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Der Groe Filter

I.
Kaum dass die Stimme ihre Begrung beendet hat, erlischt der Bildschirm, und ich stehe wieder
im Dunklen. Nicht nur im wrtlichen Sinn der kurze Monolog hat mehr Fragen aufgeworfen, als
er beantwortet hat. Erst mal: Was war das berhaupt? Eine Videoaufnahme, die jedem gezeigt wird
der hier aufwacht? Aber die Stimme hat auf meine konkrete Situation Bezug genommen, wenn auch
nur sehr vage. Andererseits knnte es auch sein, dass jeder in diesem Raumschiff, oder zumindest
jeder im selben Raum wie ich, zwischenzeitlich tot war und reanimiert wurde. Wenn ich keine
weiteren Informationen habe, sollte ich zunchst annehmen dass meine Situation typisch fr meine
Umgebung ist. Dann wre da noch die Mglichkeit, dass die Stimme nicht, oder nur teilweise, die
Wahrheit gesagt hat. Aber im Moment kann ich nichts davon berprfen. Und warum sollte jemand
eine seit ber hundert Jahren eingefrorene Leiche wieder auftauen, nur um sich einen makaberen
Scherz zu erlauben? Also kann ich vorerst annehmen, dass die Erklrung korrekt ist. Mich
beschleicht der Verdacht, dass sich meine Gedanken noch stundenlang im Kreis drehen knnten,
wenn ich mich nicht auf die Suche nach neuen Informationen mache. So beschliee ich, meine
Erkundung fortzusetzen.
II.
Als nchstes schaue ich zu dem Sarkophag neben meinem. Durch den Deckel aus milchigem Plastik
kann ich die Umrisse einer Person erkennen, aber keine Details. Ich lasse meinen Blick noch einmal
durch den Raum schweifen; an der gegenberliegenden Wand und zu meiner Linken stehen je zwei
weitere Nischen mit Sarkophagen, dazwischen der gleiche Bildschirm wie auf meiner Seite. Rechts
eine Tr. Plastik, glatt, keine Klinke. Ich gehe hin und berhre die Tr, die sofort geruschlos in die
Wand gleitet. Zu beiden Seiten der Tr erstreckt sich ein etwa zwei Meter breiter Gang mit
Teppichboden, eingerahmt von einer Kette schwacher, rtlicher Lmpchen. In die Seiten des
Ganges sind in regelmigen Abstnden Tren eingelassen. Der Gang scheint sich in beide
Richtungen leicht nach oben zu wlben. Wenn hinter jeder dieser Tren sechs weitere Passagiere
liegen, muss dieses Raumschiff eine fliegende Stadt sein. Wer diese Leute wohl sind? Hatten sie
auch Unflle, wie ich? Oder sind es Abenteurer, auf der Suche nach Nervenkitzel? Flchtlinge vor
einem Desaster auf der Erde? Sind sie berhaupt freiwillig hier?
Zuerst berhre ich die Tr mir gegenber. Sie bewegt sich nicht. Also bleibt mir nicht viel anderes
brig, als dem Gang zu folgen. Ich entscheide mich spontan, nach links zu gehen. Dreimal kreuze
ich einen langen, geraden Gang, bis ich wieder bei meinem Ausgangspunkt ankomme, aber
niemand begegnet mir. Ich schtze, dass ich zwischen fnfhundert Metern und einem Kilometer
gelaufen bin. Das gibt mir eine grobe Idee von der Form des Raumschiffs: Ein groer Zylinder, der
langsam rotiert um knstliche Schwerkraft zu erzeugen. Wenn ich mich weiter in dieses Schiff
vorwage ohne einen Plan zu haben, werde ich mich wahrscheinlich verlaufen. Wann wird jemand
nach mir suchen? Am sichersten wre, wenn ich bleibe, wo ich bin aber die Neugier ist strker.
Gut, dann sollte ich mir zuerst berlegen, wo ich hin will am besten ein Ort an dem ich im
Zweifelsfall jemanden nach dem Weg fragen kann. Ich habe mal gehrt, dass einzigartige Orte die
besten Treffpunkte sind, wenn nichts weiter vereinbart wurde. Auf einem Schiff sind das Bug oder
Heck. Ich entscheide mich fr den Bug. Welche Richtung ist das? Ich habe auf meinem Rundgang
keine Schilder gesehen, also ist der beste Anhaltspunkt die Rotation des Schiffs. Mir fllt kein
technischer Grund ein, eine bestimmte Richtung zu bevorzugen, also ist meine beste Vermutung,
dass die Ingenieure es rechtsherum rotieren lassen wie eine Schraube. Einfach weil sie es so
gewohnt sind. Ich schaue wieder zum Fenster im Boden nach der Richtung, in die die Sterne
vorbeiziehen und versuche, mir die Drehung des Schiffs vorzustellen. Offenbar hat der kurze
Spaziergang meine Gedanken etwas in Schwung gebracht, denn es gelingt mir unter
Zuhilfenahme meiner Hand schon beim zweiten Versuch.

Ich gehe also wieder nach links den Gang entlang, biege bei der ersten Kreuzung noch einmal links
ab, und folge der Abzweigung, hoffentlich, zum Bug des Schiffs. Zunchst wird der Gang von
vielen weiteren Korridoren durchschnitten Etwa alle zehn bis fnfzehn Meter eine. Sie sehen
genau so aus wie der, in dem ich meine erste Runde gedreht habe. Ich zhle mit. Nach der
siebzehnten Abzweigung werden die Abstnde zwischen den Tren grer, und an der nchsten
Kreuzung gesellt sich zu den roten Lichterketten am Boden je eine weitere. Links eine grne, rechts
eine orange. Beide knicken in die benachbarten Gnge ab. Offenbar eine Art Wegweiser. Meine
Gedanken werden durch das Gerusch einer Unterhaltung und den Geruch von Kaffee
unterbrochen. Die Gelegenheit, Kaffee und Antworten am gleichen Ort zu finden ist zu verlockend,
um sie ungenutzt verstreichen zu lassen - also folge ich den Stimmen. Ich kann drei
auseinanderhalten. Die Lauteste scheint einer Frau mittleren Alters zu gehren, die Englisch mit
leicht russischem Akzent redet. Die brigen Anwesenden hren sich wie eine Chinesin und ein
Texaner an. Die Tr des Raums steht offen, also gehe ich einen Schritt herein und winke kurz, aber
keiner scheint mich zu bemerken. Der Raum ist gro genug, dass die Krmmung des Schiffs bereits
eine der Wnde versteckt, und ist mit einigen dutzend runden Tischen gefllt um die Sthle stehen.
Das Design erinnert an Bauhaus-Stil und IKEA buntes Plastik und Alurohre. Auf dem Tisch vor
den Dreien steht eine Kaffeekanne, und die Tischplatte selbst scheint eine Art Bildschirm zu sein,
der verschiedene Karten, Tabellen und Diagramme anzeigt. Ich gehe zu ihnen herber und stelle
mich kurz vor. Fr eine Sekunde schauen mich die Drei an als wre ich ein Auerirdischer.
III.
Die Chinesin scheint sich als erstes von der berraschung zu erholen, nickt aber nur kurz. Die
blonde, krftige Frau neben ihr ergreift zuerst das Wort:
Natasha Dvorak. Ich bin der Kapitn hier. Ich stelle vor: Dr. Liu Ning, Psychiaterin und Leiterin
der medizinischen Abteilung. Und er hier ist Leonard Rubin, Antriebstechniker und Chefingenieur.
Ich bin etwas berrascht, jetzt schon Passagiere hier zu sehen wir wollten doch erst in den
nchsten Stunden anfangen, sie aufzuwecken.
Nun meldet sich Ning zu Wort: Oh, das war meine Schuld. Einige der Passagiere wurden mit eher
primitiven Methoden eingefroren, und haben eine ziemlich ungesunde Menge an Frostschutzmittel
im Blut. Mein Team hat entschieden, in diesen Fllen lieber sparsam mit Betubungsmitteln
umzugehen. Das Kopfweh ist hoffentlich nicht allzu schlimm?
Vielen Dank, es geht mir schon wieder ziemlich gut. Ich hoffe, ich stre nicht bei etwas
Wichtigem?, entgegne ich. Natasha antwortet: Wir diskutieren gerade die ersten Sensordaten,
und wie wir unsere Flugroute daran anpassen sollen. Eine neue, unvoreingenommene Meinung ist
da gar nicht so schlecht. Ich spiele kurz mit dem Gedanken, mich bescheiden zurckzuhalten
was kann ich schon wissen, das die Experten hier und auf der Erde noch nicht bedacht haben? Aber
einerseits bin ich neugierig, und andererseits ist es eine gute Gelegenheit, Kontakte zu wichtigen
und interessanten Leuten zu knpfen: Das einzige was ich wei, ist das was mir gesagt wurde als
ich aufgewacht bin: Hier gibt es anscheinend mindestens einen bewohnbaren Planeten. Ich nehme
doch an, ihr wisst inzwischen mehr?
Natasha fasst kurz zusammen: Wir haben noch einen kleineren Gesteinsplaneten etwas weiter
auen, und innen und auen von den beiden einen Asteroidengrtel. Noch weiter auen ist ein
Gasriese mit einem halben dutzend groer und jeder Menge kleinerer Monde. Der Plan ist,
whrend des Bremsmanvers den Gasriesen zwischen uns und dem Ziel zu halten, damit unser
Triebwerksstrahl so weit wie mglich verdeckt wird. Es gibt zwar keine Tarnung im Weltraum, aber
wir mssen ja auch nicht gleich eine riesige Leuchtreklame aufhngen.
Ich frage: Ihr geht davon aus, dass der Planet bewohnt ist und wir beobachtet werden?
Natasha entgegnet nur kurz: Nein, dann wren wir gar nicht erst losgeflogen.
Whrend Ning erlutert: Das ist mehr allgemeine Vorsicht. Leben auf einem Planeten mit
flssigem Wasser zu finden ist gar nicht so unwahrscheinlich. Aber dass diese Bewohner intelligent
sind und sich ungefhr auf unserer technischen Entwicklungsstufe befinden ist praktisch
ausgeschlossen.

Ich frage weiter: Warum seid ihr euch da so sicher? Haben wir schon andere Planeten besiedelt?
Ning fhrt fort: Das ist nicht ntig. Der Grund fr diese Vorsichsmanahme hat mehr mit
Menschen als mit Eridaniern zu tun. Unser Gehirn ist sehr gut darin, sich Geschichten
auszudenken, aber eher schlecht darin, Wahrscheinlichkeiten abzuschtzen. Wir neigen dazu, die
Optionen zu berschtzen, die uns am leichtesten einfallen und das sind oft die, mit denen sich
die beste Geschichte erzhlen lsst. In unserer Phantasie, in Bchern und Filmen, treffen wir
deshalb oft auf Auerirdische, die uns hneln. Und so erscheint uns diese Option auf den ersten
Blick als sehr wahrscheinlich. Aber sobald man es durchrechnet, sieht die Lage ganz anders aus.
Von den Milliarden Jahren, die es Leben auf der Erde gab, liegen etwa zwei Jahrhunderte zwischen
dem ersten Zeitpunkt ab dem wir fremde Raumschiffe in unserem Sonnensystem entdecken konnten
und dem Zeitpunkt, an dem wir uns auf den Weg gemacht haben, unsere Nachbarn zu besuchen.
Wenn die Eridanier uns besucht htten, wssten wir das bereits. Also befindet sich das Leben hier
in den Milliarden Jahren davor und die Chance dass es die letzten paar hundert davon sind ist
etwa eins zu zehn Millionen.
IV.
Ich nicke kurz: Aus dieser Sicht betrachtet ist unsere Vorsichtsmanahme geradezu absurd.
Nun meldet sich Leonard zum ersten Mal: Nicht so schnell. Die Chance ist winzig, unter der
Annahme dass Nings Theorie stimmt. Aber wir sind nach der Alpha Centauri- und der Tau CetiExpedition erst das dritte Kolonieschiff, und Signale von dort knnen uns frhestens in ein paar
Jahren erreichen. Die Chance, dass eine ungeprfte Theorie falsch ist, ist wesentlich grer als
eins zu zehn Millionen. Eins zu zehn wre schon eine sehr grozgige Annahme. Ich sage nicht,
dass das Argument falsch ist. Aber wir knnten sehr leicht eine Alternative bersehen haben.
Natasha ergnzt: Zum Beispiel, dass die Evolution von intelligentem Leben und die Entstehung
einer Zivilisation nicht nur in kleinen, aufeinanderfolgenden Schritten abluft, sondern auf dem
Weg auch einige groe Barrieren liegen, die nur schwer zu berwinden sind.
Welchen Unterschied wrde das machen?, unterbricht Ning. Natasha erklrt:
In diesem Fall knnten einige Phasen viel schneller beendet sein als auf der Erde, und andere
dafr lnger dauern, oder sogar niemals abgeschlossen werden. Wenn wir Pech haben, ist es die
Phase in der die Eridianer ber Elektronik und Teleskope verfgen, aber noch keinen Kontakt zur
Erde aufgenommen haben. Wenn wir groes Pech haben, verfgen sie auch ber Atomraketen und
wenig Geduld gegenber Auerirdischen, die sich ungefragt auf ihrem Planeten breit machen.
Leonard wirft ein: Nun lasst uns nicht gleich den Teufel an die Wand malen. Die Theorie der
sprunghaften Entwicklung erscheint mir wesentlich komplexer als Nings Modell. Und es bentigt
gute Grnde, eine komplexere Theorie der einfacheren vorzuziehen.
Natasha kontert: Die Erde ist bei weitem nicht der lteste Planet in unserer Galaxis. Wenn es so
sicher ist dass auerirdische Zivilisationen frher oder spter ihre Umgebung besiedeln, wo sind
sie dann alle? Ich frage nach: Fermis Paradoxon?
Ich blicke in drei berraschte Gesichter, also erklre ich: Oh, das ist eine Anekdote, die ber
Enrico Fermi erzhlt wurde, ein Physiker aus meiner Zeit. Er hatte die Angewohnheit, wenn ihm
langweilig war auf einem Briefumschlag irgendwelche willkrlichen Dinge auszurechnen, zum
Beispiel wie viele Klavierstimmer es in Chicago gibt, oder wie viele Leute auf der Welt gerade
niesen. Eines Tages wartete er mit ein paar Kollegen in einem Restaurant auf sein Essen, und war
wieder mit so einer Berechnung beschftigt, als er pltzlich genau diesen Satz ausrief: 'Wo sind sie
denn alle?'. Wie sich herausstellte hatte er die Wahrscheinlichkeit fr die Entstehung einer
Zivilisation abgeschtzt, die in den Weltraum reist, sie mit der Anzahl der Sterne in unserer Galaxis
multipliziert, und kam zu dem Schluss, dass uns lngst jemand besucht haben msste.
Natasha greift den Faden wieder auf: Schne Geschichte. Genau das meine ich. Da uns aber
immer noch niemand besucht hat, muss eine Zivilisation von Sternenreisenden deutlich seltener
sein, als dieser Enrico damals angenommen hat. Da er zu einem anderen Ergebnis kam, liegt es
wohl an Grnden, von denen er nicht wissen konnte. Entweder ein groer Zufall, der der Erde
einen Vorsprung gegeben hat, oder ein Desaster, das wir vermieden haben.

V.
Ning blickt nachdenklich in die Runde: Das sind schlechte Nachrichten fr die Erde.
Diesmal ist sie es, die in fragende Gesichter schaut: Nun, ganz egal wo in der Entwicklung einer
Zivilisation die grte Schwierigkeit liegt in jedem Fall erwarten wir, deutlich mehr Zivilisationen
zu finden, die diesem Problem noch nicht begegnet sind, als solche, die es erfolgreich bewltigt
haben. Wenn Fermi vor zweihundert Jahren sehr viel mehr technologisch hochentwickelte
Zivilisationen erwartet hat, als beobachtet wurden, dann liegt diese Barriere vermutlich an einem
Punkt in der Geschichte, von dem er damals noch nichts wissen konnte. Und blo weil die Erde
angefangen hat, Raumschiffe auszusenden, ist sie noch lange nicht in Sicherheit. Gut mglich, dass
es ein Wettrennen zwischen der Entwicklung der Raumfahrt und diesem groen Filter gibt, und wir
waren nur sehr schnell darin, mit der Erkundung des Weltraums zu beginnen aber das Desaster
wartet immer noch auf uns. Ich wrde mich besser fhlen, wenn es eine groe Bedrohung in
unserer Geschichte gab auf die wir zeigen knnen und sagen: Wir haben das berlebt, aber fast alle
der Milliarden anderen entstehenden Zivilisationen nicht. Nur deshalb sind wir allein im Kosmos.
Wenn wir das nicht finden, erwartet unsere Verwandten zu hause eine Gefahr, die bereits Milliarden
von Zivilisationen ausgelscht hat, und deren Natur wir nicht einmal erahnen knnen.
Ich melde mich: Nun, allein in meiner Zeit ist die Welt zweimal nur knapp an einem Atomkrieg
vorbeigekommen. Jedes mal rettete uns nur die Entscheidung eines einzelnen Offiziers, der gegen
seine Anweisungen handelte. Wassili Archipow in 1962, und Stanislaw Petrow in 1983.
Leonard meint: Es ist auch ein groer Zufall, dass wir genug fossile Brennstoffe hatten um eine
industrielle Revolution zu starten, aber nicht so viel, dass die Erde komplett unbewohnbar wurde
bevor wir den letzten Tropfen l verbrannt haben. Gegen Hungersnte der 2070er und 2080er in
Sdostasien und Afrika sah Maos 'Groer Sprung nach Vorne' wie ein Spaziergang aus.
Ning schttelt den Kopf: Nein, das kann es nicht sein. Sicher, beides waren groe Risiken fr die
Erde. Aber mit geringfgig anderen politischen Entscheidungen htten sie vermieden werden
knnen. Es gab ja genug Konferenzen zur atomaren Abrstung und zum Klimaschutz. Bei
wenigstens ein paar Auerirdischen mssen sie erfolgreich gewesen sein. Und wenn die
Technologie auf der Erde einen etwas anderen Weg genommen htte, wren diese Probleme gar
nicht erst aufgetreten. Es war zum Beispiel keineswegs ausgemachte Sache, dass sich Autos mit
Benzinmotor gegen Elektromotoren durchsetzen. Und die Entwicklung von Atomwaffen erforderte
gigantische Investitionen, die selbst fr die reichsten und mchtigsten Lnder kaum zu rechtfertigen
waren. Manche vernunftbegabte Wesen mssen ihre Ressourcen sinnvoller eingesetzt haben. Selbst
wenn neunzig, oder neunundneunzig Prozent aller auerirdischen Zivilisationen so untergegangen
sind, msste es immer noch jede Menge von ihnen geben.
VI.
Leonard schlgt vor: Und wenn die meisten Zivilisationen beschlieen, dass Expeditionen zu
anderen Sternen zu teuer sind und nicht genug Nutzen bringen? Sie htten nicht ganz unrecht.
Diese ganze Aktion hier ist immens teuer, und tut nichts als die Neugier und Eitelkeit der Menschen
zu befriedigen. Nicht, dass mit Neugier etwas verkehrt wre...
Ning entgegnet: Der selbe Grund wie vorher. Selbst wenn die Mehrheit sich anders entscheidet
wir sind der Beweis dafr, dass nicht alle das tun. Ich kann mir nicht vorstellen, dass wir so
auergewhnlich sind. Eine Zivilisation die nicht neugierig ist, htte wahrscheinlich nicht einmal
das Rad erfunden... Natasha unterbricht sie: Das ist ja alles sehr interessant. Aber es ist das
Problem der Erde, und wir mssen uns hier um unsere Expedition kmmern. Wir waren gerade
dabei zu entscheiden, ob wir unser Bremsmanver im Schatten des Gasriesen durchfhren, oder
lieber ohne Schub weiterfliegen und erst kurz vor der Periapsis die Triebwerke starten. Das wrde
eine erhebliche Menge Treibstoff sparen, der uns nach der Landung fr ein gutes weiteres Jahr mit
Energie versorgen knnte.
Gerade als Natasha ausgeredet hat, schaut ein neues Gesicht zur Tr herein: Leute, schaut euch
das an! Wir empfangen Radiosignale aus der Richtung unseres Ziels.
Natasha nickt: Ah, mehr schlechte Nachrichten. Leonard fragt: Fr uns, oder fr die Erde?