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Annales du Midi : revue

archologique, historique et
philologique de la France
mridionale

Les honneurs funbres chez les Foix-Barn au XVe sicle


Pierre Tucoo-Chala

Citer ce document / Cite this document :

Tucoo-Chala Pierre. Les honneurs funbres chez les Foix-Barn au XVe sicle. In: Annales du Midi : revue archologique,
historique et philologique de la France mridionale, Tome 90, N138-139, 1978. Hommage Philippe Wolff. pp. 331-351;

doi : 10.3406/anami.1978.1728

http://www.persee.fr/doc/anami_0003-4398_1978_num_90_138_1728

Document gnr le 13/03/2016


Rsum
La famille des Foix-Barn s'est particulirement proccupe des rites funraires au XV sicle. Un
registre fort important est consacr aux honneurs funbres organiss leur intention. Document trs
prcieux car il permet de voir comment les pratiques royales et seigneuriales du nord du royaume sont
adaptes en pays mridional. Les listes d'invitation, la mention des personnes prsentes,
l'numration des cadeaux offerts, des produits alimentaires ncessaires fournissent une foule
d'indications exploitables.

Abstract
The family of Foix-Barn was particularly engrossed by funerary rites in the 15th-century. A very
important register is devoted to funerary honors organized for their benefit. This document is especially
valuable because one can see how royal and seigniorial practices from the northern part of the
Kingdom were adapted in a southern region. Invitation lists, the mention of those present, the
enumeration of presents offered and foodstuffs necessary furnish a host of useful indications.

Zusammenfassung
Das Geschlecht derer von Foix-Barn hat sich im 15. Jahrhundert ganz besonders mit den
Bestattungsriten beschftigt. Ein sehr umfangreiches Register ist den Beisetzungsfeierlichkeiten
gewidmet, die ihnen zu Ehren veranstaltet werden. Dieses Dokument ist sehr wertvoll, denn es zeigt,
wie sich der Sden die Sitten und Bruche der Knige und Standesherren aus dem Norden zu eigen
macht. Die Listen der geladenen Gste, die Erwhnung der Anwesenden, die Aufzhlung der
Geschenke, die gemacht wurden, und der bentigten Nahrungsmittel liefern eine groe Zahl
auswertbarer Hinweise.

- V .
- V .
. ,
, .
, , ,
, .
Pierre TUCOO-CHALA*

LES HONNEURS FUNBRES

CHEZ LES FOIX-BARN


AU XVe SICLE

Dans le cadre des recherches entreprises sur le thme de la mort et


du sentiment de la mort la fin du Moyen-Age et sous la Renaissance,
les historiens se sont penchs sur les crmonies organises en
l'honneur des dfunts/ crmonies aboutissant au cours du XVe sicle la
mise au point d'un grand spectacle destin magnifier la puissance
des maisons nobles1. Les pays de langue d'oc ont fait l'objet d'tudes
moins pousses en ce domaine que les pays de langue d'ol ; mais ce
retard commence tre combl2 et il a paru utile dans le cadre de ce
volume d'hommage Philippe Wolff qui pendant tant d'annes a
donn le meilleur de lui-mme aux Annales du Midi, de prouver que
l'un des lignages les plus prestigieux de la France mridionale, celui
des Foix-Barn, s'est parfaitement intgr dans ce mouvement
refltant l'volution des mentalits la fin du Moyen-Age.
Les Archives dpartementales des Pyrnes-Atlantiques conservent
un registre entirement consacr aux honneurs funbres organiss,
successivement, la mmoire de trois membres de la famille des Foix-
Barn : Archambaud de Grailly en 1414, Orthez ; Isabelle de Grailly,
galement Orthez, en 1429 ; Jean Ier en 1437, Mazres et Boul-
bonne8. Ce document est particulirement prcieux par suite de son

* Professeur l'Universit de Pau et des Pays de l'Adour.


1. R. E. Gisey, The Royal Funerary Ceremony in Renaissance France, Genve
1960 ; Colette Beaune, Mourir noblement la fin du Moyen ge, dans La Mort au
Moyen ge, p. 125-143, Colloque de la Socit des Historiens Mdivistes de
l'Enseignement Suprieur Public, Publications de la Socit savante d'Alsace et des
rgions de d'Est, t. XXV, Strasbourg, 1977.
2. J. Lartigaut, Honneurs funbres et legs pieux Figeac au xv* siole, Annales
du Midi, 1977, p. 457-469.
3. E 426 registre reli de 34 feuilles de papier (30 x 21 cm) et 10 demi^feuilles
(30 x 10 cm) avec une tte de vache comme filigrane. Pour Archambaud f 1-15,
pour Isabelle f 16-26, pour Jean Ier 27-44 ; texte en langue d'oc.
332 P. TUCOO-CHALA (82)

caractre dtaill, voire sa minutie4, et permet une tude synthtique


compltant celle que j'ai consacre la succession des crmonies
organises la mmoire d'Archambaud du 5 au 9 mai 14145. Quelques
documents narratifs concernant les morts de Gaston III Fbus en 1391
et Gaston IV en 1472 peuvent tre utiliss pour dresser un panorama
d'ensemble de ces honneurs funbres organiss au XVe sicle par les
Foix-Barn, avant leur accession la couronne de Navarre6.

**
*

Un tel spectacle, rassemblant des centaines d'acteurs et de


spectateurs, impliquait une prparation d'autant plus pousse que le
prestige de la maison princire tait en jeu. Toute fausse note devait tre
supprime ; en 1414 comme en 1429 ou en 1437, les documents
traduisent une hantise : il fallait viter pelage, scandol o incombenient .
Orthez comme Mazres taient mis sur pied de guerre plusieurs jours
l'avance. Ici les snchaux de Barn et de Marsan, l celui du pays
de Foix disposaient d'une garde renforce, particulirement aux
entres de la ville, supervisaient les chtelains dont les garnisons
taient en tat d'alerte.
Les premiers au travail aprs la fixation de la date des crmonies
taient les secrtaires chargs d'expdier plusieurs centaines de lettres
d'invitation : 475, au moins, pour les honneurs d'Archambaud. Comme
ces invits habitaient parfois fort loin, un long dlai tait prvu. En
consquence les corps avaient t dj inhums et ces honneurs
consistaient en une commmoration la gloire du dfunt, organise
parfois longtemps aprs son dcs : un peu plus de deux ans pour
Archambaud, prs d'un an pour Isabelle, un an et demi pour Jean P'.

4. Pour chacun de ces honneurs le registre comprend non seulement le


programme des crmonies, mais encore leur droulement rel, les modifications
intervenues tant signales par des notes marginales ou des paragraphes ajouts ;
les secrtaires des Foix-Barn donnent les noms des personnes ou des
communauts auxquelles furent envoyes des lettres d'invitation, la liste de celles qui
ont rpondu favorablement avec indication du nombre de torches et de draps
d'or offerts. Certes il y a manifestement des lacunes, et toute la documentation
disponible n'a pas t utilise lors de la rdaction du registre, mais M est
exceptionnellement dtaill.
5. P. Tucco-Chala, Les honneurs funbres d'Archambaud de Foix-Barn
Orthez en 1414, dans Revue de Pau et du Barn, t. 5 (1977), p. 5-30.
6. A la mort de Gaston III Fbus en 1391, le Foix-Barn revint Mathieu de
Castelbon (1391-1398) qui le transmit sa sur Isabelle (1398-1428) marie au
captai de Buch, Archambaud de Grailly (1398-1412). Leur fils Jean Ier (1412-1436)
eut pour successeur Gaston IV (1436-1472). Froissait a laiss un rcit assez dtaill
des obsques de Fbus en 1391, mais il n'est encore connu que par l'dition,
manifestement fautive sur ce point, de Kervyn de Lettenhove. Pour les funrailles
de Gaston IV voir Guillaume Leseur, Histoire de Gaston IV comte de Foix, d.
H. Courteault, S.H.F., 1896, t. 2, p. 268-271.
(83) HONNEURS FUNBRES CHEZ LES FOIX-BARN 333

Pour assurer le succs de l'entreprise un matre d'uvre en


dfinissait le programme, puis surveillait l'excution. Pour les 5-8
septembre 1437 Mazres et Boulbonne ce fut l'vque de Tarbes. Comme
ses prdcesseurs dont nous ignorons les noms pour les 5-9 mai 1414
et 25-27 fvrier 1429 Orthez, il supervise avec minutie trois groupes
principaux de prparatifs : l'intendance, la dcoration de l'glise, la
mise en condition de la population.
Loger et nourrir des centaines de personnes tait une rude
entreprise. Les chteaux d'Orthez ou de Mazres ne pouvaient suffire mme
pour les seuls htes de marque, les autres tant invits rsoudre
eux-mmes le problme de leur logement. Sur ce point le registre ne
donne de prcisions satisfaisantes qu'en 1437, Mazres. Le snchal
de Foix, avec deux adjoints, fut charg de visiter tous les logements
susceptibles d'tre rquisitionns, puis adressa deux jours avant le
dbut des crmonies l'vque de Tarbes un rapport crit rpondant
aux questions suivantes : quels logements, quels lits il y aura dans
chaque hostal, combien de personnes dans chaque hostal ? . Ne
faisant allusion aucun problme de ravitaillement pour les honneurs
de Jean I", les secrtaires donnent au contraire toutes les prcisions
voulues en ce domaine pour les deux manifestations organises
Orthez.
Selon la tradition le prince se devait de tenir table ouverte en son
chteau le jour mme des honneurs et le lendemain. Si l'on ajoute les
nombreux repas offerts avant et aprs, certains groupes sociaux, on
comprend que les responsables aient procd une vritable
mobilisation de toutes les ressources disponibles car les instructions taient
claires : tous les invits ou tous les curieux venus Orthez devaient
en partir avec une haute ide sur la gnrosit et la capacit
d'organisation des Foix-Barn : Il y avait en quantit suffisante des vivres
de toute sorte ; l ils mangrent et burent amplement et leur guise.
Ceux qui ne voulurent point manger dans les salles furent servis
dehors, et cela trois fois par jour, le matin, aprs la messe, et le soir.
Mais le soir beaucoup de gens du petit monde taient partis .
Pour faire face les organisateurs avaient prescrit : Dans les
chambres, sous les porches, il y aura en quantit suffisante des tables, des
bancs, des escabeaux ; Qu'on dsigne ceux qui seront chargs de
servir tant les personnes trangres que les gens du pays, de telle
faon que les trangers soient bien traits . On fit venir des quantits*
normes de cruches, pichets, gobelets de verre et mme des assiettes
d'tain car si le deuil interdisait l'utilisation de vaisselle prcieuse, on
ne pouvait condamner les principaux invits manger dans de
simples cuelles en bois. Pour la seule journe principale, il fallait cent
charretes de bois de chauffage et 3 charges de charbon . Tout autour
d'Orthez toutes les chaudires disponibles avaient t
rquisitionnes.
334 p. tucoo-chala (84)

La quantit de victuaille prpare pour la seule grande journe du


dimanche 7 mai 1414 est impressionnante : environ 2 500 kg de pain
avaient t prpars dans les quatre jours prcdents ; les bouchers
orthziens sacrifirent 30 bufs, 100 moutons, 50 chevreaux. Il n'y eut
que 200 poulets car en ce jour on ne sert pas beaucoup de volaille .
Le sel indispensable n'avait pas t oubli ni la boisson. Avec 18 pipes
de vin blanc, environ 15 000 litres, les gosiers ne risquaient pas de
rester trop secs. Or le lendemain, il y eut encore deux repas sur ces
bases ; le surlendemain table ouverte sans mesure ni compte pour
tous les nobles et autres gens , et le dernier jour un grand banquet
au chteau pour les prtres et les Frres.
Des dispositions comparables furent prises en 1429 pour les
honneurs d'Isabelle ; mais les quantits sont sensiblement moins
importantes car on avait invit moins de monde pour la veuve du comte que
pour le prince rgnant. Mais cette fois, comme c'tait le temps du
Carme, merlus sals et harengs remplacent la viande. Surtout, comme
les dames de la noblesse taient particulirement nombreuses, les
sucreries sont plus utilises qu'en 1414 : sucre, miel, fruits confits,
sans parler du gimgembre, de la canelle, du poivre et du safran. Des
pois et des fves apparaissent galement pour complter un solide
menu arros par 10 pipes de vin, moiti blanc, moiti rouge.
Evoquant les honneurs de Gaston IV, le chroniqueur Guillaume
Leseur dcrit en ces termes une partie de la dcoration de l'glise des
Frres Prcheurs d'Orthez : Et fut dresse sur le corps la noire
chapelle carre, aromatise d'encens et charge de luminaire en faon
de thtre . Il revenait aux organisateurs une autre tache essentielle :
transformer en un vritable thtre digne de la puissance des Foix-
Barn l'glise des Frres Prcheurs Orthez ou celle de l'abbaye de
Boulbonne en Pays de Foix. Sur ce point les trois parties du registre
dcrivant les trois crmonies se recoupent pleinement.
De grandes quantits de papier noir furent utilises et dcores avec
les armes des Foix-Barn. Les unes pour confectionner de grands cus
(une vingtaine) disposs deux par deux de part et d'autre des
portes d'entre, autour de la chapelle ardente et contre le catafalque.
D'autres furent dcoupes en longues bandes destines recouvrir
tous les piliers l'intrieur de l'difice ; cette pratique annonait les
litres du xvr sicle. Sans parler de l'autel majeur o quelques vques
clbreraient la messe, 20 autels supplmentaires furent installs, et
l'on retrouve ce mme chiffre pour les trois honneurs : 20 autels
garnis pour chanter la messe . Mais tous les regards devaient converger
vers la pice matresse de l'ensemble dcoratif : la borde surmontant
lo lent, c'est--dire la domus ardens, la chapelle ardente entourant et
surmontant le catafalque. En voici la description minutieuse pour les
honneurs d'Archambaud r Il y aura dans le chur des Frres
Prcheurs une borde bien grande et bien haute, toute noire, solidement
(85) HONNEURS FUNBRES CHEZ LES FOIX-BARN 335

cheville en bas et en haut, destine recevoir des torches rondes


comme il est requis en pareil cas ; aux quatre pieds seront quatre
grands cussons aux armes dudit Monseigneur. Sous cette borde sera
lo lant recouvert de beaux draps d'or, entour des grands cussons de
papier aux armes dudit Monseigneur .
Des quatre piliers d'angle de l'difice partaient de solides arcatures
formant une superstructure se rejoignant comme pour une couronne
au centre du dais. Tout ceci devait tre bien chevill afin de
supporter des poids assez importants. Le programme de 1437 donne les
dimensions de cette chapelle ardente : environ 3 m 30 de long sur
2 m 40 de large. Les charpentiers auxquels on devait fournir tout le
bois d'uvre ncessaire devaient galement confectionner, ou placer,
tous les siges, et de nombreux supports pour les offrandes de draps
et de luminaire.
La place de chaque membre de la famille comtale et des principaux
invits tait strictement dfinie l'avance, des huissiers d'armes
rptaient leur travail les jours prcdents pour conduire chacun des
participants l'endroit qui lui tait assign. Devant la chapelle ardente,
et face l'autel principal, se trouvait un banc o devait prendre place
la veuve ou la plus proche parente de la dfunte dans le cas des
honneurs d'Isabelle entre deux dames d'honneur galement assises.
Quatre pleureuses se tiendraient debout, devant le banc comtal ;
quatre autres demoiselles d'honneur se trouvaient galement debout,
derrire, entre le banc et la chapelle ardente. Celle-ci tait encadre
droite et gauche d'un banc pour les autres dames et demoiselles
apparentes aux Foix-Barn. Tous ces siges taient recouverts de
draps noirs, munis de coussins noirs, ainsi que ceux destins aux
hommes du lignage. Le chef de la maison de Foix-Barn prenait place dans
le chur entre l'autel majeur et les autels annexes disposs tout au
long de l'abside, bien isol sur une petite estrade de telle sorte qu'il
soit vu par toute l'assistance : Monseigneur y sera seul comme il
convient son rang ; et nul ne sera auprs de lui . A Orthez, il
disposait d'un sige dossier, Boulbonne d'une sorte de pliant ; ses
frres taient regroups quelque distance.
L'glise tait garnie d'une vritable fort de luminaire dispose les
jours prcdents ; chaque cierge ou torche, en fonction de sa
dimension, tait muni d'un cusson noir aux armes des Foix-Barn. Les
quantits offertes par la famille et les invits sont surprenantes ; 2 251
en 1414, 3 019 en 1429. Le registre ne fournit aucune indication pour
1437 et il est impossible de savoir si cette progression numrique s'est
poursuivie dans une escalade digne d'une maison royale. A titre de
comparaison signalons deux chiffres : la fin du xiv* sicle Froissart
relve comme un fait remarquable l'utilisation de 700 chandelles
pesant chacune une livre aux obsques du comte de Flandres ; au
dbut du XVIe sicle les honneurs de Pierre de Beaujeu connurent un
336 p. tucoo-chala i (86)

dploiement jug exceptionnel de luminaire au point que les portes


de l'glise durent tre laisses ouvertes pour dissiper la fume, or il
n'y avait que 1 450 cierges.
La quantit utilise chez les Foix-Barn n'est pas seule en cause. La
famille comtale se rservait l'illumination de la chapelle ardente et
de ses abords. Pour la transformer en une tache lumieuse d'une
intensit exceptionnelle, on ne lsinait ni sur le nombre ni sur la grosseur
des cierges. Deux torches noires de 3 livres chacune encadraient le
banc de la comtesse, 4 normes flambeaux de 30 livres ponctuaient les
quatre coins de la chapelle ardente surmonte en son sommet par un
cinquime de mme poids. 200 petites torches rondes taient
accroches sur le pourtour du dais galement muni de crochets o l'on
devait suspendre les armes et pices d'armure au moment de
l'offrande. Rappelons la prsence des grands cussons aux quatre coins
du dais et aux quatre coins du catafalque pour mesurer la splendeur
de cette borde en forme de thtre destine magnifier la
puissance des Foix-Barn.
Les autres centaines de cierges et de torches taient disposs sur
les autels portatifs, accrochs au pilier ou proximit des prsentoirs
sur lesquels on talait des draps noirs brods d'or offerts galement
par la famille, les principaux invits et les communauts ; dans ce
domaine galement les quantits sont assez impressionnantes :
221 draps d'or en 1414, 254 en 1429. Chaque noble, chaque
communaut religieuse, chaque ville ou village avait offert, en proportion de
ses moyens, torches et draps dont l'envoi manifestait la solidarit de
tous les habitants de la double principaut, et permettait d'associer
aux honneurs ceux qui n'avaient pu se dplacer.
Ces dons sollicits des semaines l'avance faisaient partie des
mesures prises par les organisateurs pour sensibiliser les populations
l'vnement. C'tait le dernier groupe de prparatifs confis aux
organisateurs. Le point culminant de la manifestation se plaant
toujours un dimanche, ds le jeudi des hrauts parcouraient les
carrefours de la ville et des rues des villages voisins pour annoncer, son
de trompe, le jour des honneurs et signifier que le samedi serait un
jour chm et de recueillement : les boutiques seront fermes et
les gens ne travailleront pas . Ce mme samedi l'heure de vpres le
glas commenait retentir dans toutes les glises d'Orthez ou de
Mazres, comme dans celles des villages environnants o l'on
constituait des dlgations. Les sonneurs recevaient la consigne de donner
un gran toc ben lonc . A la tombe de la nuit et jusqu' minuit,
intervalle rgulier, les cloches avec des quipes se relayant, sonnaient
de nouveau le glas. Le silence tombait pour cesser quand le cortge
s'apprtait quitter le chteau comtal ; ce moment prcis la cloche
du chteau sonnait le glas, suivie par toutes celles de la ville et des
(87) HONNEURS FUNBRES CHEZ LES FOIX-BARN 337

environs, pour ne cesser qu'au moment o le comte pntrerait dans


l'glise. *
Bien entendu les rues de la ville o devait passer le cortge avaient
t soigneusement nettoyes, les endroits o il devait s'arrter bien
dlimits. Tailleurs et chapeliers avaient t galement mis
contribution pour confectionner les uniformes de deuil. Par
exemple en 1437, on avait prvu : manteaux et robes noires pour le
chevalier qui mnerait le cheval du deuil, et les 20 hommes de pied
qui l'entoureraient ; une robe et un manteau noirs longs pour
Madame et ses demoiselles d'honneur ; une robe et un manteau
tranant pour Monseigneur et ses frres ; les costumes de deuil pour
les 4 pleureuses. Tous devaient porter des chapeaux noirs dont on ne
donne pas la description.
En 1414, comme en 1429 ou 1437, conscients de l'importance de
l'vnement pour affirmer leur puissance, les Foix-Barn n'avaient
donc rien nglig. Une prparation minutieuse permettait aux
crmonies de se drouler dans l'ordre le plus parfait et selon l'horaire prvu;
leur magnificence frapperait l'esprit de tous les spectateurs qui,
grands et petits, repartiraient chez eux pour raconter les merveilles
dont ils avaient t tmoins, avec d'autant plus d'enthousiasme que
l'accueil avait t royal et les tables bien garnies.

**
*

Comme dans toute reprsentation bien agence, il y avait un point


culminant, le dimanche, encadr par un prologue et un pilogue.
L'ensemble dura 5 jours en 1414, 3 en 1429, 5 en 1437. Le schma gnral
correspond ce que nous savons par ailleurs pour des manifestations
similaires, mais le prologue comporta certains lments pour le moins
originaux Orthez en 1414.
Le samedi l'heure de vpres une premire messe tait dite dans
l'glise o les honneurs auraient lieu le lendemain, en prsence de
tous les vques, abbs et prieurs venus pour la circonstance. Au
mme moment la veuve se tenait dans la chambre principale du
chteau o avait t install un lit de parade muni d'une grande couver- *
ture noire7. Les fentres de la chambre avaient t presque
compltement fermes, ne laissant filtrer qu'une faible lumire extrieure ; la
nuit venue on plaait 4 torches noires loin d'elle de faon * que les
personnes qui viendront lui faire rvrence et leurs devoirs voient
qu'elle accomplit ses obligations d'honneur . Les principaux invits

7. Ceci n'est valable que pour les honneurs d'Archambaud et de Jean I"; le
registre ne fait allusion aucun rite semblable auquel se serait soumis le comte
au moment de la mort d'Isabelle.
338 p. tucoo-chala (88)

venaient donc au chteau prsenter leurs condolances la veuve du


comte. Mais ce dfil ne commena, en 1414 Orthez, qu'aprs un
pisode bien trange : l'annonce Isabelle de la mort de son mari,
pourtant disparu depuis prs de deux ans.
Un chevalier vtu de noir, montant un cheval de deuil recouvert de
housses noires, homme et cheval portant les armes du comte, quitta
le chteau au moment o commenaient les vpres. Il avait pour
mission de parcourir les rues et d'entrer en conversation avec les curieux
pour annoncer aux gens ici prsents, que Monseigneur le comte, que
Dieu pardonne, qui avait coutume de faire de grandes ftes, des
largesses et d'autres divertissements, tait mort et que le lendemain
auraient lieu ses honneurs funbres auxquels chacun voudrait bien
assister . Il leur demandait en outre s'ils savaient o pouvait bien se
trouver la comtesse car il devait lui faire part de la triste nouvelle.
Aprs avoir parcouru toute la ville selon un itinraire fix l'avance,
le chevalier finissait par apprendre que Madame se trouvait au
chteau . Il terminait alors sa mission ainsi : Il se plaa face la
chambre de Madame, de l'autre ct du foss ; on ouvrit les fentres qui
taient fermes et il pronona les mme paroles et ces paroles furent
rptes Madame. Et quand il eut parl un certain moment les
fentres furent refermes. De l il s'en alla l'curie du foss car tout ce
qui lui avait t ordonn, il l'avait accompli. Et pendant qu'il le faisait
le pennon noir qu'il portait sur sa poitrine ne devait pas toucher terre
et lui-mme ne devait pas y toucher car il le portait autour du cou .
Informe du malheur qui la frappait, la comtesse pouvait commencer
recevoir les condolances dans sa chambre obscure. Pendant ce
temps les seigneurs, les vques et les abbs se tenaient dans le
tinel , la grande salle du chteau.
Le dimanche on se levait l'aube pour la journe essentielle qui se
droulait au milieu d'un grand concours de peuple et comprenait trois
phases essentielles : le cortge jusqu' l'glise, la crmonie religieuse,
le repas au chteau. A Orthez le cortge n'avait qu' descendre la rue
toute droite dvalant du sommet de la colline de Moncade jusqu' la
plaine du Gave o se trouvait le couvent des Frres Prcheurs. A Maz-
.res la tche tait plus complique car une bonne douzaine de
kilomtres sparait le chteau de l'abbaye de Boulbonne ; dans ce cas le
cortge devait prendre sa forme officielle au dpart du chteau, puis
proximit de l'abbaye.
. De 7 heures 9 heures le chevalier de deuil parcourait nouveau la
ville avec son escorte de 20 hommes de pied annonant que ce jour
serait jour de douleur et non de plaisir . Il revenait au chteau pour
se mettre en tte du cortge ainsi organis : derrire lui, quatre autres
destriers portant respectivement la bannire et la cotte d'armes du
dfunt, son pennon, sa devise, ses armes de tournoi. Ils marchaient
la file, avec grce, toujours l'un prs de l'autre ; et qu'il y ait en per-
(89) HONNEURS FUNBRES CHEZ LES FOIX-BARN 339

manence leur ct un homme qui les tienne bien en mains . A


quelques pas derrire les chevaux venaient les fils cadets du disparu,
puis sa veuve accompagne du nouveau comte. La veuve tait assiste
par deux chevaliers, l'un de Barn, l'autre de Foix, ayant mission de la
soutenir quand elle tomberait en dfaillance. En effet cinq reprises,
d'abord la sortie du chteau, puis trois fois pendant le dfil et une
dernire fois proximit de l'glise, le chevalier menant le deuil
quittait la tte du cortge pour se rendre auprs de la comtesse pour lui
dire des paroles si tristes que Madame tombait en dfaillance .
Chaque fois la comtesse chancelait sous le coup de la nouvelle, ses
deux chevaliers servants la relevaient. Ces grands moments d'affliction
taient ponctus par les cris Biaffore de Mossenhor pousss par la
foule. Biaffore tait le cri de dtresse lanc par le voyageur attaqu
hors des routes places sous la sauvegarde du vicomte; il signifiait
au secours, malheur et dtresse, situation mortelle8.
A quelque distance derrire la comtesse suivaient les dlgations
des villes, et le cortge comprenait ensuite du moins selon le
protocole tabli en 1437 Mazres les nobles pied, cheval, les
ambassadeurs, les gens des chapitres, les abbs, les vques fermant la
marche. A l'entre de l'glise des commissaires munis de btons
canalisaient la foule, d'autres conduisaient leur place les invits. L'office
ne commenait qu'un quart d'heure aprs l'installation de la comtesse
et du comte.
Au moment mme o le comte tait sorti du chteau dont la cloche
se mettait sonner, commenait ce signal une premire messe des
morts qui devait s'achever quand le cortge dbouchait devant l'glise.
Les cierges et les torches de la chapelle ardente avaient t, seuls,
allums pour cet office. Pendant que tout le monde rejoignait sa place
dans l'glise, le cavalier de deuil remplissait une autre partie de sa
mission. A Orthez, il allait et venait deux fois de l'glise au Pont Vieux
sur le Gave ; Boulbonne il faisait de mme jusqu'au pont de l'glise,
mais, note le texte, revenait chaque fois auprs de la comtesse
immobile l'entre de l'abbaye. A Orthez comme Boulbonne, le cavalier
de deuil tait encadr par les vingt hommes de pieds vtus de noir
poussant intervalles rguliers le cri de Biaffore.
La totalit des cierges et torches tait allume pendant la mise en
place ; les chevaux et leurs cavaliers jouaient un dernier rle avant
le commencement de la messe. Les quatre btes portant les armes
pntraient dans l'difice, longeaient la chapelle ardente sur son ct
droit puis taient conduits dans le clotre o elles devaient attendre le

8. C'est au cri de Biaffore, quivalant ici Sus ou A mort, que les Orthziens
se soulevrent en 1353 contre leur gouverneur. Montaigne reprend ce vocable
avec ce sens sous la forme Bihore (Essais, II, 37).
340 p. tucoo-chala , (90)

moment d'intervenir nouveau. Pendant ce temps le cavalier de deuil


et son escorte s'tait rendu une troisime fois jusqu'au pont sur le
gave Orthez, et jusqu'au logis de l'abb Boulbonne. Il pntrait
ensuite dans l'glise lentement faisant le tour complet de la chapelle
ardente, ressortait pour accomplir un second passage sur le ct droit
de la chapelle ardente avant de gagner le clotre. Tous ces
dplacements compliqus devaient avoir une signification prcise dont le
contenu nous chappe.
Ces prliminaires n'existaient que pour les honneurs destins un
mle du lignage. Pour ceux d'Isabelle en 1429 le registre ne signale
la prsence d'aucun cheval, mme de deuil. Par contre le ballet
questre tait remplac par celui des pleureuses : Quand Madame et les
autres dames arriveront au portail des Frres Prcheurs, les femmes
qui pleurent se lveront et se lamenteront autour de la chapelle
ardente . Au mme moment les dames prenaient place sur leurs
bancs. Le comte et les barons ne pntraient qu'ensuite dans l'glise ;
ils allaient deux par deux, avec leurs chapeaux, vtus pour le deuil,
et qu'ils fassent deux fois le tour de la chapelle ardente en criant tout
le temps Biaffore de Madame et passent pour finir par le ct droit et
iront tous jusqu' la porte Sainte-Catherine jusqu' ce que tous aient
fait les deux tours, et aprs retourneront au clotre ; alors ils
reprendront leur place et la messe commencera . .
Tous les abbs et les vques avec leurs crosses et leurs mitres se
tenaient dans le chur avec les autels illumins. Un savant dosage
permettait chacune des parties constitutives du patrimoine des Foix-
Barn d'avoir un officiant l'autel majeur. Le regristre ne donne que
des indications fort sommaires sur la messe proprement dite : elle
fut faite comme l'accoutume . Par contre, le document consacre
des pages entires l'offrande qui devenait la partie essentielle dans
ce type de crmonie, pour glorifier la puissance du lignage. Une fois
encore soulignons la diffrence considrable entre le droulement des
honneurs pour des comtes ou pour une comtesse. Pour Isabelle en
1429, le document se contente de signaler Monseigneur et ses frres
et les autres nobles iront faire l'offrande et aprs retourneront
leurs places . La nature exacte de l'offrande n'est pas dfinie. En 1414
pour Archambaud, comme en 1437 pour Jean Ier, l'offrande fut par
contre d'une complexit extrme et domine par un fort long ballet
questre racont dans ses moindres dtails aprs la formule suivante
comme prambule, bien mise en valeur dans le document comme pour
souligner qu'il s'agissait l du temps fort par excellence de tous les
honneurs : Et quant sera hore de offerir .
Le cheval du deuil et son cavalier avec son escorte pntraient
nouveau dans l'glise et se plaaient entre l'autel majeur et la
chapelle ardentei En signe de douleur les hommes de pied tombaient
terre pendant que le cavalier se jetait bas de sa monture (deux
(91) HONNEURS FUNBRES CHEZ LES FOIX-BARN 341

cuyers veillaient le recevoir pour qu'il ne se blesse pas).


L'assistance ponctuait cette premire scne d'affliction des cris de Biaffore
Monseigneur. Une fois terre le cavalier dchirait le pennon qu'il
portait autour de son cou, pendant que le caparaon de deuil du
cheval tait mis en pices. Ceci fait, la bte reconduite dans le clotre, le
cavalier du deuil et ses hommes de pied qui en avaient enfin termin
avec leur rle essentiel depuis deux jours, s'installaient sur des bancs
prpars pour eux. Us assistaient en spectateurs la suite de la
crmonie. ,.
Les barons et seigneurs, l'exception des membres de la famille
comtale faisaient deux fois le tour de la chapelle ardente en criant
Biaffore et quand il avaient regagn leur place, les autres chevaux
monts par leur cavalier venaient tour de rle, mais selon un ordre
inverse de celui suivi pendant le cortge. Quatre fois la mme scne
se reproduisait : le cavalier descendait de sa monture, remettait une
une les pices de son armure, ou les attributs qu'il portait un
chevalier qui les donnait l'officiant > ce dernier les remettait un autre
seigneur charg de les installer au sommet du dais entourant la
chapelle ardente. Le moment essentiel tait celui de la remise de l'cu,
car le comte intervenait en personne et accomplissait une srie de
gestes symboliques.
.

L'cu avait t remis de travers au prtre qui l'avait transmis de


mme au comte : Ds qu'ils l'eurent offert Monseigneur prit ledit
cu et le redressa : puis s'tant tourn vers l'assistance il le lui montra
tout dress tout droit. On le lui ta ensuite pour le suspendre o
devaient tre les autres armes . En remettant l'cu droit le nouveau
comte affirmait la fois sa lgitimit et la continuit de la famille
seigneuriale.
Le comte n'intervenait qu' ce moment prcis de l'offrande ; dans
les autres phases il se contentait d'assister un crmonial compliqu
dont voici un exemple prcis en 1437 i Le seigneur de Mulglos
prendra le timbre aux armes des Foix-Barn, et le remettra aux seigneurs
de Gabaston et de Doumi qui le porteront et l'offriront pour le mettre
avec les autres armes. Aprs le seigneur de Lescun et Roger d'Espagne
prendront le cheval de guerre et le conduiront avec l'homme qui le
monte pour l'offrande et quand celle-ci sera faite, le cavalier
descendra, enlvera sa cotte d'armes qui sera mise avec les autres. Aprs
viendra cheval l'homme qui porte la bannire qu'il donnera au
seigneur de Basilhac qui la tiendra droite jusqu' l'offrande et elle
sera mise ensuite en haut avec les autres armes ; c'est le seigneur de
Lavedan qui portera le bassinet et ensuite le snchal de Bigorre
prendra le cheval et son homme pour l'offrir.,. Celui qui porte le pennon
le donnera au snchal de Foix et au seigneur de Maulon qui le
remettront au seigneur de Castelbajac . A la fin de l'offrande toutes
les armes et toutes les pices d'armures se trouvaient accroches tout
342 P. TUCOO-CHALA (92)

autour du dais de la chapelle ardente avec dans la partie la plus


haute, et bien droits, le timbre, l'cu, la cotte d'armes, la bannire,
le pennon et l'tendart .
Les chevaliers avaient t judicieusement choisis pour que toutes
les parties constitutives de la principaut de Foix-Barn aient leurs
reprsentants en cette phase essentielle de la crmonie. Les
chevaliers ou cuyers dsigns en tiraient une grande renomme. A Orthez,
en 1414, on remarqua particulirement Jean de Navailles, bel homme
tout quip de blanc . Pour cette mme crmonie le registre donne
des dtails fort intressants sur la devise d'Archambaud de Grailly :
le btard de Tilh... tait coiff d'un cabasset de fer entour d'une
guirlande de plumes et portait un manteau troit aux armes dudit
monseigneur qui taient une biche blanche avec une chane dore au
cou, bien pendante, au champ mi-parti noir et rouge ; on les voyait
aussi sur le caparaon du cheval et sur l'tendart que portait l'cuyer .
Dj en 1391 aux honneurs funbres de Gaston III Fbus, une offrande
aussi complexe, avec participation des chevaux et de leurs cavaliers,
avait eu lieu. La rptition des mmes gestes en 1414 et 1437 prouve
que ce rite tait dsormais rgl jusque dans ses moindres dtails.
L'offrande faite on acheva la messe se contente de noter le
registre. Venait ensuite le classique sermon. En 1414 il fut prononc par
l'vque d'Oloron ; en 1437 par Matre Jean Dure, docteur en thologie
de Toulouse, Frre Prcheur Orthez. Le texte de ces harangues n'a
malheureusement pas t conserv mais le programme tait fix par
avance l'orateur. Par exemple pour l'vque d'Oloron : on lui aura
fait connatre la vie et les grands honneurs que Monseigneur avait eus
sa vie durant. Et ledit monseigneur l'vque fit le jour des honneurs
un beau discours comme en purent en juger ceux qui l'entendirent,
et comme il convenait audit monseigneur . Il ne s'agissait donc pas
de clbrer les vertus chrtiennes du disparu mais de glorifier sa
maison, la puret de son lignage, ses vertus chevaleresques. Une
nuance savoureuse fut introduite dans le canevas impos l'orateur
lors des honneurs d'Isabelle : on dira qui fera le prche, et on
l'informera des honneurs de la maison de Foix et que Madame s'est
repentie de ses torts et qu'elle a pay tout ce qu'elle devait .
Le sermon termin et alors que la messe s'achevait, en 1414 et en
1437, la veuve se levait de son banc accompagne par ses demoiselles
d'honneur et des pleureuses. Elles se rendirent sur la tombe de leur
poux qui avait t bien appareille avec des cus, de grandes
torches noires aux quatre coins, plusieurs draps noirs brods d'or
disposs sur les prsentoirs. Les femmes devaient pleurer
doucement et bas , les pleureuses dchiraient leurs voiles noirs, la
comtesse tombait en dfaillance et ses deux chevaliers servant l'assistaient
comme au moment du cortge, pendant que tout le monde criait
Biaffore Monseigneur.
(93) HONNEURS FUNBRES CHEZ LES FOIX-BARN 343

C'tait ensuite le dpart pour revenir au chteau pendant que le


clotre servait de cadre la basalique, c'est--dire l'aumne. En
1437 le chtelain de Foix, avec Bernard et Arnaud de Lassalle, avait t
charg de prparer cette opration destine non point soulager la
misre des pauvres, mais donner largement tous les
ecclsiastiques. Ils firent ranger les membres du clerg tout autour du clotre,
et les invitrent se rendre tour de rle au centre du jardin o se
tenait l'official de Tarbes accompagn de quatre prtres, dont le
chapelain du dfunt comte, tenant dans leurs mains les vases avec l'or
de la basalique . Aucune communaut monastique de quelque
importance ne manquait l'appel en 1437 : les Prcheurs d'Orthez, de Mor-
las, de Saint-Gaudens, de Pamiers, de Bagnres ; les Mineurs
d'Oloron, de Morlas, de Tarbes, de Pamiers, de Lautrec, de Mont-de-
Marsan ; les Carmes de Sauveterre-de-Barn, de Tarbes, de Pamiers, de
Rabastens ; les Augustins d'Arthous et de Saverdun.
Les Foix-Barn manifestaient en cette occasion leur gnrosit sans
bornes et l'abondance de leurs disponibilits montaires. En 1414,
selon le registre, il y eut 800 prtres et 40 clercs ; chaque prtre
reut un florin, chaque clerc 3 florins et les vques et les autres
grands clercs et chantres eurent chacun un cu . Le luminaire jouait
son rle ce moment-l ; toujours en 1414, le texte signale : 500
chandelles double lumignon aux prtres pour faire la basalique, 50
torches petites et grosses aux vques, abbs, chantres et autres grands
clercs pour faire la basalique ; il y avait en tout 9 quintaux de cire et
le tout fut pay du bien de Monseigneur que Dieu pardonne . Pour
les honneurs d'Isabelle il n'y eut pas une telle basalique rserve aux
ecclsiastiques mais une distribution d'aumnes aux pauvres.
Nous ne savons pas si le cortge revenait au chteau en aussi belle
ordonnance qu' l'aller. La journe s'achevait par le gigantesque repas
sur lequel il est inutile de revenir d'autant plus que si nous avons tous
les renseignements ncessaires sur sa prparation, le registre ne
fournit aucun dtail sur son droulement. Le dimanche soir l'essentiel des
petites gens tait reparti, mais les principaux invits restaient
encore pour quelques jours afin de participer aux autres crnomies
constituant l'pilogue.
En voici le programme pour Mazres-Boulbonne en 1437 : le
lundi de bon matin Monseigneur enlvera Madame son grand
manteau noir de deuil, et Madame Monseigneur. Tous ceux qui seront
encore l iront avec eux Boulbonne pour une messe pour les mes
des Foix-Barn trpasss ; et ils donneront la pitance aux moines de
Boulbonne et l'abb. La messe sera dite par l'vque de Tarbes et
aprs la messe tout le monde dnera au chteau de Mazres. Le mardi
Monseigneur ira avec les autres hommes Boulbonne faire chanter
une messe pour les mes des dfunts par l'vque de Mirepoix. Le
344 P. TUCOO-CHALA (94)

jeudi il y aura messe du Saint-Esprit dite Boulbonne par l'vque


d'Oloron et aprs on dnera au chteau de Mazres .
En 1414, 1429, 1437, la messe du Saint-Esprit marquait la fin des
crmonies ; plusieurs reprises des aumnes taient distribues
des dlgations de pauvres. Ces messes complmentaires n'avaient eu
lieu que le lundi et le mardi l'occasion des honneurs d'Isabelle, et si
l'une fut clbre pour l'me de Madame et des gens de son lignage ,
l'autre avait pour intention de garder Monseigneur et toute son
honneur et autres gens de sa nation .

Cette formule pour les autres gens de sa nation est rvlatrice


de l'tat, d'esprit qui animait la maison de Foix-Barn au moment de
ces grandioses crmonies. Par-del le got du faste, le dsir d'taler
sa puissance en se conformant aux habitudes du temps, les membres
de cette famille princire poursuivaient un vritable dessein politique
dont il est possible de donner une ide approximative travers une
tude des listes des invits. Approximative seulement, car si la
documentation concernant les honneurs d'Archambaud est dtaille au
point de permettre une vritable tude statistique9, elles est trs
succincte pour 1429 et trs incomplte pour 1437. Quelques
conclusions peuvent quand mme tre formules.
Il s'agit bien de rassemblement de gens de la nation de Foix-
Barn , c'est--dire de tous ceux qui vivent dans la mouvance de cette
famille princire. En 1414 sur 477 lettres d'invitations recenses (et
compte tenu des lacunes de registres il y en eut en ralit au moins
600) les trois quarts furent destins aux habitants du Foix, du Barn,
du Marsan, du Gabardan, du Nbouzan, du Lautrcois dont les Foix-
Barn taient les seigneurs directs. On retrouve une proportion
identique dans les rponses favorables en 1414, et dans les invitations en
1429 et 1437.
Chaque fois on veille avec soin obtenir une reprsentation
proportionnellement quilibre entre les diverses parties de la mouvance,
et les divers groupes sociaux : clerg, noblesse, communauts. Compte
tenu de la nature des crmonies, le clerg est toujours prsent dans
les proportions les plus fortes. Par exemple les vques d'Oloron et de
Lescar, les abbs de Larreule, Sauvelade et Lucq pour le Barn
assistrent aux trois honneurs ainsi que les vques d'Aire, de Pamiers.
En fonction du lieu de la crmonie le rapport entre habitants du
Pays de Foix et du Barn variait. Par exemple en 1414, Orthez, les
nobles du Pays de Foix n'taient que 14 face aux 82 Barnais ; en 1437

9. Sur ce point voir notre art. cit., Revue de Pau et du Barn.


(95) HONNEURS FUNBRES CHEZ LES FOIX-BARN 345

ils sont respectivement 27 et 59, les Barnais conservant la


prpondrance mme Boulbonne. Pour le Nbouzan, le Marsan, le Gabar-
dan et Lautrec on retrouve par contre dans chaque occasion des
nombres comparables pour la dlgation de la noblesse ;
respectivement 3 5, 3 4, 2 3, 2.
Les communauts sont convoques de faon massive, et parfois
collectivement comme pour les valles montagnardes barnaises
d'Aspe, d'Ossau et de Bartous. 57 taient prsentes pour le Barn en
1414, 28 seulement en 1437. Dans tous les cas les capitales anciennes
du Barn (Morlas, Oloron, Orthez) venaient en tte, laissant au
second plan la nouvelle rsidence vicomtale, Pau. Le Pays de Foix
avait envoy 23 dlgations de communauts en 1414, en 1437 30
consulats sont officiellement reprsents.
D'une crmonie l'autre, il est possible de suivre les progrs
territoriaux du domaine comtal. En 1414, la Bigorre n'tait reprsente
que par quelques nobles invits titre amical. En 1437, cette rgion
est intgre dans la mouvance directe et dlgue autour de l'vque de
Tarbes (sa dsignation comme organisateur des crmonies a valeur
de symbole) et de son chapitre : 3 abbs, 1 commandeur, 1 prieur,
12 nobles, 10 villes et 3 valles. Entre temps, Jean I" de Foix-Barn
avait men son terme un combat engag par ses prdcesseurs
depuis la fin du XIIIe sicle pour obtenir officiellement du roi de France
l'investiture de la Bigorre.
Du milieu du xrv* sicle au dbut du xv* sicle les Foix-Barn avaient
respect, leur avnement, la coutume des tournes d'hommages afin
d'affirmer la cohsion d'un ensemble territorial trs disparate dont le
seigneur tait le seul dnominateur commun. Fbus, Mathieu de Cas-
tetbon, Archambaud de Grailly encore, s'taient impos la lourde
tche de visiter un un les villages de leur mouvance pour y changer
les serments traditionnels avec les nobles ou les reprsentants des
communauts. Ces voyages fastidieux commencrent tomber en
dsutude au dbut du xv* sicle et l'on prit de plus en plus d'habitude
d'changer ces serments l'occasion de la premire session des Etats
suivant l'arrive au pouvoir d'un nouveau prince. Les honneurs
funbres apparaissent comme une solution de substitution en provoquant
le rassemblement des reprsentants de toutes les catgories sociales
venues de toutes les rgions des domaines contrls par les Foix-Barn.
C'tait l'occasion d'en proclamer l'unicit en la personne du comte
dfunt et de son successeur ; quand ce dernier redressait l'cu de la
maison et le prsentait droit l'assistance le pacte des hommages
rciproques tait confirm. Seuls les nobles ayant leurs terres dans la
mouvance taient qualifis de chers cousins , de bien aims ou
de bons amis .
N'oublions pas enfin qu'en Barn, depuis Gaston III Fbus, la
famille princire s'tait proclame souveraine, refusant tout hom-
346 P. TUCOO-CHALA (96)

mage pour cette terre qu'elle prtendait ne tenir que de Dieu et de


nul seigneur au monde , qu'elle voulait exercer sinon une
hgmonie du moins une prpondrance relle dant tout le Midi pyrnen.
Cette volont politique transparat nettement travers cette srie
d'honneurs funbres. La rdaction d'un registre spcial consacr ce
type de crmonie tait un acte politique ainsi que le choix des invits
ne faisant pas partie des vassaux. ,
Les invitations adresses des personnes rsidant hors de la
mouvance directe peuvent se rpartir en trois zones principales. Il y a
tout d'abord le secteur de la Gascogne anglaise, du Labourd aux
confins du Bordelais. C'est ainsi que les vques de Bayonne, Dax,
Saint-Sever, Bazas et l'archevque de Bordeaux reoivent chaque fois
une invitation. C'est normal si l'on songe que les Foix-Barn sont
galement allis aux Grailly, la famille des captai de Buch, mme si sa
mort Archambaud de Grailly avait dissoci du Foix-Barn ses
possessions familiales de la rgion actuelle d'Arcachon au profit d'un de ses
fils cadets. Le second secteur allait de la Chalosse aux abords de
Toulouse, avec comme zone d'attraction la Bigorre qui avait fini par
tre incorpore au domaine. Clerg, noblesse et communauts de
l'Astarac, de l'Armagnac, du Comminges sont tout aussi
rgulirement convis. Enfin vers l'Est c'tait une vaste marche de Toulouse
Nmes dbordant au sud des Pyrnes vers les pays catalans. Les
snchaux de Carcassonne, de Nmes, les vques d'Albi et
Montpellier sont rgulirement convis. Il est manifeste que lorsque la
crmonie avait lieu Orthez, ces reprsentants du Languedoc et de la
Catalogne ne venaient gure ; ils sont par contre assez nombreux
Mazres, regroups derrire les capitouls toulousains.
Les alliances matrimoniales, le contrle de certains fiefs dans la
zone de la couronne d'Aragon justifient la prsence des Castelbon, des
habitants des valles d'Andorre, comme celle des Commingeois,
absents en 1414 et 1429 mais prsents en 1437. A travers elles c'est une
politique de grandeur royale qui est poursuivie. En 1414, le pape
Benot XIII avait t invit Orthez, sans succs d'ailleurs, ainsi que
quelques cardinaux ; cette exprience ne peut tre renouvele par la
suite avec la disparition de la papaut d'Avignon.
Par contre, les invitations adresses aux maisons royales de Navarre
et d'Aragon dmontrent la nouvelle orientation politique des Foix-
Barn. Au temps de Gaston III Fbus, ils avaient cherch avant tout
asseoir leur hgmonie tout au long du versant septentrional de la
chane pyrnenne, de Mazres Orthez. Au xv* sicle, les efforts sont
concentrs sur les pays de l'Adour et sur les royaumes ibriques. En
1414, comme en 1437 les familles royales de Navarre et d'Aragon ont t
invites, en 1414 le roi de Navarre, ses deux fils, Yalferez. Pendant
longtemps une dlgation de prlats attendit, en vain, leur arrive pour
se porter leur rencontre. N'oublions pas qu'Archambaud de Grailly
(97) HOMNEURS FUNBRES CHEZ LES FOIX-BARN 347

avait mari son fils avec l'infante de Navarre, hritire du royaume ;


seule la mort de celle-ci avant d'avoir eu une descendance fit chouer
ce grand dessein. Jean I" reprit cette politique en faisant pouser
son fils an, Gaston, Elonore de Navarre en 1434; cette union confra
ds lors aux Foix-Barn des droits directs sur ce royaume. Quant
Jean I" lui-mme, il pousa en troisime noce Jeanne d'Aragon, fille
du comte d'Urgel. Le mariage avait eu lieu en avril 1436 ; Jean Ier tait
mort peu aprs le 4 mai 1436 Mazres ; c'est donc Jeanne d'Aragon
qui conduisait le deuil aux honneurs clbrs dbut septembre 1437,
en prsence d'une dlgation officielle de la famille royale d'Aragon,
et de trs nombreux nobles de Cerdagne, Roussillon et de la vicomte
de Castelbon. .
Les honneurs funbres ne sont pas seulement pour les Foix-Barn
un moyen pour sacrifier la mode du temps, pour manifester leur
puissance et leur richesse, ils participent d'un dessein politique. La
disparition des chefs du lignage devait tre commmore, et si dans
ce registre des honneurs, Isabelle figure entre son mari Archambaud
et son fils Jean Ie' la raison en est simple. Isabelle avait hrit de son
frre Mathieu de Foix-Castelbon, du Barn et des autres terres de la
famille ; son mari, Archambaud de Grailly, n'tait aux yeux de la
coutume qu'un simple prince consort. Isabelle ayant dcid de
transmettre tous ses pouvoirs son fils Jean, la mort d'Archambaud, les
Etats de Barn n'acceptrent la prestation de serment de celui-ci
qu'aprs la mort d'Isabelle ; les honneurs de cette dernire se devaient
donc d'tre clbrs au mme titre que ceux de son mari et son fils.
Les honneurs symbolisaient en quelque sorte cette souverainet
laquelle la vicomte avait accd depuis le milieu du xrv sicle ; en
consquence les Foix-Barn sans tre encore des rois taient plus que
de simples princes. En ce domaine encore Gaston III Fbus avait trac
la voie. Dans sa tentative pour crer un tat pyrnen homogne de
Foix Orthez, il cherchait mettre la main sur le Comminges. Avant
d'ouvrir les hostilits, il se souvint que sa mre tait une princesse de
la famille des comtes de Comminges et qu'elle avait manifest le
dsir d'tre inhume l'abbaye de Boulbonne, aux confins de son
pays d'origine. Fbus fit exhumer les restes de sa mre et les
transporta solennellement Boulbonne tout en rclamant pendant le
voyage, et en obtenant, de la famille des Comminges une entrevue
sur le pont de Muret. Les restes mortels d'Alinor de Comminges
taient l pour matrialiser les droits de son fils sur cette terre.

Jean Ier de Foix-Barn et Jeanne d'Albret avaient eu pour fils


Gaston IV (1436 1472). Ayant pous Elonore, infante de Navarre,
Gaston IV avec tnacit poursuivit le grand dessein des Foix-Barn i
348 P. TUC00-CHALA (98)

obtenir un titre royal, suite logique de l'accession du Barn


l'indpendance. Il russit faire valoir les droits de sa femme la couronne
de Navarre et prit la titulature suivante : Dominus Gasto, Dei gratia
princeps Navarre, comes Fuxi, dominus Bearnii . Il mourut Ronce-
veaux le 10 juillet 1472 la tte d'une arme qu'il conduisait
Pampelune pour renforcer celle de sa femme oblige de faire face une
violente opposition locale. Son chroniqueur Guillaume Leseur a laiss
le rcit des honneurs organiss pour magnifier son souvenir. Cette
page s'inscrit dans le droit fil du registre des hommages que nous
venons d'tudier, et en constitue la conclusion.
La mort tant survenue dans un haut lieu de l'histoire, Guillaume
Leseur en profite pour prendre tout de suite un ton pique en
voquant le souvenir de Charlemagne : Et ainsi fina illec le bon per de
France, mondit sieur le prince, catholiquement ses jours en Dieu, qui,
comme on peult dbonnairement penser, receut misericordieusement
son arme on sain d'Abraham, on mesme lieu o jadis les nobles pers
de France, Rollant, Olivier et leurs compaignons transmigrrent,
regnant le bon roy Charlemaigne .
Une pratique assez constante des familles royales consistait
mettre dans des lieux diffrents le cur, les entrailles du dfunt aprs les
avoir retires du corps au moment de l'embaumement. Par exemple
Charles II le Mauvais, roi de Navarre, avait ainsi prvu dans son
testament de faire reposer son corps dans la cathdrale de Pampelune,
mais avait lgu son cur l'glise d'Ujue o l'on peut toujours voir
l'urne qui le contient10. Si l'on en croit Guillaume Leseur, Gaston IV
aurait t le premier Foix-Barn prescrire une telle pratique :
Duquel monseigneur le prince, en suyvant son derrenier voulloir et
ordennance, le cueur et ses entrailles ou vixeres furent dvotement
et en grant honneur receuz en l'glise Nostre Dame de Roncevaulx. Et,
comme ainsi fust qu'il eust est par le Roy Charles de France fait et
cre per de France, il avoit expressment, luy vivant, voullu et ordonn
que son cueur fust sa fin illec spulture, tant pour la devocion qu'il
avoit Nostre Dame de Roncevauls comme pour aussi pour leans
associers en repos et mieulx valloir d'y accompaigner les saints corps
et reliquaires des bons et vaillants pers et champions de la foy sus-
nommez, qui, soustenant la loy chrestienne, illec prindrent mort et qui
lans sont enterrez et sepulturez .
On ne aurait tre plus clair pour motiver le choix de Roncevaux
comme lieu de spulture du cur et des entrailles de Gaston IV : ce
prince consort de Navarre tait aussi pair de France ; sa vaillance
militaire justifiait qu'une partie de son corps fut place auprs des

10. Voir sur ce point P. Tucoo-Chala, Le testament de Charles le Mauvais, roi de


Navarre, dans Revue de Pau et du Barn, 1974.
(99) * HONNEURS FUNBRES CHEZ LES FOIX-BARN 349

restes des lgendaires compagnons de Charlemagne. Une telle vision


des choses se heurte cependant une constatation curieuse.
Contrairement aux affirmations de son chroniqueur, Gaston IV n'a nullement
indiqu dans son testament son dsir d'une telle solution. On peut
encore lire sur le document original : Item, et si eum de infirmitate,
qua de presenti laborat, decedere contingat et de hac luce migrare,
corpori suo elegit sepulturam in loco ubi predecessores et
prognitures sui sunt sepulti et consueverunt sepeleri .. Or ces dernires
volonts furent dictes Roncevaux, la veille de sa mort le 9
juillet 147211. Guillaume Leseur a rdig sa chronique quelques annes
plus tard en 1477-1478, la veille du couronnement du petit-fils de
Gaston IV, Frances Fbus, c'est--dire Franois-Phoebus. Sa version
des faits est-elle le reflet de dispositions prises autres que celles
prvues par Gaston IV, ou bien dcrit-ele les choses comme elles auraient
d normalement se passer dans une famille en train d'accder la
dignit royale ? Nous l'ignorons, mais force bien est de constater que
Gaston IV avait simplement demand tre inhum comme ses
prdcesseurs et parents, c'est--dire soit au couvent des Frres Prcheurs
d'Orthez soit l'abbaye de Boulbonne, sans division de son corps. -
Il tait une autre pratique courante dans les familles royales lors
des honneurs funbres. Quand la mort tait survenue loin de Paris, on
organisait un transfert du corps ponctu de haltes au cours desquelles
les populations venaient rendre hommage la dpouille royale au
milieu des dmonstrations de la plus vive affliction. Selon Guillaume
Leseur un tel crmonial accompagna le transfert du corps de
Gaston IV de Roncevaux Orthez. Dj en 1391 quand Fbus avait t
ramen de l'Hpital d'Orion, o il avait trouv la mort, en sa capitale,
l'entre du corps avait t salue par une lamentation publique dont
Froissait a conserv le souvenir.
Le texte de Leseur est fort clair : Et, au regard du corps de
mondit sieur le prince, il fut, aprs l'ouverture faicte, trs richement
embasm et mys en un pretieux feretre, couvert d'un noir drap d'or,
et fut par les maistres d'ostelz, gens nobles et officiers de la maison
honnourablement apport et notablement acompaign de prelatz,
seigneurs, barons, chevaliers et esculiers en grans nombres, grans
honneurs, cerymonies et sumptueulx luminaires. Et estoit adonc chose
fort louable de veoir sa fin la grande et singulire amour que ses
hommes et subgets luy portoient. Car, en toutes les territoires, par-
roisses et lieux o le feretre (savoir o est le corps du prince) avoit
passer, le clerg, les nobles et tout le populaire luy venoient au devant,
grans tourbes et processions, l'entre des limites de leurs
territoires, portans grant nombre de torches alumes, pour aler povoir

11. Arch. dp. des Pyrnes-Atlantiques, E 324.


350 P. TUCOO-CHALA / (100)

honnourer le corps dudit prince ; et convenoit que les officiers le leur


dlivrassent, pour le porter par autant de pays que leur dit
territoire contenoit. Et, de lieu en lieu, ou de territoire en territoire, il
fut ainsi recueilli, port et conduy jusques qu'il parvint en la ville
d'Orths . Quand le corps de Charles VII avait t ramen en 1461 de
Bourges Paris, ce mme Charles VII qui en 1458 avait confr
Gaston IV de Foix-Barn la dignit de pair de France, les populations
s'taient ainsi disput l'honneur de porter la dpouille royale tout
au long du territoire de leur paroisse. En fut-il ainsi rellement pour
Gaston IV, ou bien Guillaume Leseur invente-t-il, sur ordre, une telle
marche funbre triomphale ?
Voici sa conclusion : Il fut trs honnourablement ensepultur en
l'glise des Frres Prescheurs, l ou furent adonc faiz trs sompteulx
et honnourables obsques. Et fut dresse sur le corps la noire
chapelle carre, arromatize d'encens et charge de luminaire en faon de
theatre. Et neantmoins que le corps de monsieur le prince fust illec
en ce point sepulture, ce fut soubz protestacion et sens prejudice des
droiz et observez privilleges de l'glise de Nostre Dame de Bourbonne,
ung trs beau monastre et abbaye de l'ordre de Citeaulx, d'ancienne
ordonnance et coustume, tous les contes de Foix ont accoustum
d'estre mys, colloquez et richement sepulturez, par semblable que on
mept en sepulture les roys de France en l'abbaye de Saint-Denis de
France. Et fut illec, en la manire sus allgue, mys le corps dudit
prince, non pas pour y longuement demourer, mais a reservacion
d'estre prochainement translat et solenpllement transport jusques
en ladite abbaye de Bourbonne, o les sepultures des aultres contes
ses trs nobles prdcesseurs furent antiquement dcrtes et
ordonnes .
Nous n'avons aucune trace d'un transfert ultrieur de la dpouille
de Gaston IV en cette abbaye cistercienne de Boulbonne au confluent
de l'Ariege et de l'Hers, proximit immdiate du territoire du comt
de Foix, mais hors de ses limites. Peu importe, l'essentiel est de noter
au passage la trs claire allusion de Guillaume Leseur Saint-Denis de
France ; l'assimilation est transparente. Les Foix-Barn, comme les
rois de France, ont une abbaye o Ms peuvent reposer dans une pompe
vraiment royale.

L'abbaye de Boulbonne n'eut jamais l'honneur de recevoir une


dpouille royale. Lorsque le petit-fils de Gaston IV de Foix-Barn accda
au trne de Navarre sous le nom de Frances Febus (1472-1483), et
que sentant venir sa fin prochaine il rdigea son testament il demanda
tre inhum comme ses prdcesseurs Notre-Dame de Pampelune :
Item volo et ordena que, quoant Dieu fara a son commandement de
(101) HONNEURS FUNBRES CHEZ LES FOIX-BARN 351

luy, fosse portt et sosterrat ont sons predecessors rey de Navarre an


acostumat esser sosterratz, so es davant l'autar maior de la glisie de
Nostre Dame de Pampelone, ong eg prenco sa real coronation ". La
situation politique ne permit pas d'exaucer ce vu. C'est en la
cathdrale de Lescar qu'eurent lieu les obsques de Frances Febus et celles
de ses successeurs, rois de Navarre. Cette cathdrale reut partir
de ce moment le surnom de Saint-Denis des rois de Navarre .
Aprs un sicle d'efforts persvrants, les Foix-Barn avaient pu
enfin accder ce statut royal auxquels ils aspiraient. Les honneurs
funbres eurent dsormais lieu Lescar, entours d'une pompe
vraiment royale. Tout ceci s'inscrit donc dans un grand dessein politique
et tmoigne galement d'un changement considrable des mentalits
collectives^ En 1344 Gaston II le Preux, le pre de Fbus, avait t
inhum Boulbonne, selon ses dernires volonts dans une coule
monastique et selon le rituel de simplicit prescrit pour
l'ensevelissement d'un moine. Ce Gaston II le Preux, mort en combattant les
Musulmans devant Algesiras tait le dernier tmoin d'une poque o
certains nobles voulaient encore quitter ce monde le plus simplement
possible, et non point mourir noblement comme ce fut une rgle
absolue la fin du moyen-ge, en faon de thtre . Tous les Foix-
Barn rois de Navarre furent ainsi enterrs Lescar, jusqu'au jour o
l'ascension de la famille trouva son point final : Henri III de Navarre-
Barn, devenu Henri IV de France fut conduit en grande pompe en sa
dernire demeure, en l'abbaye de Saint-Denis.

12. Voir Anthony Courteault, Les testaments des derniers rois de Navarre,
1940, p. 27.