You are on page 1of 20

NOCH ETWAS

BER DIE MENSCHENRASSEN

i:

An Herrn D. Biester

,1:

I'

1:\

,,1:!
l

i 11

,,'j
,,,

!'I
1i

i:

i'

,,

Wilna, den 20. Jul. 1786


Wir drfen es mit Recht zu den Siegen der Aufklrung
zhlen, mein lieber B., da Ihr vortreffliches Journal bis ins
Innere dieser sarmatischen Wlder dringt und auf demselben
Fleck gelesen wird, wo noch im Jahr 1321 Gedimin1 Auerochsen jagte und erst seit vierhundert Jahren das dem Donnerer Perkunas geweihte ewige Feuer verlosch. Zwar erhalte
ich diese mir so schtzbaren Hefte spt genug und lese erst
im Julius, was teutsche Leser bereits im Januar verschlangen;
allein dafr geniee ich auch das Vergngen der Wiederholung, welches bei einem berflu an geistiger Nahrung
unmglich wre, und kann daher aus Erfahrung von manchen
lehrreichen Aufstzen in Ihrer Monatschrift sagen: decies
repetita placebunt! Wenn sich gleich zuweilen ein gewisses
Sehnen nach den vollen Fleischtpfen einstellt, so ist es doch
leichter, aus der Not eine Tugend zu machen, wenn man
wenigstens statt der losen Speise, die unser Zeitalter so reichlich auftischt, sich an Ihren gesunden, herzstrkenden Gerichten laben kann. Denn hier vertritt die Lektre die Stelle
des Umgangs mit denkenden Mnnern, der in groen Stdten
und selbst auf teutschen Akademien ber manche Gegenstnde ein so helles und so neues Licht verbreitet. Dort werden unzhlige Mal die feinsten Bemerkungen gemacht, die
weitumfassendsten Gesichtspunkte angegeben, die reichhal-

11!

',

,c L_

1 Dei: Stifter von Wilna. Koialowlcz; Hist. J.ituan. Dantise. 1650. 4to.

Kleine Schriften und Reden

Noch etwas bet die Menschenrassen

tigsten Resultate entdeckt, zu denen der belesenste Autor


in seinem Studierzimmer nie gelangt.-Wenn dort der durchdringende Scharfblick des Geschftsmannes auf den Ideenvorrat des systematischen Gelehrten stt, so blitzt es Funken, bei deren Anblick es einem wohl wird, ein Mensch zu
sein und in unserm Jahrhundert zu leben. Fr solche Vorteile
ist Lektre eine unvollkommene Entschdigung; allein fr
itzt bleibt sie meine einzige Zuflucht, und ich fhle mich desto
strker zum Dap.ke verpflichtet, je gewisser ich berzeugt bin,
da nur sie vermgend ist, mich hier wirksam zu erhalten
und eine Paralysis des Geistes abzuwehren, die wenigstens
zufllige~eise durch eine Verwickelung der Umstnde befrdert werden knnte, wenn sie auch nicht in den Plan gewisser Menschen gehren sollte.
Ich habe daher die beiden lehrreichen Abhandlungen des
vortrefflichen Herrn Professors Kant im November 1785 und
im Januar 1786 Ihrer Monatschrift mit doppeltem Vergngen
gelesen; denn sie befriedigten nicht nur meine Wibegierde
von der Seite, von welcher mich praktische Bemhungen im
Fach der Naturkunde am meisten entfernt gehalten haben,
sondern sie erweckten auch eine Reihe von Gedanken in mir,
die mich eine Zeitlang lebhaft und angenehm beschftigten.
Der Wunsch, zu neuen Belehrungen fr mich und alle, die
mit mir in gleichem Falle sein mchten, Veranlassung zu geben, verfhrte mich, meine Bemerkungen ber die erwhnten
Aufstze des Aufschreibens wertzuhalten. Sie werden mir die
Absicht nicht beimessen, dadurch, da einmal neben einem
so berhmten Namen der meinige genannt wird, mir ein Ansehen geben zu wollen. Sie wissen, da der Ruhm des Weltweisen, den wir beide so aufrichtig verehren, viel zu fest gegrndet, viel zu hoch emporgewachsen ist, als da er durch
meine Beipflichtung den kleinsten Zusatz erhalten oder durch
eine Erinnerung gegen eine seiner Auerungen beeintrchtigt
werden knnte. Am besten wird der wahrhaft groe und
verdienstvolle Mann den Grad der Ehrfurcht und Hochachtung, die ich ihm weihe, selbst ermessen knnen, wenn

ich ohne weitere Rcksicht auf die Person mich geradesweges


zur Sache wende.
Ich glaube einzusehen, da man endlich dem Abstraktionsvermgen Abbruch tun knne, indem man zu fest an der Anschauung klebt; und so milich es auch immer ist, sich von ihr
zu entfernen, so scheint doch der Aufklrung und dem Fortschritt in der Erkenntnis nicht geraten zu sein, wenn irgendeine Anlage der menschlichen Natur vernachlssigt werden
sollte. Das Mittel, wodurch man Einseitigkeit vermeiden
wollte, kann auf diese Art leicht eins<::itig machen. Eben deswegen aber dnkt mich, es msse dem Philosophen, wo er von
Erfahrungen. ausgeht, uerst wichtig sein, da die Fakta, aus
welchen gefolgert wird, ganz richtig aufgefat werden, weil
ohne diese Vorsicht alle Syllogistik umsonstverschwendetwird.
Denn ob es gleich Flle gibt, wo Spekulation und abstrakte
Bestimmtheit vorausahnden knnen, was die Anschauung
hernach fr wahr erkennt: so sind doch jene nicht selten, wo
sie auf Abwege geraten und die Erfahrung rechts liegen.lassen.
Lassen Sie mich dieses auf die Naturgeschichte anwenden.
Ein groer Teil des Verdienstes, das sich Linne um diese
Wissenschaft erwarb, bestand unstreitig in den genauen Definitionen, wodurch er die verschiedenen Grade der Verwandtschaft des hnlichen zu unterscheiden. lehrte. Nach gewissen
angenommenen Stzen, die er aus seiner Erfahrung abstrahiert
hatte, entwarf er sein Fachwerk und pate nun die Wesen
der Natur hinein. Allein solange unsere Erkenntnis mangelhaft bleibt, scheinen wir von einer Infallibilitt der Prinzipien
noch weit entfernt zu sein. Bestimmungen, die sich auf eingeschrnkte Erkenntnis grnden, knnen zwar innerhalb dieser
Schranken brauchbar sein, aber sobald sich der Gesichtskreis
erweitert, der Sehepunkt verrckt, werden. sie da nicht einseitig und halbwahr erscheinen? In der Literargeschichte
der Naturkunde gibt es hievon auffallende Beispiele. Die
Botanik, die Chymie und die Physik sind lediglich aus diesem
Grunde jetzt ganz etwas anderes als vor funfzig Jahren. Vielleicht wird unser jetziges Schema der Wissenschaften ein hal-

Kleine Schdften und Reden

Noch etwas ber die Menschenrassen

bes Jahrhundert weiter hinaus ebenso wie das vorige veralten


und mangelhaft werden. Sogar die spekulative Philosophie
drfte diesem allgemeinen Schicksal unterworfen sein. Wer
denkt hiebei nicht gleich an die Kritik der reinen Vernunft?
Wenn also der Satz, da man in der Erfahrung nur alsdenn finde, was man bedarf, wenn man vorher wei, wornach man suchen soll (Berl. Monatschrift, November 1785,
S. 390), auch seine unangefochtene Richtigkeit htte, so wre
gleichwohl bei der Anwendung desselben eine gewisse Vorsicht ntig, um die gewhnlichste aller Illusionen zu vermeiden, diese nmlich, da man bei dem bestimmten Suchen
nach dem, was man bedarf, dasselbe oft auch da zu finden
glaubt, wo es wirklich nicht ist. Wie vieles Unheil ist nicht
von jeher in der Welt entstanden, weil man von Definitionen
ausging, worein man kein Mitrauen setzte, folglich manches
unwillkrlich in einem vorhinein bestimmten Lichte sah und
sich und andere tuschte! Insofern der unbefangene Zuschauer also nur getreu und zuverlssig berichtet, was er
wahrgenommen, ohne lange zu ergrbeln, welche Spekulation seine Wahrnehmung begnstige - und hiezu braucht er
nichts von philosophischen Streitigkeiten zu wissen, sondern
lediglich dem angenommenen Sprachgebrauch zu folgen -,
insofern wrde ich zuversichtlicher bei ihm Belehrung suchen
als bei einem Beobachter, den ein fehlerhaftes Prinzip verfhrt, den Gegenstnden die Farbe seiner Brille zu leihen.
Dieser letztere mag immerhin einen greren Vorrat von
B~obachtungen liefern knnen, weil er berall nach bestimmten Erfahrungen hascht: allein hier kommt es ja mehr auf
den reinen Ertrag als auf die Summe an. Wer wollte nicht
die wenigen Beobachtungen eines bloen, jedoch scharfsichtigen und zuverlssigen Empirikers den vielen geschminkten
eines parteiischen Systematikers vorziehen? berdies pflegen
auch die offenen Augen des ersteren zuweilen wichtige Dinge
zu bemerken, die derjenige nie gewahr wird, der sein Augenmerk stets auf gewisse, ihm. vorher zur Aufsuchung anbefohlene Vorwrfe richtet. Doch diese Gegenstze stehen viel-

leicht zu schneidend nebeneinander, und sowohl der


empirische als der systematische Kopf kann unter gewissen
Umstnden die besten Beobachtungen liefern. Denn Aufmerksamkeit, Beurteilungskraft und Unparteilichkeit sind
die Erfordernisse, von welchen hier alles abhngt; diese mgen mit spekulativer Theorie verbunden sein oder nicht. Das
Geschft des Philosophen ist es, aus einzelnen wahren Angaben die allgemeinen Begriffe zu berichtigen; und wahrlich! bei diesem Geschfte ist Irren so mglich wie im Augenblick des Beobachtens. Fordere ich zuviel, indem ich den
Wert des Beitrags, den die neuem Reisenden zur Kenntnis
der Menschengattung geliefert haben, nach dem obigen Mastabe geprft zu sehen wnsche? Wenigstens b~den sich
unter der betrchtlichen Anzahl von Personen, welche dieser
Ausdruck in sich fat, verschiedene glaubwrdige Mnner,
denen man es nicht absprechen kann, da ihre Beobachtungen
genau, bestimmt, zuverlssig und folglich brauchbar sind, so
wenig brigens auch ihre etwanigen Begriffe in Ansehung
des Worts Menschenrasse miteinander bereinstimmen mgen. Die Kritik drfte wahrscheinlich die von vielen Reisenden auf eine gleichlautende Art erzhlten Fakta gerade aus
dem Grunde fr wahr erklren, weil so verschiedene Menschen, von so verschiedenen Begriffen und Kenntnissen, in
ihrer Darstellung des Beobachteten bereinkamen.
Um zuverl~ssig beobachten zu knnen, ob ein gewisses
Objekt schwarz oder wei sei, braucht man nicht zu wissen,
da die schwarze Farbe der Abwesenheit des Lichts und die
weie der Vereinigung aller verschieden gebrochenen Strahlen
zugeschrieben wird: wenn aber ein Beobachter, der diesen bestimmtem Begriff hat, und ein anderer, der blo empirisch wei,
was schwarz sei, beide von demselben Gegenstande erzhlen,
da er schwarz erscheine, so ist das Faktum desto unleugbarer.
Inwiefern ist also die Behauptung (S. 393) gegrndet, da
man sich, riach allen bisherigen Beschreibungen, noch keinen
sicheren Begriff von der eigentlichen Farbe der Sdseeinsulaner machen knne"? Was ich hersetzen will, finden Sie

:'

Kleine Schriften und Reden

bestimmt und gleichlautend von den neuem Reisebeschreibern erzhlt. Die Einwohner der meisten Inseln des Stillen
Meeres und der brigen Sdsee sind nicht nur von hellbrauner Farbe, ansehnlicher Statur, schnem Wuchs, angenehmer Gesichtsbildung, mit lockichtem schwarzem Haar
und starken Brten, sondern verraten auch ihre Verwandtschaft auf den ersten Blick durch die Gleichfrmigkeit ihrer
Sitten und ihrer Sprache, welche ostwrts bis zur Osterinsel,
sdwrts bis nach Neuseeland und nordwrts bis auf die
Sandwichsinseln, geringe Abweichungen abgerechnet, dieselbe ist. Hingegen haben sich kleinere, hagere, schwarze
Menschen mit krausem Wollhaar und hlicheren Gesichtszgen, d1e sich auch von seiten der Lebensart und insbesondere durch gnzlich verschiedene Sprachen von den hellbraunen 'lnterscheiden, in einigen nahe am Molukkischen
Ardlipel liegenden Inseln verbreitet und bewohnen Neuguinea, Neuholland, Neukaledonien, die Charlotteninseln
und die Hebriden. Die schwarze Farbe hat hier Nuancen
wie in Afrika und ist auf einigen Inseln so dunkel wie in
Guinea. Carteret und Bougainville beschreiben diese Menschen so schwarz wie afrikanische Neger. Dampier und
Cook fanden die Neuhollnder schwarz und ihr Haar so
wollig, wie ein Eingebomer von Guinea es nur immer aufweisen knne. In den Neuen Hebriden sah Bougainville,
und sahen wir, ganz schwarze, schwarzbraune und dunkelbraune Menschen; doch scheint die letzte Schattierung sehr
wahrscheinlich von einer Vermischung mit der hellbraunen
Vlkerschaft, deren Inseln hier nicht weit entfernt sind, herzurhren, da auch in Tanna neben der gewhnlichen Landessprache von etlichen Einwohnern ein Dialekt der Sprache
der hellgefrbten Nation gesprochen wird. Ich breche ab,
denn ich mte wiederholen, was bereits ber diese zwei
so deutlich verschiedenen Vlker gesagt worden ist, wenn
ich noch jetzt Beobachtilngen und Wahrnehmungen, wobei
es lediglich auf die noch nie zuvor bezweifelte Glaubwrdigkeit der Augenzeugen a!Jkmmt, vor dem Publikum ver-

Noch etwas ber die Menschenrassen

teidigen wollte. Allerdings sehe ich wohl ein, da es um


manche Hypothese besser stehen wrde, wenn sich die hlichen Schwarzen gnzlich aas der Sdsee wegdemonstrieren
lieen. Sie sind nun aber einmal da; und wenn nicht eine
Stelle in Carterets Reisebeschreibung Herrn K. zu einem
etwas gewagten Schlu verleitet htte, wrde er selbst vermutlich weniger zweifelhaft von ihnen geschrieben haben.
Erlauben Sie mir, diese Stelle und die darauf gegrndete
uerung etwas nher beleuchten zu drfen.
Auf Freewills Eilanden (S. 393) soll Carteret zuerst das
wahre Gelb der indischen Hautfarbe gesehen haben; und
hieraus schliet Herr K., da die Bewohner der meisten
Inseln in der Sdsee Weie sein mssen. Der eben genannte
Weltumsegler hatte aber, wie Herr K. sehr richtig erinnert,
nur wenig Land im Sdmeere betreten und nur in den westlichen Gegenden desselben, zuerst bei den Charlotteninseln
und sodann in Neubritannien, Menschen gesehen. Schwerlich drfte daher der Schlu von einem so geringen Teile
auf das Ganze gelten. Wenigstens knnte man nach diesen
Prmissen mit ebensoviel Wahrscheinlichkeit auf Schwarze
raten; denn aus Carterets Worten folgt nur, da er bis dahin Menschen von anderer Farbe gesehen habe. Warum befragen wir den ehrlichen Seefahrer nicht selbst? Wie gesagt:
die einzigen bewohnten Inseln, die er im Stillen Meere besuchte, sind die Gruppen der Knigin Charlotte und die von
Neubritannien nebst den dazwischenliegenden Gowers- und
Carterets-Eilanden, und hier fand er berall - nur schwarze
Bewohner mit wolligem Haar. Lesen Sie ihn selbst nach, um
sich zu berzeugen, da es nicht allemal des Beobachters
Schuld ist, wenn man ihn unrecht versteht!
In meinem Exemplar von Carterets Reisebeschreibung1
lese ich ferner, da die Einwohner der Freewills Eilande
von der gewhnlichen Kupferfarbe der Indianer sind. Das
1 Die englische Urschrift habe Ich hier nicht nachschlagen knnen. In der Oktavausgabe der bersetzung, im zweiten Bande S. 123 (Berlin bei Haude und Spener,
1775) stehen die von mir angefhrten Worte.
5 Forste< I

i'

11

Kleine Schdften: und Reden

Noch etwas ber die Menschenrassen

wahre indische Gelb, welches Herr K. an dieser Stelle liest~


habe ich nicht finden knnen. Durch das Wort Indianer
werden hier keineswegs die gelbbraunen Hindus, sondern
berhaupt solche Menschen bezeichnet, die man sonst mit
einem nicht weniger schwankenden Ausdruck: Wilde nennt.
Herr Carteret bedienet sich desselben, durchgehends in dieser Bedeutung. Byron und Wallis geben ohne Bedenken den
.Patagoniern und Pescherhs an der Magellanischen Meerenge
diese Benennung, die dem englischen Sprachgebrauch gem
ist. Auch htte Carteret schwerlich die Einwohner des Ganges kupferfarbig genannt, so wenig brigens dieses Beiwort
sich ausschlieenderweise von den ursprnglichen Amerikanern gebrauchen lt. Wenn man annimmt, da es eine Schattierung des Rtlichbraunen ohne Einmischung einigerSchwrze
bedeuten soll -"" und an metallischen Glanz ist hierbei wenigstens im allgemeinen nicht zu denken -, so knnen die hellbraunen Vlker im Sdmeere, auf Neuseeland, den Sozietts-, Marquisen-, Sandwichs-, Karolinen-, Marianen- und
Freundschaftsinseln fglicher damit bezeichnet werden als
gewisse, mehr ins Schwrzliche fallende Nationen im mittgigen Amerika. Aus diesem Grunde finde ich auch keinen
Anstand, die Insulaner auf Freewills Eilanden zu der im
Sdmeer allgemein verbreiteten hellbraunen Vlkerschaft
zu zhlen, wozu mich das wenige, was Carteret von ihrer
Kleidung und ihren Sitten erzhlt, noch mehr berechtigen
kann.
Indem ich aber nun behaupte, da in Absicht der Sdseeinsulaner alles geleistet worden ist, was man billigerweise
von den Beobachtern fordern konnte, leugne ich freilich nicht,
da der Versuch, den Her K. verlangt - da nmlich eii;t
Kind von einem dortigen Paare in Europa gezeugt werden
msse, um die ihnen von Natur eigene Hautfarbe ohne Zweideutigkeit zu entdecken -, noch nicht angestellt worden sei
und vielleicht nie stattfinden werde. Allein sollte er wohl so
unentbehrlich sein, wie unser Herr Verfasser glaubt? Ich gestehe Ihnen, lieber Freund, ich kann mich hievon um so weni-

ger berzeugen, da ich ihn sogar zur Bestimmung des V erhltnisses zwischen Negern und Weien fr unsicher halte. Es
wird Ihnen bekannt sein, da die Negerkinder auch in Guinea nicht schwarz, sondern rot geboren werden und von den
neugebomen Kindern der Europer an Farbe nur wenig verschieden sind. 1 Wenige Tage nach der Geburt werden sie
schwarz, und in kurzem kann man sie der Farbe nach von
ihren Eltern nicht mehr unterscheiden. Da aber diese Phnomen an Negerkindern auch auerhalb Afrika wahrgenommen werde, ist ein Faktum, an welchem in Lndern, wo man
sich tglich davon berzeugen kann, wie Frankreich, England
und Nordamerika, niemand mehr zweifelt. Ich selbst habe
Negerkinder gesehen, die in Europa oder auch in Nordamerika geboren und daselbst, wie in ihrer Eltern Vaterlande, durch Einwirkung der Atmosphr~ auf ihre Haut
schwarz geworden waren. Wenn also nur die Neugebomen
vermge ihrer Organisation und der Mischung ihrer Grundstoffe zu dieser V erwandltmg vofbereitet sind, geschieht sie
berall auf eine gleichfrmige Art, indem die Luft hier verrichtet, was das Sonnenlicht in Ansehung des Pflanzenreichs
bewirkt. Die vor den Lichtstrahlen sorgfltig verwahrte
Pflanze ist von bleichgelber Farbe, wird aber, nachdem sie
an das Licht gestellt worden ist, in wenigen Tagen vllig
grn.
Ganz anders verhlt es sich mit der allmhlichen Einwirkung des Klima, welche viele Generationen erfordert, ehe sie
sichtbar und bemerklich wird. Ihr Gang ist langsam, aber
unausbleiblich. Die spten Enkel in warme Lnder versetzter
Weien erlangen eine dunkelere Farbe und werden endlich
im heien Erdgrtel nach Verlauf von Jahrhunderten beinahe
vllig- schwarz. Umgekehrt, wenn Schwarze ber die Grenzen
des Wendekreises hinaustreten, verliert sich unter ihrer Nachkommenschaft die schwarze Farbe: sie werden schwarzbraun,
oliveufrbig und vielleicht - denn wer kann hier mit einiger
Wahrscheinlichkeit das Nonplusultra abstecken? - noch

10

1 Buffon, Hist. Naturelle, Tom. ill, p. 522, Paris, 4to 1750.


5*

I'
1

1 1

1ii

'I

h,I

13

Kleine Schriften und Reden

Noch etwas ber die Menschenrassen

einige Grade hellet, je hher sie vom quator ab in mildere


Zonen hinaufziehen. Die Beispiele dieser langsam bewirkten
Vernderung der Farbe sind so auffallend, so unbezweifelt
an ganzen Nationen erweislich, da man sich billig wundern
mu, wie immer noch darber hinweggesehen wird. Das Faktum ist unleugbar, da der weie Mensch in Spanien, Ma.uritanien, .gypten, Arabien und Abessinien dunkler gefrbt ist
als in Teutschland, Polen, Preuen, Dnemark und Schweden; ja sogar, da die dunkle Schattierung ohngefhr in der
Stufenfolge, wie ich jene Lnder nenne, zunimmt, bis sie
in Abessinien und in den arabischen Pflanzsttten an der Ostkste von Afrika schon sehr ins Schwarze fllt. Nicht minder
in die Augen fallend ist es, da aus Nigritien hervorgegangene Kolonien, die sich gegen die sdliche Spitze von Afrika
gezogen haben, daselbst anjetzt unter dem Namen der Kaffern und Hottentotten, je nachdem sie sich dem Einflu der
scheitelrechten Sonne mehr entzogen, weiter polwrts oder
tiefer ins kalte Gebirge rckten; nach Verlauf einer unbekannten Zeit schwarzbraun und gelbbraun angetroffen worden.
Eine hnliche Farbenleiter, deren Extrema aber weit nher
zusammenliegen, ist in Amerika bemerklich; und so, wie man
die ursprnglichen Bewohner allmhlich dunkler findet, wenn
man von Kanada hinab gegen den .quator und bis nach
Guiana und Brasilien reiset, so bemerkt man, da die Mnner weiter sdwrts auf den Pampasebenen, in Chili, an Magellans Meerenge und im uersten Feuerlande wieder heller
werden. Endlich verhlt es sich auch nicht anders mit den
Vlkern, welche die verschiedenen Zonen Asiens bewohnen.
Von China ber Tunquin und Kochinchina, von Tibet ber
Pegu und Malakka trifft man Nuancen des Weien, die sich
bis ins tiefste Schwarzbraun verlieren. Die Belege hiezu finden Sie in dem zahlreichen Heere der Reisebeschreiber zerstreut, doch zum Teil hat Buffon sie gesammelt. Nur die
Lnge der Zeit knnen wir nicht bestimmen, welche erfordert
wird, wenn eine Familie die Reihe aller Schattierungen zwischen Wei und Schwarz, die ihr erreichbar sind, aufsteigend

oder absteigend durchlaufen soll. Denn hierber fehlt es uns


an historischen Nachrichten und Denkmlern, deren gnzlicher Mangel gleichwohl in der Hauptsache nicht das mindeste ndert.
Wenn es dennoch erwiesen werden kann, da die Hautfarbe der Menschen, zwar spt und mit unmerklichen Schritten, aber demnach unfehlbar in die Lnge dem Einflu des
Klima gehorcht, da im brennenden Afrika die Abkmmlinge weier Menschen schwrzlich werden, da am Vorgebirge der Guten Hoffnung die Nachkommenschaft der
schwrzesten Neger zu olivenfrbigen Hottentotten sich
bleicht: wie wird es alsdann noch mglich sein, durch die
Erzeugung eines einzigen Negerkindes in Europa zu bestimmen, wieviel von seiner schwarzen Farbe seinen Eltern, wieviel dem Klima gehrt? Im Gegenteil, da diese Farbenunterschiede sich berall klimatisieren, so hat der Abbe
Demanet so gnzlich unrecht nicht, wenn er, wie es scheint,
den Satz behaupten will: ein Neger sei eigentlich nur in seinem Vaterlande ein rechter Neger. Ein jedes Wesen der Natur
ist, was es sein soll, nur an dem Orte, fr den sie es entstehen
lie; ein.e Wahrheit, die man in Menagerien und botanischen
Grten tglich besttigt sieht. Der Neger, in Europa geboren,
ist wie eine Treibhauspflanze, ein modifiziertes Geschpf, in
allen der Vernderung unterworfenen Eigenschaften mehr
oder weniger dem unhnlich, was- er in seinem Vaterlande
geworden wre.
Linne, dessen tiefes Studium der Natur selten recht erkannt
wird, weil er es in seinen aphoristischen Schriften eher vergraben als zur Schau getragen hat - Linne zhlte die Farbe
bei Tieren und Pflanzen unter jene zuflligen, v:ernderlichen, Eigenschaften, welche fr sich allein, auer dem Zusammenhange mit andern Kennzeichen, zur Unterscheidung
der Gattungen nicht hinreichend sind. Ich wei, wie wenig
ich befugt bin, meine Stimme entweder fr oder wider seinen
Kanon zu geben1, und folglich lasse ich ihn in seinem Werte

12

1 S. dessen Cdtica botanlca, 266.

14

Kleine Schriften nnd Reden

beruhen. Hier kommt .es darauf an, ob die Farbenunter:..


schiede, die man bei verschiedenen Menschenstmmen bemerkt, einer klimatischen Abnderung fhig sind, oder ob
sie vielmehr, wie (S. 403) behauptet wird, sich auch auerhalb des Erdstrichs, dem sie jedesmal eigen sind, in allen
Zeugungen unvermindert erhalten. Ich baue hier nichts auf
das schwankende Zeugnis des Heidenbekehrers Demanet und
auf sein schwarzes Portugiesenkind. So etwas mag gut genug
sein, wenn man V oltairen widerlegen will, welcher zu verstehen gegeben, da die Neger vielleicht einen andern
Stammvater als die Europer htten. Sie, lieber B., sind in
der Geschichte der Ketzereien zu wohl bewandert, um nicht
zu wissen, da dieser Einfall, der bei jedem andern der unschuldigste von der Welt wre, nichts Geringeres als Gotteslsterung sein kann, sobald Voltaire ihn denkt und sagt. Ist
nun solchergestalt das Feuer im Dach, so mssen ja die
Glubigen lschen - womit und wie:: sie knnen. Ich whle
meine Beispiele von schwarzgewordenen Abkmmlingen
weier Menschen unter Vlkern, die Herr K. auch selbst
noch zu den Weien zhlt, unstreitig, weil er berzeugt ist,
da sie trotz ihrer jetzigen schwarzbraunen Farbe von Weien entsprungen sind. Die Kaffern hingegen, die Herr K.
von den Schwarzen absondert, ohne ihrer Abstammung von
diesen zu erwhnen, sind mir, und - wie mich dnkt - jedem
Unbefangenen, Beweises genug von einer durch milderes
Klima sanft 'vertuschten Schwrze.
Gehen wir jetzt noch einen Schritt vorwrts. Anstatt die
Extreme aneinanderzuknpfen und den Neger aus Guinea
mit dem Blonden aus Skandinavien zusammenschmelzen zu
wollen, setzen Wir den mglichen Fall, da ein schwarzbrauner Abessinier mit einer Kafferin von gleicher Farbe sich ver. mhle. Mithin vereinigen wir die Stmme auf dem Punkt, wo
sie sich einandei: wirklich am nchsten sind, sich gleichsam
auf halbem Wege begegnen. Der Blendling, der aus dieser
Mischung entsteht, wird unstreitig Vater und Mutter nacharten; aber seine Hautfarbe wird nicht mehr das Malzeichen

Noch etwas bet die Menschenrassen

15

dieser Nachartung und der gemischten Naturen sein, denri


beide Eltern hatten einerlei Farbe. Tritt nun der Umstand
ein, wo ein angenommenes Unterscheidungszeichen dasjenige
nicht leistet, was man sich von ihm versprach, das ist im
gegenwrtigen Falle: gibt es nicht mehr eine wirkliche geschehene Mischung zweier Menschenstmme an, so erkennen
wir, da es belgewhlt und verwerflich sei.
Ich fhle, wohin mich diese Untersuchung zu fhren scheint.
Sie betrifft nicht mehr die Anwendung des Begriffes, den
man zum Grunde legt, sie untergrabt vielmehr das Prinzip
selbst und zeigt dessen Unzulssigkeit. Immerhin! denn es
gilt um Wahrheit, und das Prinzip kann seinem Erfinder nur
insofern es stichhlt etwas wert sein. Eines der zuverlssigsten Mittel, in einer glckseligen Alltglichkeit des Denkens
behaglich zu ruhen, sich in demtigster Geistesarmut unter
das Joch der trichtsten Vorurteile zu schmiegen un.d nie eine
nahe, dem Denker winkende Wahrheit zu ahnden, ist dieses:
wenn man vor einer khnen Folgerung, die ganz unmittelbar aus deutlichen Prmissen flo, zurck:bebt wie vpr einem
Ungeheuer. Hinweg mit dieser unmnnlichen Furcht! Statt
derselben nachzugeben, untersuche man nochmals sorgfltig
den zurckgelegten Weg und prfe jeden Schritt mit unerbittlicher Strenge. Ist alles sicher, nirgends ein Sprung geschehen, nirgends auf betrglichen Triebsand gefuet wor~
den, so trete man getrost dem neuen Ungeheuer unter die
Augen, man reiche ihm vertraulich die Hand, und in demselben Augenblick: wird alles Schreckliche an ihm verschwinden. Die Kraft, woi;nit ein Satz uns berzeugt, mu sich
vllig gleich bleiben, er werde jetzt zum ersten Mal behauptet, oder man hre dessen zehntausendste Wiederkuung.
Denn wahr kann dem Selbstdenker doch nur dasjenige sein,
wovon seine Vernunft, nicht jene aller anderen Menschen,
die Grnde fat, erwgt, billigt und anerkennt. So tue dann
auch ich ohne Scheu das Bekenntnis, da ich anderwrts mich
Rats erholen mu; um die Abstnde zwischen verschiedenen
Nuancen im Menschengeschlecht zu messen.

16

'

17

Klelne Schriften und Reden

Noch etwas ber die Menschentassen

Wollen Sie also, mein Freund, in einem gedrngten Inbegriff bersehen, worauf es eigentlich bei der Bestimmung
der Unterschiede im Menschengeschlecht ankommt, so lesen
Sie einen Smmerring: ber die krperliche Verschiedenheit des Negers vom Europer1." Mir drckt die Freundschaft die Hand auf den Mund, da ich nicht loben darf,
was so uneingeschrnktes Lob verdient; da ich Empfindungen unterdrcke, die mich durchdrangen, als ich las, was seit
manchen Jahren an Interesse fr den Philosophen, an Flei,
an Wahrheitsliebe, an Bescheidenheit, an geistvoller Gelehr,samkeit und Kunst in meinen Augen nicht bertroffen ward.
In der wichtigen Schrift dieses vortrefflichen Mannes werden
Sie nicht nur finden, da die Farbe unter die minder wesentlichen Eigenschaften gehre, woran man Neger von Europern unterscheidet, sondern was das merkwrdigste ist, da
der Neger sichtbarlich sowohl in Rcksicht uerer als innerer Gestaltung weit mehr bereinstimmendes mit dem
Affengeschlecht habe als der Weie. Schon der Augenschein
gibt gewissermaen dieses Resultat; allein hier wird es mit
physiologischen und anatomischen Grnden erwiesen. Ich
bin indessen weit entfernt, nunmehr mit Herrn Fabricius zu
vermuten, da irgendein Affe an d~ Bildung des Negers
Anteil gehabt haben knne. Vielmehr besttigt sich immer
mehr, auch durch dieses Faktum, der fruchtbare Gedanke,
da alles in der Schpfung durch Nuancen zusammenhngt2.
Camper, der als Physiolog und von so vielen andern Seiten
gro und liebenswrdig ist, zeigte mir in einem seiner Briefe
an einem Teile des Krpers, den Fen, wie sorgfltig die
Analogie der Bildung durch alle Sugtiere hindurch bis auf
die Walfische beobachtet ist. Und vortrefflich hat Herder
einen hnlichen Gedanken aufgefat und ausgefhrt, indem
er sagt: es sei unleugbar, da bei aller Verschiedenheit der
lebendigen Erdwesen berall eine gewisse Einfrmigkeit des
Baues und gleichsam eine Hauptform zu herrschen scheine,

die in der reichsten Verschiedenheit wechselt1. Gewi, in


mehr als einem Betracht - und selbst in moralischer Beziehung - ist das Mancherlei auf unserm Planeten nicht auffallender und an Stoff zum Nachdenken ergiebiger als das
da.iin nur stets verkleidete und immer wieder durchschimmernde ewige Einerlei; der grte Reichtum neben der
uersten Drftigkeit!
Der affenhnlichste Neger ist dem weien Menschen so
nahe verwandt, da bei der Vermischung beider Stmme die
auszeichnenden Eigenschaften eines jeden sich im Blendling
'ineinander verweben und verschmelzen. Die Abweichung
ist sehr gering; die beiden Menschen, der schwarze und der
weie, stehen ganz nahe nebeneinander; und anders konnte
es nicht wohl sein, wenn. Menschheit nicht in Affennatur bergehen, der Neger nicht, anstatt ein Mensch zu bleiben, ein
Affe werden sollte. Denn auch die beiden Tiergeschlechter
(genera), der Mensch und der Affe, grenzen in der Reihe
der Erdenwesen unglaublich nahe aneinander; nher, als
viele andere Tiergeschlechter miteinander verwandt sind.
Gleichwohl bemerken wir einen deutlichen Zwischenraum
oder Abstand zwischen diesen beiden physischen Geschlechtern; jenes schliet sich mit dem Neger, so wie dieses mit
dem Orang-Utan anhebt. Ein affenhnlicher Mensch ist also
kein Affe.
Ob nun aber der Neger und der Weie als Gattungen
(species) oder nur als Varietten voneinander verschieden
sind, ist eine schwere, vielleicht unauflsliche Aufgabe. Mit
dem Schwert dreinzuschlagen berlt der kaltbltige Forscher denen, die nicht anders lsen knnen und doch alles
lsen wollen. Was ihm zu verworren ist, lt er lieber .als
einen Knoten zurck, dessen Band sich doch einmal, frher
oder spter, wenn die Fden erst alle gefunden sind, entwickeln lassen wird. Trennt man mit Herrn K. die Naturwissenschaft in Naturbeschreibung und Naturgeschichte eine Einteilung, die ich gar wohl gelten lassen kann, wenn

1 Frankf. und Leipz. 1785. - 2 Zimmermann in seiner vortrefflichen geographischen Geschichte des Menschen und der vierfigen Tiere, I; S. 5,

1 Ideen zur Philos. der Gesch., !, S. 88.

Kleine Schriften nnd Reden

Noch etwas ber die Menschenrassen

beide nur immer wieder vereinigt und als Teile eines Ganzen behandelt werden -, so mchte es scheinen, da der
Naturbeschreiber eher mit der Frage fertig werden kann.
Zwar scheint Herr K.. anzunehmen, eine jede Verschieden-.
heit der Merkmale sei dem Naturbeschreiber hinreichend,
um eine Art daraus zu machen. Ich kann hierauf nicht ganz
befriedigend antworten; denn der vorzglichste Schriftsteller, der die Wissenschaft systemadsch behandelte, Linne, hat
lateinisch geschrieben. Seine Einteilungen heien: classes,
ordines, genera, species; varietates. Nun scheint mir Variett
'immer durch vernderliche, zufllige Merkmale definiert zu
werden; es wird dabei angenommen, eine Variett knne
in die andere bergehen. Will Herr K. in diesem Sinne lieber
Art als Variett sagen, so ist das nur eine Verwechselung
der Worte, worber man sich leicht verstndigen kann. Gattung hingegen, wenn species" so bersetzt werden soll, erfordert im Linneischen Sinne unvernderliche Merkmale. In
der Naturgeschichte mu es sich anders verhalten, wenn es
in derselben, wie Herr Kant behauptet, nur um die Erzeugung und den Abstamm zu tun ist. Allein in diesem Sinne
drfte die Naturgeschichte wohl nur eine Wissenschaft fr
Gtter und nicht fr Menschen sein. Wer ist vermgend,
den Stammbaum auch nur einer einzigen Variett bis zu
ihrer Gattung hinauf darzulegen, wenn sie nicht etwa erst
unter unsern Augen aus einer andern entstand? Wer hat die
kreiende Erde betrachtet in jenem entfernten und ganz in
Unbegreiflichkeit verschleierten Zeitpunkt, da Tiere und
Pflanzen ihrem Schoe in vieler Myriaden Mannigfaltigkeit
entsprossen, ohne Zeugung von ihresgleichen, ohne Samengehuse, ohne Gebrmutter? Wer hat die Zahl ihrer ursprnglichen Gattungen, ihrer Autochthonen gezhlt? Wer
kann uns berichten, wie viele einzelne von jeder Gestalt in
ganz verschiedenen Weltgegenden sich aus der gebrenden
Mutter w~chei:n, vom Meere befruchteten Schlamm organisierten? Wer ist so weise, der uns lehren knne, oh nur einmal, an einem Orte nur, oder zu ganz verschiedenen Zeiten,

in ganz getrennten Weltteilen, so wie sie allmhlich aus des


Ozeans Umarmung hervorgingen, organische Krfte sich
regten?
Vidleicht wird man einwenden, da es hiebei auf ein Experiment ankomme, welches alles leicht und ohne Widerrede entscheidet. Man nehme zwei Tiere von verschiedenen
Merkmalen, die jedoch ganz nahe verwandt zu sein scheinen; man lasse sie sich miteinander begatten. Entsteht aus
dieser Vermischung ein Mittelgeschpf, welches wieder zur
Fortpflanzung fhig ist, so waren seine Eltern von einerlei
Gattung, obschon verschiedener Variett (oder Art). Ich
meinesteils finde hier statt aller Entscheidung blo eine neue
Definition. Man nenne den Windhund und den Bologneser,
die zusammen fruchtbare Mittelgeschpfe zeugen, Gattungen oder Varietten, so ist man dadurch der Erforschung
ihres gemeinschaftlichen Abstamms von einem ursprnglichen
Paare nicht um ein Haarbreit nhergekommen, und jene
Ausdrcke bleiben nach wie vor Erfindungen des systematischen Naturforschers, wodurch er auffallendere oder geringere Nuancen unter den Wesen der Erde bequem und
schnell unterscheiden will. Allein so geht es freilich immer,
wenn man Begriffe verwechselt und eine Hypothese, die
irgend jemand auf eine Ta~sache baute, nqn selbst fr Tatsache ansieht.
Es lt sich a priori nicht leugnen, da Tiere von verschiedener Art sich im wilden oder freien Zustande paaren,
wiewohl es mir hchst unwahrscheinlich ist. Allein, ein Beispiel dieser Paarung ist mir wenigstens noch nicht bekannt.
Man hat zuweilen sehr ungleichgestalte Insekten gepaart
angetroffen: indessen beweisen die meisten und bewhrtesten der hiehergehrigen Beispiele nur, da die Natur dem
weiblichen und mnnlichen Geschlecht in einerlei Gattung
zuweilen sehr verschiedene Bildungen erteilt, keineswegs,
da verschiedene Gattungen sich mischten. Tausend- und
abertausendmal blhen in unsern Grten die allernchst
verwandten Pflanzenarten nebeneinander, ohne da je eine

18

19

~--~-------=====--------------------iiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiilii

20

Kleine Schdften und Reden

die andere befruchte. Nur die Hand des Menschen hat bei
diesen keuschen Geschpfen knstlichen Ehebruch veranstalten knnen. Im Tierreich hat jede Art, jede Nuance, .
was diesen Punkt betrifft, einen unwiderstehlichen Hang zu
seinesgleichen, einen entschiedenen Abscheu vor andern
Tieren, wenngleich diese wenig, oft nur unmerklich, verschieden sind. Nicht einmal vom Affen, der den Geschlechtstrieb so heftig fhlt, ist es erwiesen, da im freien Zustande
eine Gattung sich mit der andern belaufe. Und horchten
Menschen nur der Stimme des Instinkts, wre es nicht ihre
Vernunft, welche !-sternheit und Begierde erknstelt wie dies Herr K. so scharfsinnig und meisterhaft (Berlin.
Monatschr., Januar 1786, S. 6) entwickelt-: so wrden wir
sowohl bei Schwarzen als bei Weien vor der ungleichartigen Vermischung Ekel und Abscheu bemerken. Noch jetzt,
glaube ich, darf man diesen Widerwillen vom rohen, unverdorbenen Landmann erwarten: er wird die Negerin fliehen;
wenigstens wird Geschlechtstrieb nicht das erste sein, was
sich bei ihrem Anblick in ihm regt.
Als Beweis eines gemeinschaftlichen Ursprungs darf man
al~o die knstliche und an Tieren durch Gefangenschaft erzwungene ungleichartige Begattung nicht anfhren, obwohl
sie in einer andern Hinsicht einigen Nutzen fr die Naturkunde. hat. Es ist .nmlich auer allem Zweifel, da die
Blendlinge von Kanarienvgeln und Stieglitzen, auch mehreren Finkenarten, die Fortpflanzungsfhigkeit besitzen, die
man auch dem von Hund und Fuchs entsprossenen Mittelgeschpfe nicht absprechen kann. Hingegen sind die Flle von
fruchtbaren Maultieren sehr selten. Zwischen Gattung und
Gattung ist folglich nicht immer ein gleichweiter Abstand;
eine Bemerkung, die sich auch sonst aus der Vergleichung
der Bildungffi durch Clas sogenannte Tier- und Pflanzenreich ergibt. Panther, Leopard,. Unze und Jaguar sind miteinander nher verwandt als mit dem gestreiften Tiger, auf
den sie folgen; und zwischen diesem und dem Lwen ist
wiederum ein grerer Zwischenraum, obgleich keine Lcke.

Noch etwas ber die Menschenrassen

21

Die beiden Orang-Utans, der afrikanische und der asiatische,


stehen ungleich enger aneinander gerckt, als wiederum an
beide der langarmichte Gibbon sich anschliet. Die beiden
Kamele der alten Welt sind einander ungemein hnlich; der
Abstand zwischen ihnen und den amerikanischen, die auch
wieder im engsten Verhltnisse unter sich stehen, ist weit
grer. Man versetze den Dachs ins Brengeschlecht oder
unter die Viverren, so ist der amerikanische dem europischen ungleich nher als jeder andern mit ihnen verwandten
Gattung. Will man auch lieber jeden etwas grern Abstand
zwischen den Gattungen fr die Grenze eines Geschlechts
halten, so hat man hiedurch dennoch nichts gewonnen.. Erstlich vermehrt man dadurch die Anzahl der Geschlechter
(genera) auf eine fr das Gedchtnis uerst lstige Art;
zweitens ist die allgemeine generische Verwandtschaft
in einigen angefhrten Beispielen, wie zwischen Lwe, Panther und Tiger, unleugbar; und drittens ist Geschlecht ein
ebenso unbestimmter Begriff als Gattung, sobald es auf das
Ma des Abstandes ankommt, wodurch eines von dem andern getrennt ist. Das Nasehorogeschlecht fat zwei nahe
aneinander grenzende Gattungen in sich, und nun ist gleichsam zwischen ihm und den nchsten Geschlechtern eine groe
Kluft vorhanden. Ebenso isoliert steht der Elefant; beinahe so das Pferdegeschlecht und das Nilpferd. Dafr grenzen die Igel sehr nahe an die Stachelschweine, die Hasen an
die Zerbos, die Antilopen an die Ziegen von einer, an die
Hirsche von der andern, an die Ochsen von der dritten Seite.
berall trifft man also vllig ungleiche Abstnde zwischen
den einzelnen Erdwesen, die unseren bestimmten Einteilun~
gen nicht entsprechen. Unsere Fcher sind alle nach einem
Mastabe entworfen, alle gleichgro, alle gleichweit voneinander gerckt, alle in einer langen unabsehlichen Reihe
hintereinander gestellt. Von alledem findet steh nichts in
der Natur. Sie bringt Wesen hervor, die sich bald so vllig
, hneln, da wir keinen Unterschied an ihnen wahrnehmen
knnen; bald solche, die in geringen Kleinigkeiten abwei-

22

'

Kleine Schriften und Redi;n

eben, bald andere, wo nur von ferne die Analogie beibehalten ist; jetzt ist es die Bildung, jetzt die Gre, jetzt die
Farbe, die in ihren Formen wechselt. Oft stoen wir auf
ein Geschpf, das wie im Mittelpunkt zwischen mehreren
verwandten Gattungen steht. - Mit einem Worte, die Ordnung der. Natur folgt unseren Einteilungen nicht, und sobald man ihr dieselben aufdringen will, verfllt man in
Ungereimtheiten. Ein jedes System soll Leitfaden fr das
Gedchtnis sein, indem es Abschnitte angibt, welche die
Natur zu machen scheint; da nun aber alle gleichnamige
Abschnitte, wie Geschlecht, Gattung, Variett, berall in
gleichen Entfernungen voneinander stehen, kann und darf
niemand behaupten. Daher eifert Buffon gegen alle systematische Entwrfe, wiewohl es auch des Systematikers
Schuld nicht ist, wenn man mehr von seiner Methode fordert, als er selbst davon verspricht.
Wie viel ist demnach fr die Entscheidung jener Frage zu
hoffen? Ist der Neger eine Variett oder eine Gattung im
Menschengeschlecht? Wenn es hiebei auf die erwiesene Abstammung aller Varietten von einem ursprnglichen gemeinschaftlichen Elternpaare ankommt, die auer unbezweifelten historischen Belegen nicht dargetan werden kann,
so findet keine bestimmte Auflsung statt; denn solche
Belege finden sich nirgends. Gengt uns hingegen die Linne, 'ische Bestimmung, ist eine Variett von einer Gattung blo
durch die Unbestndigkeit ihrer Merkmale verschieden: so
erfordert es noch eine kleine vorlufige Untersuchung, inwiefern diese Definition auf die mancherlei Menschenstmme
pat.
Offenbar gibt es Farbenunterschiede in einem jeden, sowohl dem weien als dem schwarzen Menschenstamme. Der
Weie wird in Afrika schwrzlich, der Neger im Kafferlande olivenfrbig. Allein ob diese Vernderlichkeit bis zu
einer vlligen Umwandlung der weien in die schwarze
Farbe, und umgekehrt der schwarzen in die weie gehen
knne, dies lehrt bis jetzt noch kein Experiment. So auf-

Noch etwas bet dle Menschenrassen

23

fallend verschieden die Bildung des Negers, zumal seines


Kopfes, vom Weien ist, so gewi gibt es doch auch in Afrika
verschiedene Nuancen, die an verschiedenen Vlkerschaften
bemerkt worden sind. Die Eigentmlichkeit der Nationalbildungen unter den Weien hat niemand geleugnet. Allein
auch hier kann schlechterdings nicht bewiesen werden, da
<lie Gestalt eines Negers so weit abarte, bis sie den Weien
gleichkommt; und umgekehrt sind schwarzgewordene Portugiesen oder Araber der Bildung nach keine Neger. Im
Gegenteil ist im Kaffern und Hottentotten die charakteristische Negerphysiogno.mie unverkennbar; und im Araber,
sei er auch noch so sehr verbrannt, leuchtet seine Abstammung von Weien aus dem Antlitz hervor. Wir finden hier
zwar Progressionen, aber nicht solche, deren Reihen sich
endlich begegnen; sondern sie rcken vielmehr auf ParallelI.inien fort, ohne je sich nherzukommen. Auf diesem Wege
gelangen wir also nicht zum Ziele: und nun bleibt nur noch
ein Zugang offen, durch welchen wir vielleicht der Entscheidung unserer Frage nherkommen knnen. Wenn Menschen
aus verschiedenen Stmmen, wie z.B. Weie mit Negern,
sich vermischen, so artet ihre Farbe in dem vo~ ihnen erzeugten Mittelgeschpfe zu gleichen Teilen unausbleiblich
an; kein anderes Kennzeichen, woran man sonst die beiden
Stmme unterscheidet, trgt in dem Blendling diese unaus
bleibliche Spur der ungleichartigen Zeugung. Farbenunterschied also ist wesentlicher als alle brigen Verschiedenheiten; er ist bestndiger, sie aber zufllig und einem bloen
Ohngefhr unterworfen, welches bald vom Vater, bald von
der Mutter einen Zug der Bildung des Kindes einverleibt.
Dies, wenn ich nicht unrecht verstanden habe, ist der Inbegriff einer Behauptung, auf welche Herr Kant seine neue
Definition gegrndet hat. Lassen Sie uns sehen, inwiefern
sie haltbar ist. Oben verwarf ich bereits diese Bestimmung,
weil sie sich nicht auf alle Flle anwenden lt; denn so wie
die Farbe blo durch klimatisches Einwirken sich ndert,
auch ohne Vermischung, so tritt die Mglichkeit ein, da

Kleine Schriften und Reden

Noch etwas ber die Menschenrassen

einzelne Menschen aus zweierlei Stmmen gleichgefrbt sein


knnen. Hier kommt nur noch das Anarten berhaupt in
nhere Betrachtung. Zum Beweise, da auer der Farbe
nichts unausbleiblich anarten knne, fhrt Hr. K. die zuflligen Gebrechen, Schw:indsucht, Wahnsinn, Schiefwerden
usw. an, denen er allenfalls auch noch die Bilfinger und Kakerlaken htte hinzufgen knnen. Allein von Krankheiten
und Migeburten auf natrliche Eigentmlichkeiten der
Bildung zu schlieen, scheint mir noch etwas gewagt. Noch
nie habe ich einen Mulatten oder Mestizen gesehen, dem
man es nicht auch in den Gesichtszgen angesehen htte,
da er ein Blendling von zwei Vlkern sei. Und wie wollte
man auch daran zweifeln, da nicht nur, wenn Personen von
zweierlei Stmmen, sondern auch, wenn Menschen aus einerlei Volk, aus einer Stadt und einer Familie sich heuraten,
die Eltern wieder in den Zgen der Kinder erkannt werden
knnen? Wahr ist es, ein gebteres Auge wird zur Bemerkung dieser hnlichkeiten erfordert. Farben.unterschiede fallen auf; denn sie sind auf der ganzen Oberflche des Krpers bemerklich; Nachartung in einzeln Teilen kann auch
nur in diesen Teilen gesucht werden. Daher, und nicht weil
die Farbe ein wesentlicheres, dauerhafteres Unterscheidungszeichen als die Gestalt, z. B. des Gerippes, ist, knnen auch
einzelne Zge nicht allemal unausbleiblich gleichfrmig anarten, sondern mssen bald vom Vater, bald von der Mutter
ohne Mischung genommen werden. In weien Familien sieht
man freilich die blauen und die braunlichen Augen, bald
dem Vater, bald der Mutter nachgeartet; allein es scheint
hier blo deswegen keine Zwischennuance stattzufinden,
weil die Farbe der Iris vermutlich auf Umstnden beruht,
die mit den Erscheinungen chemischer Mischungen hnlichkeit haben. Je nachdem der Niederschlag mit diesem oder
jenem Grundstoffe mehr oder weniger gesttigt ist, wird das
Auge blau oder braun; und diesen Sttigungspunkt bestimmt im Augenblicke der Zeugung die zufllig berwie-
gende Energie de$ einen oder des andern Zeugungsstoffes.

Hier ist allerdings noch ein weites Feld fr knftige


Beobachter offen. Eine Reihe mrgfltig gesammleter Erfahrungen wrde hchstwahrscheinlich zeigen, da von der
Gleichfrmigkeit des Anartens in Mittelgeschpfen noch.
vieles wegfallen mu. Nicht jede Zeugung von denselben
Eltern fllt gleichfrmig aus, wenn beide aus einerlei
Stamme sind: a priori sieht man nicht ein, warum bei
zweierlei Eltern mehr Gleichfrmigkeit stattfinden msse;
a posteriori ist man uns den Beweis noch schuldig. Ein Beispiel vom Gegenteil entscheidet das Schicksal der Theorie.
Man hat demnach vorerst Erkundigungen einzuziehen, ob
es nicht Flle gibt, wo bald der schwarze Vater oder die
schwarze Mutter, bald umgekehrt die weien Eltern sichtbarlich den strksten Anteil an ihrer Nachkommenschaft
haben?
Sie sehen nun wohl, mein Freund, da diese Sache noch
nicht aufs reine gebracht ist. Man gebe uns ein unbezweifeltes Beispiel, da eine Negerfamilie, nachdem man sie in
unser Klima versetzt, in einer gewissen Reihe von unvermischten Generationen ihre Farbe verloren, ihre affenhnliche Bildung allmhlich fr die europisch-klimatische ver-,:
tauscht habe: so nennen wir ohne Widerrede den Neger
eine Menschenvariett in Linneischem Verstande, weil seine
Merkmale blo klimatisch und vernderlich sind. Allein ein
solches Beispiel existiert nicht und wird wohl immer entbehrt werden mssen. Nun werde mit einiger Wahrscheinlichkeit dargetan, da die Farbe des Weien sowie des
Negers nur bis auf einen gewissen Punkt vernderlich sei,
sodann aber bei vermischten Zeugungen ohnfehlbar gleichfrmig nacharte: so habe ich nichts dawider, wenn man auf
diesen Grund hin den Weien und Schwarzen als Varietten
(Rassen oder Arten) derselben Gattung auffhrt. Insofern
aber gemeinschaftlicher Ursprung aus einer oder der andern Bestimmung gefolgert werden soll, wird man auf jenen
Beifall V erzieht tun m~ssen, der nur auf klare unwiderstehliche Evidenz erfolgt.

24

6 Forster I

25

Kleine Schriften und Reden

Noch etwas ber die Menschen:cas.sen

Nehmen wir auf einen Augenblick an: das Faktum der


halbschlchtigen Zeugung sd. so unfehlbar, wie es nach
Herrn Kant Voraussetzung sein mu, und fragen wir nur,
aus welchen Grnden wir glauben sollen, da ein unausbleiblich erblicher Unterschied nicht allemal eine ursprnglich verschiedene Gattung bezeichne, sich nur im gegenwrtigen Fall auf eine Rasse eines und desselben ursprnglichen
Stammes beziehe? Hier antwortet Herr Kant, er. knne nicht
begreifen, wie Organisationen so nahe verwandt sei..n sollten, da aus ihrer Mischung unausbleiblich ein Niederschlag
entstehen msse, falls sie nicht alle aus einem einzigen
ersten Stamme entsprossen wren. Manchem ist es vielleicht
ebenso unbegreiflich, da derselbe Vater den Weien und
den Neger gezeugt haben knne; denn die Keime dieser
unhnlichen Brder muten, wie Ledas Eier, Zwillinge in
sich schlieen, damit jedem Bruder auch ein gleichfrmiges
Weib zuteil wrde; und nimmt man vollends vier Hauptrassen an, so ist hier mehr Wunderbares als in jener griechischen Fabel.
Seltsam und vielen unbegreiflich mu es auch immer bleiben, da Herr K. seiner Theorie zu Gefallen sich in die
groe Schwierigkeit verwickelt, in einem Falle zuzugeben,
ja sogar als notwendig zu behaupten, was er in einem zweiten vllig hnlichen Falle fr ganz unmglich hlt. Wenn
man annimmt, da die Menschen, die gewisse Lnder allmhlich bevlkerten, nach langer Zeit durch Klimatisierung
einen eigentmlichen Charakter annehmen konnten: so lt
es sich auch allenfalls noch verteidigen, da gerade diejenigen Menschen, deren Anlage sich fr dieses oder jenes Klima
pate, da oder dort, durch eine weise Fgung der Vorsehung, geboren wurden. Allein wie ist nun derselbe V erstand, der hier so richtig ausrechnete, welche Lnder und
welche Keime zusammentreffen mten und sie auch wirklich alle aus irgendeinem Winkel Asiens an den Ort ihrer
Bestimmung in ihrer Vter Lenden tragen lie, auf einmal
.so kurzsichtig geworden, da er nicht auch den Fall einer

zweiten Verpflanzung vorausgesehen? Dadurch wird ja die


angebome Eigentmlichkeit, die nur fr ein Klima taugt,
gnzlich zwecklos, htten folglich auch auf diesen Fall wieder vernderliche Keime aufgehoben werden mssen, die
sich in dem zweiten Klima entwickeln und sich ihm anpassen sollten. Mit andern Worten: war es in einem Falle mglich, da in verschiedenen Weltgegenden Menschen einerlei
Stammes sich allmhlich ganz vernderten und so verschiedene Charaktere annahmen, wie wir jetzt an ihnen kennen,
so lt sich die Unmglichkeit einer neuen Vernderung
nicht nur a priori nicht dartun, sondern auch, wo sie stattfindet, macht sie den Schlu auf einen gemeinschaftlichen
Ursprung hchst verdchtig. Jetzt gehen wir weiter.
Sie werden mir zugeben, da das jetzige Verhltnis der
grasfressenden Tiere zu den fleischfressenden von jeher stattgefunden haben mu, weil sonst die ersteren von den letzteren gleich nach ihrer Entstehung verzehrt worden wren.
Es gab also von jeher eine weit grere Menge von jeder
grasfressenden Gattung, als es Raubtiere gab, die sich von
jenen nhrten. Einer der besten zoologischen Sdirifrsteller,
Herr Zimmermann\ hat sogar mit vieler Wahrscheinlichkeit
vermutet, da der ganze Erdboden gleich anfnglich sich
berall mit Tieren und Pflanzen bedeckte. Er zeigt, da es
unmglich sei, alle Tierarten an einem Orte entstehen zu
lassen, und ebenso leicht, oder ebenso schwer - wie man
will - sich die Entstehung eines einzigen Paares von jeder
Art oder von vielen hunderten auf einmal als mglich und
wirklich zu denken. In der Tat, wenn doch einmal von unbegreiflichen Dingen gesprochen werden darf, so wrde mir
das unbegreiflichste von allen sein, da die unzhligen Erdwesen nur einzeln oder paarweise hervorgegangen wren;
indem ein jedes, bis auf eine geringe Anzahl von Raubtieren, irgenQ.einer andern Gattung zum Unterhalte dient. Man
macht weit weniger Schwierigkeit, sich eine allgemeine Bekleidung der Erde im Pflanzenreiche zu denken, vermutlich

26

:!'

1 S. Geographische Geschichte des Menschen usw., 3. Teil, S. 203.


6*

------

27

Kleine Schriften und Reden

Noch etwas ber die Menschenrassen

wohl, weil man noch jetzt die ganze Oberflche mit jedem
Frhling grn werden sieht, ohne da man die Anstalten
dazu, die man im Tierreich leichter wahrnimmt, so unmittelbar vor Augen hat. Ist aber die Erde jetzt reicher an or~
ganischen Krften als ehemals? Und wo ist vor andern das
beglckte Pltzchen, welches allein den ganzen Vorrat der
Natur in sich beschlossen hielt, den Vcirrat fr jedes Klima
und jedes Element? Wenn im Gegenteil jede Gegend die
Geschpfe hervorbrachte, die ihr angemessen waren, und
zwar in dem Verhltnisse gegeneinander, welches zu ihrer
Sicherheit und Erhaltung unentbehrlich war: wie kommt es,
da der wehrlose Mensch hier eine Ausnahme machen soll?
Die Natur hat vielmehr, wie Herr K. selbst behauptet, einem
jeden Stamme seinen Charakter, seine besondere Organisation, ursprnglich in Beziehung auf sein Klima und zur
Angemessenheit mit demselben, gegeben. Unstreitig lt
sich dieses genaue Verhltnis zwischen dem Lande und seinen Bewohnern am leichtesten und krzesten durch eine
lokale Entstehung der letztem erklren. Brachte Afrika
seine Menschen hervor, wie Asien die seinen, so ist es, dnkt
mich, nicht schwer zu begreifen, warum jene so wie diese
sich so besonders zu ihrem jedesmaligen Klima passen.
Warum aber diese beiden Menschenarten, wenn sie ja zusammenkommen, ihr Geschlecht miteinander fortpflanzen
knnen, ist mir nicht rtselhafter als der Grund, weshalb
unsere Rinder mit den Bisons in Amerika und Asien und mit
den indischen Buckelochsen einen Mittelschlag geben: es
sind Arten, die sehr nahe aneinandergrenzen; oder es sind
Varietten von einer Gattung, die das Siegel des Klimas an
sich tragen, in welchem sie zuerst entstanden: jenes, wenn
ihre unterscheidende Merkmale unauslschlich sind; letzteres, falls sie, wie es der Linneische Begriff erfordert, blo
durch Verpflanzung, ohne Vermischung, eine in die andere
bergehen knnen.
Ich habe mich im vorhergehenden geflissentlich fter des
Worts Variett bedient, zugleich aber zu verstehen. gegeben,

da ich es mit Rasse fr gleichbedeutend halte; letzteres war


freilich bisher noch wenig bestimmt. Wir haben es von den
Franzosen entlehnt; es scheint mit racine und radix sehr
nahe verwandt und bedeutet Abstammung berhaupt, wiewohl auf eine unbestimmte Weise; denn man spricht im
Franzsischen von der Race Csars so wie von Pferde- und
Hunde-Races, ohne Rcksicht auf ersten Ursprung, aber
doch, wie es scheint, allemal mit stillschweigender Unterordnung unter den Begriff einer Gattung. Es wre ein Auftrag
an einen geschftslosen Menschen, zu entwickeln, in welchem
Sinne jeder Schriftsteller dieses Wort gebraucht haben mag.
Von den Reisebeschreibern, welche neuerlich die Bewohner
der Sdseeinseln geschildert haben, darf ich wohl sagen, da
sie ihre Zuflucht zu dem Worte Rasse nur da zu nehmen
scheinen, wo es ihnen unbequem ward, V ariet.t zu sagen.
Es sollte mehr nicht heien als ein Haufen Menschen, deren
gemeinschaftliche Bildung Eigentmliches und von ihren
Nachbarn Abweichendes genug hat, um nicht unmittelbar
von ihnen abgeleitet werden zu knnen; ein Stamm, dessen
Herkunft unbekannt ist und den man folglich nicht so leicht
unter eine der gewhnlich angenommenen Mensch.envariet:liten rechnen kann, weil uns die Kenntnis der Zwischenglieder fehlt. So nannte man die Papuaner und die brigen mit
ihnen verwandten schwarzen Insulaner im Sdmeere eine
von den hellbraunen, ebendaselbst befindlichen Vlkern malaiischer Abkunft verschiedene Rasse, das ist: ein Volk von
eigentmlichem Charakter und unbekannter Abstammung.
Will man sich insknftige an diese Definition halten, wenn
von Menschen die Rede ist, so kann das Wort noch beibehalten werden; w:o nicht, so knnen wir es fglich entbehren. Herrn Kants Bestimmung hingegen scheint um so weniger annehmlich zu sein, je ungewisser und unwahrscheinlicher
es ist, da es unter Tieren eines und desselben Stammes jemals einen unausbleiblich erblichen Unterschied geben knne.
Von jenen vernderlichen _Spielarten, die unter unsern
Augen entstehen, wissen wir, da ihre Unterscheidungs-

28

29

Kleine Schriften und Reden

Noch etwas ber die Menschenrassen

zeichen auch vergnglich sind, da eine in die andere bergeht und in den Enkeln wieder die 'unvernderte Bildung der
Vorfahren zum Vorschein kommt, wenngleich die Zwischenglieder davon abgewichen waren. Wenn sich aber Unterschiede nicht mehr historisch bis auf ihren Entstehungspunkt
nachspren lassen, so ist es das geringste, was man tun
kann, ihren Abstamm fr unentschieden zu halten; und jener
Unterschied, den Herr K. zwischen den Begriffen des Naturbeschreibers und des Naturgeschichtskundigen machen
wollte, mu ganz und gar wegfallen.
Ich erlaube mir dennoch keineswegs die Frage, ob es
mehrere ursprngliche Menschenstmme gibt, entscheidend
zu bejahen. Allein nach allem, was Herr K. von dem dauerhaften Unterschiede zwischen dem Neger und dem Weien
darlegt, nach billiger Erwgung des wehrlosen Zustandes, in
welchem sich der Naturmensch befindet, und der Gefahren,
denen er von groen Raubtieren, giftigen Amphibien, Insekten und Pflanzen blogestellt ist, kann ich es wenigstens
nicht fr unwahrscheinlich oder unbegreiflich halten, da
zwei verschiedene Stmme, und vielleicht von jedem eine
hinlngliche Anzahl von Individuen, als Autchthonen in
verschiedenen Weltgegenden hervorgegangen sind. Wren
die Unterschiede zwischen den Indiem und den Weien erheblicher, so knnte man jene vom asiatischen Erdbuckel
und diese vom Kaukasus ableiten. Amerika, als ein Weltteil, welcher spter bewohnbar geworden ist, hat vielleicht
gar keine Autochthonen gehabt; doch hier ist freilich alles
ungewi.
brigens sehe ich bei der Voraussetzung, da es mehrere
ursprngliche Menschenstmme gibt, auch keine einzige
SchWierigkeit mehr als bei der Hypothese von einem einzigen Paare. Wenn in Afrika die Neger, am Kaukasus die
Weien, am Emaus die Skythen und Indier entstanden, so
konnten Jahrhunderte verstreichen, ehe diese verschiedenen
Menschen, die noch dazu vermutlich durch Ozeane getrennt
waren, einander nahe kommen konnten. Herr K. befrchtet

zwar (Berl. Monatsch., Januar 1786, S. 3), da bei der Voraussetzung von mehr als einem Paare entweder sofort der
Krieg entstanden sein msse oder die Natur wenigstens dem
Vorwurf nicht entgehen knne, sie habe nicht alle V eranstaltungen zur Geselligkeit getroffen. Ich gestehe es, mir leuchtet dieser Einwurf nicht ein. Wenn es berhaupt notwendig
war, da von gewissen Gattungen wehrloser Geschpfe
mehrere Einzelne zugleich hervorgebracht werden muten,
so kann man sich leicht berzeugen, da der Erhaltungstrieb
allein hinreichend gewesen sei, sie gesellig zu machen. Wie
manche Gattungen geselliger Tiere gibt es nicht auer dem
Menschen; wie viele hat nicht die Natur gelehrt, aus ihrer
Verteidigung und Erhaltung eine gemeinschaftliche Angelegenheit zu machen! Hingegen hat sie nirgends zwischen
Wesen von gleicher Art Feindschaft und Zerstrungswut gesetzt. Krieg, wie Herr K. das unwiderleglich und unbertrefflich (S. 19) beweiset, ist eine der ersten Folgen des Mibrauchs der Vernunft, die dem Instinkt zuwiderhandelt.
Wenn die Mythologie, die er zum Leitfaden whlt, in der
Geschichte eines Menschenpaares sogleich den erstgebornen
Sohn zum Brudermrder macht, so scheint doch freilich fr
die Sicherheit der Menschen durch ihre gemeinschaftliche
Abstammung schlecht gesorgt zu sein. Da der Instinkt hingegen die Antilopen in Afrika in Herden vereinigt, damit
ihrem festgeschlossenen Phalanx die Lwen, Panther und
Hynen nichts anhaben mgen; da der Instinkt einen Trupp
Affen mit Prgeln bewaffnet, womit sie den Elefanten aus
ihren Nu- und Obstwldern verjagen: so scheint es mir
nicht ungereimt, durch diesen dunkeln Trieb auch Menschen
sich versammeln zu lassen, damit die Folgen ihres geselligen
Lebens, Sprache und V emunft, sich desto schneller entwikkeln mgen.
Doch indem wir die Neger als einen ursprnglich verschiedenen Stamm vom weien Menschen trennen, zerschneiden
wir nicht da den letzten Faden, durch welchen dieses gemihandelte Volk mit uns zusammenhing und vor europischer

30

--

31

;,fll

33

Kleine Schdften und Reden

Noch etwas b-er die Menschenrassen

Grausamkeit noch einigen Schutz und einige Gnade fand?


Lassen Sie mich lieber fragen, ob der Gedanke, da Schwarze
unsere Brder sind, schon irgendwo ein einziges Mal die
aufgehobene Peitsche des Sklaventreibers sinken hie. Peinigte er nicht, in vlliger berzeugung, da sie seines Blutes
wren, die armen duldsamen Geschpfe mit Henkerswut und
teuflischer Freude? Menschen einerlei Stammes, die der unerkannten Wohltat einer gereinigten Sittenlehre teilhaftig
waren, bezeigten sich ja darum nicht duldsamer und liebreicher gegeneinander. Wo ist das Band, wie stark es auch sei,
das entartete Europer hindern kann, ber ihre weien Mitmenschen ebenso despotisch wie ber Neger zu herrschen?
War es nicht vielmehr noch immer edles Selbstgefhl und
Widerstreben desjenigen, den man bedrcken wollte, das
hie und dort den bermut des Tyrannen in Schranken hielt?
Wie sollen wir also glauben, da ein unerweislicher Lehrsatz die einzige Sttze des Systems unserer Pflichten sein knne,
da er die ganze Zeit hindurch, als er fr ausgemacht galt,
nicht eine Schandtat verhinderte? Nein, mein Freund, wenn
Moralisten von einem falschen Begriffe ausgehen, so ist es
wahrlich ihre eigne Schuld, wenn ihr Gebude wankt und
wie ein Kartenhaus zerfllt. Praktische Erziehung, die jeden
Grundsatz durch faliche und tiefen Eindruck machende
Beispiel~ erlutert und aus der Erfahrung abstrahieren lt,
kann vielleicht es dahin bringen, da Menschen knftig fhlen, was sie Menschen schuldig sind, was jede Tierart sogar,
mit denen sie doch willkdicli umgehen, an sie zu fordern
hat; Khlerglauben hat es nie gekonnt und .wird es nie bewirken. In einer Welt, wo nichts berzhlig ist, wo alles
durch die feinsten Nuancen zusammenhngt, wo endlich der
Begriff von Vollkommenheit in dem Aggregat und dem
harmonischen Zusammenwirken aller einzeln Teile des Ganzen besteht, stellte sich vielleicht dem hchsten Verstande
die Idee einer zwoten Menschengattung als ein krftiges
Mittel dar, Gedanken und Gefhle zu entwickeln, die eines
vernnftigen Erdwesens wrdig sind, und dadurch dieses

Wesen selbst um soviel fester in den Plan des Ganzen zu


verweben. Weier l der du so stolz und selbstzufrieden
wahrnimmst, da, wohin du immer drangst, Geist der Ordnung und Gesetzgebung den brgerlichen V ertrag begrndeten, Wissenschaft und Kunst den Bau der Kultur vollfhren
halfen; der du fhlst, da berall im weiten, volkreichen
Afrika die Vernunft des Schwarzen nur die erste Kindheitsstufe ersteigt ut;1.d unter deiner Weisheit erliegt - W eier ! du schmst dich nicht, am Schwachen deine Kraft zu
mibrauchen, ihn tief hinab zu deinen Tieren zu verstoen,
bis auf die Spur der Denkkraft in ihm vertilgen zu wollen? Unglcklicher! von allen Pfndern, welche die Natur
deiner Pflege anbefohlen hat, ist er das edelste! Du solltest
Vaterstelle an ihm vertreten und, indem du den heiligen
Funken der V emunft in ihm entwickeltest, das Werk der
Veredlung vollbringen, was sonst nur ein Halbgott, wie du
oft glaubtest, auf Erden vermochte. Durch dich konnte, sollte
er werden, was du bist oder sein kannst, ein Wesen, das im
Gebrauch aller in ihm gelegten Krfte glcklich ist; aber geh,
Undankbarer! auch ohne deinen Willen wird er es einst,
durch dich; denn auch du bist nur ein Werkzeug im Plane
der Schpfung! - Das sind die Gedanken, lieber B., die des wrdigen Philosophen beide Aufstze bei mir erregt haben: Ich hange
nicht so fest daran, da ich sie nicht von Herzen gern fahrenliee, sobald man sie widerlegt haben wird. Indessen
gebe ich keinen geringen Beweis von dem Durste nach
Wahrheit und Belehrung, der in mir brennt, indem ich sie bekanntzumachen wage; denn das Urteil derer, die sich's beikommen lassen, in diesem Punkt vom gewhnlichen Wege
abzuweichen, ist schon gesprochen. Obschon ein altes Buch,
wogegen niemand schreiben darf, mit keiner Silbe des Negers erwhnt; obschon der groe Mann, der angebliche Ver:fasser desselben, vermutlich keinen Neger je gesehen: so ist
es doch ein Angriff auf dieses alte Buch, wenn man von mehr
als einem Menschenstamme sich eine Mglichkeit vorstellt,

32

34

Kleine Schriften und Reden

und dieset Streich, der niemand verwundet, heit eine Ketzerei. Die Ketzer aber sind boshafte Leute; sie treibt die
Neuerungssucht, sie fhrt die blinde Unwissenheit. Wenn
Sie mich aber auch ni.cht immer von dem V erdacht einer
solchen Begleiterin befreien knnen, so wird wenigstens eine
echte philosophische Jury mich, in Ansehung der beiden andern Punkte, nicht fr schuldig erkennen. Fr jetzt genug
hievon; vielleicht nehme ich diese Materie von den Menschenvarietten knftig wieder zur Band; denn mir fllt
noch vieles ein, worber ich nicht einverstanden bin. Leben
Sie wohl!
Georg Forster

FRAGMENT EINES BRIEFES


AN EINEN DEUTSCHEN SCHRIFTSTELLER
BER SCHILLERS
GTTER GRIECHENLANDS"
- Dem Wahrheitsuchenden gefllt die freimtige
A.uerung Ihres mibilligenden Urteils ber Schillers neues
Gedicht; denn jeder hat das Recht, seine Meinung nicht nur
fr sich zu hegen, sondern auch frei zu bekennen und mit
Grnden zu rechtfertigen. Wir suchen die Wahrheit, jeder
mit eigenem Gefhl, jeder mii: Geisteskrften, die fr ihn
unfehlbar sind und sein mssen. Gibt es also eine allgemeine, von allen anzuerkennende Wahrheit, so fhrt kein
anderer Weg zu ihr als dieser, da jeder sage und verteidige, was ihn Wahrheit dnkt. Aus der freien Auerung
aller verschiedenen Meinungen und ihrer ebenso freien
Prfung mu endlich, insoweit dieses eingeschrnkte, kurzsichtige Geschlecht berhaupt zu einer solchen Erkenntnis
geschickt ist, die lautere Wahrheit als ein jedem Sinne faliches und willkommnes, jeden Sinn erfllendes Resultat
hervorgehen, freiwillig von allen angenommen werden und
dann im Frieden allein ber uns herrschen.
Dei: Zeitpunkt dieser allgemeinen bereinstimmung ist
noch nicht gekommen. Die Systeme von Gefhlen und
Schlssen, worin jeder lebt und webt und die allein vermgend sind, sein Wesen mit Genu zu erquicken, widersprechen einander oft in allen wesentlichen Punkten; und
dennoch sucht ein jeder die berzeugung, die ihn glcklich macht, auch andern mit Begeisterung anzupreisen, um
ach sie an seinen Freuden teilnehmen zu lassen. In diesem

-1~-

Zur Textgestaltung
Die Texte der vorliegenden Ausgabe folgen entweder den Erstdrucken oder der kritischen Ausgabe: Georg Forsters Werke, herausgegeben von der Deutschen Akademie der Wissenschaften zu Berlin,
bearbeitet von Gerhard Steiner (im folgenden kurz: Georg Forsters
Werke), Band 7, Berlin 1958, und Band 9, Berlin 1963. Die Quellen
der Texte werden in den Anmerkungen genannt. Offensichtliche Druckfehler wurden korrigiert, Namen in der heute blichen Schreibweise
gebracht. Orthographie und Interpunktion wurden, allerdings unter
Beibehaltung des Lautstandes, modernisiert; dabei wurde jedoch auf
Forsters Interpunktionseigentmlichkeiten soweit wie mglich Ri::ksicht genommen.
Auf die Erluterung von Fremdwrtern, die der Duden ausreichend
erklrt, wurde verzichtet. Die' Edut.erungen zu den von Forster erwhnten Personen befinden sich im Personenregister am Ende des
zweiten Bandes.

Noch etwas
ber die Menschenrassen
Zwei im folgenden genannte Aufstze von Kant forderten Forstet
heraus, sich in die philosophischen Auseinandersetzungen seiner Zeit
eizulassen (vgL E~eitung S. XXIIf.). So schrieb er im Sommer 1786
diesen Aufsatz, der im Oktober/November des gleichen Jahres in
Wielands Teutschem Merkur") verffentlicht wurde. Unser Text folgt
dem Erstdruck des Aufsatzes.
3 Ihr vo~effliches Journal - Die Berlinische Monatsschrift".
Perkunas - Oberster Gott der alten Litauer, Letten und Preuen.
.
decies repetita placefnmt - (lat.) zehnmal Wiederholt werden sie
gefallen; Horaz, Von der Dichtkunst", 365.
4 Geschftsmann - Hier: Staatsmann, Staatsbeamter.
die beiden lehrreichen Abhandlungen - Bestimmung des Begriffs einer Menschenrasse" (,,Berlinische Monatsschrift" 1785, VI},
eine Rezension von Herders Ideen ~ Philosophie der G.esdchte der Menschheii" (1784-1791), und Mutmalicher Anfang der Menschengeschichte" (Berlinische Monatsschrift" 1786,
VII).
8 Neuholland - Australien.
Tanna - Eine Insel der Neuen Hebriden; Frster hatte sie auf
seiner Weltreise im August 1774 besucht.
9 Freewills l:f,ilande - Drei kleine Inseln an der Nordkste des
westlichen Teils von Neuguinea.
Neubritannien - Insel im Bismarckarchipel.
Gowers- und Carterets-Eilande - So nannte der englische Seefahrer C-arteret zwei von ihm entdeckte Inseln~ Clie zu den Salomonen gehren.
10 Pescberh - Feuerlnder; auf einer sehr niedrigen .Kulturstufe
stehende feuerlndische Indianerstmme. Forster hatte sie 1775
kennengelernt und beschreibt sie im 23. Kapitel seiner Reise
um die Welt".
12 Nigritien - Eigtl. Negerland, Zentralafrika.
Guiana - Guayana, Landschaft im Norden Sdamerikas.

272

Anmerkungen

12 Tunquin - Tongkin, damals eines der wichtigsten Knigreiche


Sdostasiens, heute nrdlicher Landesteil Vietnams, genannt BakBo, mit Hanoi.
Kochinchina - Cochinchina, Landschaft in Hinterindien, bildete
damals mit Annam ein Knigreich, heute beides: Vietnam.
Pegu - Hinterindische Piovinz, gehrt heute zu Burma.
13 Abbe Demanet - Der franzsische Reiseschriftsteller und Missionar vertrat die Ansicht, da die schwarze Farbe durch das
tropische Klima entstanden sei.
14 schwarzes Portugiesenkind - Demanet berichtet ber eine Untersuchung von Portugiesenkindern, deren Eltern sich seit 1721
in Afi:ika niedergelassen haben; die Kinder seien zunchst von
Negerkindern kaum zu unterscheiden gewesen, dann habe er
aber gefunden, da diejenigen Krperteile, die der Einwirkung
des Klimas am meisten ausgesetzt waren, wesentlich dunkler gewesen seien als die geschtzteren Krperteile (,,Neue Geschichte
des fmnzsischen Afrika", II, 173 f.).
16 Ober die krperliche .." - Die Forster gewidmete Schrift
Smmerrings heit ber die krperliche Verschiedenheit des
Mohren vom Europer" (1784).
da irgendein Affe .. Anteil gehabt haben knne - Diese Ansicht vertmt der deutsche Naturforscher Fabricius in seinen Be.
tmchtungen ber die allgemeine Einrichtung der Natur" (1781).
17 kein Affe - Fo:rster geht es darum, die Miachtung des Nicht,europers und bedenkliche Rassentheorien zurckiuweisen, wenn
er betont, da die bestehenden Menschenrassen sich icht in
wesentlichen, sonClern nur in sekundren Merkmalen unterscheiden.
20 scharfsinnig und meisterhaft . . entwickelt - Kant schrieb, da
der Mensch als vemufriges Wesen in der Lage sei, Bedrfnisse
ohne oder gar gegen den Naturtrieb zu wecken. Diese Erkenntnis, nmlich ber die Schmnken, die den Tieren gesetzt sind, hinausgehen zu knnen, sei fr die Lebensart des Menschen entscheidend geworden.
Unze - Irbis oder Schneeleopard.
21 VivBTTen - Stinktiere.
Zerbo - Fo:rster meint wohl den von seinem Vater beschriebenen
Yerbua capensis, den Springhasen.
24 Bilfinger - Eigtl. Blfinger, Zwlffinger, Menschen mit einem
6. Finger und einer 6. Zehe.
Kakerlaken - Hier: Albinos.
26 Ledas Eier - Der griechischen Sage nach vermhlte sich Zeus
in Gestalt eine8 Schwanes der Leda. Leda gebar zwei Eier, aus
denen Helena und das Zwillingspaar Kastor und -Pollux hervorgingen.

Fragment eines Briefes

273

30 Emaus - !maus, Himalaja.


31 wie HBTT K . beweiset - Kant schrieb: ,,Man mu gestehen:
da die grten bel, welche gesittete Vlker drcken, uns vom
Kriege und zwar nicht so sehr von dem, der wirldich oder ge. :wesen ist, als von der nie nachlassenden und sogar unaufhrlich
vermehrten Zurstung zum knftigen zugezogen werden. Hiezu
werden alle Krfte des Staats, alle Frchte seiner Kultur, -die zu
einer noch greren Kultur gebraucht werden knnten, verwandt;
der Freiheit wird an so viel Orten mchtiger Abbruch getl).n und
die mtterliche Vorsorge des Staats fr einzelne Glieder fu eine
unerbittliche Hrte der Forderungen verwandelt, indes diese doch
auch durch die Besorgnis uerer Gefahr gerechtfertigt wird."
Mythologie, die er zum Leitfaden whlt - Fo:rster wirft Kant V-0!:,
da er in der Frage der Entstehung des Menschen der biblischen
Schpfungsgeschichte folgt.
34 wieder zw Hand - An Heyne schrieb Forster am 21. Januar
1787: Es hat mir groe Freude gemacht, da Ihnen mein Aufsatz im ,Merkur' gefallen hat. Abgerechnet, da Herr Kant uns
hier wirklich im Zirkel herumfhrte und einen Begriff, zu finden
vorgab, den er sChon in der Voraussetzung gegeben hatte, so
glaube ich, da es nicht schaden kann, die Sachen manchmal von
einer andern Seite anzusehen!" Kant hat auf Forsters Einwnde
in dem Aufsatz ber den Gebrauch teleologischer Prinzipien in
der Philosophie" (Der Teutsche Merkur", JanuarfEebruar 1788)
geantwortet. Fo:rster hat die Kontroverse nicht iJt einer besonderen Schrift weitergefhrt.

Fragment eines Briefes an einen deutschen Schriftsteller


ber Schillers Gtter Griechenlands"
Schiller hatte im Mrzheft des Teutschen Merkur" von 1788. sein
Gedicht "Die Gtter Griechenlands" verffentlicht, dessen Grundgedanke die Verfechter eines orthodoxen christlichen Standpunktes
auf den Plan rief. Als deren Vertreter verffentlichte Friedrich Leopold Graf zu Stolberg im August des gleichen Jahres im Deutschen
Museum" seine Gedanken ber Schillers Gedicht: Die Gtter- Griechenlands". Da Fonter in diesem Pamphlet die gleiche Tendenz zur
Intolemnz erkannte, wie sie gleichzeitig die neue preuische Regierung praktizierte, schrieb er als Entgegnung im September/Oktober
1788 sein Fmgment'', das erst im Mai 1789 in der Zeitschrift Neue
Litemtur- und Vlkerkunde" anonym veroffentlicht wurde (vgl. Einleitung S. XXVII f.). Unser Text folgt Georg Forsters Werken",
Band 7.

BIBLIOTHEK DEUTSCHER KLASSIKER

[B[l)f/6.

FORSTERS WERKE
IN ZWEI BANDEN

HERAUSGEGEBEN VON DEN


NATIONALEN FORSCHUNGS- UND GEDENKSTTTEN

ERSTER BAND

DER KLASSISCHEN DEUTSCHEN LITERATUR

Kleine Schriften und Reden

IN WEIMAR

II
Aufbau-Verlag Berlin und Weimar

1983