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Karl Schlgel. Im Raume lesen wir die Zeit. ber Zivilisationsgeschichte und Geopolitik.

Mnchen: Carl
Hanser Verlag, 2003. 464 S. 30 s/w Abbildungen. EUR 24.90 (broschiert), ISBN 3-446-20381-8.
Reviewed by Albrecht Weisker, Fakultt fr Geschichtswissenschaft, Philosophie und Theologie,
Universitt Bielefeld.
Published by H-Soz-u-Kult (March, 2004)

Herunter vom "Hochsitz der Lektre"! Raus "Wiederkehr des Raumes", mit der er vehement
aus der Bibliothek! ffnet die Augen! Schrft alle allen Mutmaungen ber dessen Verschwinden
Sinne, um die historische Wahrnehmung endlich eine klare Absage erteilt. Entgegen der
wieder um ihre rumliche Dimension zu landlufigen berzeugung, durch die wachsende
bereichern! So schallt der Mahnruf von Karl Bedeutung der Kommunikations- und
Schlgel aus dem vergangenen Bcherherbst Infrastrukturnetze verlren in Zeiten einer
herber in das Jahr des 45. Deutschen globalisierten "runaway world" (Anthony Giddens)
Historikertages, der unter dem Generalmotto Raum und Ortsgebundenheit immer mehr an
"Kommunikation und Raum" steht. Geschichte, so Relevanz, erkennt Schlgel im Ende des Ost-West-
der Autor, gehe weder in theoriegeleiteten Konfliktes 1989/90 und auch in den Anschlgen
Textinterpretationen oder gewundenen von "Nineeleven" 2001 gleichsam intuitiv die
Diskursanalysen auf, noch sei sie ortlos. Ganz im Auslser einer politischen Raumrevolution, deren
Gegenteil. Sie umfasst eine Vielzahl konkreter weitreichende Folgen auch einen vernderten Blick
Rume, realer Landschaften, echter Schaupltze auf die Vergangenheit erfordern. In der Perspektive
und Tatorte, die sich aufzusuchen lohnt. "Stellt Schlgels leben wir demnach in einer Phase der
Euch dem Reichtum der Wirklichkeit, entdeckt die Neukonstituierung von Riesenrumen, vielleicht
Flle des Konkreten", lautet deshalb Schlgels am Beginn einer neuen Ordnung der Welt, fr
Botschaft an die zuweilen allzu routiniert deren Beschreibung uns die Begriffe einstweilen
arbeitenden akademischen Spurensucher der noch fehlen. Sich diesem "spatial turn" zu widmen,
Historikerzunft. Geschichtswissenschaft betrachtet sei in erster Linie eine Frage der Wahrnehmung
Schlgel als eine Wirklichkeitswissenschaft ersten und des geschulten Auges. Wer nur aufmerksam
Ranges. Und als Stoseufzer fgt er hinzu: "Es genug seine Mitwelt registriert, fr denjenigen
fehlt berall an Leuten, die sich auskennen in der sprudeln die Quellen im berma.
heutigen Welt." Zu welchen Einsichten eine solche Haltung
History takes place: Schaupltze aufsuchen, fhren kann, demonstriert der Autor exemplarisch
Spuren sichern anhand eines Kompendiums zahlreicher
In dem vorliegenden Buch "Im Raume lesen Einzelstudien auf ber 500 Seiten. Im Grunde legt
wir die Zeit" geht es dem an der Europauniversitt Karl Schlgel hier seine Methode dar, die er bereits
Viadrina in Frankfurt an der Oder lehrenden, 1948 in zahlreichen frheren Verffentlichungen
geborenen Osteuropahistoriker Karl Schlgel im angewandt hatte und mit denen er sich als ebenso
Kern um einen einzigen Gedanken: Seiner Ansicht kenntnisreicher wie sensibler Beobachter einen
nach ist uns der Sinn fr den Raum, in dem alle Namen erworben hat. Insbesondere den Osten
Geschichte spielt, abhanden gekommen. Ein Europas kennt der Autor aus eigener Anschauung
angemessenes Bild von der Welt sei aber nur dann wie kaum ein zweiter.[2] Eine wissenschaftliche
zu gewinnen, "wenn wir beginnen, Raum, Zeit und Monographie im strengen Sinne des Wortes stellt
Handlung wieder zusammenzudenken" (S. 24). Es dieses Werk nicht dar. Dazu ist diese Exkursion
reiht sich damit ein in eine wachsende Zahl von entlang der Schaupltze der Weltgeschichte nicht
jngeren Publikationen, die sich dem Raumthema stringent genug erzhlt, fhren die Gedanken
von unterschiedlicher Seite annhern und es zu mancherorts auf unebene Pfade. Einmal mehr
enttabuisieren versuchen.[1] Im Zentrum des handelt es sich um einen gro angelegten Essay,
Buches steht die Generalthese von der den Schlgel vielseitig und kurzweilig prsentiert
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und der alle Qualitten eines echten Schmkers in Abgrenzung von vllig diskreditierten
sich vereint. In zahlreichen miniaturhaften Raumkonzepten vergeben wurde. Man kann sich
Erkundungen, die in ihrem Lehrstckcharakter bei der Lektre durchaus fragen, ob der Begriff der
zuweilen an Alexander Kluge erinnern, entfaltet "Geopolitik" berhaupt adquat beschreibt, was
Karl Schlgel ein beeindruckendes geohistorisches Schlgel zu zeigen versucht. Denn die alte,
Panorama, dessen Schwerpunkt eindeutig im 20. "angewandte Geopolitik" war deterministisch
Jahrhundert zu verorten ist. An Dichte und angelegt und nur in Verbindung mit politischen
berzeugungskraft gewinnt die insgesamt Akteuren, Machtstreben, Raum und Zeit zu
gelungene Darstellung noch hinzu, wenn der Autor denken. Schlgels Essays sind jedoch eher im
sich seinem ureigenen Sujet nhert: der Geschichte Spektrum der Geohistorie oder Geophilosophie
und den Schaupltzen des stlichen Europa. Sein angesiedelt. "Schlgel lehrt", so hat Ulrich Raulff
ambitioniertes Ziel umschreibt Schlgel mit den diese spezifische Beschreibungskunst
Worten, auf der Hhe der Zeit eine Geschichte charakterisiert, "mit Walter Benjamin zu reisen, er
Europas neu zu denken. lehrt nicht, mit Carl Schmitt Land zu nehmen."[3]
Das ansprechend gestaltete Buch gliedert Schlgel pldiert fr ein offenes,
sich in vier Hauptabschnitte, die mit "Die dynamisches Verstndnis von Raum und beruft
Wiederkehr des Raumes" (S. 17-78), "Kartenlesen" sich neben Herodot und Humboldt vielfach auf
(S. 79-265), "Augenarbeit" (S. 267-408) und dessen Zeitgenossen, den Berliner Geographen
"Europa diaphan" (S. 409-504) berschrieben Carl Ritter. Wurde die traditionelle Geopolitik
sind. Keineswegs handelt es sich bei den von der bereits im Historismus marginalisiert und durch die
"Schlgel-Expedition" aufgesuchten Gebieten um nationalistische Vereinnahmung kompromittiert,
"terra incognita", um unerforschte weie Flecken knpft Schlgel insbesondere an die jngeren
auf der Karte der Historiographie. Schlgel geht es Forschungen von Edward Soja, auch wenn dies
darum, einen verschtteten und lange Zeit nicht allerorten explizit kenntlich gemacht wird.
kompromittierten Strang der Sojas Aufforderung, "to spatialize the historical
Geschichtswissenschaft freizulegen und zu neuer narrative", folgt Schlgel mit bewundernswerter
Bedeutung zu verhelfen. Herodot und Alexander Konsequenz.[4] In thematischen Lngsschnitten
von Humboldt sind die wichtigsten Gewhrsleute widmet sich das Buch der Entwicklung der
dieser Form des forschenden Reisens. Walter Kartographie ebenso wie der Geschichte des
Benjamin, der Augenmensch, Autor der Sichtbarmachens von Orten, der Augenarbeit. Dass
Stdtebilder aus Paris und Moskau sowie des von konkreten geographischen Gegebenheiten das
unvollendeten Passagenwerks, ist der heimliche berleben abhngen kann, prsentiert der Autor
Held, whrend Marc Bloch, ganz zu unrecht, beispielsweise anhand von Karten des im
nirgendwo erwhnt wird. Bosnienkrieg belagerten Sarajevo, er analysiert den
Das Panorama: Stadt, Land, Fluss Grundriss des Ghettos von Kowno, begleitet den
russischen Kosmopoliten Djagilew durch das
Den Obertitel des Buches hat Schlgel bei glanzvolle alte Europa am Vorabend des Ersten
dem Anthropogeographen Friedrich Ratzel Weltkriegs sowie den ungarischen Revolutionr
entliehen. Seine Anlufe, alte Kartenwerke auf ihre Sndor Rad auf seinen Kundschafterreisen. Als
Aussagekraft hin zu befragen und verstaubten Hhepunkt leistet sich der Autor eine riskante
Telefonbchern, Adressverzeichnissen oder literarische Kapriole und schickt Walter Benjamin
Kursbchern ihre Geheimnisse zu entlocken, nach erfolgreicher Emigration in das Los Angeles
zerstreuen rasch jeden Zweifel, den der Begriff der 40er Jahre und lsst Herodot im Jahr 1937
"Geopolitik" im Untertitel aufkommen lassen durch das Moskau des Groen Terrors streifen. Er
knnte. Schlgel hat keinerlei Sympathie fr die rehabilitiert damit den leicht verstaubten Typus des
deutschnationalen Raumphantasien eines Karl urbanen Flaneurs in einer Zeit, in der immer mehr
Haushofer oder gar vlkisch-rassisch aufgeladene Tempo, Mobilitt und das "schnelle Denken" zu
Raumkonzepte aus der ersten Hlfte des 20. zhlen scheinen. Fr Schlgel dagegen ist das
Jahrhunderts. Carl Schmitt, mit seiner "Nomos- Flanieren nicht nur ein behutsamer
Theorie" ebenfalls ein berchtigter Wahrnehmungs-, sondern auch der bevorzugte
Groraumtrumer, findet bei Schlgel nicht einmal historische Erkenntnismodus. Sein Pldoyer gilt
Erwhnung. Das wiederum wiegt schwer, weil hier diesem sanften Tourismus entlang der Schaupltze
die Chance einer notwendigen Klrung und der Weltgeschichte.

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Ohne Frage, der urbane Flaneur, das ist spezifische Erkenntnisgewinn dieser Kategorie?
Schlgels Lieblingstypus, ja, es ist wohl der Autor Wie lassen sich soziale Prozesse und kulturelle
selbst. Zu kurz kommt, wenn man so will, der Aspekte angemessen in dieser Synopse
Wandersmann. Schaupltze sind zumeist die bercksichtigen? Die essayistische Virtuositt des
urbanen Zentren als Brennpunkte der Wortakrobaten Karl Schlgel vermag derartige
Weltgeschichte; Schlgel bezeichnet sie als Fragen ber weite Passagen zu berdecken. Nur
"Dokumente sui generis". Was aber ist mit der schwer gelingt es, sich seinem souvernen Narrativ
Peripherie, der landschaftlichen Vielfalt, dem zu entziehen. Denn insbesondere seine
"mastering space" des weiten Dazwischen? Dass literarischen Darstellungsfhigkeiten sind es, die
Raum und Reisen mit Distanzberwindung zu tun von diesem Autor jenseits von
haben und Mobilitt mithin immer eine finanzielle disziplinimmanenten Theoriediskussionen noch
und kologische Kostenseite besitzt, klingt bei manch spannendes Lektreerlebnis bei der
Schlgel kaum an. Die sozialen Folgen der Fhrtenlese im weiten Raum der Historie erwarten
Topographie der Globalisierung interessieren ihn lassen. Das Revier jedenfalls ist abgesteckt.
weit weniger als die kulturhistorische Perspektive Anmerkungen
versierter Flaneure.[5] Lokalitt kann auch heute
noch Schicksal sein, wo man sich befindet, ist [1]. Vgl. hierzu Osterhammel, Jrgen, Die
keineswegs bedeutungslos. In der Geschichte wie Wiederkehr des Raums: Geographie, Geohistorie
in der Gegenwart trennen Welten die freiwillig von und historische Geographie, in: Neue politische
den zwangsweise Mobilen. Hier liegen elementare Literatur 43 (1998), S. 374-395.
Probleme jeder Verrumlichung des Sozialen, [2]. Vgl. u. a. Schlgel, Karl, Moskau lesen,
denen Schlgel nur wenig Aufmerksamkeit Berlin 1984. Ders., Promenade in Jalta und andere
widmet: Es kann dazu verleiten, gesellschaftliche Stdtebilder, Mnchen 2001. Ders., Die Mitte liegt
Prozesse und Hierarchien abzuflachen und die ostwrts. Europa im bergang, Mnchen 2002.
unterschiedliche Intensitt von Beziehungen oder Ders., Petersburg 1909-1921. Das Laboratorium
Dichte von Interaktionsrumen zu der Moderne, Mnchen 2002.
vernachlssigen.[6] Sein Hauptziel erreicht der [3]. "Zwischen Raum und Wirklichkeit",
Autor dennoch mit Bravour: Unsere Sinne zu Rezension von Ulrich Raulff in der
schrfen fr die rumliche Dimension und den Literaturbeilage der SZ vom 6. Oktober 2003.
Stellenwert der Schaupltze in der Historie. Zwar
verliert durch Schlgels Sucher manches Motiv an [4]. Vgl. Soja, Edward W., Postmodern
Tiefenschrfe, doch prsentiert er das Spektrum Geographies: The Reassertion of Space in Critical
mglicher Fragen und Themen in anschaulicher Social Theory, London 1989.
Weitwinkelperspektive. Das ist kein geringes [5]. Vgl. Le Monde diplomatique. Atlas der
Verdienst. Globalisierung, Berlin 2003.
Also doch "spatial turn"? Schlgel geht es [6]. Vgl. Osterhammel, Jrgen/ Niels P.
erklrtermaen nicht darum, ein neues Petersson, Geschichte der Globalisierung.
geschichtswissenschaftliches Paradigma Dimensionen, Prozesse, Epochen, Mnchen 2003,
auszurufen und mit groem Echo eine neue S. 22 und S. 111.
Theoriedikussion anzufachen. Das ist seine Sache
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nicht. Mit kaum kaschierter Geringschtzung
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bekundet er in Richtung theoriegeleiteter
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Geschichtswissenschaft, turns seien Moden und
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etwas fr Epigonen. Sein Anliegen ist die
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Erweiterung des geschichtlichen
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Erkenntnisspektrums um die so wichtige
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Raumkomponente, mithin eine vernderte
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Wahrnehmungsweise, die besondere
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Beschreibungsknste erfordert. Was alles als
Quellen zu nutzen ist, dafr gibt es bei Schlgel
kaum Grenzen. Ein derart weit gefasster Raum-
Begriff birgt allerdings Gefahren. Wenn alles und
jedes "Raum" sein kann, wo liegt dann der

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Citation: Albrecht Weisker. "Review of Karl Schlgel, Im Raume lesen wir die Zeit. ber
Zivilisationsgeschichte und Geopolitik, H-Soz-u-Kult, H-Net Reviews, March, 2004.
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