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Auferstanden aus Ruinen

Die Geschichte der DDR war keine Erfolgsgeschichte. Mit ihren Hinterlassenschaften aber lsst sich ein prima Geschft machen. Das beweisen zwei Unternehmer in ihrem Berliner Sozialismus-Museum.

Text: Jens Tnnesmann Foto: Heji Shin

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Ein Gerippe und ein paar Schutthaufen mehr ist vom Palast
der Republik in Berlin-Mitte nicht brig geblieben. Die Ausleger dreier Krne schwenken ber die Ruine, unten schieben Bagger die Reste zusammen. Rckbau Ost: Wie viele andere Spuren des Sozialismus verschwindet auch der Palast, in dem einst die Volkskammer der DDR tagte, langsam von der Bildflche. Schrg gegenber, auf der anderen Seite der Spree, kommt vom Lrm der Baustelle nur ein leises Rauschen an. Es mischt sich mit dem Glockengelut der Schiffskapitne, die Tickets fr Ausflugsfahrten verkaufen wollen, und dem Stimmengewirr einer Gruppe Jugendlicher, die sich in einem groen Pulk um eine Tr drngeln. Hinter dieser Tr wurde, whrend man sie gegenber zerlegte, die DDR wieder aufgebaut. Als Museum, von den Unternehmern Peter Kenzelmann und Robert Rckel. Sie wollten eine Ausstellung schaffen, um den Besuchern die Alltagskultur im sozialistischen Osten nahezubringen und Geld zu verdienen ohne staatliche Subventionen. Beides traute ihnen anfangs niemand zu. Wir wurden angefeindet, und man hat uns unterstellt, es gehe uns nur um Profite und nicht um wissenschaftliches Arbeiten, sagt der Museumsdirektor Rckel. Es war wie im Sozialismus, den wir thematisieren: In der Museumsszene ist alles, was von Privaten kommt, erst mal verdchtig. In Deutschland gibt es mehr als 6000 Museen, die jhrlich rund 100 Millionen Besucher anlocken, Tendenz zuletzt leicht sinkend. Nur die wenigsten knnen sich ohne Frdermittel und Sponsoren behaupten, geschweige denn berschuss erwirtschaften. Zwar grnden immer wieder Privatleute Museen, sagt Mechtild Kronenberg, Geschftsfhrerin des Deutschen Museumsbunds. Aber viele merken schnell: Das ist ein Zuschussgeschft. Auf wie viel Geld sich die Subventionen insgesamt summieren, wird Kronenberg zufolge nirgendwo erfasst. Aber in aller Regel beteiligen sich Kommunen, ffentliche Institutionen und Stiftungen an den Investitions- und Unterhaltskosten. So wundert es nicht, dass ein Museum, das darauf verzichtet, misstrauisch beugt wird. Das ist kaum zu machen, sagt Gisela Wei, Professorin fr Museologie an der Hochschule fr Technik, Wirtschaft und Kultur in Leipzig. Museen mssen Ausstellungsstcke lagern, restaurieren, inventarisieren; mitunter in speziellen Rumen und mit speziellem Personal. Und das ist teuer. Kurz: Wenn Museen das tun, was sie nach den Standards fr Museen des Deutschen Museumsbunds sollen, nmlich Originale sammeln, bewahren, dokumentieren, erforschen und prsentieren, dann mssen sie mit hohen Kosten rechnen. Und die lassen sich ber Eintrittspreise und Verkaufserlse nur zum Teil decken. Auerdem stehen Museen heutzutage unter einem wahnsinnigen Konkurrenzdruck, sagt Gisela Wei. Sie mssen sich nicht nur gegenber anderen ffentlichen Einrichtungen im Wettstreit um Frdergelder behaupten, sondern konkurrieren mit allen mglichen Freizeiteinrichtungen um Besucher. Manche Museen hat dieser Druck in die Knie gezwungen. Andere haben
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daraus gelernt: Viele Museen haben in den vergangenen Jahren erkannt, dass sie besucherfreundlicher werden mssen, sagt Hannelore Kunz-Ott, erste Vorsitzende des Bundesverbandes Museumspdagogik, sie mssen den Menschen etwas bieten. Das Schlagwort Besucherorientierung treibt die Museen um heute mssen sie sich mehr denn je an ihren Gsten orientieren und sich immer wieder neue Vermittlungskonzepte einfallen lassen. Viele Museen setzen inzwischen auf das interaktive und informelle Lernen mit mehreren Sinnen, sagt die Leipziger Museologin Wei. Erlebnis ist im Museumsbereich inzwischen der Begriff schlechthin. Ein hart umkmpfter Markt also, hohe laufende Kosten und eine anspruchsvolle, whlerische Kundschaft das sind die Grnde, warum man einem Museum, das Profite erzielen und zugleich Wissen vermitteln will, erst einmal nicht ber den Weg traut.

Die DDR ist Geschichte, und viele Leute fragen sich: Wie wars da eigentlich?
Wenn Robert Rckel und Peter Kenzelmann die Geschichte ihres Museums erzhlen und von all den Hrden berichten, die sie berwinden mussten, dann kommt es hufig vor, dass der eine einen Satz beginnt und der andere ihn beendet. Etwa wenn sie von ihrer ersten Begegnung erzhlen, im Jahr 2005, als das Museum noch eine fixe Idee war, die dem Freiburger Peter Kenzelmann nicht mehr aus dem Kopf ging. Auf der Suche nach einer Ausstellung zum Alltag in der DDR war der Unternehmer in Berlin auf ein Museum in Amsterdam verwiesen worden. Da habe ich gedacht: Wenn das in Berlin keiner macht, dann muss ich es eben selber machen. Und von da an hat mich die Idee nicht mehr losgelassen. In einem Internetforum lernte Kenzelmann Rckel kennen, damals freiberuflicher Kulturmanager. Wir haben uns angeschrieben , sagt Kenzelmann, und ausgetauscht ber das, was wir sonst so machen , sagt Rckel und grinst, haben einige Verbindungen zwischen uns festgestellt , sagt Kenzelmann und lacht verschmitzt, und dann haben wir gesagt: Jetzt packen wir es an! Drei Tage nach ihrem ersten Treffen weihten Kenzelmann und Rckel das Bro ein und erarbeiteten einen Businessplan. Denn fr ihre frisch gegrndete Firma brauchten sie Geld: Wir wollten nicht einfach ein paar Erinnerungsstcke zusammentragen oder auf der Ostalgiewelle mitschwimmen, sagt Rckel. Wir wollten etwas Einmaliges. Wir wollten das interaktivste Museum in Europa werden. Anfangs veranschlagten Rckel und Kenzelmann die Kosten auf rund 100 000 Euro tatschlich sollten es bis zur Erffnung rund 700 000 werden. Noch grer als die Bedenken mancher Fachleute waren die Zweifel mglicher Geldgeber: Bei Banken und Business Angels fiel die Idee glatt durch. Ich bin durch Deutschland gepilgert, von einer Bank zur andeBRAND EINS 02/08

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Stolz auf ihr Werk: die Grnder Rckel und Kenzelmann Foto vorige Seiten: Jugend bestaunt Rennpappe (Trabbi)

ren, erinnert sich Kenzelmann, aber Geld war nicht zu holen. Auch bei einem Berliner Investorenclub wurde er vorstellig, um fr seine Geschftsidee zu werben. Ohne Erfolg. Da half es auch nicht, dass Kenzelmann seit Jahren eine eigene Beratungsfirma in Freiburg betreibt und schon whrend seines Soziologie- und Vlkerkunde-Studiums eine kleine Bckereikette managte. Auer ihm selbst und Partner Rckel konnte sich keiner den unternehmerischen Erfolg eines DDR-Museums vorstellen. Es gibt eben in Deutschland einen groen Vorbehalt: Der Staat muss die Kultur finanzieren, sagt Rckel. Dass man damit sogar Geld verdienen kann, glaubt einfach niemand. Also verkaufte Kenzelmann alles, was nicht niet- und nagelfest war. Seine Eltern nahmen eine Hypothek auf, Freunde und Verwandte gewhrten grozgig Kredit. Wenn man es deutlich formuliert, sagt er, dann habe ich jeden um Geld angebettelt. Im Nachhinein ist das ein Gefhl, das ich nie wieder haben will. Und doch zweifelten die Grnder nicht an ihrer Idee, mieteten einen 400 Quadratmeter groen Ausstellungsraum gegenber der Berliner Museumsinsel, schrieben einen Architektenwettbewerb aus und stellten Mitarbeiter ein. Anfang 2006, als am anderen Spreeufer die Bagger anrollten, um den Palast der Republik abzureien, begannen die Bauarbeiten im DDR-Museum.
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Von nun an geschah alles gleichzeitig: Rckel berwachte die Baustelle, verlegte selbst Kabel, traf sich mit Historikern und machte sich auf die Suche nach Exponaten; Kenzelmann besorgte frisches Geld, wenn wieder ein Girokonto bis zum Limit berzogen war. So lernten die beiden nicht nur viel ber die DDR, sondern auch ber den realen Kapitalismus hierzulande. Dass Banken lieber in amerikanische Hypotheken investieren als in deutsche Museen; dass Baumaterialien heutzutage aus aller Welt kommen und mitunter lange Lieferzeiten haben. Dass Handwerker immer spter fertig werden als verabredet und dass die Berliner Senatsverwaltung nicht so recht wei, wie sie private Museen behandeln soll. Im Sommer 2006 wurde die Ausstellung erffnet und kann sich seither vor Besuchern kaum retten. Genau 268 348 hat Rckel bis Anfang November 2007 gezhlt, im Schnitt sind es rund 1000 pro Tag. Besonders stolz sind Rckel und Kenzelmann darauf, dass es ihnen anscheinend gelingt, auch weniger Kulturbeflissene ins Museum zu locken. Rckel hat nicht nur die Zahl der Besucher genau erfasst, sondern rund 7100 von ihnen befragt. Das Ergebnis: Etwa zwei Drittel von ihnen waren in den vergangenen zwlf Monaten in keinem oder nur wenigen Museen gewesen, fast die Hlfte war unter 30 Jahre alt. Junge 3
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Platte zum Anfassen und ein Mauer-Diorama: nur keine Berhrungsngste!

Leute, die nicht von der Schule gezwungen werden, gehen meist nicht ins Museum, sagt Rckel, das wollen wir ndern. Rund 60 Prozent der Gste knnen das Abitur oder einen Hochschulabschluss vorweisen und gehren damit zur klassischen Klientel. In anderen Berliner Museen liegt der Anteil zwischen 70 und 80 Prozent, wie eine Untersuchung des Instituts fr Museumsforschung aus dem Jahr 2006 zeigt. Schlielich bewerteten rund neun von zehn Besuchern die DDR-Ausstellung mit sehr gut. Und etwa drei von vier waren der Ansicht, etwas Neues gelernt zu haben ein Punkt, der dem Museumsdirektor Rckel besonders wichtig ist: Wir wollten kein Museum machen fr den DDR-Historiker, der eh schon alles wei, sondern eines, das Leute neugierig macht und ihnen Gelegenheit gibt, etwas zu lernen, auch wenn ihnen das Vorwissen mglicherweise fehlt.

Rumpelmnnchen, Rennpappe und kollektives Tpfchengehen: So putzig war der Sozialismus!


Es ist ein Mittwochmorgen im Herbst. Robert Rckel und Peter Kenzelmann haben den Eingang zum Museum aufgeschlossen und den roten Teppich ausgerollt. Die Gruppe Neuntklssler aus Berlin-Marzahn, die sich eben noch am Eingang gedrngelt hat, ist in das Museum gestrmt und hat sich um einen Tisch in der Mitte verteilt, ber dem ein groer Bildschirm hngt. Im interaktiven Museumsspiel schlpfen die Schler in die Rolle einer Gruppenfhrerin der Freien Deutschen Jugend (FDJ) oder eines typischen Gammlers und lsen Aufgaben, singen alte DDR-Lie146

der und beantworten Fragen zu den Themenbereichen der Ausstellung. Hier lernt man was dazu, sagt Schler Daniel Rhl, wir sind ja keine Zeitzeugen und stecken im Geschichtsunterricht noch immer bei der Franzsischen Revolution. Dass sich die Ausstellung vor allem um den sozialistischen Alltag dreht und nur am Rande Ulbricht und Honecker, SED und politische Verfolgung thematisiert, ist von den Machern gewollt: Wir wollen zeigen, dass die Diktatur nicht nur durch Mauer und Stasi geprgt war, sondern auch durch die Menschen, die in ihr lebten, sagt Direktor Rckel, und die haben sich in den 40 Jahren natrlich auch einen privaten Freiraum erkmpft. Nachdem der Besucher eine Mini-Grenzanlage mit Todesstreifen passiert hat, begleitet er einen mehr oder weniger typischen DDR-Brger durch sein Leben, das in Plattenbauten im Kleinformat ausgestellt ist. Man trifft auf das Rumpelmnnchen, das empfiehlt, Rohstoffe zu sparen. Ein Stundenplan und Fotos erzhlen, wie es in den DDR-Bildungseinrichtungen zuging und vom Kita-Ritual des kollektiven Tpfchengehens. In einem alten Pionierauftrag gelobt ein junger Pionier in sauberer Schreibschrift, Ordnung in der Schulmappe zu halten und sich mit Kampf und Leben von Antifaschisten zu beschftigen. Man erfhrt etwas ber die FDJ und die Jubelkundgebungen am 1. Mai, aber auch ber die DDR-Punk-Bewegung, die Bockbier trank und sich mit Florena Action eincremte. Es geht vorbei an einer Original-Druckmaschine, auf der die Opposition im Untergrund Protestschriften herstellte, hin zu nachgebildeten OstseeStrnden und Fotos von der ostdeutschen Freikrperkultur. Wer
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So klang die DDR: O-Tne aus dem Arbeiter- und Bauernstaat

mchte, kann alte Cottino-Jeans befhlen, in Modeprospekten blttern, sich Zeitzeugenberichte oder DDR-Hits anhren. Wir wollen Neugier wecken und belohnen, sagt Rckel. Wer im nachgebauten Wohnzimmer den Telefonhrer abhebt oder den Fernseher einschaltet, hrt auch was. So reist man durch die DDR im Kleinformat, steuert einen echten Trabbi durch das Rostock der achtziger Jahre und fhlt sich zurckversetzt in die Zeit des Kalten Kriegs, in der es trotzdem viel menschliche Wrme gegeben hat und bekommt eine Ahnung davon, dass hinter dem Eisernen Vorhang eben nicht nur bespitzelt und verfolgt, sondern auch gelebt wurde. Dennoch bemht sich die Ausstellung, den Alltag nicht zu verklren und den Besuchern auch die wenig angenehmen wirtschaftlichen und gesellschaftlichen Lebensbedingungen zu vermitteln. Alte Zeitungen zeigen, wie gleichgeschaltet die DDR-Medien berichteten, und das Mangeltagebuch einer Frau aus Bautzen erzhlt von den Engpssen, die in der sozialistischen Planwirtschaft an der Tagesordnung waren: Ab zehn Uhr Brtchen ausverkauft. Auf der Strae der Besten erfahren DDR-Unkundige, dass die Helden der Arbeit meist nicht die leistungsstrksten Arbeiter, sondern die regimetreuesten waren und dass Diplomingenieure kaum besser bezahlt wurden als Maurer. In einer dunklen Ecke des Museums steht ein hlzerner Schreibtisch, auf dem sich Aktenordner aneinanderreihen und Kassettendecks stapeln; an der Wand hngt ein Portrt Erich Honeckers. Wer neugierig ist, kann sich hier einen Kopfhrer aufsetzen und bekommt dann zu hren, worber sich andere
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Museumsbesucher im Wohnzimmer gerade unterhalten. Denn das ist verwanzt. Das emprt zwar manche Besucher, sagt Rckel, aber so wird jedem klar, wie es ist, abgehrt zu werden. Das gehrte eben auch zum Alltag in der DDR. In der nachgebildeten Kche, in der Gleichberechtigung in der DDR thematisiert wird, stehen Manfred, Kerstin und Ute Reler aus Wittstock. Wir haben die Zeit ja durchgemacht, sagt Manfred Reler, zu DDR-Zeiten von Beruf Zerspaner. Es gibt viele Sachen, die wir hier wiedererkannt haben, und es ist schn, dass man die hier bewahrt. Auch im Gstebuch findet sich beim schnellen Durchblttern neben vielen Lobeseintrgen nur einer, der die Oberflchlichkeit der Ausstellung beklagt. Damit die Ausstellung auch pdagogisch sinnvoll ist, haben die beiden Grnder einen Historiker und DDR-Forscher als wissenschaftlichen Leiter engagiert. Wir wollen hier ganz bewusst auf neue Erkenntnisse der Museumspdagogik reagieren und das Museum immer auf den neuesten Stand bringen, sagt Kenzelmann. Also auch jetzt, wo es so gut luft, nicht sagen: Das wars, jetzt ziehen wir nur noch Geld raus, ergnzt Rckel. Das knnten die beiden nmlich: Der Jahresumsatz liegt inzwischen bei mehr als einer Million Euro; das Museum hat zehn Arbeitspltze geschaffen und erwirtschaftet seit gut einem Jahr Gewinn. Und Peter Kenzelmann konnte beginnen, seine Schulden zurckzuzahlen. Ich gehe davon aus, sagt er, dass wir Ende 2008 endlich schuldenfrei sein knnen. Dann brigens, wenn am gegenberliegenden Spreeufer die letzten Reste der Palastruine abgerumt sind.

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