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Moderne

Typisch fr den Naturalismus ist aber vor allem, dass er nicht wertet und moralisiert, sondern
wissenschaftlich neutral zu erzhlen versucht. Fr eine solche Poetik wird die Reportage zur
Dichtung.
Der Mensch als Produkt seines Milieus ist am ehesten am Durchschnittsmenschen erkennbar.
Moderner Nachfolger des traditionellen Helden wird der passive Held, der unentschlossene
und
schwankende Charakter, der halbe Held, der am Leben und an sich selbst scheiternde Anti-Held.
Die quasi-wissenschaftliche Erfassung der Figuren und ihres Handelns verlangt prziseste
schriftstellerische Technik, sehr genaue Beobachtung und sehr reflektierten Umgang mit dem
Schreiben (beschreiben nicht bewerten, erklren, idealisieren, moralisieren, )
Einen Tabubruch gibt es auch sprachlich. Schon der Realismus (= Vorlufer-Epoche) nhert die
literarische Sprache der natrlichen Sprache an. Der Naturalismus geht noch weiter, indem er
auch
Umgangssprache und Dialekt, abgebrochene Stze, ja selbst grammatikalische Fehler zum Teil
der
literarischen Sprache macht. Sprachlose Figuren verhalten sich eben sprachlos.
Im frhen 20. Jahrhundert erschttern mehrere neue wissenschaftliche Theorien das bisherige
Weltbild und die traditionellen Werte in ihren Grundfesten: Max Plancks Strahlungsgesetz und
seiner Quantenformel verursachen 1900 eine Revolution des Denkens in der Physik. Der Wiener
Psychologe Sigmund Freud verffentlicht 1901 seine Traumtheorie ("Traumdeutung"), die sich
mit der Erforschung des Unbewussten befasst. 1905 verblfft Albert Einstein die Welt mit seiner
Relativittstheorie. Die neuen verffentlichten Erkenntnisse werden von den Knstlern und
Literaten aufgegriffen und verarbeitet. Die Kunst sucht nach neuen Wegen, um diesen Umbruch
und bergang zu bewltigen.

Die Literatur erlebt um die Jahrhundertwende eine wahre Explosion von Experimenten mit
neuen Erzhlkonzepten und -techniken. Die Schriftsteller ersetzen die nchterne und realistische
Erzhlweise des Naturalismus durch innovative Stilmittel, um subjektive Sichtweisen ins
Zentrum ihrer Werke zu rcken. Es entwickelt sich eine Vielfalt sehr verschiedener literarischer
Bewegungen: sthetizismus[1], Impressionismus (siehe weiter unter Abschnitt
Impressionismus), Jugendstil[2], Symbolismus[3], Dekadenz[4], Dadaismus (siehe weiter unter
Abschnitt Dadaismus), Neuromantik (siehe weiter unter Abschnitt Neuromantik) und
Expressionismus (siehe weiter unter Abschnitt Expressionismus).

Der Begriff der Moderne spiegelt diesen Stilpluralismus wider und bezeichnet als Sammelbegriff
die verschieden knstlerischen und literarischen Strmungen, die zwischen 1890 und 1925
teilweise parallel und teilweise nacheinander bergreifend in Europa verlaufen. Die Zentren der
Aufbruchsbewegung der Moderne sind in bestimmten Zeitrumen in Berlin, Mnchen und
Wien zu finden, wobei bezeichnende regionale Unterteilungen, wie Berliner Moderne oder
Wiener Moderne (siehe weiter unter Abschnitt Wiener Moderne), entstehen.
Die Sprachkrise der Jahrhundertwende stellt ein wichtiges Motiv der Moderne dar. Die Autoren
stellen die traditionelle Sprache immer mehr infrage. Sie wenden sich gegen starre Regeln und
Gedanken. Sie experimentieren mit Themen, Stilmitteln und Erzhltechniken und suchen nach
neuen Darstellungsmglichkeiten. Die Sprachlichkeit gewinnt im Vergleich zum Inhalt an
Bedeutung und rckt oft ins Zentrum der Werke. Die Vertreter der Moderne jonglieren zum
Beispiel in ihren Romanen mit spezifischen Erzhlweisen und Techniken, wie dem Wechsel der
Erzhlperspektive, den inneren Monologen oder der Montage- und Collagetechnik.

Die Jahrhundertwende ist von einer pessimistischen Weltsicht und Verfallsstimmung


kennzeichnet, die sich gleichzeitig in einem starken Lebensberdruss und einer Genusssucht
ausdrckt. Das Gefhl der Machtlosigkeit des Niedergangs und der Dekadenz taucht hufig in
den modernen Erzhlungen auf. Die Figuren sind oft mit einer eingeschrnkten Perspektive auf
die Welt ausgestattet, die meistens zu ihrem Untergang fhrt.
Kunst = Natur x. Mit dieser einfachen Formel erklrt Arno Holz 1891 in seinem Werk Die
Kunst. Ihr Wesen und Ihre Gesetze die Idee vom literarischen Naturalismus. Der Schriftsteller
msse danach streben, den Faktor x so klein wie nur mglich zu halten. Eine mglichst exakte
Abbildung der Realitt sei nun Aufgabe der Literatur.

Arno Holz trifft diese berlegung vor dem Hintergrund einer fortgeschrittenen
Industrialisierung. Deren Folgen sind weitreichend: technisch, wirtschaftlich, wissenschaftlich,
sozial. Das kleine Handwerk kann mit den industriellen Produktionsweisen nicht mehr mithalten.
Immer mehr Menschen ziehen vom Land in die Stdte, die auf so viel Zulauf nicht eingerichtet
sind. Unter unwrdigen Bedingungen arbeiten sie in Fabriken, bis zu 18 Stunden am Tag, sieben
Tage die Woche, und verdienen dabei einen klglichen Lohn. Frauen und Kinder arbeiten in
Bergwerken und werden noch schlechter bezahlt als die mnnlichen Arbeiter.
Bedeutende Vertreter des modernen Romans sind neben Max Frisch unter anderem Thomas
Mann, Heinrich Mann, Hermann Hesse Hugo von Hofmannsthal, Rainer Maria Rilke, Franz
Kafka, Frank Wedekind, Hugo von Hofmannsthal, Robert Musil, Virginia Woolf, Alfred Dblin
und Marcel Proust.

Wichtige Werke
Frhlings Erwachen (1891)

Buddenbrooks (1901)

Chandos-Brief (1902)

Professor Unrat (1905)

Werke des Impressionismus, Neuromantik, Wiener Moderne und Expressionismus


Merkmale
Gegenbewegung zu Naturalismus und Realismus

Versuch, den zeitlichen Umbruch widerzuspiegeln

Sammelbegriff fr mehrere literarische Strmungen: sthetizismus, Impressionismus,


Jugendstil, Symbolismus, Dekadenz. Neuromantik und Expressionismus

Sprachlichkeit und Kommunikationslosigkeit im Fokus

Verfall, Dekadenz und Tod

Krise der Sprache und des Bewusstseins

Das komplexe Innenleben des Individuums im Fokus

Auseinandersetzung mit der Sexualitt

[1] Kunstanschauung, die im Schnen den hchsten Wert sieht. Kunst ist Selbstzweck (Lart pour
lart) / Vertreter: u.a. Stefan George (1868-1933)

[2] Die Autoren sind bestrebt, in ihren Werken durch die Wahl der Kulisse, den Aufbau, den
Rhythmus und die Motive mit Eleganz und Einheit den ornamentalen und dekorativen Stil des
Jugendstils in ihren Werken nachzuahmen (Vertreter u.a. Rainer Maria Rilke und Stefan George)

[3] Die Symbolisten vermitteln ihre Aussagen ber Symbole, Metaphern und Umschreibungen
(Vertreter u.a. Stefan George).

[4] Dekadenz bezeichnet das Bewusstsein, in einer Endzeitepoche zu leben. Als wesentliches
Merkmal ist folglich eine pessimistische Verfalls- und Untergangsstimmung kennzeichnend, die
sich in zahlreichen Werken ausmachen lsst (Vertreter u.a. Thomas Mann).

2. Naturalismus in Bahnwrter Thiel


2.1. Naturalistische Thematik

Es ist sinnvoll, die Untersuchung der Erzhlung hinsichtlich ihrer naturalistischen


Charakteristika mit einem Blick auf die in Bahnwrter Thiel behandelten Themenbereiche zu
beginnen. In der Wahl seiner Sujets schliet sich Gerhart Hauptmann augenscheinlich der
naturalistischen Tradition an. Wie auch schon seine Vorgnger greift der Autor die soziale
Thematik des Arbeiteralltags und der Milieuzugehrigkeit auf. Dabei ist die peinlich genaue
Schilderung der immer gleichen Ablufe in Bahnwrter Thiels Lebens- und Arbeitswelt
kennzeichnend fr die naturalistische Schreibweise, die im nchsten Kapitel nhere Beachtung
finden wird. Thiel ist als unintellektueller Kleinbrger ein typischer Protagonist der
naturalistischen Literatur. Charakteristisch fr diese ist auch die zunehmende soziale Isolierung
und Vereinsamung des Protagonisten, die in erster Linie durch seinen monotonen Berufsalltag
und somit seine Milieuzugehrigkeit verursacht wird.[3]

Im Verlauf der Handlung wird ferner wiederholt auf Thiels zunehmende sexuelle Abhngigkeit
von seiner zweiten Ehefrau Lene hingewiesen. Das Motiv der Triebhaftigkeit und sexuellen
Hrigkeit gehrt ebenfalls zu den hufig dargestellten Thematiken der Naturalisten. Eng mit ihr
verbunden ist auch die Problematik der sozialen Determiniertheit und des Ausgeliefertseins der
Protagonisten, so ist der Bahnwrter als nicht reflektierender, passiver und sprachloser Mensch
seinen Trieben vllig ausgeliefert.[4]

Hauptmanns Gattungsbezeichnung der novellistischen Studie nimmt die naturalistische


Intention seiner Erzhlung um die Familie Thiel schon vorweg. Es geht dem Autor hauptschlich
um die Schilderung des sukzessiven geistigen Zerfalls des Protagonisten, der schlielich im
Wahnsinn endet. In wissenschaftlicher Manier werden psychische und soziale Verirrungen in
ihrer Radikalitt ausformuliert[5], was laut Peter Benner charakteristisch fr den deutschen
Naturalismus ist und ihn vom Realismus abgrenzt, der eine Verklrung der uerlichen
Wirklichkeit vornimmt. Die Krankheitsgeschichte des Bahnwrters wird nchtern und vom
Erzhler unkommentiert in ihrer ganzen Unausweichlichkeit geschildert. Die Darstellung
unschner und tabuisierter Wirklichkeitszusammenhnge wie sie in Bahnwrter Thiel erfolgt, ist
typisch fr den Naturalismus.[6]

Wie im vorangegangenen Abschnitt evident wurde, ist die Thematik des Bahnwrter Thiel
eindeutig naturalistisch geprgt. Allerdings weist Benno von Wiese darauf hin, dass beliebte
Themen wie etwa die Vererbung auen vor bleiben. Darber hinaus fllt auf, dass der typische
Schauplatz der Grostadt und mit ihm verknpft das Thema der Industrialisierung in der Novelle
zu fehlen scheint. Doch durch das Dingsymbol der Eisenbahn findet die naturalistische
Problematik des beginnenden Maschinenzeitalters auch im einsamen mrkischen Kieferforst
Einzug. Die bedrohliche Macht, die von der zunehmenden Technisierung der Gesellschaft
ausgeht, wird von Gerhart Hauptmann sehr eindringlich und ganz im naturalistischen Sinne
beschrieben. Dass er in seiner Darstellung dieser Bedrohung allerdings schon ber den
Naturalismus hinausweist, wird im zweiten Teil der vorliegenden Arbeit umfassend diskutiert
werden. Doch vorab soll sich das nchste Kapitel mit den naturalistischen Aspekten des
Erzhlens befassen.[7]
a) Inhalt der Novelle
Nach dem Tod seiner Frau heiratet Bahnwrter Thiel eine primitive Bauernmagd. Er will
nur seinen Sohn Tobias versorgt wissen, doch allmhlich wird Thiel immer mehr von seiner Frau
Lene abhngig. Er muss mit ansehen, wie sie Tobias misshandelt. Als er seinen Sohn eines Tages
von einem Zug berrollt findet, erschlgt er Lene und ihr Kind eines Nachts mit dem Beil. Am
nchsten Morgen findet man ihn in der Nhe des Unglcksortes und bringt ihn in eine
Irrenanstalt.

b) Einordnung in den Naturalismus


1. Naturalistische Merkmale:
Antiheld als Hauptfigur
Arbeiteralltag (Soziale Frage im 19. Jh.)
Milieuzugehrigkeit der Hauptpersonen
Ziel der Novelle: Arbeiterelend soll in brgerlichen Kreisen angeprangert werden
exakte, sehr detaillierte Beschreibung des Geschehens

genaue Orts- und Zeitangaben tragen zum Gefhl der Authentizitt bei
Chronologisches Erzhlen
Menschenbild: Mensch als Produkt von Milieu und Vererbung
Dominanz der Triebhaftigkeit
Darstellung des Alltglichen, Niedrigen, Hsslichen (bewusste Betonung des Elends)
Naturalistische Elemente der Erzhlung
Bevor ich mich zum Inhalt des Werks, dessen Symbolik und mglichen Interpretationsanstzen
ussere, mchte ich zuerst auf die Einordnung in die literarische Epoche zu sprechen kommen.
"Bahnwrter Thiel" wird dem Naturalismus zugeordnet. Dies aus folgenden Grnden: Wie es
sich fr den Naturalismus gehrt, steht das Milieu, in dem sich der Protagonist Thiel -
typischerweise ein Antiheld - befindet, im Zentrum der Erzhlung. Wie es fr naturalistische
Texte typisch ist, liefert auf Hauptmanns Text genaue und detailreiche Beschreibungen und der
Hauptcharakter ist von seiner Umwelt geprgt. Ebenfalls erfllt "Bahnwrter Thiel" das
Kriterium der bewussten Betonung des Hsslichen, wodurch die Leserschaft aufgerttelt werden
soll. Zudem bedient sich Hauptmann oft des formalen Mittels des Sekundenstils, bei dem die
Beschreibung im Werk sich mit der tatschlichen Handlung zeitlich decken. Ein typisches
Element des Naturalismus.
Dennoch passt nicht ganz alles, was Hauptmanns Werk auszeichnet, zum Naturalismus. Eher
untypisch ist das Fehlen von Umgangssprache und Jargon, sowie die komplexe, psychische
Ausmodellierung von Thiels Charakter. Normalerweise sind die Personen stereotyp gemss ihrer
Milieuzugehrigkeit gehalten. Das ist in "Bahnwrter Thiel" nicht der Fall. Genauso verwendet
Hauptmann oft Metaphern, Naturbilder und mystische Elemente, was ebenfalls untypisch ist fr
den Naturalismus.

Zug-Symbolik und Wahnsinn


Das zentrale, symbolische Element dieser Erzhlung ist der Zug. Dieser steht stellvertretend fr
die technischen Entwicklungen, die um die Jahrhundertwende tiefgreifende gesellschaftliche
Vernderungen nach sich zogen. Erstmals lebten mehr Menschen in den Stdten als auf dem
Land. Entsprechend waren die Verhltnisse in den Stdten prekr. Es gab zu viele Menschen, zu
wenig Wohnungen, wenig Arbeit und als Folge daraus wuchs die Armut. Naheliegend ist daher,
dass die Menschen der neuen Technik eher skeptisch entgegenblickten, ja sie sogar frchteten.
Diese Angst kann dem Text entnommen werden, vor allem in den Passagen, in denen Hauptmann
die Eisenbahn beschreibt.
Die Technik und die Maschinen prgen auch den Inhalt und den Tagesablauf der Menschen. Das
zeigt sich wiederum an der Person von Thiel, der jeden Tag zur selben Zeit zur Arbeit und zur
gleichen Zeit den Bahnbergang sichern muss. Ebenfalls im Zusammenhang mit der Eisenbahn
kann die zerstrerische Kraft der Maschinen gesehen werden. Thiel wurde einmal von einer aus
dem Zug geworfenen Flasche verletzt und zudem - das ist der offensichtlichste Fall - ist sein
Sohn Tobias wegen der Eisenbahn gestorben.
Ein weiteres wichtiges Element ist der Wahnsinn, den Thiel befllt. Hauptmann braucht nicht
viele Worte und Seiten, um die feinen und sich stetig verstrkenden Symptome zu beschreiben,
welche fr die Entwicklung der Krankheit stehen. Thiel kann sich aus dieser Negativspirale nicht
befreien, er hat die Kraft dazu nicht. Er ist von seiner Umwelt, seiner Familie und seiner
Milieuzugehrigkeit determiniert (ebenfalls ein typisch naturalistisches Element). So steuert
Thiel wie ein Zug auf Schienen, auf die Katastrophe zu, die im Doppelmord und der
anschliessenden Einlieferung Thiels in die Psychiatrie gifpelt.

Obwohl "Bahnwrter Thiel" ein kurzes und einfach zu lesendes Werk ist, bietet es sehr viele
Interpretationsmglichkeiten und ermglicht einen Einblick in die damaligen Lebensumstnde.
Sollte man gelesen haben. (fba)
Das Werk Bahnwrter Thiel wird aus gutem Grund der literarischen Strmung des
Naturalismus zugeordnet. Auch wenn es nicht alle Aspekte des typischen naturalistischen
Kunstwerks in sich vereint (zum Beispiel wird hier keine Alltagssprache verwendet: Die Figuren
sprechen Hochdeutsch und keinen Dialekt), so enthlt es doch hauptschlich solche.

Die Einzelheiten werden detailgetreu dargestellt: Die Naturalisten trieben den Anspruch der
Realisten, das Sichtbare abzubilden, auf die Spitze. Nichts sollte ausgelassen werden,
Belanglosigkeiten sollten den gleichen Stellenwert haben wie wichtige Ereignisse, und alles
wurde haargenau beschrieben. In Bahnwrter Thiel kommt Hauptmann diesem Anspruch an
vielen Stellen nach, z. B. bei der folgenden Beschreibung einer Nebelkrhe, die sonst in der
Handlung keine weitere Bedeutung hat: Sie spreizte die Federn, schttelte sich, nickte, stie ein
ohrenzerreiendes Kr-kr aus und erhob sich mit pfeifendem Flgelschlag, um sich vom Winde
in der Richtung des Forstes davontreiben zu lassen (S. 14).
Die detailgetreuen Schilderungen werden verstrkt durch die im Naturalismus typische
Verwendung des Sekundenstils: Hier wird zeitdeckend erzhlt, das heit, man liest in dem
gleichen Tempo, in dem die Dinge, die beschrieben werden, geschehen. Diese literarische
Finesse kommt z. B. im dritten Kapitel auf dem Hhepunkt der Handlung zum Tragen, als Thiel
mitbekommt, dass Tobias auf den Gleisen verunglckt ist
In dieser Novelle sind auch die Einflsse anderer Strmungen zu finden. Deswegen wird
Bahnwrter Thiel nicht als rein naturalistisches Werk charakterisiert. Zurzeit des sogenannten
fin de sicle (Ende des Jahrhunderts) bestanden einige literarische Strmungen
nebeneinander her und teilweise beeinflussten sich die Knstler auch gegenseitig.

Es findet sich viel Symbolik in diesem Werk (siehe Analyse, Abschnitt Symbolik), was sehr
untypisch fr den Naturalismus ist. Schlieich sollte im Naturalismus der knstlerische Einfluss
besonders gering gehalten werden. Alles sollte direkt so wiedergegeben werden, wie es geschieht
ohne versteckte Botschaften, ohne Verschnung oder eben Symbole. Die Symbolik kommt in
vielen anderen literarischen Strmungen vor, z. B. im Realismus, aber vor allem natrlich im
Symbolismus.

In Bahnwrter Thiel werden typisch-naturalistische Themen, wie Alkoholismus, Prostitution,


Arbeitslosigkeit und Verelendung nicht angesprochen.