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Ein unerwarteter atmosphrischer Verstrker

der solaren Aktivitt


Prof. Werner Weber
Institut fr Physik, Technische Universitt Dortmund

Vor mehr als 100 Jahren schlug der amerikanische Astrophysiker


und Flugzeugpionier Samuel Pierpont Langley vor, die Intensitt
der Sonneneinstrahlung mglichst genau zu bestimmen. Lang-
ley hielt es nmlich fr mglich, dass das Sonnenfeuer flackern
knnte, also in seiner Intensitt schwankt. Schon eine nderung
um ein Prozent knnte gravierende Folgen fr das Klima haben:
Nach dem schon damals bekannten Gesetz von Stefan und Boltz-
mann msste bei einem Prozent Anstieg der Sonneneinstrahlung
die mittlere globale Temperatur um ca. 0, 7 C zunehmen. Daher
wurde ein umfangreiches Messprogramm eingeleitet, das vom
Smithsonian Astrophysical Observatory (SAO) ausgefhrt wur-
de. Nach dem Tod Langleys im Jahr 1906 ging die Projektleitung
auf seinen Assistenten Charles Greeley Abbot ber. Dabei ent-
standen 1912 bis 1915 wegweisende Arbeiten des Astrophysikers
Frederick Eugene Fowle zur Rolle des atmosphrischen Wassers
bei der Abschwchung der solaren Einstrahlung, die bis heute
nicht vollstndig verstanden ist. 1- 5
Nach etlichen Jahren mit vorbereitenden Messungen und ei-
ner intensiven Suche nach optimalen Beobachtungsstandorten
konnte im Jahr 1923 schlielich mit der Hauptmessreihe des SAO -
Projekts begonnen werden. Die beiden wichtigsten Messstationen
waren dabei Mt. Montezuma in der Atacama-Wste in Chile auf
2700 Meter Hhe und der Table Mountain in Kalifornien auf 2200
Meter Hhe. Das Hauptmessgert war das Pyrheliometer, eine Er-
findung Langleys. Es diente der Erfassung des Wrmeeintrags der

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direkten Sonnenstrahlung - bei Ausblendung der restlichen Him-
melsstrahlung. Letztere, die sogenannte Aureole um die Sonne,
entsteht durch Streuung des Sonnenlichts an den Luftmoleklen
(Rayleigh-Streuung) und an Aerosolen. Die Aureole wurde mit ei-
nem zweiten Gert gemessen, dem Pyranometer, einer Erfindung
von Abbat. Basierend auf den Erkenntnissen von Fowle wurde als
dritte Messreihe der Wassergehalt der Atmosphre bestimmt, wo-
bei das von Langley erfundene Bolometer benutzt wurde. Die vom
SAO benutzten Instrumente waren damals Weltspitze und blieben
es ber die gesamte Dauer der Messungen.
Die Datenpunkte aller drei Messreihen wurden mglichst tg-
lich mehrfach bestimmt, und zwar zu verschiedenen Tageszeiten
bei genau festgelegten Werten des Winkels der Sonne ber dem
Horizont. Denn dabei durchluft das Sonnenlicht verschieden lan-
ge Wege durch die Atmosphre. Der krzeste Atmosphren-Tran-
sit ereignet sich, wenn die Sonne im Zenit steht, also senkrecht
ber dem Beobachter. Aus den Datengruppen fr die verschiede-
nen Sonnenstnde konnte dann die Sonnenintensitt auerhalb
der Atmosphre (die Solarkonstante) berechnet werden, also an
einem erdnahen Ort, an dem die Sonnenstrahlung noch nicht
von der Atmosphre geschwcht wurde. In die Berechnungen, die
auf einer Idee Langleys sowie auf den Erkenntnissen von Fowle
basierten, gingen alle drei Messreihen ein. Das Ergebnis war dann
die gesuchte Solarkonstante, die im Verdacht stand, so gar nicht
konstant zu sein. Die SAO-Messungen dauerten von 1923 bis Ende
1954. Dann lie Abbot die Messungen einstellen, weil er der Mei-
nung war, dass zunehmende anthropogene Luftverschmutzung an
den Messstandorten die Daten zu stark verflschte.
Insgesamt liegen etwa 35 000 Messdatengruppen vor, aus denen
jeweils die Solarkonstante gewonnen wurde. Der Wert der Solar-
konstanten bei inaktiver Sonne wurde mit 1357 W /m2 0,4 W /m 2
ermittelt.6 Whrend Phasen starker solarer Aktivitt nahm die So-
larkonstante typischerweise um etwa 0, 1 Prozent zu, also um etwa
1,4 W/m2 Diese Werte liegen sehr nahe an den Werten heutiger
Satellitendaten, die fr die inaktive Sonne 1361 W/m2 angeben,

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ebenfalls mit etwa 0,1 Prozent Anstieg hin zum Sonnenaktivitts-
maximum des 11-Jahres-Sonnenfleckenzyklus. Schon vor ber
50 Jahren haben also die SAO-Messungen gezeigt, dass es auch
dann nur sehr kleine Schwankungen der Sonnenabstrahlung gibt,
wenn die Sonne sehr aktiv ist: Die Solarkonstante ist in der Tat
fast eine Konstante, zumindest in der fr das Klima relevanten
Genauigkeit. Die ursprngliche Vermutung von Langley war also
widerlegt worden.

Ein ungehobener Datenschatz

Die SAO-Daten sind seit vielen Jahrzehnten der Wissenschaft ver-


fgbar. Vor einigen Jahren wurden sie auch ins Internet gestellt,
sodass sie von jedermann ausgewertet werden knnen. Durch
Zufall stie ich darauf und begann im Jahr 2009, diese Daten zu
untersuchen. Mir waren damals natrlich die Arbeiten von Svens-
mark bekannt (siehe Gastbeitrag Prof. Svensmark). Er hatte darauf
hingewiesen, dass die kosmische Strahlung Kondensationskeime
(Aerosole) in der Atmosphre generieren kann, die dann wieder-
um, etwa ber Wolkenbildung, die Sonneneinstrahlung auf der
Erdoberflche beeinflussen knnen. Da schon lnger bekannt war,
dass die aktive Sonne im Vergleich zur inaktiven Sonne die einfal-
lende kosmische Strahlung um bis zu 20 Prozent reduziert, hat er
nach Korrelationen zwischen Sonnenaktivitt und Wolkenbildung
gesucht und diese auch gefunden (siehe Kapitel 6).
Solche Einflsse knnte es auch bei wolkenlosem Himmel ge-
ben, wenn die Aerosole sehr klein sind. Zwar sind die Aerosole
fr das menschliche Auge unsichtbar, aber sie knnten das Son-
nenlicht streuen oder auch teilweise absorbieren. Da die Zahl der
von der kosmischen Strahlung gebildeten Aerosole umso grer
sein msste, je weniger aktiv die Sonne ist, wre also zu vermuten,
dass dann weniger Sonnenstrahlung bis zum Erdboden gelangt.
Das wollte ich anhand der SAO-Daten berprfen. Nicht unbe-
dingt aus berzeugung, einen groen Effekt zu finden, sondern

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eher nach dem Grundsatz, den mir einst ein sehr umsichtiger Ex-
perimentalphysiker vermittelt hat: You better make sure, this is
not the case.
Umso mehr war ich berrascht, dass die Sonneneinstrahlung
am Boden, also die erste der drei SAO-Messreihen, im solaren
Aktivittsminimum nicht nur um 0,1 Prozent gegenber dem
Solar-Maximum abnahm, wie es Satellitenmessungen erwarten
lieen, sondern um den zehnfachen Wert, nmlich um etwa ein
Prozent, also ungefhr 10 W/m2 Andererseits nahmen die Werte
der beiden anderen Messreihen entsprechend zu, prozentual sogar
noch strker, bei der Streuung (Aureole) um bis zu 10 Prozent.
Interessanterweise kompensieren sich bei der SAO -Berechnung
der Solarkonstanten aus den terrestrischen Daten diese gegen-
lufigen Effekte fast vllig. Dies fhrt dann auch bei SAO zu der
0,1-Prozent-Zunahme der Solarkonstanten, im Einklang mit den
Satellitendaten. So geht in alle Klimamodelle ein, dass die Sonne
whrend der Aktivittszyklen in ihrer Strahlungsintensitt nur um
0,1 Prozent schwankt. Auf der Erdoberflche betragen die Schwan-
kungen der Einstrahlung bei blauem Himmel aber ein Prozent. Es
muss also einen weiteren atmosphrischen Verstrkungsmecha-
nismus geben, der von der aktiven Sonne gesteuert wird. Einen
Verstrker, der zustzlich zu dem von Svensmark vorgeschlage-
nen Mechanismus besteht, der ja ber die Variation der Wolken-
bedeckung wirkt.
Da im SAO -Projekt die Rohdaten nur ein Hilfsmittel zur Be-
rechnung der Solarkonstanten darstellten, war bei der Auswer-
tung damals diese starke Vernderung der Sonneneinstrahlung
am Erdboden wohl nicht aufgefallen. Ich konnte dieses Ergebnis
einfach nicht glauben. Ein Prozent Variation wrde die Vernde-
rung der Sonnenaktivitt zu einem der Haupttreiber der Klima-
nderung des 20. Jahrhunderts machen. Und solche Daten liegen
ber 50 Jahre in Archiven und schlielich im Internet herum,
und in 50 Jahren hat sie niemand in dieser Richtung ausgewertet!
Das ist doch unmglich. In den Klimawissenschaften gibt es seit
Jahrzehnten weltweit Tausende von Studierenden und damit pro

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Jahr Bedarf fr Tausende Bachelor- oder Master-Arbeiten. Dazu
eignen sich besonders gut Trendstudien aller Art an allen Daten-
stzen, die verfgbar sind. Das muss doch jemandem aufgefallen
sein. Und daher meinte ich zunchst, dass es irgendwo eine Arbeit
geben msse, in der diese Daten schon vor langer Zeit analysiert
und Fehler gefunden worden waren, und dass alle meine Resultate
eine Schimre seien. Ich fragte herum, fragte nach der Qualitt der
SAO-Daten. Aber detailliertere Auswertungen der Rohdaten gab
es kaum.
Auf jeden Fall kamen mir die Ergebnisse so unwahrscheinlich
vor, dass ich nach weiteren Sonneneinstrahlungsdaten suchte, die
am Erdboden gemessen worden waren. Diese fand ich in den
Solardaten von Mauna Loa, die von 1958 bis 2008 reichen und
mir von Dr. Ellsworth Dutton zur Verfgung gestellt wurden. Das
Mauna-Loa-Observatorium liegt auf 3400 Meter Hhe auf der
Hauptinsel von Hawaii. Die Mauna-Loa-Daten umfassen etwa
60 000 Datenpunkte, die sich ber fast vier solare Zyklen erstre-
cken. Allerdings sind das nur Daten, die der ersten SAO-Mess-
reihe entsprechen. Ihre Analyse brachte hnliche Ergebnisse wie
die SAO-Daten, sodass ich mich zur Verffentlichung der Ergeb-
nisse entschloss.' hnliche Ergebnisse wurden krzlich auch aus
der Antarktis berichtet.8 Die Diskussion dieser wichtigen Daten
ist berfllig.9-12
Ganz offensichtlich spielen sich in unserer Atmosphre Prozesse
ab, die die Aktivittsschwankungen der Sonne auf ein klimatisch
wirksames Niveau anheben. Die Einzelheiten sind derzeit nur un-
zureichend bekannt. Die von der aktiven Sonne beeinflusste kos-
mische Strahlung knnte hier jedoch eine entscheidende Rolle
spielen, da ihr Einfluss bis ca. 10 Kilometer oberhalb der Erdober-
flche reicht, also bis tief in die Troposphre hinein, wo sich alle
wesentlichen klimatischen Phnomene abspielen.
Wie im Prinzip schon 1899 von dem Nobelpreistrger Charles
Thomson Rees Wilson gezeigt wurde, produziert die kosmische
Strahlung Ionen von Sauerstoffmoleklen, um die sich mehrere
Schalen von Wassermoleklen lagern und so Aerosole bilden.' 3

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Diese von Wassermoleklen eingehllten Ionen tragen also eine
positive oder negative Ladung und lassen sich daher einfach de-
tektieren. Diese Aerosole knnen sich jedoch schnell zu greren
Aerosolen agglomerieren, die insgesamt neutral sind, sodass sie
dann nur noch schwer nachweisbar sind. Sie knnen aber auch
in der Atmosphre vorhandene Spurengase wie Schwefeldioxid,
Stickoxide oder Ozon einsammeln, die in physikochemischen
Analysen relativ leicht erkennbar sind, dabei jedoch die Ladung
tragenden Molekle maskieren.
Die von mir untersuchten Solardaten deuten darauf hin, dass
sich diese Aerosole relativ lange (Monate oder gar Jahre) in der
Atmosphre aufhalten und dort erheblich zur Streuung und Ab-
sorption des Sonnenlichts beitragen. Wie oben erwhnt, ist die
Streuung des Sonnenlichts im solaren Aktivittsmaximum bis
zu 10 Prozent geringer als in den Minima. Damit drfte auch ein
groer Teil der in der Atmosphre vorhandenen Aerosole von der
kosmischen Strahlung erzeugt sein, die sich zwischen Minima
und Maxima um bis zu 20 Prozent absenkt. Ferner absorbieren
die Aerosole das Sonnenlicht, im Bereich der sogenannten Was-
serlinien des Sonnenspektrums. Auch diese Absorption nimmt
zwischen Minima und Maxima entsprechend ab. So erklrt sich
der Gesamtanstieg der terrestrischen Einstrahlung in den Son-
nenmaxima um ein Prozent zum grten Teil aus der reduzierten
Aerosolbildung, diese wiederum aufgrund der reduzierten kos-
mischen Strahlung. Die um 0,1 Prozent erhhte Solar-Konstante
trgt nur zu einem kleinen Teil zum Anstieg bei.
Die Absorption der Aerosole sollte diesen eine eigene Dynamik
geben, verursacht durch Aufwindphnomene, die von der depo-
nierten Sonnenwrme bewirkt sind. Daher sollten die Aerosole
nicht starr in die atmosphrische Zirkulation eingebettet sein. So
kann es auch Hufungszonen geben, die mit den Erzeugungsbe-
reichen oberhalb 10 Kilometer Hhe nichts mehr zu tun haben. In
solchen Hufungszonen knnte dann wegen der erhhten Anzahl
von Aerosolen auch die Wolkenbildung verstrkt auftreten. So
wre die Brcke zu den Beobachtungen von Svensmark geschlagen.

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Die Erforschung der Lebensdauer, der Wirkung und der Dy-
namik dieser von der kosmischen Strahlung erzeugten Aerosole
steht auch 100 Jahre nach dem Beginn des SAO-Projekts immer
noch ganz am Anfang. Dabei hat schon Fowle im Jahr 1913 solche
Aerosole vermutet.3 Genauere Untersuchungsmethoden gibt es
seit mehreren Jahrzehnten, sie sind aber nie fr diese Fragestel-
lungen eingesetzt worden. Dies drfte an der starken Fokussierung
der Klimaforschung auf den C0 2-Effekt liegen, die seit Mitte der
1980er Jahre wie ein Dogma die Suche nach Erkenntnis behindert.
Dieses Dogma hat wohl schon verhindert, dass nicht einmal die
Analyse der vorhandenen terrestrischen Solardaten auf Effekte der
Sonnenaktivitt hin durchgefhrt wurde.

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