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Karl Marx & Friedrich Engels: Das kommunistische Manifest

Das kommunistische Manifest erschien zuerst 1848, wurde in Deutschland al-


lerdings zunchst wenig beachtet; erst die 1872 erschienene Neuauflage fand
weite Verbreitung.
Die Geschichte aller bisherigen Gesellschaft ist Konkurrenz,
die Geschichte von Klassenkmpfen. allen Schwan-
Freier und Sklave, Patrizier und Plebejer, Ba- kungen des
ron und Leibeigener, Zunftbrger und Gesell, 65 Marktes aus-
5 kurz, Unterdrcker und Unterdrckte standen in gesetzt.
stetem Gegensatz zueinander, fhrten einen un- Die Arbeit
unterbrochenen, bald versteckten, bald offenen der Proletarier
Kampf, einen Kampf, der jedesmal mit einer revo- hat durch die
lutionren Umgestaltung der ganzen Gesellschaft 70 Ausdehnung
10 endete oder mit dem gemeinsamen Untergang der Maschine-
der kmpfenden Klassen. rie und die
In den frheren Epochen der Geschichte fin- Teilung der
den wir fast berall eine vollstndige Gliederung Arbeit allen
der Gesellschaft in verschiedene Stnde, eine 75 selbstndigen
15 mannigfaltige Abstufung der gesellschaftlichen Charakter und
Stellungen. Im alten Rom haben wir Patrizier, damit allen
Ritter, Plebejer, Sklaven; im Mittelalter Feudalher- Reiz fr die
ren, Vasallen, Zunftbrger, Gesellen, Leibeigene, Arbeiter verloren. Er wird ein bloes Zubehr der
und noch dazu in fast jeder dieser Klassen be- 80 Maschine, von dem nur der einfachste, eintnigs-
20 sondere Abstufungen. te, am leichtesten erlernbare Handgriff verlangt
Die aus dem Untergang der feudalen Gesell- wird. Die Kosten, die der Arbeiter verursacht, be-
schaft hervorgegangene moderne brgerliche schrnken sich daher fast nur auf die Lebensmit-
Gesellschaft hat die Klassengegenstze nicht tel, die er zu seinem Unterhalt und zur Fortpflan-
aufgehoben. Sie hat nur neue Klassen, neue Be- 85 zung seiner Race bedarf. Der Preis einer Ware,
25 dingungen der Unterdrckung, neue Gestaltungen also auch der Arbeit, ist aber gleich ihren Produk-
des Kampfes an die Stelle der alten gesetzt. tionskosten. In demselben Mae, in dem die Wi-
Unsere Epoche, die Epoche der Bourgeoisie, derwrtigkeit der Arbeit wchst, nimmt daher der
zeichnet sich jedoch dadurch aus, da sie die Lohn ab. Noch mehr, in demselben Mae, wie
Klassengegenstze vereinfacht hat. Die ganze 90 Maschinerie und Teilung der Arbeit zunehmen, in
30 Gesellschaft spaltet sich mehr und mehr in zwei demselben Mae nimmt auch die Masse der Ar-
groe feindliche Lager, in zwei groe, einander beit zu, sei es durch Vermehrung der Arbeitsstun-
direkt gegenberstehende Klassen: Bourgeoisie den, sei es durch Vermehrung der in einer gege-
und Proletariat. [...] benen Zeit geforderten Arbeit, beschleunigten
Die Bourgeoisie hat in der Geschichte eine 95 Lauf der Maschinen usw. [...]
35 hchst revolutionre Rolle gespielt. [...] Die Bour- Aber mit der Entwicklung der Industrie ver-
geoisie, wo sie zur Herrschaft gekommen, hat alle mehrt sich nicht nur das Proletariat; es wird in
feudalen, patriarchalischen, idyllischen Verhlt- greren Massen zusammengedrngt, seine Kraft
nisse zerstrt. Sie hat die buntscheckigen Feu- wchst, und es fhlt sie immer mehr. Die Interes-
dalbande, die den Menschen an seinen natrli- 100 sen, die Lebenslagen innerhalb des Proletariats
40 chen Vorgesetzten knpften, unbarmherzig zer- gleichen sich immer mehr aus, indem die Maschi-
rissen und kein anderes Band zwischen Mensch nerie mehr und mehr die Unterschiede der Arbeit
und Mensch briggelassen als das nackte Inte- verwischt und den Lohn fast berall auf ein gleich
resse [hier: Zins, Gewinn], als die gefhllose "bare niedriges Niveau herabdrckt. Die wachsende
Zahlung". [...] 105 Konkurrenz der Bourgeois unter sich und die da-
45 Die Waffen, womit die Bourgeoisie den Feu- raus hervorgehenden Handelskrisen machen den
dalismus zu Boden geschlagen hat, richten sich Lohn der Arbeiter immer schwankender; die im-
jetzt gegen die Bourgeoisie selbst. mer rascher sich entwickelnde, unaufhrliche
Aber die Bourgeoisie hat nicht nur die Waffen Verbesserung der Maschinerie macht ihre ganze
geschmiedet, die ihr den Tod bringen; sie hat 110 Lebensstellung immer unsicherer; immer mehr
50 auch die Mnner gezeugt, die diese Waffen fh- nehmen die Kollisionen zwischen dem einzelnen
ren werden - die modernen Arbeiter, die Proletari- Arbeiter und dem einzelnen Bourgeois den Cha-
er. rakter von Kollisionen zweier Klassen an. Die
In demselben Mae, worin sich die Bourgeoi- Arbeiter beginnen damit, Koalitionen gegen die
sie, d.h. das Kapital, entwickelt, in demselben 115 Bourgeois zu bilden; sie treten zusammen zur
55 Mae entwickelt sich das Proletariat, die Klasse Behauptung ihres Arbeitslohns. [...]
der modernen Arbeiter, die nur so lange leben, als Von allen Klassen, welche heutzutage der
sie Arbeit finden, und die nur so lange Arbeit fin- Bourgeoisie gegenberstehen, ist nur das Proleta-
den, als ihre Arbeit das Kapital vermehrt. Diese riat eine wirklich revolutionre Klasse. Die brigen
Arbeiter, die sich stckweis verkaufen mssen, 120 Klassen verkommen und gehen unter mit der
60 sind eine Ware wie jeder andere Handelsartikel groen Industrie, das Proletariat ist ihr eigenstes
und daher gleichmig allen Wechselfllen der Produkt.