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net/transversal/0704/precarias1/de
04-2004
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Deutsch
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Franais
Precarias a la deriva
Streifzge durch die Kreislufe feminisierter prekrer Arbeit
bersetzt von Therese Kaufmann
Synopsis: Wir sind prekarisiert. Das bedeutet ein paar gute Dinge (die Akkumulie
rung unterschiedlichen Wissens und von verschiedenen Fhigkeiten und Kompetenzen d
urch eine sich stndig neu konstituierende Arbeit und Lebenserfahrung) und eine Me
nge negativer Dinge (Verletzlichkeit, Unsicherheit, Armut, soziale Gefhrdung). Do
ch unsere Situationen sind so unterschiedlich, so singulr, dass es uns schwer fllt
, den gemeinsamen Nenner zu finden, von dem wir ausgehen knnten, oder die eindeut
igen Unterschiede, durch die wir einander bereichern knnten. Es ist schwierig fr u
ns, uns auf der gemeinsamen Basis von Prekritt auszudrcken und zu definieren, einer
Prekaritt, die auf eine eindeutige kollektive Identitt verzichtet, in der sie sic
h simplifiziert und verteidigt, die aber nach einer Form der gemeinsamen Verortu
ng verlangt. Wir mssen ber die Entbehrungen und den Exzess unserer Lebens- und Arb
eitssituationen sprechen, um der neoliberalen Fragmentierung zu entkommen, die u
ns von einander trennt, schwcht und zu Opfern von Angst, Ausbeutung oder dem Egoi
smus des "jede fr sich allein" macht. Allem voran wollen wir durch die Aufnahme e
ines gemeinsamen und kreativen Kampfs die kollektive Schaffung alternativer Lebe
nsentwrfe ermglichen.
Aus der Einladung zur Teilnahme an der ersten deriva, Oktober 2002.
Precarias a la Deriva ist eine Initiative zwischen Forschung und Aktivismus, die
aus dem feministischen Sozialzentrum La Eskalera Karakola in Madrid ursprnglich
als Antwort auf den Generalstreik in Spanien im Juni 2002 hervorging. Konfrontie
rt mit einer Mobilisierung, die unsere fragmentierte, informelle und unsichtbare
Arbeit nicht reprsentierte unsere Jobs wurden weder von den Gewerkschaften, die
den Streik ausgerufen hatten, noch von der diesen auslsenden Gesetzgebung bercksic
htigt beschloss eine Gruppe von Frauen, den Streiktag zusammen zu verbringen, ge
meinsam durch die Stadt zu ziehen, die klassische Streikpostenkette in eine Stre
ikpostenuntersuchung umzuwandeln und mit Frauen ber ihre Arbeit und ihr Leben zu
sprechen: Streikst du? Warum? Unter welchen Bedingungen arbeitest du? Welche Ins
trumente stehen dir zur Verfgung, um mit dir ungerecht erscheinenden Situationen
umzugehen?
Aus dieser ersten tastenden Erfahrung entstand der Impuls zu einem kontinuierlic
hen Forschungsprojekt. Es war klar, dass wir ein Instrumentarium brauchen, um ber
die neuen Arbeitsformen zu sprechen und in ein Arbeitsfeld zu intervenieren, da
s oft nicht einmal einen Namen hat. Deshalb begannen wir, dieses Feld zu vermess
en - immer mit einem Auge auf die Mglichkeit des Konflikts. Das ist ein Gebot des
berlebens, das aus unseren eigenen Bedrfnissen entsteht: Bedrfnissen nach Netzwerk
en, die die Einsamkeit durchbrechen, und nach Worten, mit denen wir ber das sprec
hen knnen, was mit uns geschieht.
Aber wer sind "wir"? Wir gehen aus von einer vorlufigen Kategorie, einer Intuitio
n beinahe: Knnen wir Prekaritt als gemeinsame Bezeichnung fr unsere verschiedenen u
nd singulren Situationen verwenden? Wie knnen wir nach gemeinsamen Namen suchen un
d gleichzeitig Singularitten anerkennen, Allianzen bilden und dabei Unterschiede
verstehen? Eine Freelance-Designerin und eine Sexarbeiterin haben bestimmte Ding
e wie die Unberechenbarkeit und Ausgesetztheit ihrer Arbeit, das Ineinanderbergeh
en von Arbeit und Leben sowie den Einsatz von Fhigkeiten und Wissen, die nicht qu
antifizierbar sind, gemeinsam. Aber ebenso eindeutig ist der Unterschied in Bezu
g auf soziale Anerkennung und den Grad der Verletzlichkeit. Wie sollen wir unser
e gemeinsamen Bedrfnisse artikulieren, ohne auf eine Identitt zurckzufallen und ohn
e unsere jeweiligen Situationen zu nivellieren und zu homogenisieren?
Statt still zu sitzen und all diese Zweifel beizulegen, entschieden wir uns losz
uziehen und uns unterwegs damit auseinander zu setzen. Wir whlten eine Methode, d
ie uns auf verschiedenen Wegen durch die urbanen Kreislufe feminisierter prekrer A
rbeit fhrte, einander gegenseitig unsere Alltagsumgebungen zeigend, in der ersten
Person sprechend, Erfahrungen austauschend und gemeinsam reflektierend. Diese d
erivas durch die Stadt widersetzen sich der Trennung von Arbeit und Leben, Produ
ktion und Reproduktion, ffentlich und privat, und zeichnen so das raum-zeitliche
Kontinuum unserer Existenzen, die doppelten (oder multiplen) Prsenzen, nach. Konk
reter: ber einige Monate hindurch wanderte eine offene, sich verndernde, Gruppe vo
n uns fast jede Woche durch die wichtigsten Orte des tglichen Lebens von Frauen (
uns selbst, unseren Freundinnen und engen Bekannten), die in prekren und in hohem
Mae feminisierten Bereichen ttig sind: Spracharbeit (bersetzen und Unterrichten),
Hausarbeit, Call Centers, Sexarbeit, Gastronomie, Sozialarbeit, Medienproduktion
. Um unsere Reflexionen etwas zu strukturieren, whlten wir einige Achsen partikulr
er und gemeinsamer Interessen, die uns leiten sollten: Grenzen, Mobilitt, Einkomm
en, Krper, Wissen und Beziehungen, unternehmerische Logik, Konflikt. Sprechend un
d reflektierend, die Videokamera und das Aufnahmegert in der Hand, zogen wir los
mit der Hoffnung, die Erfahrung und die Hypothesen, die wir daraus gewinnen wrden
, weitergeben zu knnen, wobei wir unsere eigene Kommunikation nicht nur als Mitte
l der Verbreitung, sondern als primres politisches Material ernst nahmen.
Die Erfahrung war unglaublich reich und auch ein wenig berwltigend. Die Fragen ver
vielfltigen sich, wenig ist sicher. Aber einige vorlufige Hypothesen bildeten sich
heraus. Erstens wissen wir, dass Prekaritt nicht auf die Arbeitswelt beschrnkt is
t. Wir ziehen vor, sie als eine Verbindung von materiellen und symbolischen Bedi
ngungen zu beschreiben, die eine Unsicherheit in Bezug auf den nachhaltigen Zuga
ng zu den grundlegenden Ressourcen fr die volle Entwicklung des Lebens bestimmen.
Diese Definition ermglicht es uns, die Dichotomien von ffentlich/privat und Produ
ktion/Reproduktion zu berwinden und die Verbindung zwischen dem Sozialen und dem k
onomischen zu erkennen. Zweitens wollen wir Prekaritt weniger als Zustand oder fe
stgeschriebene Position ("prekarisiert sein"), sondern als Tendenz denken. Tatsch
lich ist Prekaritt nicht neu, der Groteil der von Frauen verrichteten Arbeit - bez
ahlt und unbezahlt - war immer schon prekr. Was neu ist, ist der Prozess, durch d
en sie sich auf immer mehr gesellschaftliche Bereiche ausdehnt, zwar nicht in ei
ner einheitlichen Form (schwerlich liee sich eine starre oder przise Linie zwische
n den "prekarisierten" und den "abgesicherten" Teilen der Bevlkerung zu ziehen),
aber als allgemeine Tendenz. Statt von einem Zustand der Prekaritt sprechen wir d
eshalb lieber von "Prekarisierung" als einem Prozess, der die gesamte Gesellscha
ft betrifft - mit verheerenden Konsequenzen fr das Sozialgefge. Drittens ist der O
rt des Zusammenschlusses (und vielleicht des "Kampfes") mobiler und prekarisiert
er Arbeiterinnen nicht notwendigerweise der Arbeitsplatz (wie auch, wenn dieser
oft gleichzeitig das eigene Zuhause oder das einer anderen ist, oder er alle paa
r Monate wechselt, und die Chance, mit einem Team von KollegInnen lange genug zu
sammenzuarbeiten, um einander kennen zu lernen, 1:1000 ist?), sondern das grostdti
sche Umfeld, durch das wir tglich navigieren, mit seinen Werbeflchen und Einkaufsz
entren, mit seinem Fast Food, das wie Luft schmeckt, und jeder Menge sinnlosen V
ertrgen.
Zustzlich zu diesen ersten Hypothesen und einem Berg von Zweifeln haben wir ein p
aar Ideen, wo wir als nchstes ansetzen wollen. Erstens, und auch dank unserer Wor
kshops zum Thema "Globalisierte Pflegearbeit", ist es uns gelungen, einige Angri
ffspunkte zu erarbeiten. Die Krise der Pflegearbeit, oder besser die politische
Artikulation dieser Tatsache, die uns alle betrifft - auf der einen wie der ande
ren Seite des Ozeans -, ist einer dieser Punkte. Wir glauben nicht, dass es eine
einfache Form gibt, mit dieser Frage umzugehen, bzw. eine einzige Formel wie Gr
undsicherung, Bezahlung von Hausfrauen, Arbeitsteilung oder hnliches. Jede Lsung w
ird verknpft werden mssen, denn es ist ein verschtteter und vielschichtiger Konflik
t, der Themen wie Migrationspolitik, die Konzeption sozialer Dienstleistungen, A
rbeitsbedingungen, Familienstrukturen, Affekt etc. umfasst, die wir in ihrer Ges
amtheit, aber unter Bercksichtigung ihrer Besonderheiten angehen mssen. Und dann g
ibt es unsere Faszination von der Welt der Sexarbeit, auf die wir allmhlich gestoe
n sind, und die uns wiederum in einer komplexen Landkarte verortet, wo wir Migra
tionspolitik und Arbeitsrecht ebenso wie imaginre Rechte bercksichtigen mssen. Es g
ibt hier ein Kontinuum, das wir vorlufig Pflege-Sex-Aufmerksamkeit nennen, und da
s einen Groteil der Ttigkeiten in allen von uns untersuchten Bereichen umfasst. Af
fekt, in all seinen Quantitten und Qualitten, steht hier im Zentrum einer Verkettu
ng von Orten, Kreislufen, Familien, Bevlkerungen, etc. Diese Verkettungen produzie
ren so unterschiedliche Phnomene und Strategien wie virtuell arrangierte Ehen, Se
xtourismus, Heirat als Mittel der Weitergabe von Rechten, die Ethnifizierung von
Sex und Pflegearbeit oder die Herausbildung mehrfacher und transnationaler Haus
halte.
Zweitens haben wir ber die Notwendigkeit gesprochen, Slogans zu produzieren, die
alle diese Punkte beschreiben knnen; frhere sind uns zu eingeschrnkt, zu allgemein
und zu vage. Im letzten Workshop zu "Globalisierter Pflegearbeit" stellten wir f
est, dass einige dieser Slogans uns zu Rumen fhren knnten, die so ambivalent, aber
auch so notwendig sind wie die erneuerte Forderung, Kinder haben und aufziehen z
u knnen, und die gleichzeitige Entwicklung eines radikalen Diskurses ber die Famil
ie als Mechanismus der Kontrolle, der Abhngigkeit und der Kulpabilisierung von Fr
auen.
Drittens zeigt sich deutlich, dass es notwendig ist, Orte der Versammlung zu sch
affen. Gerade der Prozess des Durch-die-Stadt-Ziehens hat uns veranlasst, dem ve
rweigerten Recht der Selbstverortung einen hheren Wert beizumessen. Wenn diese Ve
rortung an einem mobilen und sich verndernden Arbeitsplatz nicht stattfinden kann
, mssen wir offenere und weniger definierte Rume innerhalb dieses Stadt-Unternehme
ns schaffen. Das Laboratorio de Trabajadores, das wir einrichten wollen, wrde als
operativer Raum/Moment fungieren, um mit unseren Konflikten, Ressourcen (rechtl
iche Ressourcen, Arbeit, Information, gegenseitige Untersttzung und Betreuung, Un
terkunft, etc.), Informationen und unserer Geselligkeit zusammenzukommen und dam
it Bewegung und Reflexion zu schaffen. Eine gute Idee, und eine schwierige: Wir
denken derzeit nicht nur ber die praktischen Aspekte nach, sondern vor allem ber s
eine Kapazitt als Verbindungs- und Mobilisierungspunkt fr Frauen aus so verschiede
nen Bereichen wie Haushalt und Call Center.
Viertens hoffen wir, die von uns im Laufe dieses Prozesses herausgebildeten loka
len und internationalen Allianzen zu strken. Ein Buch und ein Video, die wir gera
de publiziert haben, sind als Mittel dafr gedacht. Mit dem Video knnen wir an die
Orte, die wir im Laufe des letzten Jahres durchwandert haben, zurckkehren, zu den
Gesundheitszentren und Nachbarschaftsvereinen auf der Plaza und im Cyberspace,
um die Gesprche, die wir begonnen haben, weiterzufhren.
Fnftens unterstreichen wir die Bedeutung ffentlicher uerungen und der Sichtbarkeit:
Wenn wir die soziale Atomisierung durchbrechen wollen, mssen wir uns wirksam in d
en ffentlichen Raum einmischen, andere Slogans in Umlauf bringen, groe Ereignisse
produzieren, Prekaritt als Konflikt platzieren und sie mit Fragen der Pflege und
Sexualitt verknpfen. Es gibt einige Ideen, noch nicht ganz ausgereifte Mglichkeiten
dieser Art der Intervention sowohl auf lokaler als auch internationaler Ebene,
die wir gemeinsam mit den vielen Frauen und Kollektiven, mit denen wir bisher in
Kontakt waren, verfolgen wollen. Derzeit stellen wir drei Typen latenter - bzw.
existenter, aber unsichtbarer oder bisher nur individueller - Konflikte fest: 1
. verallgemeinertes Fernbleiben von nicht-professioneller Arbeit (Telemarketing
, Einzelhandel in groen Ladenketten und Dienstleistungen), 2. die Forderung nach
anderen Inhalten und anderen Formen in prekren Berufen (Krankenpflege, Kommunikat
ionsbereich) und 3. die Forderung nach Anerkennung in traditionell unsichtbaren
Berufen (Haus- und Sexarbeit). Einerseits mssen wir eine Hybridisierung dieser Ty
pen beachten, andererseits mssen unsere Strategien auf die Ressourcen, Modalitten
und Mglichkeiten zurckgreifen, die diese spezifischen Arbeitsformen bieten. Hier h
aben wir einige interessante Experimente gesehen - von rebellierenden Call-Shop-
ArbeiterInnen bis zu den MedienarbeiterInnen, die die ihnen zur Verfgung stehende
n Mittel fr ganz andere Mitteilungen nutzten -, und durch die Zusammenarbeit hoff
en wir noch mehr Experimente hervorzubringen.
Sechstens beginnen wir bewusst dem Bedrfnis zu begegnen, gemeinsame konomische und
infrastrukturelle Ressourcen zu mobilisieren. Wir wollen wie die Parteien in de
r Lage sein, Menschen zu "befreien": von Illegalitt befreien, von Prekaritt befrei
en. Wir knnten eine Heiratsagentur einrichten und den Gehorsam verweigern, Dokume
nte flschen, raubkopieren, Schutzraum bieten und was auch immer uns einfllt. Ebens
o wie die meisten anderen Ideen auch brauchen wir fr jene eines Laboratorio de Tr
abajadores finanzielle Mittel. Wir wollen aber weder in ein Star-System verfalle
n und nur herumfahren und reden, anstatt das lokale Netzwerk, das so wichtig fr u
ns ist, weiterzuentwickeln, noch wollen wir von Subventionen abhngig werden. Die
fr uns mageblichen Ressourcen sind ebenso immateriell und affektiv wie materiell.
Es geht uns darum, etwas fr die Allgemeinheit zu schaffen. Dafr ist es notwendig,
Wissen und Netzwerke zu kollektivieren und die Logik individueller Maximierung z
u durchbrechen, an die uns die intellektuellen Agenturen der Stadt von Ansehen g
ewhnt haben.
Eines fhrt zum anderen. Von den derivas zu weiteren derivas, von einzelnen Worksh
ops zu tausenden mehr von Auseinandersetzungen und Diskussionen, Demonstrationen
, ffentlichen Rumen und der Mglichkeit von Zusammenschlssen. ber eine Politik der Ges
te hinaus: Dichte, Geschichte, Verknpfungen, Erzhlung, Orte .... wir werden weiter
machen.
Der Text wurde in Feminist Review publiziert.
Precarias a la Deriva, A la deriva por los circuitos de la precariedad feminina.
Madrid: Traficantes de Sueos, 2004.
#
Precarias a la deriva
Adrift through the circuits of feminized precarious work
Synopsis: we are precarious. Which is to say some good things (accumulation of d
iverse knowledges, skills and abilities through work and life experiences in per
manent construction), and a lot of bad ones (vulnerability, insecurity, poverty,
social exposure). But our situations are so diverse, so singular, that it is di
fficult for us to find common denominators from which to depart or clear differe
nces with which to mutually enrich ourselves. It is complicated for us to expres
s ourselves, to define ourselves from the common ground of precariousness: a pre
cariousness which can do without a clear collective identity in which to simplif
y and defend itself, but in which some kind of coming together is urgent. We nee
d to communicate the lack and the excess of our work and life situations in orde
r to escape the neoliberal fragmentation that separates, debilitates and turns u
s into victims of fear, exploitation, or the egotism of 'each one for herself.'
Above all, we want to enable the collective construction of other life possibili
ties through the construction of a shared and creative struggle.
-From the invitation to participate in the first derive, October 2002.
Precarias a la Deriva is an initiative between research and activism which arose
from the feminist social center La Eskalera Karakola in Madrid, initially as a
response to the general strike in Spain in June of 2002. Faced with a mobilizati
on which did not represent the kind of fragmented, informal, invisible work that
we do our jobs were neither taken into consideration by the unions that called
the strike nor effected by the legislation that provoked it a group of women dec
ided to spend the day of the strike wandering the city together, transforming th
e classic picket line into a picket survey: talking to women about their work an
d their days. Are you striking? Why? Under what conditions do you work? What k
ind of tools do you have to confront situations that seem unjust to you?
From this first tentative experience came the impulse to organize an ongoing res
earch project. It is clear that we need tools for talking about and intervening
in new kinds of work -this terrain of labor which often doesn't even have a name
- so we set out to map the territory, with one eye always set on the possibilit
y of conflict. This is a bid for survival arising out of our own needs: networks
to break solitude, words to talk about what is happening to us.
But who is this 'us'? We depart from a tentative category, almost an intuition:
can we use 'precariousness' as a common name for our diverse and singular situat
ions? How can we both seek common names and recognize singularities, make allian
ces and comprehend difference? A freelance designer and a sex worker have certai
n things in common - the unpredictability and exposure of work, the continuity o
f work and life, the deployment of a whole range of unquantifiable skills and kn
owledges. But the difference in social recognition and the degree of vulnerabili
ty is also clear. How shall we articulate our common need without falling back u
pon identity, without flattening or homogenizing our situations?
Instead of sitting still to settle all these doubts, we decided to set off and w
ork them out on the move. We chose a method that would take us on a series of it
ineraries through the metropolitan circuits of feminized precarious work, leadin
g each other through our quotidian environments, speaking in the first person, e
xchanging experiences, reflecting together. These derives through the city defy
the division between work and life, production and reproduction, public and priv
ate, to trace the spatial-temporal continuum of existence, the double (or multip
le) presence. More concretely: for a few months an open and changing group of us
went almost every week on a wandering tour through the important spaces of dail
y life of women (ourselves, friends, close contacts) working in precarious and h
ighly feminized sectors: language work (translations and teaching), domestic wor
k, call-shops, sex work, food service, social assistance, media production. In o
rder to structure our reflections a bit, we chose a few axes of particular and c
ommon interest to guide us: borders, mobility, income, the body, knowledge and r
elations, empresarial logic, conflict. Talking, reflecting, video camera and tap
e-recorder in hand, we went with the hope of communicating the experience and th
e hypotheses we might derive from it, taking our own communication seriously, no
t only as a tool of diffusion but as primary material for politics.
The experience has been tremendously rich and a bit overwhelming. The questions
multiply, little is certain. But a few tentative hypotheses emerge. In the first
place, we know that precariousness is not limited to the world of work. We pref
er to define it as a juncture of material and symbolic conditions which determin
e an uncertainty with respect to the sustained access to the resources essential
to the full development of one's life. This definition permits us to overcome t
he dichotomies of public/private and production/reproduction and to recognize th
e interconnections between the social and the economic. Second, more than a cond
ition or a fixed position ('being precarious') we prefer to think of precariousn
ess as a tendency. In fact, precariousness is not new (much of women's work, pai
d and unpaid, has been precarious since the dawn of history). What is new is the
process by which this is expanding to include more and more social sectors, not
in a uniform manner (it would be difficult to draw a rigid or precise line betw
een the 'precarious' and the 'guaranteed' parts of the population) but such that
the tendency is generalized. Thus we prefer to talk not about a state of precar
iousness but about 'precarization' as a process which effects the whole of socie
ty, with devastating consequences for social bonds. Third, the territory of aggr
egation (and perhaps of 'combat') for mobile and precarious workers is not neces
sarily the 'work place' (how could it be, when this so often coincides with one'
s own home, or someone else's, or when it changes every few months, or when the
possibilities of coinciding with a substantial group of the same co-workers for
long enough to get to know each other is one in a thousand?) but rather this met
ropolitan territory we navigate every day, with its billboards and shopping cent
ers, fast-food that tastes like air and every variety of useless contracts.
In addition to these basic hypotheses and a mountain of doubts, we have a few cl
ues as to where to look next. First of all, and thanks to the workshops we condu
cted on 'Globalized Care' we have managed to work out a few points of attack. Th
e crisis of care, or better, the political articulation of this fact, which from
one or the other side of the sea effects all of us, is one of those points. We
don't think there is a simple way of posing the question, a single formula like
a social salary, salaries for housewives, distribution of tasks, or anything lik
e that. Any solutions will have to be combined. This is a submerged and many-leg
ged conflict, involving immigration policy, the conception of social services, w
ork conditions, family structure, affect which we will have to take on as a whole
but with attention to its specificities. And then there is our fascination with
the world of sexwork which we have been encountering bit by bit, and which once
again situates us in a complex map in which we also have to look at migration p
olicy and labor rights, but also rights in the realm of the imaginary. There is
a continuum here, which for the moment we are calling Care-Sex-Attention, and w
hich encompasses much of the activity in all of the sectors we have investigated
. Affect, its quantities and qualities, is at the center of a chain which connec
ts places, circuits, families, populations, etc. These chains are producing phen
omena and strategies as diverse as virtually arranged marriages, sex tourism, ma
rriage as a means of passing along rights, the ethnification of sex and of care,
the formation of multiple and transnational households.
Second, we have talked about the need to produce slogans which are able to group
all these points. Past ones have become too limited for us, too general, too va
gue. In the last session of the 'Globalized Care' workshops we realized that som
e of these slogans could take us into spaces as ambivalent but as necessary as t
he re-vindication of the ability to have and raise children, while at the same t
ime taking up the radical discourses of the family as a device of control, depen
dence and culpabilization of women.
Third, the necessity of constructing points of aggregation is clear. Curiously,
our process of wandering the city has led us to value more the denied right to t
erritorialize ourselves. If this territorialization cannot take place in a mobil
e and changing work place, then we will have to construct more open and diffuse
spaces within this city-enterprise. The Laboratorio de Trabajadores that we are
considering constructing would be an operative place/moment to come together wit
h our conflicts, our resources (legal resources, work, information, mutual care
and support, housing, etc.), our information and our sociability. To produce agi
tation and reflection. A good idea, and a difficult one: at the moment we are th
inking about it, not only the practical aspects but particularly the capacity th
is might have to construct itself as an attractor, connector and mobilizer of se
ctors as different as domestic workers and telephone operators.
Fourth, we hope to strengthen the local and international alliances we have esta
blished in the process so far. The book and the video which we have just publish
ed are meant as a means to this end. We will use the video to return to the spac
es we have passed through in the past year or so, to the health center and to th
e neighborhood associations, in the plaza and in cyberspace, to keep open the co
nversations we have begun.
Fifth, we underline the importance of public utterances and visibility: if we wa
nt to break social atomization, we have to intervene with strength in the public
sphere, circulate other utterances, produce massive events which place precario
usness as a conflict upon the table, linking it to the questions of care and sex
uality. There are ideas circulating, possibilities yet underdeveloped, for this
kind of intervention both at a local and an international level, which we hope t
o pursue together with the many women and collectives with whom we have been in
contact. For the moment, we detect three types of latent conflicts (or conflicts
which exist but are invisible or individual): 1) generalized absenteeism from n
on-professional work (telemarketing, chain-store retail and service); 2) the dem
and for other contents and other forms within the precarious professions (nursin
g, communications) and; 3) the demand for recognition in the traditionally invis
ible sectors (domestic and sex work). The hybridization of these types must be t
aken into account, and our strategies be drawn from the resources, modalities an
d opportunities that these particular kinds of work provide. In this we have see
n a few interesting experiments from the rebel call-shop workers to the media wo
rkers who have used the tools they have at hand to project other messages and in
coordination we hope to generate more experiments.
And sixth, we begin to consciously encounter the need to mobilize common economi
c and infrastructural resources. We want to be able to 'free' people, just like
the parties do: free from illegality, free from precariousness. We could organiz
e a marriage agency we can disobey, falsify, pirate, shelter and whatever else oc
curs to us. The proposal of the Laboratorio de Trabajadores space, as well as al
most any other proposal, requires money. We don't want to fall into the star sys
tem, touring and talking and not developing the local network that is so importa
nt to us, nor do we want to fall into the dependency of subventions. The resourc
es we're concerned about are as much immaterial and affective as they are materi
al. Our bid is to construct a pro comun. To do this it is necessary to collectiv
ize knowledge and networks, breaking the logic of individual maximization to whi
ch the intellectual agencies of the city of renown have accustomed us.
One thing leads to another. From the derives to more derives, from workshops to
thousands more dialogues and debates, demonstrations, public spaces, the possibi
lity of accumulation. Beyond the politics of the gesture: density, history, link
s, narration, territory to be continued.

Article to be published in Feminist Review
Precarias a la Deriva, A la deriva por los circuitos de la precariedad feminina.
Madrid: Traficantes de Sueos, 2004.
#
Precarias a la deriva
Drive travers les circuits de travail prcaire fminis
Traduit par Francisco Padilla
Synopsis : nous sommes prcaires. Ce qui veut dire un certain nombre de bonnes cho
ses (accumulation de diverses connaissances, savoir-faire et habilits par le biai
s du travail et des expriences de vie en construction permanente), et beaucoup de
mauvaises (vulnrabilit, inscurit, pauvret et manque de protection sociale). Mais nos
situations sont tellement diverses, tellement singulires qu'il nous est difficil
e de trouver des dnominateurs communs en tant que points de dpart ou des diffrences
claires avec lesquelles nous enrichir mutuellement. Il nous est compliqu de nous
exprimer, de nous dfinir nous-mmes partir du terrain commun de la prcarit: une prca
rit qui est mme de se passer d'une identit collective claire dans laquelle elle pui
sse se simplifier et se dfendre, mais qui n'en a pas moins le besoin urgent d'un
certain rassemblement. Nous avons besoin de communiquer le manque et l'excs de no
s situations de travail et de vie afin d'chapper la fragmentation no-librale qui no
us spare, nous affaiblit et nous transforme en victimes de la peur, de l'exploita
tion ou de l'gosme du "chacune pour soi". Par dessus tout, nous voulons rendre pos
sible la construction collective d'autres possibilits de vie travers l'laboration
d'une lutte partage et crative.
-Extrait de la premire invitation participer dans la premire drive, octobre 2002.
Precarias a la Deriva est une initiative mi-chemin entre la recherche et l'activ
isme, issue du centre social fministe La Eskalera Karakola Madrid. Cette initiati
ve s'est initialement dveloppe comme rponse la grve gnrale de juin 2002 en Espagne. Co
nfrontes la mobilisation qui ne reprsentait pas le type de travail fragment, inform
el et invisible que nous faisons - nous boulots n'taient pris en considration ni p
ar les syndicats qui ont convoqu la grve, ni par la lgislation qui l'a provoqu - un
groupe de femmes avaient dcid de passer la journe de la grve en promenade dans la vi
lle, transformant le classique piquet de grve en un piquet d'enqute: parlant aux f
emmes de leur travail et leur vies. tes-vous en grve? Pourquoi? Quelles sont vos c
onditions de travail? De quel type de moyens disposez-vous pour affronter des si
tuations qui vous semblent injustes?...
De cette premire exprience d'essai est venue l'impulsion d'organiser un projet con
tinu de recherche. Il est vident que nous avons besoin d'outils pour parler et in
tervenir autour des nouveaux types de travail - ce terrain du travail qui souven
t n'a mme pas de nom. Nous nous sommes alors mises en route pour cartographier le
territoire, avec un oeil toujours attentif la possibilit du conflit. Ceci est un
e ncessit de survie manant de nos besoins: des rseaux pour briser la solitude, des m
ots pour parler de ce qui nous arrive.
Mais qui est ce "nous" ? Nous partons d'une catgorie provisoire, presque d'une in
tuition: pouvons nous utiliser la "prcarit" comme un nom commun pour nos situation
s diverses et singulires? Comment pouvons-nous chercher des noms communs et recon
natre en mme temps des singularits, faire des alliances et comprendre la diffrence?
Une conceptrice indpendante et une travailleuse dans le secteur du sexe ont certa
ines choses en commun: l'imprvisibilit et l'absence de protection du travail, la c
ontinuit du travail et de la vie, le dploiement d'un large ventail de savoir-faire
et de connaissances non quantifiables. Nanmoins, la diffrence au niveau de la reco
nnaissance sociale et du degr de vulnrabilit est galement claire. Comment articulero
ns-nous nos besoins communs sans retomber dans l'identit, sans niveler ou homognise
r nos situations?
Au lieu de rester tranquilles pour trancher tous ces doutes, nous avons dcid de no
us mettre en route et de travailler ces doutes en mouvement. Nous avons choisi u
ne mthode qui nous mnerait dans une srie d'itinraires travers les circuits mtropolita
ins du travail prcaire fminis, menant l'une et l'autre travers nos environnements q
uotidiens, parlant la premire personne, changeant des expriences, rflchissant ensembl
e. Ces drives travers la ville dfient la division entre travail et vie, production
et reproduction, public et priv pour tracer le continuum spatio-temporel de l'ex
istence, la double (ou multiple) prsence. Plus concrtement: durant quelques mois u
n groupe ouvert et changeant parmi nous est parti presque chaque semaine en erra
nce travers les espaces importants de la vie quotidienne des femmes (nous-mmes, n
os amies, des contacts proches) travaillant dans des secteurs prcaires et hauteme
nt fminiss: le travail linguistique (traduction et enseignement), le travail domes
tique, les call-centers, le travail sexuel, les services dans le secteur de l'al
imentation, l'assistance sociale et la production mdiatique. Afin de structurer u
n peu nos rflexions, nous avons choisi pour nous guider quelques axes d'intrt commu
ns et particuliers: les frontires, la mobilit, le revenu, le corps, le savoir et l
es relations, la logique d'entreprise et le conflit. En parlant, en rflchissant, a
vec une camra vido et un enregistreur audio en main, nous sommes alles avec l'espoi
r de communiquer l'exprience et les hypothses que nous pourrions en tirer, prenant
notre propre communication au srieux, non seulement comme un outil de diffusion,
mais tout d'abord comme une matire premire pour la politique.
L'exprience t terriblement riche et un peu crasante. Les questions se sont multiplis
et les certitudes sont peu nombreuses. Nanmoins, un petit nombre d'hypothses provi
soires a merg. En premier lieu, nous savons que la prcarit n'est pas limite au monde
du travail. Nous prfrons la dfinir comme le lieu de jonction de conditions matrielle
s et symboliques qui dterminent un tat d'incertitude quant l'accs durable aux resso
urces essentielles pour le plein dveloppement de sa propre vie. Cette dfinition no
us a permis de dpasser les dichotomies du public/priv et production/reproduction e
t de reconnatre les interconnexions entre le social et l'conomique. Deuximement, pl
us qu'en termes de condition ou de position fixe ("tre prcaire") nous prfrons penser
la prcarit comme une tendance. De fait, la prcarit n'est pas nouvelle (une bonne pa
rtie du travail fminin, pay et gratuit, a t prcaire depuis la nuit des temps). Ce qui
est nouveau est le processus par le biais duquel cette prcarit est en expansion,
en incluant de plus en plus de secteurs sociaux, non pas de manire uniforme (ce s
erait difficile de dessiner une ligne de sparation rigide ou prcise entre les part
ies "prcaires" et "stables" de la population), mais de telle manire que la tendanc
e est gnralise.
Par consquent, nous prfrons parler non pas en termes d'un tat de prcarit, mais de la "
prcarisation" en tant que processus qui affecte l'ensemble de la socit, avec des co
nsquences dvastatrices pour les liens sociaux. Troisimement, le terrain de rassembl
ement (et peut-tre de "lutte") pour les travailleuses mobiles et prcaires n'est pa
s ncessairement le "lieu de travail" (comment pourrait-il l'tre alors qu'il concide
si souvent avec sa propre maison o celle d'une autre ou alors qu'il change tous
les quelques mois ou que les possibilits de se trouver dans un mme lieu avec un gr
oupe important de collges, durant assez de temps pour que l'on puisse bien se con
natre l'une l'autre, est de l'ordre d'une sur mille?), mais plutt le territoire mtr
opolitain dans lequel nous navigons chaque jour, avec ses annonces publicitaires
et ses centres commerciaux, ses fast-foods qui gotent l'air et toute sa varit de c
ontrats inutiles.
En plus de ces hypothses de base et d'une montagne de doutes, nous avons quelques
indices pour la suite. Tout d'abord, et grce aux ateliers que nous avons mens sur
"le soin globalis", nous avons russi a dgager quelques points d'attaque.
La crise des soins ou mieux, l'articulation politique de ce fait, qui d'un ct comm
e de l'autre de l'ocan nous affecte tous, est l'un de ces points. Nous ne pensons
pas qu'il y ait une manire aise de poser la question, une formule simple comme le
revenu de base, un salaire pour les femmes au foyer, la distribution de tches ou
quelque chose de ce genre. Toutes les solutions devront tre combines. Il s'agit d
'un conflit profond et facettes multiples, impliquant la politique migratoire, l
a conception des services sociaux, les conditions de travail, la structure famil
iale, les affects, etc., que nous aurons prendre comme un ensemble tout en faisa
nt attention aux spcificits. Et puis, il y a notre fascination avec le monde du tr
avail sexuel que nous avons rencontr petit petit et qui une fois de plus nous ren
voie une cartographie complexe dans laquelle nous devons prendre en considration
les politiques migratoires, les droits du travail, mais galement les droits dans
le royaume de l'imaginaire. Il y a ici un continuum, que nous appelons pour le m
oment soin-sexe-attention, qui circonscrit une bonne partie des activits au sein
de tous les secteurs dans lesquels nous avons enqut. L'affect, ses quantits et qual
its, est au centre d'une chane qui connecte des lieux, des circuits, des familles,
des populations, etc. Ces chanes sont en train de produire des phnomnes et des str
atgies aussi diverses que des mariages arrangs virtuellement, le tourisme sexuel,
le mariage comme moyen de faire circuler des droits, l'thnification du sexe et de
s soins, la formation de mnages multiples et transnationaux.
Deuximement, nous avons parl du besoin de produire des slogans susceptibles de ras
sembler tous ces points. Les slogans passs sont devenus trop limits pour nous, tro
p gnraux, trop vagues. Lors de la dernire sance des ateliers consacrs au "soin global
is" nous avons ralis que certains des ces slogans nous amneraient vers des domaines
tout aussi ambivalents que ncessaires tels que la revendication de la capacit d'av
oir et d'lever des enfants, accompagne simultanment de l'adoption de discours radic
aux sur la famille en tant que mcanisme de contrle, de dpendance et de culpabilisat
ion de la femme.
Troisimement, la ncessit de construire des points de rassemblement est claire. Curi
eusement, notre processus d'errance travers la ville nous a emmen valoriser davan
tage le droit dni de nous territorialiser nous-mmes. Si cette territorialisation ne
peut se faire dans un lieu de travail mobile et changeant, nous devrons alors c
onstruire des espaces davantage ouverts et diffus au sein de la ville-entreprise
. Le laboratorio de trabajadoras que nous envisageons de construire, pourrait tre
un lieu/moment opratoire pour venir ensemble avec nos conflits, nos ressources (
lgales, au niveau du travail, informatives, assistance mutuelle, logement, etc.),
nos informations et notre sociabilit. Pour produire de l'agitation et de la rflex
ion. Une bonne ide et une ide difficile: prsent, nous y rflchissons, non seulement eu
gard aux aspects pratiques, mais aussi et particulirement en ce qui concerne la c
apacit qu'il devrait avoir pour se construire comme un attracteur, un connecteur
et une source de mobilisation de secteurs aussi diffrents que celui des travaille
uses domestiques et des opratrices tlphoniques.
Quatrimement, nous esprons renforcer les alliances locales et internationales que
nous avons tabli jusqu'ici. Le livre et la vido que nous venons de publier sont co
nus comme des moyens d'y parvenir. Nous utiliserons la vido pour revenir aux espac
es que nous avons travers depuis un an environ au centre mdical et aux association
s de quartier, sur la plaza et dans le cyberspace afin de garder ouvertes les di
scussions que nous avons commences.
Cinquimement, nous soulignons l'importance des expressions publiques et de la vis
ibilit: si nous voulons briser l'atomisation sociale, nous devons alors interveni
r avec force dans l'espace public, faire circuler d'autres formes d'expression,
produire des vnements massifs qui placent la prcarit en tant que conflit sur la tabl
e et la relient aux problmatiques du soin et de la sexualit. Des ides sont en train
de circuler, des possibilits non encore dveloppes pour ce type d'interventions aux
niveaux locaux et internationaux, que nous esprons poursuivre ensemble avec le p
lus possible de femmes et collectifs avec lesquels nous avons t en contact. Pour l
e moment, nous dtectons trois types de conflits latents (ou des conflits existant
s, mais qui sont invisibles ou individuels):
1) l'absentisme gnralis du travail non-professionnel (tlmarketing, commerce de dtail
dans des grandes chanes de magasins, services);
2) la demande pour d'autres contenus et d'autres formes au sein des profession
s prcaires (le personnel soignant et les communications);
3) la demande de reconnaissance dans les secteurs traditionnellement invisible
s (travail domestique et travail sexuel).
L'hybridation de ces conflits doit tre prise en compte et nos stratgies doivent tre
dessines partir de ressources, modalits et opportunits que ces types spcifiques de
travaux fournissent. A cet gard, nous avons vu quelques expriences intressantes - a
llant de la travailleuse rebelle du call-shop aux travailleuses dans le secteur
des mdias qui ont utilis des outils qu'elles avaient en main pour lancer d'autres
messages. Nous esprons gnrer d'autres expriences en coordination.
Et siximement, nous commenons rencontrer consciemment le besoin de mobiliser des r
essources conomiques et infrastructurelles communes. Nous voulons tre capables de
"librer" les gens, juste comme les partis le font: libres de l'illgalit, libres de
la prcarit. Nous pourrions organiser un agence de mariage... nous pouvons dsobir, fa
lsifier, pirater, protger et quoiqu'il en soit d'autre qui nous vienne l'esprit.
La proposition de l'espace Laboratorio de Trabajadoras, aussi bien que quasiment
tout autre proposition, requiert de l'argent. Nous ne voulons pas tomber dans l
e systme de stars, faisant des tours et causant, au dtriment du dveloppement du rsea
u local si important pour nous; nous ne voulons pas non plus tomber dans la dpend
ance des subventions. Les ressources qui nous concernent sont aussi bien d'immatr
ielles et affectives que matrielles. Ce qui nous importe c'est de construire un p
ro commun. Pour faire cela, il est ncessaire de collectiviser les savoirs et les
rseaux, brisant la logique de la maximisation individuelle laquelle les agences i
ntellectuelles de la ville de rputation nous a habitu.
Une chose mne l'autre. De drives d'autres drives, des ateliers des milliers d'autre
s dialogues et dbats, manifestations, espaces publics, la possibilit de rassemblem
ent. Au-del de la politique du geste: la densit, l'histoire, les liens, la narrati
on, le territoire... A tre continu.

Ce texte est publi dans Feminist Review.
Precarias a la Deriva, A la deriva por los circuitos de la precariedad feminina.
Madrid: Traficantes de Sueos, 2004.