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E D IT H S T E IN

Briefe an
Hedwig Conrad -Martins

K S E L -V E R L A G

M NCH EN

M IT E I N E M E S S A Y B E R . E D I T H S T E I N
H E R A U S G E G E B E N V O N H E D W IG C O N R A D - M A R T I U S

(c) i960 by K xl-V etlag K G , Mnchen. Printcd in Gennany


Gesamthcistclhing in der Buchdruckexei ao Passavia, Passau
Entwurf des Schutzumschlagcs: Gerhard M . Hotop in Mnchen

VORWORT

D ie hier vorgelegten Briefe von Edith Stein, der spte


ren Karmelitin Theresia Benedicta a cruce, die ich im
L a u f der vielen, teils kriegsbedingten Umzge ver
lorengegangen glaubte, kamen erst im letzten Jahr
wieder ans Licht. Sie fanden sich zu meiner eigenen
berraschung in einem Stapel anderweitiger Briefe und
Dokumente.
E s gibt eine sehr frhe, noch in ihre Gymnasialzeit
fallende uerung Edith Steins zum Problem der sachgetreuen bersetzung: Der bersetzer mu sein wie
eine Fensterscheibe, die alles Licht durchlt, aber selbst
nicht gesehen wird.* Man knnte sagen, da Edith
kaum etwas verfat hat, was nicht in diesem schnen,
von ihr selbst geprgten Sinn bersetzung war,
gleichgltig, oh sie philosophierte, geistlich dichtete
oder - Briefe schrieb. Ihr ungewhnlich lauterer Ver
stand hatte etwas radikal Durchlssiges, etwas Trans
latorisches in der Urbedeutung des Wortes. Im reifsten
ihrer Werke, der Kreuzeswissenschaft, einer Studie
berJohannes a cruce, ist die anscheinend khle Objek
tivitt der Darstellungsweise f r den, der ein Gefhl
dafr hat, wie durchglht von einer innersten Hingabe,
* A u s: Theresia Renata de Spiritu Sancto: Edith Stein. 7. A u f
lage Nrnberg 19 5 7

deren Ursprung nur in eigener mystischer Erfahrung


liegen kann. Hierfllt die groe, selbst so geheimnisvoll
objektiveMystik des Karmel mit der von Edith offen
barpersnlich durchlebten zusammen.
Analoges gilt aber auch von ihren Briefen. Was sich in
deren schlichter Sachlichkeit spiegelt, wie durch eine
Fensterscheibe hindurch, wobei die Schreiberin selbst
ausgespart bleibt, ist ihr Eigenstes, ist der wurzelhaft
christliche Geist ihrer Seele, der Geist des Karmel.
Als ich die Briefe jetzt wieder las, war ich ganz be
zaubert von der Reinheit und Unschuld, die aus ihnen
sprechen. Charakteristisch ist der stille, nie abreiende
oder auch nurje aufwallende Flu der brieflichen ue
rungen, die doch zum Teil zeitlich weit auseinander
liegen und von ebenso beseligenden wie leidvollen Er
lebnissen unterbrochen waren.
Die Briefe beginnen in dem Jahr, in dem Edith Stein
als Dozentin an das Pdagogische Institut in Mnster
ging. Vorher sahen wir uns oft infolge der Nhe von
Speyer und Bergzabern.
Starnberg, im Mai i960
Hedwig Conrad-Martius

D IE B R IE F E

P ax!

Marianum, 13 . x i . 32

Meine liebe Haiti1 ,


nun warte ich schon wieder lange au f die Ent
scheidung aus England2. Als ich Ihren MetaphysikAufsatz las, meinte ich, sie mte positiv ausfallen.
Denn da sieht man doch, w ie eine ganze Philoso
phie - das, was ich lieber ein Organon nenne als
ein System - reif ist und nur darauf wartet, in
R uhe gestaltet zu werden. Andererseits wrde ich
Ihnen und dem ganzen Eisbrnneihaus3 natrlich
von Herzen gnnen, da Sie nicht fort mten.
Deus proviclebit!
Ich bin sehr dankbar fr Ihren Aufsatz4: nicht nur,
weil er mir sachlich sehr erleuchtend war, sondern
weil ich daran wieder einmal klar gesehen habe,
was echtes Philosophieren ist und w o meine Gren
zen sind. Diese Erkenntnis der eigenen Grenzen
hat in den letzten Monaten bei mir rapide Fort
schritte gemacht. Ich wei nicht, ob Sie sich er
innern, da Sie m ir Vorjahren einmal etwas dar
ber gesagt haben - das heit ber den Mangel
dieser Erkenntnis und ein allzu naives Selbstver
trauen, Damals habe ich nicht viel davon verstan
den. M an versteht ja solche K ritik gewhnlich

ii

erst, wenn einem von. innen her das Licht dafr


aufgeht. Jetzt, w o ich immer wieder mit Menschen
zusammentreffe, die ganz mit ilirer Lebensarbeit
verwachsen sind, richtig fachlich dafr gebildet
und darin gro geworden, merke ich, da ich
eigentlich berall den Anschlu verloren habe und
fr diese W elt allseitig untchtig bin. Diese Er
kenntnis deprimiert mich an sich nicht. Es ist nur
nicht ganz leicht, an einem verantwortlichen Po
sten zu stehen, fr den einem so vieles Notwendige
fehlt, und wenig Aussicht zu haben, das alles nach
holen zu knnen. Aber solange die Indizien dafr
sprechen, da der Herr mich an dieser Stelle haben
will, darf ich nicht desertieren. Ich schicke Ihnen
eine kleine Probe, wie ich mich im letzten Seme
ster aus der Affre gezogen habe. Diesmal scheint
es mir noch schwerer, trotzdem oder vielleicht
gerade weil ich auf Fragen zurckgegriffen habe,
an denen ich schon immer arbeite. - Haben Sie die
kleine Heidegger-Einleitung von K o yre5 indessen
bekommen? Ich bin sehr gespannt, was Sie ber
die Quaestio de veritate6 sagen werden. U nd auf
die positive Bestimmung der Metaphysik. In der
Abgrenzung gegen die Ontologie gehe ich natr
lich ganz mit Ihnen. Ich glaube, auch das berdie-Erfahrung-Hinausgehen kann ich noch mit
12

machen. Ich habe aber noch eine andere Idee von


M etaphysik: als Erfassung der ganzen Realitt un
ter Einbeziehung der offenbarten Wahrheit, also
auf Philosophie und Theologie begrndet. W enn
Sie sich mit Thomas beschftigen, werden Sie ja
auch damit sich auseinandersetzen. Wissen Sie
schon die Term ine Ihrer Radiovortrge*7
FruleinKthi8 gratuliere ich sehr herzlich zu ihrem
Geburtstag, der ja jetzt bald kom m t. W enn Sie
etwas wten, was fr Autos9 eine hnliche B e
deutung haben knnte w ie die Tasche fr Sie,
wre es m ir eine sehr groe Freude, den 50. dieses
Jahr nachzuholen.
Hcrzlichst Ihre
Edith

13

Pax!

Mnster i/W ., 2 4 .1 1. 33

Meine liebe Hatti,


Heute meine herzlichsten Wnsche zu Ihrem Ge
burtstag. Das Bchlein, das ich Ihnen von Breslau
schicken lasse, w ird vor Autos wenig Gnade fin
den. Aber ich dachte, wenn Sie sich m it solchen
Leuten w ie Klages herumschlagen mssen, dann
wird Ihnen zwischendurch die Berhrung mit ei
nem verwandten Geist guttun. D ie vier Bnde Kla
ges10 habe ich m ir auch schon hergetragen, aber
die Lektre noch au f die Ferien verschoben. Aller
dings habe ich dafr auch schon viel anderes und
Ntigeres vor. - V or einigen W ochen w ar R .
Grosche11 hier zu einem (sehr schnen) Vortrag
ber christliche Kunst und Geschichte. Anschlie
end erzhlte er, da Sie Ihren Beitrag ber meinen
Thomas12 noch nicht liefern konnten. Damals
dachte ich, ob es Ihnen w ohl m glich wre, meine
anderen Arbeiten in Zusammenhang damit einmal
durchzusehen. Nicht um darber zu schreiben,
sondern w eil ich glaube - gerade nach dem, wie
Sie ber Heidegger undHartmann schreiben konn
ten13 - Sie wrden die immanente Teleologie in
meinen Arbeiten w ohl viel besser herausfinden als

14

ich selbst. U nd das knnte fr mich sehr viel be


deuten. D ie lteren Arbeiten kennen Sie ja. Es
kme dann noch die kleine Festschrift-Arbeit in
Betracht und eventuell die Arbeit ber Akt und
Potenz14, die ich im Sommer 3 1 schrieb. Sie ist
zwar in keineswegs druckfertigem Zustand, und
in manchen Punkten glaube ich in diesem W inter
weitergekomm en zu sein, aber Sie wrden doch
daraus den Versuch sehen, von der Scholastik zur
Phnomenologie zu kommen et vice versa. (Sie
wrden auch durch die unmgliche Auseinander
setzung mit den Metaphysischen Gesprchen15
vielleicht bewogen werden, m ir mglichst bald
die Arbeit ber S to ff und Geist und die ber Sub
stanz und Seele16 zugnglich zu machen.) In diesem
Semester habe ich Vorlesungen ber philosophi
sche Anthropologie gehalten (soweit das mit
1V2 Wochenstunden und vor einem groenteils
ungeschulten Publikum mglich w ar); im Som
mer w ill ich es versuchen, die Probleme von der
Theologie her in A n g riff zu nehmen17. Das sind
alles Versuche, in Anknpfung an meine lteren
Arbeiten weiter- und zu einer Grundlegung der
Pdagogik zu kommen. Ich bin seit W ochen in
intensiven grundstzlichen Auseinandersetzungen
mit den anderen Dozenten. Sie haben seit langem

15

einen Verlagsvertrag fr einen Grundri der Pd


agogik, der eigentlich schon im Herbst fertig sein
sollte. Dann sollte unser Berliner Kursus im Januar
eine kleine Generalprobe dafr sein. Aber in den
Vorbesprechungen fr diesen Kursus habe ich allen
so heftig an ihren Grundbegriffen gerttelt, da
sie nun entschlossen sind, nicht eher zu publizieren,
bis w ir alle Fragen miteinander geklrt haben. Das
ist keine Kleinigkeit. Haben Sie einmal darber
nachgedacht, was Pdagogik ist? M an kann keine
Klarheit darber bekommen, wenn man nicht
Klarheit in allen Prinzipienfragen hat. Und w ir
sind Leute mit ganz verschiedener philosophischer
Vergangenheit (der Psychologe sogar ganz ohne
eine solche); daknnen Sie sich denken, w ie schwer
es ist, sich zu verstndigen. Einig sind w ir nur in
dem Ziel, eine katholische Pdagogik aufzubauen,
und in dem ehrlichen Willen, einen gemeinsamen
Boden zu finden. Dies istjaetwas sehr Schnes, und
ich bin herzlich dankbar dafr. Ich lerne auch viel
dabei und leide nur immer an meiner grlichen
Unwissenheit (besonders in Pdagogik und Philo
sophiegeschichte) und der Unmglichkeit, das
noch je wieder einzubringen. Ich trste mich nur
damit, da ich gerade in dieser Arbeitsgemein
schaft Anregungen geben kann, die dann von ani.6

deren fruchtbar gemachtwerden, wenn auchmeine


eigenen Arbeiten immer unzulnglich bleiben
mgen.
D a haben Sie so einen kleinen Einblick in die Situa
tion. W as sie innerlich bedeutet, das lt sich in
einem Briefe kaum sagen. Ichhabedie Wochen seit
Weihnachten (vielmehr seit meiner Rckkehr aus
Berlin) als eine groe Gnadenzeit empfunden. Ja , also wenn Sie cs unternehmen wollen, Ihrem
Patenkind18 die Seinsdeutung seiner Lebensauf
gabe zu ermitteln, so w ill ich Ihnen gern dieses
monstrse Opus schicken, natrlich zu strenger
K ritik : einer radikalen Kritik, denn ich habe mich
schon oft gefragt, ob ich mit der philosophischen
Arbeit nicht berhaupt ber meine eigenen M g
lichkeiten hinausgehe. Ich glaube, dieser Zw eifel
steckt in mir, seit Lipps19 einmal (ehe ich das erste
mal zu Ihnen kam) eine solche radikale Kritik an
meiner groen Arbeit im V . Jahrbuchband bte
und Frau Reinach20 m ir gleichzeitig klarzuma
chen suchte, da die M ngel meiner Arbeit (die
sic an sich nicht beurteilen knne) in sehr viel tie
fer liegenden persnlichen Mngeln begrndet
seien. Das hat mich damals alles sehr bedrckt, viel
leicht gerade w eil ich es gar nicht verstand. In den
Jahren, in denen ich an gar keine wissenschaftliche

17

Arbeit mehr dachte, hat es mich natrlich wenig


beunruhigt. Und jetzt kann es mich auch nicht
mehr eigentlich beunruhigen. Aber da ich nun vor
so groe Aufgaben gestellt bin, liegt mir natrlich
daran, Klarheit zu bekommen, was ich mir ver
nnftigerweise Zutrauen darf. Aber natrlich sol
len Sie es nicht tun, wenn es Ihnen zuviel Zeit
nimmt, die Sie fr wichtigere D inge brauchen.
Ihnen allen viele herzliche Gre Ihre
Edith

18

Mnster, 23. 3. 33
Meine liebe Haiti,
ber Ihren lieben B r ie f habe ich mich sehr gefreut.
Ehe ich ein Paket gesammelter W erke schicke,
mchte ich doch noch einmal fragen, ob Sie denn
nicht alles haben. Auer der Doktorarbeit ist ja
alles in den Jahrbchern erschienen: im V . Band
die Arbeit ber Psychologie und Geisteswissen
schaften, im V II. die (Autos gewidmete!) ber den
Staat (von beiden haben Sie zweifellos Separata
bekommen, die erste ist ja erschienen, whrend
ich bei Ihnen war), die kleine ber Thomas und
Husserl in der Festschrift21. brigens mchte ich
Ihnen keineswegs zumuten, dies alles noch einmal
durchzulcscn. Das Manuskript und die Festschrift
arbeit sind vielleicht nicht ganz unntz fr Sie,
weil sic doch etwas in die scholastische Problema
tik hineinfhren. A uch das aber nur, wenn Sie keine
dringende eigene Arbeit Vorhaben. Drei IhrerVortrge habe ich mit groer Freude gehrt; den vier
ten fand ich bisher nicht angezeigt. Habe ich Ihnen
vor zwei Jahren meinen Salzburger Vortrag ge
schickt: ein nettes blaues Bndchen Das Ethos der
Frauenberufe?22

Herzlichst Ihre Edith


19

Pax!

Mnster i/W ., 5. iv . 33

Liebe Hatti,
da ich eben am Packen bin, schicke ich Urnen doch
die Arbeit. Sie sollen sie aber ruhig liegen lassen,
bis Sie gut Zeit dazu haben und sich fr sich selbst
einigen Nutzen davon versprechen knnen. Der
Thomas eiltmir auch nicht, er ist genugbesprochen
worden. Und Grosche liegt doch auch nicht an
irgendeiner Besprechung, sondern an einer grnd
lichen sachlichen Auseinandersetzung gerade von
Ihnen.
Meine Lieben in Breslau sind natrlich sehr erregt
und bedrckt. An unserem Geschft macht es lei
der seit langem nicht viel Unterschied, ob es ge
ffnet ist oder nicht. Aber mein Schwager erwar
tet tglich seine Entlassung (Oberarzt an der U ni
versitts-Hautklinik) . Kuznitzky hat seine Stellung
als C h ef der Hautstation eines Stdtischen Kran
kenhauses bereits verloren. Jeder B rie f enthlt neue
schlimme Nachrichten. Meinen Angehrigen in
Hamburg scheint noch nichts geschehen zu sein.
M ir persnlich wird von allen Seiten versichert,
da ich fr meine Stellung nichts zu frchten habe.
Und ich habe gerade in dieser letzten Z eit sehr viel
20

Freundliches erfahren, was einem natrlich sehr


w ohl tut. - M orgen fahre ich nach Breslau und
w ill ber Ostern dort bleiben, etwa am 19. wieder
hier sein. Den letzten Vortrag23 werde ich nicht
hren knnen, weil um diese Zeit die Trauermet
ten sind. Aber wenn er nachher gedruckt kommt,
ist es ja nicht so schlimm. - Sic schrieben neulich,
mein Gedchtnis mte mir eine gute Hilfe sein
bei der Bew ltigung des Tatsachenmaterials. Aber
ich habe auch gar keines mehr, um Neues aufzu
nehmen. N ur persnliche Dinge merke ich mir
immer noch,oftbesser,als mir lieb ist.Dazukommt,
da ich Dinge, ber die ich noch nicht selbst ge
arbeitethabe, sehr schwer verstehen kann und dar
um nicht schnell lesen kann. Ich habe mich lngst
damit abgefunden, da ich immer sehr unwissend
bleiben werde und da auch alles, was ich noch ar
beiten kann, weit mehr Bruchstck sein wird, als
alles Menschen werk an sich schon sein mu. Ich
hoffe nur, da ich einen Ansto geben kann in einer
Richtung, in die man doch gehen mu, und da
andere es dann besser machen werden. Gerade
jetzt, w o ich au f ein Jahr hier am Institut21 zurck
sehen kann und auch fr . die nchste Zeit den
W eg zu sehen glaube, habe ich stark den Eindruck,
da es notwendig Schritt fr Schritt so gehen

21

mute und da ich mich ruhig der Fhrung ber


lassen darf.
Hoffentlich sind Sie bald wiederhergestellt. W enn
Autos durch die groe Zeit in seinen Plnen25
gefrdert wird, soll es mich freuen. Ihnen allen
wnsche ich schne Ostertage.
Ihre
Edith

Pax!

Mnster i/W ., Pfingstmontag 3 3


Marianum

Meine liebe Hatti,


an diesem herrlichen Pfingsttage mchte ich Ihnen
einen herzlichen Gru schicken und endlich den
Dank fr den Taufschein, ber den ich mich sehr
gefreut habe. E r kam sofort in eine neue Mappe
mit demGeburts-undFirmschein und einemZeugnis ber die acht Jahre in St. Magdalena26 - lauter
Dokumenten, die ich m ir erstjetzt beschaffte. Pfar
rer Habermehl schickte mir seine Dissertation im
M rz noch als SpeyererDom vikar; ich ahnte nicht,
da meine Bitte gerade an ihn gelangen werde.
Seine rhrende Dankbarkeit hat mich sehr be
schmt, denn die Besprechung hat mir groe Nte
verursacht, hoffentlich ist er nicht zu enttuscht,
wenn er sie in die Hnde bekommt. Die Arbeit
ist sicher mit ungeheurem Flei gemacht, aber
offenbar ohne eigentlich philosophische Schulung.
Da ich keine Vorlesungen mehr halte, ist nicht zu
bedauern. Ich glaube, da eine groe und barm
herzige Fhrung dahinter steht. Ich kann Urnen
heute noch nicht sagen, w o ich nun deutlich die
Losung fr mich sehe. Voraussichtlich werde ich
nicht mehr sehr lange in Mnster sein27. In diesem
23

Monat erhoffe ich noch eine letzte Klrung, dann


w ill ich noch einmal fr lngere Zeit zu meiner
Mutter gehen. Ich bitte Sie herzlich, in diesen M o
naten viel fr Ihr Patenkind zu beten. Ich lasse auch
Frulein Kthi bitten mitzuhelfen.
Was Sie von der Scheidung der Menschen am Ende
der Zeiten schrieben, ist ganz augustinisch. Meine
Mutter ist bewundernswert tapfer, aber natrlich
leidet sie viel.
Allen herzliche Gre!
In Spiritu Caritatis Ihre
Edith
W enn Sie etwas zwischen den Zeilen lesen, dann
bewahren Sie es, bitte, ganz still bei sich28.

24

Pax!

(ohne D atum ; Sommer 33) Minister i/W .


Collegium Marianum

Meine liebe Hatti,


Gott sei Dank, da es mit Frulein Kthi etwas bes
ser ist. leb wartete schon sehr au f eine Nachricht.
- Nun sollen Sie auch hren, was aus Ihrem Paten
kind wird. Allerdings bitte ich Sie, es bis auf weite
res noch fr sich zu behalten. N ur Autos mgen
Sie es anvertrauen. Ich bitte auch ihn zu schweigen.
A m 14. VII. siedle ich von hier nachKln ber, zu
nchst als Gast der Karmelitinnen in Kln-Linden
tal (D rener S trae 89) .Von Mitte August bis Mitte
September w ill ich zu meiner Mutter gehen, um
sie allmhlich vorzubereiten. Da ich nach Kln
zu Klosterfrauen gehe, wei sie schon. Da ich die
Absicht habe, selbst dort einzutreten, habe ich
noch nicht geschrieben. A m 15 . X . darf ich als
Postulantin eintreten. W ie sich alles gefgt hat,
werde ich Ihnen erzhlen, wenn Sie mich mal an
meinem Gitter besuchen. Es ist wunderbar genug.
Allerdings werde ich vielleicht nicht sehr lange in
Kln sein. Denn es w ird von dort eine Neugrn
dung in Breslau geplant, und ich habe darum ge
beten, da man meine Versetzung in diese Neu-

25

grnclung von vornherein vorsehen mge. - Da


ich an meinem Manuskript nun nicht mehr so sehr
interessiert bin, knnen Sie sich denken. Behalten
Sie es fr sich (ich habe noch zwei Exemplare).
Wenn es Ihnen irgendwann ein w enig ntzen
knnte, wrde es mich freuen. Fr die groe Gnade
dieses auerordentlichen Berufs werden Sie mit
mir danken. Und ber die schweren Monate in
Breslau werden Sie mir mit Ihrem Gebet helfen.
Mit den herzlichsten Gren Ihre
Edith
Lieber Autos,
herzlichen Dank fr Ihren lieben Brief. Es freut
mich, da alles besser geht, als die bsen Schwarz
seher frchteten...
W enn die Zeiten nicht sonst so traurig wren - ich
persnlich htte ihnen nur zu danken, weil sie mir
nun endlich diesen W eg geffnet haben. Meine
Angehrigen sind zu meiner groen Freude ge
duldig und tapfer, meine Hebe Mutter ganz be
sonders; sie hat ja auch einen starken Gottesglau
ben, der sie durch ihr langes, schweres Leben ge
fhrt hat. W enn ich dann in dieser stillen Kloster
gemeinde bin, hoffe ich, Urnen auch viel besser als

26

bisher helfen zu knnen. Kannelitinnen sind nur


da, um zu beten, und es w ird ihnen nicht leicht
etwas versagt. M it einem Besuch in Bergzabern
wird es nun w ohl nichts mehr werden. Aber Sie
werden schon einmal den W eg zu mir finden.
Immer Ihre treue
Edith Stein

27

Pax!

Kln-Lindental, 3 1. x . 33
Drener Str. 89

Meine liebe Hatti,


herzlichen Dank fr Ihren lieben Brief. Das Bank
konto isrKarmeliterinnen Kln (Adresse w ie oben)
Deutsche Bank N o. 36598. Aber bitte nur etwas
schicken, wenn es ohne Schwierigkeiten geht.
Es tut mir sehr leid, da Sie wieder so viel Schmer
zen aushalten muten. Hoffentlich wird es nun
besser, wenn Frulein Kthi Sie wieder etwas ent
lastet. Ihr wnsche ich von Herzen, da die Besse
rung anhlt. - Die letzten W ochen zu Hause und
der Abschied waren natrlich sehr schwer. Meiner
Mutter etwas verstndlich zu machen, w ar ganz
unmglich. Es blieb in seiner ganzen Harte und
Unfalichkeit stehen, und ich konnte nur gehen
in dem festen Vertrauen au f Gottes Gnade und die
Kraft unseres Gebets. Da meine Mutter selbst
glubig ist, und schlielich auch ihre immer noch
so starke Natur machte es auch etwas leichter. Ich
darf w ie in all denJahren frher jede W oche nach
Hause schreiben und bekomme auch pnktlich
einen W ochenbrief von der Familie. Alle meine
Geschwister waren rhrend gut und liebevoll.
28

Rosa29 geht innerlich ganz mit mir. Sie hat wohl


das stiiie Vertrauen, da so auch fr sie mit gesorgt
sein wird. W ir brauchten darber gar nicht zu
sprechen. - Ich habe vorlufig noch meinen br
gerlichen Namen. Erst bei der Einkleidung (der
ein halbes Jah r ^Postulat vorausgehen mu) be
komme ich meinen Schwesternnamen. D ie Ein
kleidung w ird sehr feierlich gehalten. Dabei mte
die Taufpatin eigentlich zugegen sein! Ich werde
Ihnen jedenfalls vorher Nachricht geben drfen.
Dann werden Sie sehen, ob es sich einrichten lat.
Whrend der,Postulantenzeit sollte man eigent
lich noch keine Besuche bekommen. Es sind aber
doch schon einige dagewesen. D er erste w ar P.
Petrus aus Stift Neuburg, den w ir im vergangenen
Jahr zusammen besucht haben (der Maler, nicht
der Philosoph), der zweite Frau Reinach, die ge
rade von Pauline30 kam. Sie werden verstehen,
da es m ir eine besondere Freude war, jetzt eine
ganze schne Stunde mit ihr zusammen zu sein.
Liebe Hatti, es ist ganz natrlich, da Sie mit Selm
sucht an den tiefen Frieden denken, der uns hier
geschenkt ist. Aber man mu ja hinein berufen
werden. U nd w er drauen seinen Platz hat, fr
den gibt es auch drauen einen W eg. Da ich im
mer an Sie alle denke, ist ja selbstverstndlich.
29

Wnsche, die Sie mir erfllen knnten, wte ich


keine. W enn die Plantage noch dawre, wrde ich
um pfel bitten, da in' unserem fleischlosen Haus
halt viel Obst gebraucht wird. Aber ich vermute,
da Sie kaum noch genug fr den eigenen Ge
brauch haben.
In der Liehe Christi Ihre
Edith

Pax Christi!

Kln-Lindental 1 5 . 1 2 . 34

Meine liebe Hatti,


gestern kam das schne Krbchen. W ir danken
Ihnen herzlich, besonders Autos, der es doch sicher
verpackt hat. Unsere liebe M utter und die Provi
antmeisterin (eine Pflzerin) waren voll Bew unde
rung fr die herrlichen Frchte; ich habe jedes
pfelchen liebevoll begrt und mit seinem N a
men vorgestellt und bin ganz gekrnkt, da Sie von
armseligem Obst sprechen.
Ich bin sehr dankbar, da Sie sich m it Akt und
Potenz beschftigen. Gerade hatte ich vor, Sie in
diesem B rie f darum zu bitten. Mutter^Subpriorin
wnscht nmlich sehr, da ich diese Arbeit noch
druckfertig mache. Vorlufig habe ich noch eini
ges andere zu tun, ehe ich daran gehen kann. Aber
wenn es einmal so w eit wre, dann mchte ich
sehr gern von Ihnen hren, ob Sie die Arbeit ber
haupt fr wert halten, verffentlicht zu werden
und so viel Z eit daraufzu verwenden, wie die U m
arbeitung noch fordern wrde. Ich habe selbst
noch in Mnster ein ganzes Blatt mit Stellen ver
merkt, die ich revisionsbedrftig finde. Sie werden
j a vor allem die Auseinandersetzung mit den Me
31

taphysischen Gesprchen unmglich finden und


mir dann hoffentlich dafr die Stufen des Seins31
zur Verfgung stellen! Auch das Buch ber die
Pflanzen32 kenne ich immer noch nicht. Von mir
haben Sie noch den II. Teil der Thomasbespre
chung zu bekommen. Im Dezemberheft erscheint
schon die Besprechung des 25. Bandes (ber die
Menschwerdung). Vielleicht macht es Frulein
Kthi Freude, wenn Sic ihr das Teresienbchlein33
zu Weihnachten geben. Sie lesen es ja doch beide.
N ur fr Autos wei ich leider gar nichts beizuf
gen als sehr herzliche Gre. W ann wird er deim
einmal nach Kln kommen? Da Hering31 zu
Ihnen kom mt, freut mich sehr. Ich gre auch ihn
herzlich und betrachte seinen Besuch zugleich als
eine Stellvertretung fr mich. Bitte auch an Erika35
und ihre Mutter gelegentlich Gre zu bestellen.
Freuen sie sich,da ich imKarmelbin? Vonmeincm
^Noviziat sind nun schon zwei Drittel verstrichen;
ich d arf mich au f die Profe im April freuen. Es ist
aber gut, da man dann noch nicht fertig zu sein
braucht, denn ich habe das Gefhl, da das eigent
liche N oviziat erst vor kurzem begonnen hat,
seitdem das Eingewhnen in die ueren Verhlt
nisse - Ccremonien, Bruche und dergleichen nicht mehr soviel K raft verbraucht.
32

W ir haben einen schnen Advent und freuen uns


au f eine noch schnere W eihnacht. Auch Ihnen
allen wnsche ich das Schnste und Beste, was das
Fest bringen kann. Ich denke natrlich alle T age
an Sie, aber in der Heiligen N acht besonders.
In Liebe und Dankbarkeit Ihre
Schw. Benedicta

33

f Pax Christi!

Kln-Lindental 2 1. v . 35

Meine liebe Hatti,


obgleich ich frchte, da es Ihnen noch nicht besser
geht, mu ich doch heute mit einer Bitte zu Ihnen
kommen. In den letzten Tagen w ar unser P. Pro
vinzial bei uns und hat mir aufgetragen, die A r
beit ber A kt und Potenz fr den D ruck fertig zu
machen. Ich habe sie natrlich sofort vorgeholt
und mit der Durchsicht begonnen. A m Anfang
fand ich nicht sehr viel zu ndern. Aber ich wei
wohl, da in den letzten Teilen viel zu tun sein
wird. V or allem - w ie ich Urnen schon immer
sagte - , da die Auseinandersetzung mit Ihren
Metaphysischen Gesprchen nicht stehenbleiben
kann. Es blieb mir ja damals nichts anderes brig,
als mich daran zu halten, weil ja von Ihnen sonst
nichts ber diese Fragen vorlag. Aber jetzt mte
ich doch die Seinsstufen und das Pflanzenbuch
zugrunde legen. Ich wre Ihnen sehr dankbar,
wenn Sie mir beides mglichst bald schicken w oll
ten. Natrlich wre mir auch Ihr Urteil sehr wert
voll. Aber damit mchte ich Sie jetzt nicht plagen,
w o es Ihnen nicht gut geht. Das Pckchen w ird ge
wi Autos Urnen und mir zulieb gern machen.
34

Habe ich Ihnen eigentlich schon die Besprechung


des 25 .Thomasbandes geschickt? Indessen ist auch
die des 2. und 5. erschienen, aber davon habe ich
noch keine Exemplare zum Verschicken.
M it den herzlichsten Wnschen und Gren Ihre
Schwester Benedicta

35

J t M
Pax Christi!

Kln-Lindental

9- v il. 35

Liebe Hatti,
den Dank fr Ihre liebe Karte und fr das Pflanzen
buch habe ich bisher im m er wieder hinausge
schoben, w eil ich es noch nicht durchstudieren
konnte. Ich blieb im I.Teil meines Manuskriptes
hngen und mute dafr dringend andere Dinge
heranziehen, vor allem Aristoteles und Thomas.
Das Literaturverzeichnis brachte mich aber darauf,
da ich Ihren Recherches-Beitrag36 ber Substanz
und Seele auch noch nicht kenne, und der wre
mir sehr ntig. Ich wollte Sie nicht zum zweiten
mal plagen und habe deshalb erst bei K o yrc ange
fragt. E r wollte nachsehen, ob er das Manuskript
noch hat, konnte es aber anscheinend bisher nicht
finden. Anderes, was mir sehr ntzlich w ar, hat er
m ir geschickt. Haben Sie vielleicht noch ein Exem
plar, wenn auch nur leihweise, zu vergeben? Von
meinem Manuskript wird w ohl nicht viel stehenbleiben, ich finde es jetzt ganz unzulnglich. Also
w ar cs Zeitersparnis, da Sie es nicht gelesen haben.
Hoffentlich gelingt es mir, etwas Besseres an die
Stelle zu setzen. Auch bei mir mu aufgepat
36

werden, da der Bruder Esel nicht vorzeitig den


Dienst verweigert. Ob Sie immer noch nicht wis
sen, was Ihnen fehlt? Ichhoffe, da sichDr.Sieben37
darum bemht, es herauszufmden. Hatte sich Ihre
Kropfoperation bewhrt?
W enn Sie jetzt mal zu uns ins Sprechzimmer k
men, gbe es viel zu sagen. Erinnern Sie sich noch,
wie w ir in Speyer zusammen auf dem Sofa saen
mit der Weisung, ber Finanzangelegenheiten zu
beraten, und w ie w ir statt dessen ins Philosophie
ren gerieten? Es gab dann einen strengen Verweis
von Autos. Es scheint, da er von Schw. Benedicta
nichts wissen mag. Aber sie lt es sich nicht neh
men, an ihn zu denken.
Nochmals herzlichen Dank, viele gute Wnsche
und treues Gedenken Ihre
B.

37

f Pax Christi!

Kln-Lindental
17 . x i. 35

Meine liebe Hatti,


lange schon ist Ihnen ein B rie f zugedacht. Nun
soll er doch vor dem Advent noch fertig werden.
Es w ar m ir ein groes Festgeschenk, zu erfahren,
da es Ihnen wieder gut geht oder doch jedenfalls
wesentlich besser. Als Sie schrieben, hatte ich mir
gerade das Pflanzenbuch aus Paris zurckgefor
dert; der schlimme K oyre hatte es heimlich ent
fhrt. Wissen Sie, da er und D o im August hier
waren? Ich war sehr froh darber, und es w ar eine
groe Hilfe fr m ich: ich gab ihm die ersten Kapi
tel des groen Opus zu lesen, und er machte mir
M ut zum Weiterarbeiten. Das w ar schon ntig,
denn eine solche Arbeit pat doch sehr schlecht in
unseren Rahm en hinein und verlangt manches
Opfer nicht nur von mir, sondern auch von mei
nen lieben Mitschwestern. Das mchte man doch
nicht in Anspruch nehmen, wenn es nicht lohnt.
Ich habe Ihr Manuskript und das Pflanzenbuch nun
schon lange durchgearbeitet, jedes zu der Zeit, w o
ich in meiner Arbeit mich mit denselben Sachen
herumschlagen mute. W ir kommen sehr nahe

38

zusammen. Im ganzen bin ich aber scheints noch


platonischer und augustinischer als Sie. Vielleicht
gerade, w eil ich von Aristoteles -Thomas ausgehe.
W as ich ber Substanz sage, ist aus einem zhen
Ringen um das Verstndnis der aristotelischen
ojg U
j . hervorgegangen. Den ganzen Durchbruch

von der ersten zur zweiten Fassung verdanke ich


im wesentlichen der Beschftigung mit Aristoteles.
Ihre Anthropologie38 w ird fr mich natrlich auch
sehr wichtig sein. W enn cs mglich ist, wrde ich
Ihnen raten, doch nicht die Teilung in populren
T ext und weiter fhrende Anmerkungen zu ma
chen w ie im Pflanzenbuch, sondern alles als ein
Ganzes zu gestalten. Hoffentlich stellt man Ihnen
den ntigen R aum dafr zur Verfgung. Ich
glaube, Sie wrden Freude haben, wenn Sie Ger
trud von le Forts Buch Die ewige Frau lesen
wollten (Ksel 1934, in der Landesbibliothek
sicher zu haben). Es sind drei Aufstze: D ie ewige
Frau, Die Frau in der Zeit, Die zeitlose Frau. Das
Letzte ist die Mutter. Und Gertrud von le Fort
wrden Sie eine groe Freude machen, wenn Sie
ihr das Pflanzenbuch schicken knnten. Sie werden
selbst merken, w ie beides zusammengehrt. Ich
fand ja auch gleich bei meiner ersten Begegnung
mit G. le Fort eine starke Verwandtschaft mit
39

Ihnen. Es wre schn, wenn Sie beide in Verbin


dung kmen. Sie wohnt in Baierbrunn im Isartal,
Haus Konradshhe. Fr mich wre es natrlich
ein Geschenk des Himmels, wenn Sie mal herkommen knnten. Es gbe viel zu besprechen.
W enn die rechte Zeit kommt, w ird der Herr dafr
sorgen wie fr alles. Es scheint, da auch Autos an
einen Besuch denkt. Das hat mich sehr gefreut.
Das Gitter wrde ihm w ohl weniger gefallen als
Ihnen. Aber erwrde sich schnell daran gewhnen.
Bitte, beten Sie fr meine Lieben daheim. Es wird
immer schwerer fr sie. Drei Neffen sind schon in
Amerika, einer rstet sich fr Palstina. Dann
bleibt nur der Kleinste (13 Jahre); er w ird am 23.
eingesegnet, das heit als Sohn des Gesetzes in
die Gemeinde aufgenommen.
In der Liebe Christi Ihre
Schwester Benedicta

40

f Pax Christi!

Kln-Lindental
20. v iii. 36

Meine liebe Hatti,


wenn ich lange nichts von Ihnen hre, dann denke
ich, da Sie ebenso schwer Zeit zum Schreiben fin
den w ie ich, auch wohl, da Sie es sonst schwer
haben. Aber w ie es diesmal steht, das habe ich nicht
vermutet. Ich kann gut verstehen, w ie schwer
Ihnen das Abfahren geworden ist und wie froh
Sie sein werden, wenn die Vortrge39 berstanden
sind. Ich wollte Ihnen schon lange gern schreiben,
um Sie um Ihr Gebet zu bitten fr meine liebe Mut
ter, die schon seit vor Pfingsten krank ist. Anfangs
schien es vorbergehend, aber dann hat es sich zum
Dauerzustand entwickelt. Jetzt w ill sie gar nicht
mehr aus dem Bett, obgleich das lange Liegen ihr
viel Schmerzen verursacht. Auch die Nahrungs
aufnahme ist sehr schlecht. Man nimmt an, da
eine Geschwulst vorhanden ist, w ill sie aber nicht
mit einer radikalen Untersuchung qulen, weil
doch keine Operation mglich wre. In den ersten
W ochen schrieben meine Schwestern, sie sei heiter
und geduldig. Aber jetzt ist die Stimmung meist
sehr gedrckt. Sie w ill auch keine Besuche auer
41

den nchsten Angehrigen. Und sie grbelt dar


ber nach, warum ihre Jngste sie verlassen hat.
Was ich manchmal zu sagen versuchte, das wollte
sie nicht hren. berhaupt d arf ich nur ganz
harmlos schreiben. Und man mchte ihr doch
so gern jetzt etwas Licht geben a u f ihrem dunklen
W eg. Ich kann nur beten, da der Herr selbst sie
erleuchten mchte. Und ich bin allen von Herzen
dankbar, die m ir dabei helfen.
Heute vor vier Wochen hatten w ir einen pltz
lichen Todesfall. Unsre liebe Mutter Gabriele starb
nach einem Schlaganfall. Bis zum vorhergehenden
Tage w ar sie ganz munter und nahm sehr eifrig am
Gemeinschaftsleben teil. A m 15 . September woll
ten w ir ihr goldenes Jubilum feiern. Dann waren
mehrere Schwestern au f einmal krank, und ich war
ihre Pflegerin. Jetzt habe ich die Arbeit an dem end
losen opus wieder aufnehmen knnen. Seit vielen
Wochen plage ich mich m it einem Anhang ber
Heideggers Existenzphilosophie. U nd weil ich
dafrseinesmtlichenWerkedurcharbeitenmute,
konnte ich noch nicht einmal Ihre Separata lesen.
Ich danke Ihnen herzlich dafr und hoffe, da ich
mir doch nun bald die ntige Zeit dafr gnnen
darf. Das Manuskript ohne diesen Anhang hat
Prof. D em pf40 kurz nach Pfingsten gelesen und ist
42

sehr zufrieden damit gewesen. Es war mir eine


groe Beruhigung, da er die Behandlung schola
stischer Dinge sehr exakt fand. Ich fhle mich doch
immer noch durchaus als Dilettantin; gerade dar
um wollte ich gern das Urteil eines Fachmannes
hren. M it Ihrer Arbeit ber die Zeit41 habe ich
unsere jngste Mitschwester ganz glcklich ge
macht. Sic hat Mathematik studiert und ist Stu
dienreferendaringewesen ; grbelt gern ber philo
sophische und theologische Fragen, kann sich aber
allein nicht zur Klarheit helfen.
W ir htten uns so viel zu sagen, wenn Sie mal wie
der ans Gitter kmen.DieHauptsache ist doch aber,
da w ir im Gebet vereint bleiben und uns einmal
im ewigen Licht zusammenfinden. D ie Sehnsucht
danach wchst, je mehr andere man vorausgehen
sieht.
In der Liebe Christi Ihre
B.

43

| Pax Christi!

Kln-Lindental
io, x. 36

Liebe Hat,
Urnen und Frulein Kthi herzlichen Dank fr
Ihre lieben W orte. Ich habe in den letzten Wochen
so viel schreiben mssen, da ich am liebsten jetzt
gar nichts mehr sagen mchte. Es ist m ir jetzt
leichter als whrend der Monate, in denen ich im
mer denken mute, da meine M utter in ihren
Leiden vergeblich a u f mich warte. N un ist sie im
Frieden und versteht alles. Bitte, beten Sie fr
meine Geschwister. Es war die letzte schwere Sorge
meiner Mutter, da mein Bruder Arno (der immer
mit ihr zusammengearbeitet hat) das Geschft ver
kaufen und nach Am erika gehen wollte. Seine
Frau und zwei seiner Kinder sind schon drben,
und es ist begreiflich, da er seine Familie gern
wieder zusammen haben mchte. Aber es ist sehr
unwahrscheinlich, da er drben noch eine E xi
stenzfinden wird, und das Geschft ist nicht sein al
leiniges Eigentum ; nach dem W illen meiner M ut
tersollte meine Schwester Frieda an ihreStelle treten
und R osa den gemeinsamen Haushalt in der M ichaelisstr. 3 8 weiterfhren. Es ist nochgar nicht abzuse
hen, w ie sich das alles weiterentwickeln wird.
44

Von meiner groen Ontologie mssen Sie nicht


sprechen. Es ist nur ein kleiner, wenn auch unbe
scheiden umfangreicher Versuch. Ich hoffe noch
immer, da ich bis Ostern m it dem letzten Durch
arbeiten fertig werde und das Manuskript dann in
Druck geben kann. Erscheinen soll das Manuskript
bei Anton Pustet-Salzburg in der Sammlung
Christliches Denken, die von der Abtei Seckau
(Steiermark) herausgegeben wird. Ihre Ontologie
ist erheblich weiter als meine, wenn sie auch nicht
geschrieben ist: sie steht hinter allem, was Sie in
den letzten Jahren geredet und geschrieben haben.
Die Vortrge ber den Menschen habe ich krz
lich gelesen, vorher noch einmal die Arbeit ber
die Zeit, und eben habe ich die Realontologie42
vorgenommen. W enn meine Arbeit berhaupt
daneben Existenzberechtigung hat, so ist es durch
die Anknpfung an die Tradition. Sie versucht
Brcken zu schlagen, und dadurch w ird sie viel
leicht manchen Menschen ntzen knnen. Aus
Ihren Literaturangaben ersah ich, da Sie etwas
ber Sein und Zeit13 geschrieben haben, was ich
nie zu sehen bekam, und da es von Pfnder ein
Buch ber die Seele44 gibt. Beides wre mir als
Leihgabe sehr willkommen, wenn Sie es entbeh
ren knnten. Auerdem wre ich sehr dankbar fr
4S

eine einfhrende Darstellung der neuesten Atom


lehre, wenn Sie so etwas htten.
An den Gerchten ber eine Konversion Husserls
ist so viel wie an denen, die ber Sic immer wieder
auftauchen. In der Zeit, als man ihn in R o m
glaubte, w ar er in Kappel im Schwarzwald. Ich
wei bestimmt, da er nicht an bertritt denkt,
aber in den letzten Jahren sehr positiv zur Kirche
und zum Ordensleben steht. W enn er je zu einem
solchen Entschlu kme, wrde er es mich sicher
wissen lassen. Fr Freitag hat sich Kaufmann45 bei
uns angemeldet, zum zweitenmal a u f einer Reise
nach London. Falls Hering bei Ihnen ist oder noch
zu erwarten ist, bitte, herzliche Gre an ihn. Ich
habe sehr lange nichts mehr von ihm gehrt.
Ihnen allen die herzlichsten Gre, an Frulein
Kthi die Versicherung meines besonderen Geden
kens.
In der Liebe Christi Ihre
B.

46

f Pax Christi!

Kln-Lindental
13 -1. 37

Meine liebe Hatti,


nun bin ich Ihnen schon so lange den Dank fr das
Buch von Pfnder und das Manuskript ber Sein
und Zeit schuldig - W as m ag indessen aus den ge
heimnisvollen Unternehmungen geworden sein,
die Sie andeuteten ? Und w ie m ag es Frulein Kthi
gehen? Auch meine herzlichen Weihnachts- und
Neujahrswnsche mu ich nun nachtrglich aus
sprechen, W ir hatten diesmal ein ganz auerge
whnliches Fest. V om 16 .-2 9 . X II. w ar meine
Schwester R osa hier. W ie Sie wissen, ist sie schon
immer innerlich meinen W eg mitgegangen und
hat seit vielen Jahren schwer darunter gelitten, da
die Rcksicht au f meine Mutter ihr nicht mehr er
laubte. N un hat sie hier am 24. nachmittags um
vier U hr die heilige Taufe empfangen und in der
Heiligen Nacht die Erste Heilige Kommunion.
Ais sie ankam, w ar sie noch w ie erstarrt von dem
Schweren, was sie im letzten Jahr durchgemacht
hat. Aber hier ist sie bald aufgetaut und so glck
lich gewesen w ie noch nie in ihrem Leben. Nun
ist sie wieder zu Hause, und es geht gut, obgleich es
47

zuerst einen groen Sturm gab, als sie vor einigen


Monaten den Geschwistern ihre Absicht mitteilte.
Besonders meine Schwester Frieda w ar anfangs
sehr unglcklich und glaubte, es wrde kein wei
teres Zusammenleben m glich sein. Nach dem
W illen meiner Mutter nim m t sie im Haus und Ge
schft ihre Stelle ein und fhlte sich w ohl dadurch
verpflichtet, den jdischen Standpunkt mglichst
streng zu wahren. Erika (ihre Tochter) und meine
Schwester Erna haben vermittelt, und so geht es
jetzt friedlich weiter. Mein Bruder war im Dezem
ber wegen der Ausreiseerlaubnis in Amerika, hatte
aber noch nicht die ausreichenden Papiere. Er
mu vorlufig noch ein halbes Jah r warten. O b es
dann gelingen wird, ist die Frage. Und was ihn
erwartet, falls es gelingt, ist wahrscheinlich schlim
mer als seine gegenwrtige Lage. Unmittelbar vor
Rosas Ankunft - heute (14.) ists gerade ein M o
nat - hatte ich einen kleinen U nfall: ich fiel die
Treppe hinunter und brach die linke Hand und den
linken Fu. Bis zum 23. w ar ich im Krankenhaus,
und meine Schwester besuchte mich tglich dort.
Weihnachten durfte ich schon w ieder zu Hause
feiern. Jetzt habe ich die Hand schon ganz frei, nur
etwas steif und kraftlos ist sie noch. Der Fu ist
noch in Gips, ich kann aber ganz gut laufen. Als
48

erste Arbeit nach der Pause, die durch Festtage,


Besuch und U nfall bedingt w ar, habe ich den
Pfnder vorgenommen. Er berhrt mich fast str
ker als persnliches D okum ent als durch das Sach
liche. Es ist doch so w ie der Abschlu eines Lebens
und als solcher trotz alles Guten, was darin ist, et
was traurig. Stehen Sie noch persnlich in Verbin
dung? B ei manchen temperamentvollen Ausru
fungszeichen hatte ich gern gewut, ob sie w ohl
von Autos herrhren. V o n meinem opus habe ich
nun das N tige fr einen I. Band zusammen, es
mu nur noch getippt werden und sich das Im pri
matur des P . Provinzial holen, dann kann es in
Druck gehen. Lassen Sie auch wieder etwas hren,
wenn es geht.
Allen herzliche Gre Ihre
Schw. T . Benedicta

49

f Pax Christi!

Kln-Lindental, 2 0 .1. 37
Drener Str. 89

Liebe Hatti,
unsere Schw. Maria (frher Frnzi Ernst, Frank
furt a. M.) w ar das letzte Jah r vor ihrem Eintritt
(32/33)in England und hat m ir verschiedene Adres
sen aufgeschrieben, die Emen vielleicht ntzen
knnten. Ich teile Ihnen vorlufig nur eine mit, die
m ir als Flilfe zu dem Rcsaerch Fellowship aus
sichtsreich scheint:
Womens International League.
Miss M ary Sheepshanks. Hon-Secretary.
International House, 55 G ow er Street
London W . C . 1.
Dazu gehrt noch D r. Hilda Clark. Hon. Foreign
Relations Secretary, 44 Uper Park R o ad N . W . 3.
V on dieser zweiten Dam e hat Schw. Maria damals
au f ihre Anfrage bei der Liga eine sehr freundliche
und interessierte Antwort bekommen. Ich denke,
dies ist eine Stelle, die Ihr Gesuch untersttzen
knnte.
W ie steht es mit den Vortrgen in Kln? Es w ar
doch neulich sehr kurz.
Allen herzliche Gre Ihre
50

Schw. T . B . a C .

f Pax Christi!

Kln-Lindental
26. i. 37

Meine liebe Haiti,


das nchste M al werden Sie w ohl das Ei klger
sein lassen als die Henne und erst an den Herrn
Prlaten telephonieren. Ich wei ja , da man nie
sicher au f ihn rechnen kann. Hoffentlich wird es
nun bald was mit den Vortrgen.
Schw. Maria kennt Miss C lark nicht nher, hat nur
damals von ihr sehr freundliche und interessierte
Antw ort bekommen und die Einfhrung in
Kreise, die ihr ntzten. Ich denke, solche Frauen
aus der Frauenbewegung sind immer hoch be
glckt, wenn sic eine Frau finden, die wirklich
etwas leistet, und helfen dann gern. Ich glaube, es
wre am besten, wenn Sie selbst schrieben, wer Sie
sind (!), Abschriften Ihrer pompsenEmpfehlungsbriefe beilegten, angben, da Sie sich um das
fellowship bewerben, und bten, Sie dabei zu
untersttzen. Hon. secretary deute ich als ehren
amtlich. Schw. Maria hatte es in mehreren ihrer
Adressen stehen, ohne die Bedeutung zu kennen.
A m Montag, dem 1 8., haben w ir mit rztlicher Er
laubnis in schwerer Arbeit den Fu aus dem Gips

5i

geholt. Dann mute ich wieder zwei Tage liegen


- nur zur heiligen Messe wurde ich hinunterge
tragen - und wieder neu gehen lernen. Jetzt kann
ich es schon ganz gut, obgleich das Gelenk noch
recht steif ist; den Stock brauche ich fast nur noch,
um die Treppen hinunterzugehen. Seit Sonntag
mache ich wieder die ganze Tagesordnung mit.
In den Stunden auerhalb des Chores und R efek
toriums lebe ich aber noch au f dem Liegestuhl mit
hochgelagertem Fu.
Ob Frulein Kthi bald zu Urnen zurckkann? Je
denfalls ist es gut, wenn festgestcllt wird, w o das
bel sitzt. Ich denke viel an Sie und alle Ihre An
liegen. Am i . i i . haben w ir in unserer Kirche
Ewiges Gebet (das ist die Anbetung, die abwech
selnd in den verschiedenen Kirchen der Dizese
gehalten wird, so da sie im ganzen niemals auf
hrt), in der Nacht wechseln w ir uns ab; und am
2. - Maria Lichtme - ist auch ein stiller Gebetstag.
D a kann man noch besser als sonst alle Anliegen
Vorbringen.
In caritatc Christi Ihre
Schw. T . Benedicta a Cruce, O. C . D .

52

JfM
Pax Christi!

Kln-Lindental
17-1. 38

Liebe Hatti,
einen ausfhrlichen B rie f von Ihnen zu bekom
men, w ar eine unverhoffte Freude. Herzlichen
Dank dafr. Es ist fr mich schwer vollziehbar, da
Plantage + Eisbrnneihaus nicht mehr existieren.
Vielleicht macht mal jem and Aufnahmen von
Ihrem Mnchener Heim, da ich mir Sie besser
darin denken kann. - Otto Mller, mit dem Sie so
gute Geschfte machen18, ist meinem opus zum
Verhngnis geworden. Er besttigte mir noch den
Eingang des Manuskriptes beim Verlag A . Pustet.
W enige Tage darauf schied er aus, und in der Folge
geriet der Verlag in eine solche Krisis, da er nicht
in der Lage war, in absehbarer Zeit zu drucken. Ich
erbat das Manuskript zurck und schickte es an
Hegncr (Wien), der geneigt schien, es zu nehmen.
N un warte ich seit vielen W ochen auf seinen B e
scheid. W enn es dort nicht glckte, werde ich
schlielich auch bei O. Mller anknpfen mssen.
Es wre insofern praktisch, als ich von Salzburg
schon das Imprimatur habe. W ollen Sie mir fr
alle Flle seine Adresse angeben? Ich komme schon

53

lange nicht mehr viel zum Arbeiten. V on Anfang


September bis Mitte Dezember habe ich unsere
gute lteste Laienschwester Clara gepflegt (Leber
krebs, soweit die Arzte feststellen konnten). Seit
dem habe ich das A m t der Windenschwester, das
heit die Vermittlung des Verkehrs zwischen
Klausur und Auenwelt. Sie knnen sich denken,
da man dazu leistungsfhige Gehwerkzeuge
braucht. A m 2 1. IV. hoffe ich die ewigen Gelbde
ablegen zu drfen. Bald darauf folgt das Schleier
fest. Das ist wieder eine groe ffentliche Feier, bei
der die liebe Patin nicht fehlen sollte. Hoffentlich
deckt der Akademiker-Verband wieder die Reise
kosten. Ende September/Anfang Oktober haben
w ir vier Tage lang das 300jhrige Jubilum des
Klner Karm el gefeiert. Unsere liebe Mutter hat
dazu eine schne Festschrift geschrieben. Ich denke,
bei Ihrem nchsten Besuch bekommen Sie sie als
Gastgeschenk.
Wissen Sic, da es Husserl gesundheitlich sehr
w enig gut geht; Im Somm er hatte er erneut eine
schwere Rippenfellentzndung und kann sich da
von sehr schwer erholen. Vielleicht schreiben Sie
ihm m al; Sie wohnen jetzt in Freiburg-Herdern
Schneck 6. M it Ihrer neuen Lebensordnung wre
ich zufrieden, wenn nicht Sie so arg belastet wren.
54

Aber ich wei auch keinen R a t; kann nur beten


helfen, da Ihnen die ntigeKraft geschenktwerde.
Viele herzliche Gre Ihnen, Autos, FruleinKthi,
W olfgang, gelegentlich auch, bitte, an Erika.
In der Liebe Christi Ilure
B.

55

f Pax Christi!

Echt, Holl. Limburg


5. XX. 40

Ihr Heber B rie f vom 26. IV . kam so kurz vor Tor


schlu, da ich nicht mehr danken konnte. Lange
Zeit haben w ir nur in ganz dringenden Fllen eine
Karte geschrieben. Aber nun d arf ich doch dar
ber hinaus nach verschiedenen Richtungen ein
Lebenszeichen geben, w o sich jem and um uns
sorgt. W ir haben unser Leben imm er ungestrt
weiterfhren knnen. R o sa ist weiter treue Pfrt
nerin und seit Ju n i Tertiarius unseres Ordens. Ob
es Ihnen mghch sein wird, m ir das neue Buch zu
schicken47 ? W ir haben seit dem 29. 9. eine neue
Mutter, die gerne htte, wenn ich auch wieder et
was schriebe. Bisher habe ich fast nur noch liusHche Arbeiten gemacht, seit der D ruck des Buches
ins Stocken geriet. Aus Mnster bekam ich jedes
mal Nachricht, wenn P. W ust48 vor einer neuen
Operation stand, dann Todesanzeige und A b
schiedswort an seine Schler. Jetzt lesen w ir bei
Tisch seine Lebenserinnerungen. Wissen Sie, wo
Anne Reinach ist? Ich wei von niemandem etwas.
Hans L .49 macht doch wieder den ganzen Krieg
mit. W o mgen seine Kinder sein? Und Ingar
den50 und seine vier Shne? - Mirabellen hatten
56

w ir dies Jahr ziemlich viel und schne. Ihnen, lie


ber Hans51, danken w ir besonders fr die fach
mnnische Auskunft.
Herzlichst Ihre
B.

E D IT H

ST EIN

Von Hedwig Conrad-Martius

Es ist keine leichte Aufgabe, ber Edith Stein zu


sprechen/ Zunchst w eil es im letzten Grunde
berhaupt unmglich ist, ber einen so gut wie
ausschlielich religis bestimmten Menschen zu
lngliche Aussagen zu machen. Das innere Leben
eines solchen Menschen liegtim Geheimnis Gottes.
Sodann w ar Edith Stein, die sptere Sr. Theresia
Benedicta a cruce, eine auergewhnlich ver
schlossene, in sich versiegelte Natur. Secretum
meum mihi, mein ist das Geheimnis, dieses W ort,
das sie einst zu m ir sprach, steht m it R ech t in allen
ihren Biographien.
In einem speziellenSinneaber istes fr mich schwer,
ffentlich ber sie zu sprechen, w eil ich ihr nahe
stand, weil sie meine Freundin war. Gerade diese
Bemerkung knnte allerdings miverstanden wer
den. Selbstverstndlich ist es nicht leicht, ber
einen geliebten Menschen zu reden, der nach Jah
ren tiefsten Leides eines so entsetzlichen gewalt
samen Todes gestorben ist! Eines Todes, der nahe
zu ein ganzes V olk mit verbrecherischer Geste ein
fach dem Nichts berantwortete. A u f diejenigen,
die Edith von frher her kannten, wirkte diePhotographie, die unmittelbar vor ihrer Flucht aus dem
* D ie nachfolgenden Ausfhrungen wurden als Vortrag in der Ge
sellschaft fr christlich-jdische Zusammenarbeit gehalten.

6t

Klner Karm el in den Hollnder Karm el Echt auf


genommen wurde, so fremd, da w ir das Bild fast
nicht ansehen konnten. Ihr einfaches, unschuldi
ges, fast immer frhliches und liebliches Wesen
war durch Leiden ganz entstellt.
D ie Art und Weise, in der w ir zueinander standen,
w ar etwas ganz anderes als eine gewhnliche
Freundschaft. Da w ar zunchst die Gemeinsamkeit
der philosophischen Atmosphre, aus der w ir mit
vielen anderen herausgeboren waren. W ir, die wir
persnlichste Schler unseres hochverehrten Leh
rers und Meisters Edmund Husserl gewesen sind.
Geistig herausgeboren! Hiermit mchte ich ausdrcken, da es nicht blo um eine gemeinsame
A rt methodischen Denkens und Forschens ging,
erst recht nicht um eine gemeinsame W eltan
schauung oder dergleichen. D ie allerdings tief ge
meinsame A rt des Denkens und Forschens stellte
- und stellt - einen Bezug zwischen den Husserlschlern her, den ich nicht anders bezeichnen kann
denn als eine [natrliche] Geburt aus einem ge
meinsamen Geist, der doch gerade keine inhaltlich
gemeinsame Weltanschauung ist. Nicht besser als
mit einigen W orten von Peter W ust knnte das
Wesen der Gemeinsamkeit aller wahren Phnomenologen beschrieben werden. Von Anfang an
62

mu wohl, sagte er, in der Intention jener neuen


philosophischen R ichtung etwas ganz Geheimnis
volles verborgen gewesen sein, eine Sehnsucht zu
rck zum Objektiven, zur Heiligkeit des Seins,
der Reinheit und Keuschheit der Dinge, der >Sa
chen selbstt. Denn wenn auch bei dem Vater dieser
neuen Denkrichtung [Husserl] der neuzeitliche
Fluch des Subjektivismus nicht ganz berwunden
werden konnte, trieb doch viele seiner Schler die
der ursprnglichen Intention dieser Schule eigene
Objektgeffnetheit weiter au f dem W ege zu den
Dingen, zu den Sachverhalten, zum Sein selbst,
ja sogar zum Habitus des katholischen Menschen,
dem nichts gemer ist als das ewige Manehmen
des erkennenden Geistes an den magebenden
Dingen.
W enn man das Katholische au f solche W eise kenn
zeichnet, knnten freilich alle Phnomenologen
katholisch genannt werden, auch wenn sie es
konfessionsmig keineswegs sind. Das ewige
Manehmen des erkennenden Geistes an den ma
gebenden D ingen... W ust nannte es etwas ganz
Geheimnisvolles: diese Selmsucht zurck zum Ob
jektiven, zur Heiligkeit des Seins, zur Reinheit der
Dinge, zu den Sachen selbst.
W em jedoch zugleich die ganz nchterne Erfll

barkeit solcher Sehnsucht, w em die philosophische


Mglichkeit, es wirklich nur mehr mit den Sachen
selber in ihrer wesenhaften Reinheit zu tun haben,
einmal aufgegangen ist, fr den ist es eigentlich
methodisch kein Geheimnis mehr. W ohl aber be
deutete und bedeutet es immer noch eine geistige
Umwlzung, die den betreffenden Scholaren in
eine vllig neue Weltsicht und neue W eit der For
schungsart rckt, welche er kaum je wieder verlas
sen wird.
Das w ar dieGrundlage von unser allerVerbindung,
die durch mehrere Gttinger Generationen ging.
W ir besaen keine Fachsprache, kein gemeinsames
System, das am allerwenigsten. Es war nur der ge
ffnete B lick fr die geistige Erreichbarkeit des
Seins in allen seinen nur denkbar mglichen Ge
staltungen [sofern ihr bloes Wesen in Betracht
kommt], was uns einte. Und die ungeheuren Per
spektiven, die sich hieraus fr die Grundlagenfor
schung [die Grundlagenforschung der Grundla
genforschungen!] aller nur denkbaren Wissen
schaften ergaben. Es w ar das Ethos der sachlichen
Reinheit und Reinlichkeit [Wust sagte Keusch
heit]. Das mute natrlich a u f Gesinnung, Cha
rakter und Lebensweise abfrben.
So war es vllig selbstverstndlich, da w ir unter
64

einander befreundet waren, welcher Herkunft,


Rasse, Konfession w ir auch immer angehren
mochten. Edith Stein w ar geborene Phnomenologin. Ihr nchterner, klarer, objektiver Geist, ihr
unverstellter B lick, ihre absolute Sachlichkeit pr
destinierten sie dazu.
Sie kam nach Gttingen, als ich - prom oviert und
verheiratet - Gttingen gerade verlassen hatte.
W ir haben uns in Gttingen gar nicht kennenge
lernt. Aber es w ar wiederum selbstverstndlich,
da sie uns, wie viele andere Phnomenologen, oft
wochenlang dort besuchte, w o w ir ansssig gew or
den waren. Ihre Freunde waren unsere Freunde.
Unsere Freunde waren ihre Freunde. W ir hatten,
wie gesagt, keine .Fachsprache, aber w ir sprachen
die gleiche geistige(Sprache.
Es kam jedoch etwas hinzu, was die Sache fr uns
beide au f einen noch ganz anderen Boden stellte.
Ich erlaube mir, hier einige W orte anzufhren, die
ich bei einer Neuherausgabe eines Vortrages von
A d o lf Reinach, unserem, sehr geliebten jngeren
Lehrer [Privatdozent beiHusserl], einem Urphnomenologen, geschrieben habe. Es ist, so schrieb
ich, schon viel darber gesprochen worden, da
so gut w ie alle Phnomenologen in irgendeinem
persnlichen Sinn in den Bereich des konkret

Christlichen vorstieen... Das strkste Argument


fr den Atheismus ...is t die scheinbare Unm g
lichkeit der dabei zu glaubenden Dinge und Sach
verhalte. In dem M oment aber, in dem sich die Daseinsmglichkeit einer Sachlage mit ihrem sich ent
hllenden vollen Wesen vor Augen stellt, mu
eine erste Erschtterung ber den Unglubigen
kommen. Kann er es noch verantworten, sich mit
der Existenzfrage einer Sache, die pltzlich im ein
drucksvollsten Sinn existenzmglich geworden
ist, nicht auseinanderzusetzen?
Im phnomenologischen Umkreis wurde also der
Boden fruchtbar gemacht fr die Erkenntnis von
Transzendenzen und Offenbarungen, von Gtt
lichem und Gott selber, fr letzte religise Ent
scheidungen, fr Bekehrungen und Konversionen.
Lngst nicht alle, wenn auch viele Phnomenologen haben im katholischen Sinne konvertiert.
Manche gewannen im Um kreis des Evangelischen
einen neuen, tieferen Standort und gelangten zu
einer echten Bekehrung. Andere blieben jdisch,
wurden konfessionell jdisch oder blieben auch
ganz unkonfessionell. Aber alle wurden irgendwie
berhrt von der Existenz jenseitiger Welten, deren
Wesen ihnen - wie das Wesen so vieler andrer
Dinge - pltzlich in Sicht trat.
66

Ehe ich au f diesen letzten entscheidungsvollen


Punkt in der Freundschaft zwischen Edith und mir
eingche, mchte ich noch einen sehr bedeutungs
vollen anderenTatbestand berhren.Husserl, wenn
auch in jungen Jahren evangelisch getauft, war
Jude. A d o lf Reinach, von dem ich soeben sprach,
war Jude. Er lie sich in einem Feldurlaub des ersten
W eltkrieges mit seiner jdischen Frau evangelisch
taufen. Seine Frau, die zu unseren allernchsten
Freunden gehrte, konvertierte spter zum Katho
lizismus. M ax Scheler, der in jener Z eit von Bonn
aus oft wochenlang bei uns in Gttingen war, um
mit uns zu philosophieren, war konvertierter Jude.
Eine ganze Anzahl der damaligen Schler Husserls
war jdisch. Manche sind, wie Reinach selber, im
ersten Kriege gefallen.
Man knnte versucht sein, zu denken: Juden sind
meist recht intelligente Leute. Kein W under, da
sie bei einer so skularen Bewegung mit an vorder
ster Front standen. Ich glaube jedoch, die Sache
liegt tiefer. Es besteht eine Art natrlicher Bereit
schaft des jdischen Geistes zur Phnomenologie wenigstens in einem seiner charakteristischen T y
pen. Diese Bereitschaft mu brigens keineswegs
mit der rein fort)lalen jdischen Begabung Zusam
menhngen, die esj a auch gibt; im Gegenteil. Aber
67

zum jdischen Geist gehrt eine gewisse bedin


gungslose Radikalitt, die sich im Guten und
Schlimmen, ja Schlimmsten, aber auch im Aller
besten und Hchstenje und je geuert hat. Phno
menologie aber bedeutet ihrerseits eine Radikalitt
rein geistiger Sachbcreitschaft und Sachhingabe,
wie sie nicht mehr berboten werden kann. Es
gehrt zu ihr ein vlliges Ausschalten aller Vor
urteile, alles vorschnellen Urteilens von irgend
welchen traditionell eingebten und angewhnten
BegrifFszusammenhngen her. Und es gehrt zu
ihr das bedingungslose Verm gen eines reinen und
ungetrbten Blickes au f die Sache.
In der Klausur des Klner Karm el schrieb Edith
Stern ihr W erk Vom endlichen und ewigen Sein.
Die Klarheit, die Blickschrfe, die Sachlichkeit und
vorurteilslose Khnheit ihrer Ausfhrungen sind
hchst eindrucksvoll. Ja , auch die vorurteilslose
Khnheit. Sie kritisierte den heiligen Thomas,
wenn es ihr ntig erschien. Es ist selbstverstndlich,
da ihr als Karmelitin das Material zum grten
Teil aus dem speziell katholischen Offenbarungsund Glaubensgut zugeflossen ist. Aber ich glaube,
es ist nicht richtig, Zusagen, da das Ganze eine Syn
these zwischen Thomas und Husserl sei. W enig
stens nicht in dem Sinne, als ob die einzelnen Aus-

68

flirungen mit der Absicht auf eine solche Synthese


hin geschrieben seien.berall steht dieSache selbst,
um die es ihr thematisch gerade geht, im Vorder
grnde. Immer ist es, wie W ust so schn sagt, ein
Manehmen an den magebenden Dingen. Und
unter diesem Manehmen an den Dingen wchst
ihr die Mglichkeit zu, nicht nur Thomas, sondern
viele antike und mittelalterliche Philosophen mit
neuesten philosophischen Konzeptionen, beson
ders denen Husserls und seiner Schler, zu einem
meisterlichen Mawerk zu vereinigen. Der jdi
sche Geist, so knnte man sagen, ist eigentmlich
tw-begabt fr die urphnomenologische Geistes
haltung, wenn er auch ganz gewi nicht aus
schlielich fr sie begabt ist. P. Daniel Feuling hat
einen charakteristischen Bericht ber einen Spa
ziergang gegeben, den er mit Koyr, dem bekann
ten Pariser Phnomcnologen, und Edith Stein nach
einer Arbeitstagung in der Socit Thomiste 1933
in Paris gemacht hat. Hierbei sprachen Koyr und
Edith viel ber jdische Philosophen, auch ber
Bergson und Meyerson in Paris. P. Feuling be
richtet wrtlich: >Auch der ist einer der Unsrigcn<, hie es verschiedentlich. M ich belustigte ein
wenig die W eise Koyrs und Edith Steins, die, von
Juden und Jdischem redend, einfach >wir< sagten.

Ich erlebte stark die Blutsgenieinschaft, die so le


bendig auch in Edith w a r... D a wurde ich ein we
nig boshaft und fragte mit ernster M iene: >Ja w o
hin tun Sie beide denn mich?< Ganz betroffen
schauten sie mich an und fragten: >Ja sind Sie denn
von unsM, bis ich sie beruhigte und ihnen einen
anderen Bescheid gab. P. Fculing w ar also offen
bar nicht Jude.
Ja gehren Sie denn auch zu uns? Wir! Dies ist
ein ganz anderes wir und uns als das geistige der
Phnomenologen. Es ist ein blutsmiges wir,
das allerdings auch weithin die A rt der Geistigkeit
bestimmt. Von liier aus fhlten sich Edith und
Koyre, beide Urphnomenologen, in besonderer
Weise verbunden - obwohl Edith schon lngst
treueste aller treuesten Katholiken war, K oyre
nichts weniger, als das.
D ie tiefe Anhnglichkeit Edith Steins an ihre leib
lichen Verwandten, die kindliche Liebe zu ihrer
Mutter, der prachtvollen Frau und streng konfes
sionellen Jdin, der sie doch den herzzerreienden
Schmerz ihrer Taufe und spter ihres Eintritts in
den Karm el an tun mute, sind bekannt. N icht alle
konvertierten Juden bleiben gefhlsmig ihren
Angehrigen so engstens verbunden, gerade auch
dann nicht, wenn die Konversion im echten Sinne
70

vlliger Hingabe geschah. Aber in jenem selbst


verstndlichen wir und ims von Edith und
Koyre, in Ediths leidenschaftlicher Liebe zu ihren
Angehrigen liegt etwas blutmig Metaphysi
sches, wenn ich mich so ausdrcken darf. Jude sein,
heit nicht nur, einem bestimmten V olk, einer be
stimmten Nation angehren. Es heit, einem Volk
blutmig angchren, au f dem irgendwie - man
mag es nehmen, w ie man w ill [und jede Konfes
sion wird es anders nehmen] - Gottes Hand ruht
und je und je geruht hat. Einem Volk, das sich der
lebendige Gott zu Seinem Volk gemacht und ge
prgt hat. Von Paulus her gesehen, sind und blei
ben die ursprnglich aus dem Heidentum stam
menden Christen nur in den berufenen Urstamm,
den lbaum, eingepfropfte Zw eige. In diesem
historisch einzigartigen, wunderbaren Fall ist eine
gttliche Bestimmung volkhaft-blutmig ver
ankert. Daraus fliet das tiefe, das eben gttlich
volkhaft geprgte wir und uns, mag es dem
Einzelnen bewut sein oder nicht.
D ie erste Biographin Edith Steins, ihre Mitschwestcr Theresia Renata a Spiritu Sancto, bemerkt,
nachdem sie die Szene geschildert hat, in der Edith
ihrer Mutter in Breslau persnlich mitteilte: Mut
ter, ich bin katholisch, und die Trnen beider
7i

Frauen sich miteinander mischten [Edith hatte ihre


Mutter noch nie weinen sehen], hierzu sehr tief und
w ahr: Diese beiden groen Seelen, die sich blutinnigst verbunden wuten und doch in diesem
Augenblick erkannten, da ihre W ege unwider
ruflich, unvereinbar auseinanderlicfen, erhoben
sich in der Kraft ihres Glaubens, um das von un
wandelbaren Gesetzen des Hchsten geforderte
Opfer, jede nach ihrer Weise, au f dem Altar ihres
Herzens Gott darzubringen. Man knnte liierzu
sagen: Siehe, zwei Israelitinnen, in denen kein
Falsch ist.
Jene Radikalitt, jene personale Restlosigkcit des
einmal vor Gott angenommenen Standorts findet
sich in der opfervollen Flingabe a u f beiden Seiten.
Auch in meiner sehr ursprnglichen Liebe zum
Jdischen, die zwar bei mir nur zu einem geringen
Teil biologisch verankert ist, m ag ein Band zwi
schen Edith Stein und mir gelegen haben. Nichts
hrte ich lieber, als wenn Edith m ir von dem star
ken und strengen, aber auch wundervollen litur
gischen Leben erzhlte, das ihrcKindhcit imElternhause beherrscht hat. Ich kom m e zum Dritten und
Wichtigsten, zu unserer religisen Verbundenheit.
Als Edith zum letztenmal monatelang bei uns war,
befanden w ir uns beide in einer religisen Krise.
72

W ir gingen beide w ie au f einem schmalen Grate


dicht nebeneinander her, jede in jedem Augen
blick des gttlichen R u fs gewrtig. E r geschah,
fhrte uns aber nach konfessionell verschiedenen
Richtungen. Hier ging es um Entscheidungen, in
denen sich die letzte Freiheit des Menschen, durch
die er eben schpfungsmig zur Person geadelt
ist, mit der Berufung Gottes, der man zugehorchen
hat, fr menschliche Augen unentwirrbar ineinanderknpft. Es gab jedoch kein Ausweichen. Und
wie es bei den Anfangsschritten, nachdem uns die
Gnade ergriffen hat, zu sein pflegt: es kam eine ge
wisse, wenn auch immer nur in kurzen Gesprchen
und W orten leise geuerte gegenseitige Aggres
sivitt in unseren persnlichen Verkehr. In diesem
Zusammenhang fiel das erwhnte W o rt: Secretum
meum mihi. Es w ar eine etwas schroffe Geste der
Abwehr mir gegenber. hnliches geschah aber
auch umgekehrt.
Da indes dieses Gegeneinander die tiefere Ge
meinschaft zwischen uns nicht zerstrte, sieht man
daran, da ich a u f die Bitte Ediths hin m it bischf
lichem Dispens zur Taufpatin bestimmt wurde und
es mit Freude annahm. Sie trug an ihrem Tauftag
meinen weien Hochzcitsmantel [es w ar Inflation;
man konnte nichts kaufen]. Ich ging dicht hinter
73

ihr her zum Altar. Jahre spter w ar ich bei ihrer


Einkleidung im Klner Karm el und konnte nach
der Feier noch lange m it ihr durch das Doppelgit ter hindurch sprechen. Nach Beendigung des N o
viziatsjahres besuchte ich sie wieder dort. Da ich
ihre Patin war, durfte sie mich w ie ihre nchsten
Verwandten unverschleiert und allein empfangen
und sich mit mir eine Stunde lang intim und herz
lich unterhalten. Diese Stunde ist m ir unauslsch
lich eingeprgt. Edith hatte immer schon, von
Natur, etwas Kindliches und Freundliches an sich.
Aber die Kindlichkeit, Vergngtheit und Gebor
genheit, die sie jetzt gewonnen hatte, w ar, wenn
ich das sagen darf, bezaubernd. D er wundersame
Doppelsinn des W ortes Gratia: Gnade und Grazie
waren hier vereinigt. Edith hat m ir injener Stunde
ganz offenherzig von den Schwierigkeiten erzhlt,
die ihr das Noviziatsjahr gemacht hatte. Sie konnte
es tun. Denn was hatte sie dadurch gewonnen!
Es ist oft darber gesprochen worden, w ie ein so
intellektueller, ein so hochgebildeter Mensch sich
in die enge tgliche Gemeinschaft von zum gr
ten Teil ganz einfachen Frauen hat hineinfinden
knnen. Abergeradehierin lagennicht ihreSchwierigkeiten. Die bestanden mehr im Lernen der kom
plizierten Regeln. Abgesehen davon, da jede enge
74

menschliche Gemeinschaft durch das Zusammen


treffen verschiedener Charaktere und Erziehungen
persnliche Liebesproben m it sich bringt, die eben
berwunden werden mssen.
Anderseits gibt es jedoch nichts Fundamentaleres
als das Zusammenleben in einer wahrhaft geist
lichen Familie, das heit in einer solchen, die durch
die himmlischen Blutsbande wahrhafter W ieder
geburt geeint ist. Es gibt eben eine sehr reale himm
lische Biologie. Hier wird das Geistliche natrlich,
und das Natrliche und alltglich Einfachste w ird
geistlich, w eil es au f dem Grunde der gereinigten
und mit Gott verbundenen Herzen wchst.
W ir kommen zu dem eigentlichen Mysterium,
das Leben und Sterben von Edith Stein, ja ihr gan
zes natrliches und geistliches Leben kennzeichnet.
In ihrem Selbstbericht ber ihren W eg in den Kar
mel, den sie 1938 gab, sagt sie: Ich w ar acht Jahre
bei den Dominikanerinnen in Speyer als Lehrerin,
war mit dem ganzen Konvent innig verbunden
und konnte doch nicht eintreten. Ich betrachtete
Beuron w ie den V o rh o f des Himmels, dachte aber
nie daran, Benediktinerin zu werden. Imm er w ar
es mir, als htte der H err m ir etwas aufgespart, was
ich nur hier [im Karmel] finden konnte. M an d arf
w ohl sagen: das, was Gott ihr aufgespart hatte und
75

was es nur im Karm el gab, w ar die vollstndige


Selbstaufopferung - unter sakramentaler Versiege
lung - fr eine bestimmte Sache. Eine solche per
snlichste Selbstaufopferung gehrt gewisserma
en zum Wesen des Karm el. W ir wissen, au f was
sich die Aufopferung der Theresia Benedicta be
zog: au f ihr V olk, die Juden.
Seit dem Anfang des Jahres 1933 hat sich Edith be
stndig berlegt, ob sie nicht in der Judenfrage
etwas tun knne. Sie hatte schlielich den Plan ge
fat, in Privataudienz beim Papst um eine Enzykli
ka zu bitten. Der Plan scheiterte. W hrend einer
Abendandacht in Kln - a u f einer Reise nach
Beuron - hatte sie eine mystische Vision. Sie be
richtet selber darber: Ich sprach m it dem Hei
land und sagte Ihm, ich wisse es, da es Sein Kreuz
sei, das jetzt a u f das jdische V o lk gelegt werde.
D ie meisten verstnden es nicht. Aber die es ver
stnden, die mten es im N am en aller bereitwillig
au f sich nehmen. Ich w olle das tun. Er solle mir
nur zeigen, wie. Als die Vision zu Ende war, hatte
ich die innere Gewiheit, da ich erhrt sei. Aber
worin das Kreuztragen bestehen sollte, wute ich
noch nicht.
D ie Verhltnisse machten es ihr unmglich, lnger
als Dozentin an der Deutschen Akademie fr wis
76

senschaftliche Pdagogik zu wirken. Sie erhielt


von ihrem geistlichen Vater, dem Erzabt W alzer
von Beuron, die Erlaubnis, sich im Karm el als Po
stulantin anzumelden. Sie kam dorthin, wohin sie
sich mit einer Zielstrebigkeit ohnegleichen seit
ihrer Taufe gesehnt hatte. Erzabt W alzer sagt:
Seitdem es mir unmglich w ar, sie in der W elt
zurckzuhalten, lie f sie geradewegs in den K arm el
wie ein Kind, das sich in die A rm e seiner M utter
wirft. Hier liegt das groe Geheimnis. D ie selbe
Sttte, an der ihr Herz R u h e fand, an der sie w ie
ein Kind unter Kindern sein durfte, w o sie endch
ganz daheim w ar, w ar zugleich die Sttte, an der
sie innerlich und schlielich auch uerlich im
grausamsten menschlichen Sinn das Kreuz fand.
Ihr Kreuz, ihren Kreuzesanteil, an dem sie ihr V o lk
leiden sah, das aber bei ihr nun ein freiwilliges un
schuldiges Shnopfer darstcllte und damit als ein
Bestandteil des Kreuzes Christi bezeichnet werden
kann. Was an den Trbsalen Christi noch fehlt,
sagt Paulus.
Auch au f dieses Kreuz lie f sie zu. Oder vielmehr
dieses Kreuz war selber das Zentrum der Eieimat,
die sie gesucht und nun endlich gefunden hatte.
B ei ihrer Taufe w ar von Judenverfolgung noch
keine R ed e. In jener Andacht in Kln, als ihr das
77

Kreuz gezeigt wurde, unter dem sie ihr V olk leiden


sah, der ihr zugedachte Anteil an demselben, wute
sie noch nicht, worin das Kreuztragen bestehen
sollte. U nd dennoch dieser unbeirrte W eg in den
Karmel vom Anfang ihres geistlichen Lebens an!
In einem besonderen Kapitel ihres Buches End
liches und ewiges Sein spricht Edith ber das W e
sen der geschaffenen reinen Geister. Sie schliet
sich hier, was das Material betrifft, an die EngelLehre des Pseudo-Dionysius Areopagita an. Die
Engel bilden eine Stufenordnung hherer, mitt
lerer und niedrigerer Geistwesen. Jede dieser Stu
fen hat ihr besonderes Wesen und deshalb auch
einen besonderen Namen. Die Schlssel zur Er
kenntnis der Engel sind ihre Namen, deren jeder
eine Wesenseigentmlichkeit enthlt, sagt Edith.
W ir kennen diese Nam en aus der B ib e l: Seraphim
und Cherubim, Throne, Herrschaften, Krfte,
Mchte, Frstentmer. Bezglich der Krfte
sagt Edith: Krfte heien die himmlischen Geister
wegen ihrer tapferen, unerschtterlichen Mnn
lichkeit, die auf alle ihre Llandlungen berstrmt
und nichts zult, wodurch die ihnen von Gott
verliehenen Erleuchtungen vermindert werden
knnten. Sie [nmlich eine solche Engelsnatur]
strebt mit aller Kraft nach der Nachbildung Gottes,

78

bleibt nicht in feiger Schwche hinter dem zurck,


was die gttliche Bew egung verlangt, sondern
schaut bestndig auf die berwesentliche, machtschaffende Kraft und ist soweit m glich ein Abbild
dieser Kraft. Als ich das neulich las, fiel m ir pltz
lich ein Licht au f das W esen Edith Steins, das mir
immer seiner ganz natrlichen Artung nach etwas
rtselhaft w ar. Sie werden mich recht verstehen:
es soll dies keinerlei Glorifizierung Ediths bedeu
ten. Das stnde mir in keiner Weise an. Es sollen
auch keine Wesensebenen durcheinandergeschoben werden. Engel werden nie zu Menschen, und
Menschen werden nie zu Engehr, auch nicht die
Erlsten und Heiligen. Menschen und Engel er
wachsen auf verschiedenem Seinsgrunde. Aber es
gibt die M glichkeit m erkwrdig erleuchtender
Analogien. U nd so wurde m ir durch Ediths Kenn
zeichnung der Krfte und ihrer tapferen, uner
schtterlichen Mnnlichkeit, die au f alle ihre
Handlungen berstrmt und nichts zult, w o
durch die ihnen von Gott verliehenen Erleuchtun
gen vermindert werden knnten, das persnliche
Wesen Edith Steins eigentmlich belichtet. D ie
an letzter personaler Stelle bei ihr vorhandene voll
kommene Unbeirrbarkeit ihres Tuns und Leidens,
diese unerschtterliche Tapferkeit, dieses unver79

wandte nur au f ein einziges Ziel Zustreben - das


w ar Edith Stein. Sie hatte etwas ausgesprochen
Mnnliches. Nicht da sie unweiblich gewesen
wre. Das wei jeder, der sie kannte oder ihre B il
der sieht. Aber die andere, ebenfalls an ihr sehr aus
gesprochene Seite wurde durch ihre Kindlichkeit
gebildet. Edith erzhlte m ir einmal lachend, da
sic in irgendeinem Kreise immer ein selten weit
entwickeltes Kind genannt werde. Sie schien sich
darin selber wiederzuerkennen. M an denkt auch
an die 144000 mnnlichen Jungfrauen der Apoka
lypse. Mnnlichkeit und Kindlichkeit! Das da
zwischenliegende, ganz eigentlich Seelische, das
Affektseelische, in dem das Schwanken der Emp
findung statthat, die Unentschlossenheit imd
Weichheit, die typisch weibliche Schwche und
Sensibilitt schienen bei ihr eigentmlich unaus
geprgt. Damit aber auch der Bereich einer dunk
len seelischen Tiefe und Unbewutheit, aus der bei
anders gearteter Personalitt und Geistigkeit man
ches natrlich Schpferische aufsteigen mag. Hier
mit verbindet sich mir, was Edith selber wiederum
ber die Geistesart der Engel berhaupt sagt, dies
mal gerade im wesenhaften Unterschied zur
menschlichen Geistesart: Sie sind, was sie ihrer
Natur nach sein sollen, von Beginn ihres Seins an
80

und sind auch sofort au f der Hhe ihrer Kraft.


Diese K raft ist... nicht mancherlei Schwankungen
au f Grund wechselnder uerer Bedingungen un
terworfen. Sie verbraucht sich nicht in ihren Lei
stungen, sie erleidet keine nderung. W ohl aber
kamt sie bernatrlich gesteigert werden durch
gnadenhafte Einflsse. Edith Stein w ar gewi ein
Mensch und unterlag den Beschwernissen und
Schwchen des Leibes, der Seele und der ueren
Bedingungen. Aber wieder ist ihre personale Gei
stesart eigentmlich gekennzeichnet. Innerhalb des
Rahmens ihrer Leistungsfhigkeit w ar immer alles
parat bei ihr, alles in aktueller Gegenwrtigkeit ge
geben. Es w ar wirklich, als wenn sie sich nicht in
ihren Leistungen verbrauchte. Ich kann mich nicht
erinnern, sieje mde gesehen zu haben, wenn auch
oft ungemein leidend tmd elend.
In der Einleitung zur Kreuzeswissenschaft, wie
Edith Stein ihre Studie ber Johannes a cruce selber
genannt hat, spricht sie in bezug au f diesen heiligen
Karmeliter von einer dreifachen Sachlichkeit, die
ihm eigen gewesen sei: von der kindlichen, der
knstlerischen und der heiligen Sachlichkeit. ber
die des Kindes sagt sie, da es noch mit unge
schwchter K raft und Lebendigkeit und mit hem
mungsfreier Unbefangenheit Eindrcke empfange
Si

und beantworte. Der Knstler sei in der unge


brochenen Kraft der Eindrucksfhigkeit dem
Kiinde - und dem Heiligen - verwandt. Johannes
vom Kreuz w ar einemalende und dichtendeKnstlernatur. Jedes echte Kunstwerk, fhrt Edith aus,
ist Sinnbild...; es ist aus der unendlichen Flle des
Sinnes, in die jede menschliche Erkenntnis vor
stt, etwas darin [im Kunstwerk] erfat und aus
gesprochen, und zwar so, da die gesamte Sinn
flle, die fr alle menschliche Erkenntnis uner
schpflich ist, geheimnisvoll darin anklingt. Die
heilige Sachlichkeit kennzeichnet Edith Stein als
die ursprngliche innere Empfnglichkeit der aus
dem Heiligen Geist wiedergeborenen Seele; was
an sie herantritt, das nimmt sie in der angemessenen
Weise und in der entsprechenden Tiefe auf; und
es findet in ihr eine durch keine verkehrten Hem
mungen und Erstarrungen behinderte, lebendige,
bewegliche und formungsbereite Kraft, die sich
durch das Angenommene leicht und freudig pr
gen und leiten lt.
W ir brauchen an die Stelle der knstlerischenSachlichkeit nur die philosophische oder phnomeno
logisch-philosophische zu setzen, um in dieser
schnen Dreifachheit der Sachlichkeit Ediths W e
sen wiederzufmden. Sachlichkeit - diese heute

so oft geschmhte, weil vllig verkannte und ein


geengte Kategorie. Edith Stein ging in den T od
ebenso sachlich, mit heiliger Sachlichkeit, w ie sie
kindlich-sachlich gelebt und phnomenologisch
sachlich philosophiert hat.

A N M ERK U N G EN
ZU

D EN

D E R H E R A U S G E B E R IN

B R IE F E N

E D IT H

S T E IN S

1 M ein R u fn a m e in der Fam ilie, spter v o n Freunden bernom m en.


2 B etrifft m einen A n trag a u f ein Fellow ship in England.
3 In B ergzabern w ohnten w ir am Eisbrnnelweg.
4 Bem erkungen Uber M etaphysik und ihre m ethodische Stelle
(Enthaltend eine Auseinandersetzung m it N ico lai Hartm anns
b ritisc h e r O ntologie<)in: Philosophische Hefte, B d . in , 19 32/33.
5 A lexan d er K o y r i, zu unserem U rph n om enologcn- und Freipi-V
_
deskreis in G ttin gen geh rig, spter P ro f, f r Philosophie an def.
E co le des H autes Etudes, Paris, z. Z . in P rin ccton /U SA . K o y r
hatte dam als ein ige A rbeiten v o n H eid egger ins Franzsische
bersetzt.
6 D ie Q uaestiones disputatae de veritate des T hom as v o n A q uin
hatte E d ith Stein bersetzt.

7 D am als hielt ich

R u n d fu n k vo rtrge zum T hem a Hat d ie Pflanze

eine em pfindende Seele?. Spter als B u c h erschienen unter dem


T ite l Die >Seele< der Pflanze, B reslau 1934.
8 Lan g jh rig e H ausgenossin und Freundin in Bergzabern.
0 So w u rd e m ein M an n im engsten Phnom cnologenkreis genannt.
10 L u d w ig K lages Der G eist als W idersacher der Seele.
11 R o b e rt Groschc, Stadtdechant in K ln , H erausgeber der Catholica, Vierteljahrsschrift f r K ontroverstheologie.
12 Spter verffentlicht unter dem T ite l Natur und Gnade, nach
>des hl. T h om as v o n A q u in U ntersuchungen ber d ie W ahrheit <
in : C ath o lica, A p ril 1934.
13 V g l. A n m . 4 und 43.
11 Ed ith Stein hat das M anuskript spter vollstndig um gearbeitet;
es erschien aus dem N achla unter dem T ite l Endliches und
ew iges Sein, F reibu rg 1950.
15 M ein B u c h M etaphysische Gesprche, H alle 19 2 1.
13 Z w e i M anuskripte v o n m ir, d ie dam als entstanden. D as erste er
schien spter teilw eise um gearbeitet als zw eiter T e il meines B u
ches Das Sein (M nchen 19S7), das erste als A rtik el Lexistcnce,
la substantialit et l me in den Recherches Philosophiques, Paris
I 9 3 2 /3 3 17 Das M anuskript der ersten V orlesung ber Die ontische Struk

87

tur der Person und ihre erkenntnistheoretische Problem atik be


findet sich im K losterarchiv in K ln , das der zw eiten, v o n Edith
Stein dann nicht m ehr gehaltenen Uber Theologische A nth ropo
logie im A rc h iv in Loew en.
18 A u f Ed ith Steins W unsch w u rd e ich ih re T aufp atin , w egen m ei
ner evangelischen K on fession m it bischflicher D ispens.
18 H ans Lipps, ebenfalls dem G ttin ger P hn om enologenkreis an
geh rig, spter O rdinarius f r Philosophie in Fran kfurt a. M .
20 A nn e R c in a c h w a r d ie Frau unseres gem einsam en Freundes und
Lehrers A d o lf R c in a c h , des im ersten W eltk rie g gefallenen G t
tinger Privatdozenten f r Philosophie. W ir w aren auch m it ihr
nah befreundet.
21 G em eint ist die Festschrift zu Husserls 60. G eburtstag im Jahr
buch f r Philosophie und phnom enologische Forschung, H alle
1929.
22 Jetzt neu erschienen im V . B an d der gesam m elten W e rk e Edith
Steins, Freibu rg 1959.
23 V g l. A nm erku ng 7.
21 Edith Stein w a r v o n 19 3 2 bis 19 33 D ozentin a m D eutschen Insti
tut f r wissenschaftliche P d ago gik in M nster.
25 B etrifft unseren Plan , das G elnde unserer O bstplantage zu ver
kaufen und nach M nchen zu ziehen.
20 Ed ith Stein w a r frher als Lehrkraft am L y ceu m und Lehrerinnensem inar St. M agd alen a in Sp eyer ttig.
27 Es w u rd e E d ith Stein dam als nahcgelegt, ihre Lehrttigkeit am
Deutschen Institut in M nster aufzugeben.
28 D ie B em erku n g bezieht sich a u f ihren bevorstehenden E in tritt in
den K ln er K arm el.
20 R o s a , eine d er Schw estern E d ith Steins, konvertierte spter eben
falls und w u rd e dann T ertiarin des K ln e r K arm el.
30 Pauline R ein ach , Schw ester A d o lf R cin ach s, B en ed iktinerin in
B elgien .
31 Geplantes B u ch v o n m ir, dessen erste zw ei K ap itel d ie in A n m . 16
genannten M anuskripte bilden sollten.
32 V g l. A n m . 7 .

88

33 T heresia B enedicta a C ru c c: Theresia vo n Jesus, 19 5 2 in 2.


A u fla g e im K an isius-V erlag, K onstanz-M nchen-Freiburg.
34 Jean H dring, einer unserer nchsten Freunde aus dem G ttin ger
Phnom enologenkrcis, spter O rdinarius ftir protestantische T h e o
lo g ie in Straburg.
33 Ein e gem einsam e Freundin.
33 V g l. A n m . 16 .
37 U nser H ausarzt in Bergzabern.
38 Ich hatte im Som m er drei V o rtrge gehalten ber das T hem a
Der M ensch in der heutigen N aturwissenschaft und Philosophie;
spter erschienen in : Schildgenosscn, R oth en fels 1935/36.
39 Gehalten a u f B u rg R oth cn fels ber das T h em a Natrliche
Schpfungsgeschichte und Schpfung, spter ausgearbeitet zu
m einem B u c h U rsprung und A u fb a u des lebendigen Kosm os.
10 A lo is D em pf, O rdinarius f r Philosophie in M nchen, dam als an
der U niversitt B on n .
41 Z w e i Aufstze v o n m ir im Philosophischen A nzeiger, B o n n 19 2 7
und 1928.
43 M eine R ealontologie, H alle 19 2 3.
13 Erschien unter dem T ite l Heideggers >Sein und Zeit< in :
Deutsche Zeitschrift, M nchen 19 33.
41 A lexan d er Pfnder, Die Seele des Menschen, H alle 19 33.
13 Fritz K au fm an n , bis 19 3 3 Privatdozent f r Philosophie in Frei
bu rg,em igrierte spter nach U S A , w o er dann U niversittsprofes
sor f r P hilosophie w ar.
13 O tto M ller hat m ein B u ch Ursprung und A u fb a u des lebendi
gen Kosm os verlegt, Salzburg/Lcipzig 1938 (1. A u fla g e m einer
Abstamm ungslehre, M nchen 1949).
47 Ich schrieb dam als an einem B u ch ber das T h em a M etaphysik
des Irdischen, das bisher unvollendet blieb.
18 Peter W u st w a r O rdinarius f r Philosophie in M nster.
43 Hans Lipps, v g l. A n m . 19 . E r fiel 19 4 1 in R u lan d .
50 R o m a n Ingarden w a r auch Husscrlschler in Gttingen, spter
U niversittsprofessor f r Philosophie in L em b erg, je tz t K rakau .
61 Identisch m it Autos.

89