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Alexis de Tocqueville Wikipedia

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Alexis de Tocqueville
aus Wikipedia, der freien Enzyklopdie Charles Alexis Henri Maurice Clrel de Tocqueville [al al ksi i mis kle l dtkvil] (* 29. Juli 1805 in Verneuil-sur-Seine; 16. April 1859 in Cannes) war ein franzsischer Publizist, Politiker und Historiker. Er gilt als Begrnder der vergleichenden Politikwissenschaft.

Inhaltsverzeichnis
1 Leben 2 ber die Demokratie in Amerika (1835/1840) 2.1 ber das Verhltnis von Freiheit und Gleichheit 2.2 Die Grenzen der Gleichheit und das Ende des Mitleids 3 Europische Rezeption von ber die Demokratie in Amerika 4 Eroberung und Kolonisierung Algeriens 4.1 Tocqueville als Kolonialist 4.2 Gedanken ber Algerien (1841) 5 ber die franzsische Revolution (1856) 6 Bedeutung der amerikanischen und der franzsischen Revolution 7 Werke 8 Tocqueville-Effekt 9 Tocqueville-Paradoxon 10 Tocqueville in der Literatur 11 Literatur 12 Weblinks 13 Funoten

Alexis de Tocqueville

Leben
De Tocqueville wurde als dritter Sohn von Herv Bonaventure Clrel de Tocqueville und Louise Le Peletier de Rosanbo geboren. Seine Kindheit verbrachte er in Verneuil-sur-Seine, wo sein adliger Vater, wie seine Mutter royalistisch eingestellt,[1] Brgermeister wurde.[2] V om zehnten Lebensjahr an diente sein Vater sukzessive in den Prfekturen von Angers, Beauvais, Dijon, Metz, Amiens und Versailles, so dass de Tocqueville hauptschlich bei seiner Mutter aufwuchs.[1] Sein intellektueller Mentor zu dieser Zeit war der Abt Louis Lesueur.[3] 1820 zog er zu seinem Vater nach Metz, wo er 1823 am dortigen Collge Royale seine Studien in Philosophie und Rhetorik abschloss.[4] In dieser Zeit zeugte er ein uneheliches Kind mit einer Bediensteten.[4] Nachdem Tocqueville nach Paris gezogen war und dort sein Studium der Rechtswissenschaft beendet hatte, wurde er 1826 Untersuchungsrichter in Versailles. In den Folgejahren machte er die Bekanntschaft Gustave

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de Beaumonts und Mary Motleys (1826), mit der er 1835 eine Ehe einging, die kinderlos bleiben sollte. Er hrte Geschichtsvorlesungen Franois Guizots an der Pariser Sorbonne (1829/30) und promovierte 1830 in Versailles. 1831 beauftragte ihn die Regierung, das Rechtssystem und den Strafvollzug in den Vereinigten Staaten von Amerika zu studieren. Tocqueville bereiste die USA mit seinem Freund Gustave de Beaumont. Fr ihre Arbeit Du systme pnitentiaire aux tats-Unis erhielten die beiden einen Preis der Acadmie franaise. Aus der Amerikareise und den dort gemachten Erfahrungen resultiert das berhmte Hauptwerk De la dmocratie en Amrique (2 Bde., Paris 1835/1840). Der erste Band erschien am 23. Januar 1835[5] in einer Auflage von unter 500 Stck. Bereits im Juni desselben Jahres wurde eine zweite Ausgabe verffentlicht. Die achte Ausgabe, die 1840 sowohl in Paris als auch in einer bersetzung von Henry Reeves in London erschien, enthielt schlielich auch den zweiten Band seiner Untersuchungen.

Alexis de Tocqueville, 1850

Zwischen 1839 und 1848 gehrte Alexis de Tocqueville als Abgeordneter zur gemigten Opposition. Er opponierte gegen die Regierung Guizot, die seiner Meinung nach die franzsische Gesellschaft in eine gigantische unpolitische Aktiengesellschaft umgewandelt hatte.[6] Wohlstandsstreben allein mache, so erklrte er, keine guten Brger. Ohne Erfolg betrieb er zusammen mit seinen politischen Freunden - ganz in der Tradition des groherzigen liberalen franzsischen Adels - die Beseitigung der Sklaverei. Eine besondere Rolle spielte er vor und whrend der Februarrevolution 1848: In einer Rede vom 29. Januar 1848 vor der Abgeordnetenkammer warnte er prophetisch vor den kommenden Ereignissen: Merken Sie - wie sage ich? - den Revolutionssturm nicht, der in der Luft liegt? [7] Kaum einen Monat spter war die Monarchie unter dem Brgerknig Ludwig Philipp in der Revolution untergegangen; Tocqueville selbst hinterlie in seinen Erinnerungen ein lebensnahes historisches Dokument ber die Geschehnisse der Revolution, der provisorischen Regierung und der niedergeschlagenen Juniaufstnde der Arbeiter von 1848. So schildert er, was fr Auswirkungen die Brgerkriegsatmosphre auf seine Nachbarn, die bei der Nationalgarde Dienst taten, und auf ihn selbst hatte: Als ich mit ihnen sprach, bemerkte ich, mit welch erschreckender Schnelligkeit selbst in einem zivilisierten Jahrhundert wie dem unseren die friedfertigsten Seelen sich sozusagen auf Brgerkriege einstimmen und wie sich der Geschmack an der Gewalt und die Verachtung des Menschenlebens pltzlich in dieser unglcklichen Zeit dort ausbreiten. Die Menschen, mit denen ich mich unterhielt, waren gut gestellte und friedfertige Handwerker, deren sanfte und ein wenig weiche Gewohnheiten noch weiter von der Grausamkeit als vom Heroismus entfernt waren. Trotzdem dachten sie nur noch an Zerstrung und Massaker. Sie klagten darber, dass man nicht mit Bomben, Minen und Grben gegen die aufstndischen Straen vorging, und wollten gegenber niemandem mehr Gnade walten lassen. [] als ich meinen Weg fortsetzte, kam ich nicht umhin, ber mich selbst nachzudenken und ber die Natur meiner Argumente zu staunen, mit der ich mich selbst unversehens binnen zweier Tage mit diesen Ideen erbarmungsloser Vernichtung und groer Hrte vertraut gemacht hatte, die mir natrlicherweise so fern liegen. [8] Er bemhte sich um ein neues Verhltnis zwischen Republik und Kirche und drngte in der verfassungsgebenden Kommission der Nationalversammlung nach der Revolution von 1848 auf eine Beseitigung der lhmenden Zentralisierung des politischen Lebens in Frankreich. Hier war er allerdings schon derart resigniert, dass er in den Verhandlungen zu diesem Thema das Wort nicht mehr ergriff. In Frankreich kann man nur eines nicht schaffen, nmlich eine freie Regierung, und nur eines nicht zerstren, nmlich die Zentralisierung. schrieb er im 2.Teil (Kap. XI) seiner Erinnerungen. Ein Angriff auf

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die zentralisierte Verwaltung sei das einzige Mittel, einen Konservativen und einen Radikalen zusammenzubringen. Das Zentrum der politischen Aktivitt Tocquevilles war aber (auch nach seiner eigenen berzeugung von der Bedeutung des Gegenstandes) das Vorantreiben, die Frderung und ordnende Gestaltung der Eroberung und Kolonisierung Algeriens. Die Antwort auf seine Fragestellung Wie kann man Mittelmigkeit verhindern und auch in egalitren Gesellschaften Groes hervorbringen oder frdern lag fr ihn im Kolonialismus. Zwei groe Reisen nach Algerien, mehrere Kommissionsberichte in der Nationalversammlung und etliche Reden zeugen von Tocquevilles unerschtterter berzeugung: Algerien soll eine franzsische Kolonie mit einer franzsischen Besitzerschicht und einer vornehmlich indigenen, dienenden Schicht NichtGleichberechtigter werden. Nach der Februarrevolution 1848 bekmpfte er den Sozialismus und stimmte mit den Konservativen; er war einer ihrer fhrenden Vertreter. Als Mitglied der Gesetzgebenden Versammlung gestaltete er die neue Verfassung mit. 1849 bernahm Tocqueville das Auswrtige Amt, trat jedoch zurck, als Louis Napolon, der sptere Napolon III., in einem Staatsstreich die Macht ergriff. Beim Staatsstreich am 2. Dezember 1851 wurde Tocqueville verhaftet, aber auf Intervention von Napolon wieder freigelassen. Verbittert ber den Verlust freiheitlich-liberaler Verhltnisse zog er sich ins Privatleben zurck. Nun schrieb er die Souvenirs, die - voll von sarkastischen Bemerkungen ber seine zeitgenssischen Parlamentskollegen - auf seinen Wunsch erst lange nach seinem Tode erscheinen sollten. Es folgte sein zweites Hauptwerk L'Ancien Rgime et la Rvolution, dessen erster Band 1856 erschien.

ber die Demokratie in Amerika (1835/1840)


De la dmocratie en Amrique beschreibt unter anderem die Demokratie im Kontext der politischen Gesellschaft[9]. Das Buch erhielt 1836 den Prix Montyon der Acadmie franaise, deren Mitglied Tocqueville 1841 wurde, und wird heute noch an den Universitten behandelt. In seiner Analyse der amerikanischen Demokratie arbeitete er die Ursachen fr die Art und Weise des Funktionierens der Demokratie in den USA heraus. Er zeigt die Gefahren demokratischen Regierens, die zu einer Tyrannei der Mehrheit fhren knne, und er beschreibt, wie die amerikanische Verfassung und ihr Verfassungsleben dieser Gefahr durch Dezentralisation und aktive Teilnahme der Brger entgegenwirkte (Band 1). Im zweiten Band des Werkes macht er dann noch eine weitere Gefahr aus, die fr ihn der Demokratie inhrent ist: Die Allgewalt der Regierung, die die Brger der Eigeninitiative beraubt, sie schrittweise des selbstndigen Handelns entwhnt, und sie so zu unmndigen Privatleuten degradiert, die sich nur um ihre wirtschaftlichen Probleme kmmern. Auch hier zeigt er, wie die amerikanische Demokratie dieser Gefahr begegnete: durch Dezentralisation, durch die Lehre vom wohlverstandenen Eigennutz und durch eine Beeinflussung der dominierenden Verhaltensstandards durch das Christentum.

ber das Verhltnis von Freiheit und Gleichheit


Die wichtigen Institutionen der amerikanischen Union haben nach Tocqueville allesamt neben ihrer problemlsenden Leistung noch eine zweite, gleichsam ungewollte Nebenwirkung: Sie erziehen die neuen Generationen der Amerikaner zu dem Brgersinn, der in den jungen USA der 30er Jahre des 19. Jahrhunderts vorherrscht. Sie erhalten die murs (Sitten). Verantwortungsgefhl, Eigeninitiative, Ordnungssinn, Bereitschaft, sich in die ffentlichen Angelegenheiten einzumischen, Kenntnisse demokratischer Praxis sowie einen ffentlichen politischen Bereich, in den die Kirchen nicht direkt intervenieren: All dieses gehrt zu den US-amerikanischen Selbstverstndlichkeiten. Diese Selbstverstndlichkeiten, ursprnglich meist ein Erbe der puritanischen Grnder, werden durch das gesamte politische und gesellschaftliche Leben, durch die Einrichtungen besonders der lokalen Politik, zur zweiten Natur der Nordamerikaner gemacht. Dies beschreibt Tocqueville nicht ohne den Hintergedanken, dass Frankreich und andere europische Nationen an diesem Teil des amerikanischen Beispiels lernen knnen. So knnten sie vielleicht demokratische Sitten entwickeln. Das letzte Kapitel dieses ersten Bandes der

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Dmocratie en Amrique untersucht die Hauptursachen dafr, dass sich die demokratische Republik in Nordamerika erhlt und stabil ist. Das wichtigste Ergebnis seiner berlegungen formuliert Tocqueville in der berschrift eines Unterkapitels: Die Gesetze tragen mehr zur Erhaltung der demokratischen Republik in den Vereinigten Staaten bei als die geographischen Umstnde und die murs noch mehr als die Gesetze. Mit anderen Worten: Die murs sind fr die Stabilitt der amerikanischen Union wichtiger als die geschriebene Verfassung, und sie sind auch wichtiger als die besondere geopolitische Lage der USA. In einer Funote zum ersten Absatz des so berschriebenen Unterkapitels erinnert Tocqueville seinen Leser an die in einem vorangegangenen Kapitel gegebene Beschreibung dessen, was er mit murs bezeichnet. Dort steht: Ich verstehe hier den Ausdruck murs in dem Sinne, den die Alten dem Wort mores gaben; ich wende ihn also nicht nur auf die eigentlichen Sitten an, die man liebgewonnene Gewohnheiten nennen knnte, sondern auf die verschiedenen Begriffe, die die Menschen besitzen, die verschiedenen Meinungen, die unter ihnen gelten, und auf die Gesamtheit der Ideen, welche die liebgewonnenen Gewohnheiten bilden. Die murs oder Sitten und Gewohnheiten beschreiben also den gesamten Kosmos der Denk-, Verhaltens-, Debattier- und Interpretationsweisen einer Gesellschaft; ihre Art, die ffentlichen, wirtschaftlichen und privaten Angelegenheiten zu beschreiben, ihre Symbole und Gemeinpltze, ihre Werte und die sich aus diesen ergebende Praxis menschlichen und brgerlichen Verhaltens und Handelns. Der zweite Band von De la dmocratie en Amrique von 1840 befasst sich intensiver mit den Grundlagen von Staat und Politik. Die murs bleiben der Hauptgegenstand der Untersuchungen Tocquevilles: So wie der erste Band die Wirkung des dezentralisierten Vereinswesens, der lokalen Politik in den Gemeinden, der Geschworenengerichte, der fderalen Aufteilung der USA und anderer uerer Faktoren auf den Brgersinn der Amerikaner der 30er Jahre des 19. Jahrhunderts untersucht und feststellt, in welch starkem Mae die Einrichtungen der amerikanischen Verfassung den Grndungsgedanken der USA lebendig erhalten, untersucht der zweite Band auch die problematischeren murs der Demokratie. Er beschreibt insbesondere das Verhltnis von Gleichheit und Freiheit. Tocqueville sieht darin keine Prinzipien von gleicher Wichtigkeit, sondern spricht sich deutlich fr den V orrang der Freiheit aus. Die in einem aufgeklrten Staat entstehende formale Gleichheit der Brger hat nach Tocqueville verschiedene Auswirkungen. Zu allererst schafft der Wegfall stndischer Ordnungen und die Rechtsgleichheit aller Brger jenen Raum, den ein freiheitliches Individuum berhaupt bentige. Der Wegfall von Autoritten und die Unabhngigkeit der Menschen begrnden jene Freiheitsliebe, die demokratische Gesellschaften und ihre Institutionen auszeichnet. In einer daraus entstehenden Anarchie sehen die Kritiker die grte Gefahr einer demokratischen Ordnung. Tocqueville widerspricht dem nicht, sieht darin aber nicht das Hauptproblem des Gleichheitsprinzips. Vielmehr frchtet er in seiner Ausgangsthese des vierten Teils des zweiten Bandes eine schleichende Beeintrchtigung des Freiraums der Brger. Die Gleichheit lst nmlich zwei Tendenzen aus: die eine fhrt die Menschen geradewegs zur Freiheit und kann sie auch pltzlich in die Anarchie treiben; die andere leitet sie auf lngerem, verschwiegenerem, aber sicherem Wege in die Knechtschaft. Whrend sich ein demokratischer Staat gegen die Anarchie zu schtzen wei, ist die Abwehr des Verlusts individuellen Freiraums durch Gleichmacherei schwieriger, da diese sowohl den Neigungen der Masse der Brger entspreche als auch dem Staat gelegen komme. Fr Tocqueville fhrt das Prinzip der Gleichheit tendenziell zu einem starken, zentralistisch organisierten Staat, gegen den sich das Individuum nicht mehr wehren kann. Daraus entstehe eine grenzenlose Volksgewalt. Die Reprsentanten dieser Macht werden sich ihrer Gewalt allmhlich bewusst und frdern diese Position aus Eigeninteresse. Die Regierenden knnen schlielich alle Vorgnge und alle Menschen verwalten. Fr Tocqueville entsteht dadurch ein Transfer von Verantwortlichkeiten. Unter Regieren verstehen die Fhrer dieser Staaten nicht mehr nur die Regentschaft des gesamten Volkes, sondern auch die Verantwortlichkeit fr das Wohlergehen jedes Einzelnen. Sie sehen ihre Aufgabe nun auch darin, den Brger zu leiten und zu beraten, ja ihn notfalls gegen seinen Willen glcklich zu machen. Umgekehrt bertragen die Einzelnen immer mehr ihre Selbstverantwortung auf die staatliche Gewalt. Letztlich befrchtet Tocqueville ein Abrutschen in die Unfreiheit, wenn die Gleichheit zum einzigen groen Ziel wird.

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Die Grenzen der Gleichheit und das Ende des Mitleids


Henning Ritter stt in seiner Untersuchung ber das Mitleid auf Tocquevilles Gleichheitsvorstellungen und stellt fest, dass das demokratische Empfinden an der in Amerika fortbestehenden Sklaverei auer Kraft gesetzt sei. Tocqueville nehme nmlich wahr, dass der gleiche Mensch, der voll Mitgefhl fr seine Mitmenschen sei, gefhllos gegenber ihren Leiden wird, sobald diese nicht zu seinesgleichen gehren. Insofern stelle die Sklaverei die Enklave einer vergangenen Gesellschaftsordnung dar, nmlich der aristokratischen.[10] Was fr die Sklaven gilt, trifft noch mehr auf den an den Indianern vollzogenen Vlkermord zu, in dem Tocqueville nach Domenico Losurdo sich gewissermaen () einen gttlichen Plan vollziehen sieht, wie er spter im so genannten Manifest Destiny Ausdruck finde. Denn Tocqueville gibt den Indianern Mitschuld an ihrem Untergang, zumal sie keine Besitztitel an dem von ihnen bewohnten Land vorlegen konnten. Nach John Locke, dem Tocqueville hier folgt, kann nur das zum Eigentum werden, was zur Nutzung bearbeitet wird. Insofern spricht Tocqueville gleich zu Anfang des Buches von einer Wste, die die Indianer bewohnen, wie er das Land der Indianer an gleicher Stelle spter als leere Wiege bezeichnet: Obwohl das ausgedehnte Land von zahlreichen Stmmen Eingeborener bewohnt war, kann man mit Recht behaupten, dass es zum Zeitpunkt seiner Entdeckung nichts als eine Wste war. Die Indianer wohnten dort, aber sie besaen es nicht, weil sich der Mensch nur mit der Landwirtschaft den Boden aneignet und die Ureinwohner Nordamerikas von den Jagderzeugnissen lebten. Ihre unerbittlichen Vorurteile, ihre unzhmbaren Leidenschaften, ihre Laster und mehr vielleicht noch ihre wilde Kraft hndigten sie einer unvermeidbaren Zerstrung aus. Der Ruin dieser Bevlkerung begann an dem Tag, an dem die Europer an ihren Ksten landeten, er ging unermdlich voran und ist heute fast vollendet. [11] Tocqueville fand mit seinem Buch ber die Demokratie in Amerika in seinem argentinischen Zeitgenossen Domingo Faustino Sarmiento einen seiner strksten Bewunderer, so dass dieser sich in seinem Werk Barbarei und Zivilisation. Das Leben des Facundo Quiroga von 1845 ausdrcklich auf ihn beruft. Fr Sarmiento htte es nmlich eines Tocqueville und seiner im Amerika-Buch angewandten Methode bedurft, um die argentinische Republik und ihre angestrebte Entwicklung angemessen zu beschreiben.[12] In dieser Bewunderung kommt zum Ausdruck, was Tocqueville in der Analyse von Domenico Losurdo zum Vertreter einer Demokratie fr das Herrenvolk macht, als der sich Sarmiento unverhohlen zu erkennen gibt, da er fr Argentinien anstatt der indigenen Bevlkerung ausschlielich Europer als Siedler wnscht.[13] Denn fr Sarmiento als Leser Tocquevilles stand fest, dass die indianische Bevlkerung Argentiniens gegenber den europischen Ansprchen so wenig eine Zukunft haben wrde wie die nordamerikanischen Indianer.

Europische Rezeption von ber die Demokratie in Amerika


Bis zum gegenwrtigen Zeitpunkt ist ber die Demokratie in Amerika eines der meistrezipierten Werke der Sozialwissenschaften und wird in vielen Grundlagenseminaren der Politikwissenschaft und Soziologie gelehrt. Eine Reihe sozialwissenschaftlicher Kernkonzepte lsst sich auf das Werk zurckfhren. So ist Tocqueville einer der ersten Demokratiekritiker, die die Gefahr einer Tyrannei der Mehrheit sehen. Besonders im 2. Band der Dmocratie en Amrique betont Tocqueville zudem, dass das Streben nach Gleichheit zu einer Uniformisierung unter einer starken Zentralgewalt fhre. Diese entmndige die Brger und mache sie vom Handeln der jeweiligen Regierung abhngig. Die Brger wrden so des selbstndigen Handelns entwhnt. Es ist unbersehbar, dass diese berlegungen Tocquevilles besonders seinen franzsischen Erfahrungen entspringen. Er vertieft gerade diese berlegungen in seinem zweiten Hauptwerk L'Ancien Rgime et la Rvolution. Die Gefahren der Tyrannei und der Entmndigung seien in Amerika jedoch durch eine Reihe von Mechanismen begrenzt. So existiere beispielsweise keine starke Zentralregierung, die eine Diktatur der Mehrheit effektiv ausfhren knnte.[14] Heute wird Tocqueville in Zusammenhang mit dem Aufbau der Europischen Demokratie gebracht.[15] Auch das Lissabon-Urteil des deutschen Bundesverfassungsgerichts weise auf die Notwendigkeit einer partizipativen Demokratie hin.
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Eroberung und Kolonisierung Algeriens


Tocqueville als Kolonialist
Bereits 1828 sprach sich Tocqueville fr eine militrische Expedition in das damals zum Osmanischen Reich gehrende Algerien aus. 1833 erwog er, nachdem 1830 Algier von franzsischen Truppen eingenommen worden war, dort Land zu erwerben.[16] Er wird zum Algerien-Experten, was sich vor allem in seiner parlamentarischen Laufbahn zeigt.[17] Setzt Tocqueville zunchst auf private Krfte bei der Besiedlung Algeriens, wobei er die Assimilation der arabischen Bevlkerung ins Auge fasst, geht er 1841 davon aus, dass nur staatliche Politik in der Lage ist, das Land vollkommen zu erobern und in franzsischen Besitz zu bringen. Da die anvisierte totale Eroberung daran scheitert, dass nicht gengend europische Siedler zu gewinnen sind, weil die demographische Situation in Frankreich im Unterschied zu anderen europischen Lndern stagniert[18] und Tocqueville keine Chance mehr sieht, mit den Arabern ein Einvernehmen herzustellen, geht er ab 1846 davon aus, dass die franzsische Inbesitznahme nur unter fortwhrender Kontrolle und Entrechtung der einheimischen Bevlkerung gewhrleistet ist, also auf ein frhes ApartheidRegime hinausluft.[19]

Gedanken ber Algerien (1841)


In seiner Travail sur l'Algrie, 2006 zum ersten Mal in den Kleinen politischen Schriften unter dem Titel Gedanken ber Algerien auf Deutsch erschienen,[20] zeigt sich Tocqueville als vehementer Befrworter der Eroberungspolitik (Harald Bluhm). Tocqueville schreibt, dass Algerien deshalb fr Frankreich so wichtig sei, weil ein Verzicht auf die Eroberung hiee, der Welt seinen sicheren Niedergang anzuzeigen (S. 109). Das sei nach den schon einmal erlittenen Verlusten England gegenber (siehe Siebenjhriger Krieg in Nordamerika) nicht zu verantworten. Zunchst habe es darum zu gehen, Abd el-Kader zu besiegen, der sich inzwischen auch militrisch bei den Franzosen alles abgeschaut und angeeignet habe, was er braucht, um sie (seine Landsleute) zu unterwerfen (S. 116). Die Auseinandersetzung mit ihm sei inzwischen nur noch im Kampf mglich, da andere Konzepte wie die Chance, die einen gegen die anderen auszuspielen und alle auf diese Weise zu beherrschen, nicht genutzt worden seien. Zwar erwhnt er, dass die Menschlichkeit und das Vlkerrecht im zu fhrenden Krieg bercksichtigt werden mssen (S. 120), muss aber gleichzeitig zugeben, dass dieser Krieg () keinem anderen gleiche, wie jeder wei; alle Erfahrungen aus den europischen Gefechten sind unbrauchbar und oft schdlich (S. 128). So argumentiert Tocqueville gegenber den Befrwortern milder Vorgehensweisen: () sagten mir in Frankreich Menschen, die ich achte, ohne ihnen zuzustimmen, es sei schlecht, dass man Ernten niederbrenne, Speicher ausrume und letztlich sogar Unbewaffnete, Frauen und Kinder in Gewahrsam nehme. Ich halte das fr leidige Notwendigkeiten, denen sich jedes V olk, das gegen Araber Krieg fhren will, beugen muss. S. 119 Ausdrcklich empfiehlt er fr Araber ein Handelsverbot mit der Zerstrung von allem, was einer Stadt hnlich sieht, und eine Verheerung des Landes, zumal mrderische Unternehmungen mitunter unentbehrlich und unverzichtbar seien (S. 120 f.). Fr die Armee dAfrique seien Einheimische, nmlich Zuaven, als Sldner (S. 124) und franzsische Offiziere und Mannschaften, die lange in Algerien dienen, wichtig. Die Arbeit der Offiziere findet er bewundernswert, fragt sich aber gleichzeitig, was wir mit einer Vielzahl solcher Mnner machen sollten, wenn sie zu uns zurckkehrten (siehe zum Beispiel General Lamoricire oder Marschall Bugeaud); denn es schreckt ihn der Gedanke, dass Frankreich einmal von einem Offizier der Afrika-Armee gelenkt wird! (S. 126 f.)[21] Er spricht sich dafr aus, dass Kolonisation und Eroberung gleichzeitig betrieben werden, weil so auf das

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militrische Engagement der Siedler selbst zu zhlen sei (S. 129), und fragt sich, ob die eroberten Gebiete um Algier herum von einem Befestigungswerk geschtzt werden sollten. Auf jeden Fall seien der neue Bodenbesitz der Siedler in einem einzufhrenden Grundbuch festzuschreiben, damit sie gegenber der Willkr franzsischer Behrden oder dem mglichen Anspruch des eigenen Militrs abgesichert sind. Denn es gehe um eine von Europern gebildete Nation, die das Gebiet, das wir erobert haben, verwaltet und sichert (S. 136-139). Als Chef der Verwaltung sei ein von Paris unabhngiger Generalgouverneur zu bestellen, der Machtmissbrauch und Willkr verhindern soll, damit Algerien fr Siedler attraktiver werde. Deren persnliche Freiheit sei mit der Freiheit ihres Eigentums zu gewhrleisten, denn die Kolonien aller europischen Vlker bieten dasselbe Bild. Die Rolle des Einzelnen ist dort berall grer als im Mutterland, und nicht geringer (S. 139). Es seien deshalb zwei sehr verschiedene Gesetzgebungen einzurichten, weil dort zwei streng geschiedene Gesellschaften bestehen und die fr Europer aufgestellten Regeln immer nur fr sie gelten mssen (S. 157).[22] Angesichts der Verhltnisse anfangs der 1840er Jahre mit einem Anteil von viermal soviel Soldaten gegenber den Siedlern sieht Tocqueville noch viel zu tun (S. 162). Seloua Luste Boulbina kommt gegenber den Gedanken, die Tocqueville zur Kolonisation entwickelt, zu dem Schluss, dass er zwar mit politischer Klarsicht ber Schwarze, Araber und franzsische Arbeiter urteilen konnte, aber gegenber allem Sozialen taub geblieben sei.[23]

ber die franzsische Revolution (1856)


Auch in LAncien Rgime et la Rvolution spielen die murs eine Hauptrolle, wenngleich Alexis de Tocqueville den Ausdruck in diesem Sptwerk kaum gebraucht. Der beschriebene praktische Sinn der Amerikaner, ihre von den Grndungsvtern eingebrachten und durch die institutionelle Ordnung der USA lebendig gehaltenen und an die Nachwachsenden weitergegebenen murs, stehen in einem spannungsreichen Gegensatz zu den politischen Zustnden und zu den vorherrschenden Denkweisen in Frankreich. Tocqueville zeigt in seinem zweiten groen Werk, Die alte Herrschaftsordnung und die Revolution, dass die meisten der Einrichtungen und Verfassungsregeln, die man gemeinhin zu den Errungenschaften der Revolution rechnet, nicht von dieser eingefhrt wurden. Sie bestanden schon vor der Revolution. Auch zur Groen Revolution zeigt de Tocqueville jene Distanz, die schon bei seinem Amerika-Werk ins Auge springt. Tocqueville begrt und bejaht die Ergebnisse der Revolution, er bewundert die Groherzigkeit der ersten Revolutionre, aber er ist berzeugt: Die politischen Ergebnisse der Revolution wren auch in einem schrittweisen Reformprozess erreichbar gewesen. Die meisten Ergebnisse der Revolution aber sieht Tocqueville als lange vor den Ereignissen vorbereitet oder durchgesetzt an. Die von den Knigen begonnene Zentralisierung wird von der Revolution nur vollendet. Sie fhrt zu einer zunehmenden hnlichkeit der Lebensweise der Brger ohne gleiche politische Rechte und hat einen Verlust an Brgersinn zur Folge, der durch die omniprsente Verwaltung gefrdert wird. Eine politische Klasse, die nicht bemerkt, was sie tut, weil sie nur verwaltet, und Brger, die nicht lernen zusammenzuarbeiten, weil sie von oben verwaltet werden, sind Gegenstcke zur amerikanischen Realitt. Zur Wirklichkeit des vorrevolutionren Frankreich gehren einerseits Intellektuelle, die mit einer ihnen nicht zugnglichen politischen Praxis auf Kriegsfu stehen, darum Wolkenkuckucksheime bauen und einer utopischen vollkommenen Gleichheit nachtrumen. Ebenso zhlt die alte politische Klasse, der Adel, dazu, dessen wohlhabende Teile sich privilegierender Rechte erfreuen, die lngst ohne entsprechende lokale politische Aufgaben gegeben sind. Tocqueville zeigt, wie diese Fehlentwicklungen zu apolitischen und anti-religisen Grundhaltungen fhren, die in einem jahrhundertelangem Entwicklungsprozess entstanden. Wo die Brger nicht gewohnt sind zusammenzuarbeiten auch wenn sie von den Institutionen dazu eingeladen werden , entstehen Ablehnung und oft Hass oder Verachtung. Nach der Revolution kommen diese vorrevolutionren murs nun, von der egalitren Ordnung untersttzt, an die Oberflche und prgen das politische Leben Frankreichs. Auch was die Feindseligkeit gegen das

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Christentum anbetrifft, sieht Tocqueville der seinen Glauben nach eigener Aussage verloren hat hier die Gefahren mangelnder Demut und drohenden Grenwahns, der dann in den beiden napoleonischen Abenteuern mndet. (Dies sollte im nicht mehr vollendeten zweiten Band des Werkes beschrieben werden.) Diese Abenteuer sind fr ihn nicht zuletzt wegen des mangelnden Brgersinns einer vom Hass und von der Abwesenheit demokratischer murs geprgten Gesellschaft mglich geworden. Das Buch ber die Grande Rvolution ist voller feindseliger Anspielungen auf die Machtergreifung des petit Napolon und auf dessen neue Politik. Nicht ganz vorwurfslos beschreibt er, dass der franzsische Adel - jenseits des Verlustes seiner Privilegien - seiner Vorbild- und Fhrungsaufgabe nicht gerecht wurde fr Tocqueville eine der Bedingungen fr den Staatsstreich von Napolon III.

Bedeutung der amerikanischen und der franzsischen Revolution


Tocqueville erkennt die historische Singularitt der amerikanischen und der Franzsischen Revolution. Er sieht, dass die Welt in ein neues Zeitalter aufgebrochen ist, das sich in erster Linie durch grere Gleichheit auszeichnet. Darunter versteht Tocqueville das Ende stndischer Privilegien und eine Ausweitung demokratischer Rechte. Doch whrend alle Welt dieser Entwicklung zujubelt, weist Tocqueville trotz prinzipieller Zustimmung auch auf die Gefahren dieses Fortschritts hin. Insbesondere erkennt er, dass mehr Gleichheit und Demokratie nicht zwingend mehr Freiheit bedeuten mssen. In kritischer Auseinandersetzung mit einer schon damals dominanten Montesquieu-Rezeption betont Tocqueville: Nicht demokratische Institutionen, sondern freiheitliche Denk-, Verhaltens- und Redeweisen sowie ein von diesen freiheitlichen Sitten durchtrnkter Diskurs (eben die murs) sind die Essenz demokratischer Ordnung. Diese Erkenntnis bildet den zentralen Kern in Tocquevilles Werk: seine ganze Leidenschaft widmet er dem Zweck, aufzuzeigen, wie die Freiheit der Menschen in der modernen Welt aufrechterhalten werden kann. Gefahr droht der Freiheit nach Tocqueville in mehrfacher Hinsicht. Zum einen sieht er sie im sich ausbreitenden Individualismus, der insbesondere durch ein alles dominierendes Erwerbsmotiv begnstigt wird. Dies fhrt dazu, dass sich der Einzelne zunehmend in sein Privatleben zurckzieht und sich nicht in den ffentlichen Angelegenheiten bettigt. Diese Teilnahmslosigkeit der Brger begnstigt einen wohlwollenden Despotismus, welcher durch einen ausufernden Zentralstaat und eine entmndigende Brokratie gekennzeichnet ist. Am Ende droht ein Rckfall in die Diktatur oder gar in eine Ordnung, die man heute totalitr nennt. Gerettet werden kann die Freiheit gem Tocqueville durch das, was man gemeinhin als Brgergesellschaft bezeichnet: durch Vereine, Pressefreiheit, vor allem aber durch politische Partizipation, die ihrerseits fderale Strukturen insbesondere starke und autonome oder teilautonome Gemeinden sowie das Subsidiarittsprinzip voraussetzt. Es sind dies die Schulen der Freiheit, die Tocqueville in Amerika vorfindet und die er sehr bewundert. Diese Institutionen garantieren die oben angesprochenen murs. Tocqueville definiert den fr sein Werk zentralen Begriff der Freiheit nicht. Dies hat dazu gefhrt, dass zu Tocqueville heute eine Reihe von Interpretationsanstzen existieren, die sich teilweise widersprechen. Einer Auffassung zufolge versteht Tocqueville unter Freiheit letztlich nichts anderes als Menschenwrde. Eine andere Interpretation sieht in ihm einen sehr radikalen Liberalen, der alle sozialstaatlichen Regulierungen verwirft und die freie Initiative fr das Zentrum freiheitlicher Aktivitt hlt. Freiheit ist, so verstanden, fr Alexis de Tocqueville im Wesentlichen Handlungsfreiheit, sei es die des einzelnen Brgers, sei es - und hier liegt sein wesentlicher politischer Akzent - im Zusammenwirken mit den Mitbrgern.

Werke
De la dmocratie en Amrique. 2 Bde. Paris 1835/1840 (dt.: ber die Demokratie in Amerika. Stuttgart 1959 und fter.) L'ancien rgime et la rvolution. Paris 1856 (dt.: Der alte Staat und die Revolution) Erinnerungen mit einer Einleitung von C.J. Burckhardt, Stuttgart, 1954ff
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Neuauflage, bersetzt von Dirk Forster, Karolinger Verlag, Wien und Leipzig 2010 ISBN 978-3-85418-139-2 Alexis de Tocqueville als Abgeordneter, Briefe an seinen Wahlagenten Paul Clamorgan 1837-1851 (hrsg. J. Khn) Hauswedell u.Co, Hamburg 1972, ISBN 3-7762-0006-5 Kleine politische Schriften herausgegeben von Harald Bluhm, Berlin 2006, Akademie Verlag, ISBN 978-3-05-004175-9 uvres I-II (dition publie sous la direction de Andr Jardin) Paris 1991ff. (Pliade) uvres compltes I-XVIII, Paris 1961ff. 30 Bnde. Das Elend der Armut. ber den Pauperismus, Avinus Verlag, Berlin 2007. ISBN 978-3-930064-75-5 (Hergestellt on demand)

Tocqueville-Effekt
Als Tocqueville-Effekt bezeichnet man ein Phnomen in der Soziologie bzw. der Sozialpsychologie. Es geht darum, dass Revolutionen nicht dann ausbrechen, wenn die Repression am schrfsten ist, sondern wenn das Regime sich bereits gemildert hat und zu Reformen bereit ist, die Unzufriedenheit sich also risikoloser uern kann. So im Falle des von Tocqueville analysierten Ancien Rgime unter Ludwig XVI. und im Ostblock nach der Entstalinisierung durch Nikita Chruschtschow (1956) sowie 1989-91 nach der Perestroyka unter Michail Gorbatschow: Die Regierung, welche durch eine Revolution vernichtet wird, ist fast stets besser als ihre unmittelbare V orgngerin. Die Erfahrung lehrt, dass der gefhrlichste Augenblick fr eine schlechte Regierung gewhnlich derjenige ist, in dem sie sich zu reformieren beginnt. [24]

Tocqueville-Paradoxon
Als Tocqueville-Paradoxon bezeichnet man in der Soziologie das Phnomen, dass sich mit dem Abbau sozialer Ungerechtigkeiten gleichzeitig die Sensibilitt gegenber verbleibenden Ungleichheiten erhht.[25]

Tocqueville in der Literatur


Peter Carey:Parrot und Olivier in Amerika (Parrot and Olivier in America, dt.) Roman. Frankfurt a. M. 2010. ISBN 978-3-10-010234-8

Literatur
Hugh Brogan: Alexis de Tocqueville. Prophet of Democracy in the Age of Revolution. Profile Books Ltd, London 2006, ISBN 1-86197-509-0 (vgl. BBC-Radio-4-Diskussion mit dem Autor (http://www.bbc.co.uk/radio4/factual/thinkingallowed/thinkingallowed_20061122.shtml) , 22. November 2006). Arnaud Coutant: Tocqueville et la constitution democratique. Souverainet du peuple et liberts. Essai. Mare et Martin, Paris 2008, ISBN 978-2-84934-058-5 (Droit & science politique 2). Gerd Habermann: Ein Alexis de Tocqueville-Brevier. h.e.p.-Verlag AG, Bern 2005, ISBN 3-7225-0003-6. Karlfriedrich Herb, Oliver Hidalgo: Alexis de Tocqueville. Campus, Frankfurt am Main u. a. 2005, ISBN 3-593-37647-4 (Campus Einfhrungen). Claus Offe: Selbstbetrachtung aus der Ferne / Tocqueville, Weber und Adorno in den Vereinigten Staaten. Suhrkamp, Frankfurt am Main 2004 ISBN 3-518-58399-9 Michael Hereth: Alexis de Tocqueville. Die Gefhrdung der Freiheit in der Demokratie. Kohlhammer, Stuttgart u. a. 1979, ISBN 3-17-005396-5.

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