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Originalitt, Wirkungsgeschichte und anhaltende

Aktualitt
Der Dogmenhistoriker Adolf von Harnack nannte Augustinus den vielleicht
grten Schriftsteller des Altertums nach und neben Plato. Es gibt jedoch
auch andere, die Augustins Originalitt bestreiten; seinen Einflu auf die
Nachwelt knnen indes auch sie nicht leugnen. Des Kirchenvaters Stellung in
der abendlndischen Geistesgeschichte ist einmalig. Die Literatur um seine
Person und um sein Werk wchst von Jahr zu Jahr immer noch um einige
hundert Titel.

Wer war dieser Mann, der trotz einer schon mehr als anderthalb
Jahrtausende anhaltenden Wirkungsgeschichte an Aktualitt nichts
eingebt zu haben scheint? Worber dachte, redete und schrieb er?
Wodurch und womit faszinierte er seine Zeitgenossen, prgte er seine
Umgebung und wirkte er so mchtig in die Geschichte hinein, da am
Gesprch mit ihm selbst unsere Gegenwart noch interessiert ist?

Im Unterschied zu den meisten Persnlichkeiten der alten Kirche sind unsere


Kenntnisse ber Augustinus alles andere als drftig. Der Grund dafr liegt
zunchst darin, da Augustinus seine Confessiones Bekenntnisse schrieb.
In diesem unvergleichlichen Werk der Weltliteratur hatte er seine eigene
Biographie von frhester Jugend bis zu seiner Bekehrung zum Christentum
deutend verarbeitet. Gewi, diese seltsame Autobiographie geriet durch das
Aufkommen der historisch-kritischen Methode fr lngere Zeit in das Feuer
der Kritik. Heute scheint jedoch nicht zuletzt aufgrund sorgfltiger, auch
die Philologie miteinbeziehender historischer Untersuchungen das
Vertrauen in deren Glaubwrdigkeit wiederhergestellt zu sein.
Selbstverstndlich dient auch das brige Schrifttum Augustins, seine Bcher,
Briefe und Predigten, als Quelle fr seine Biographie. Von
auergewhnlicher biographischer Dichte sind die sogenannten
Retractationes Nachprfungen. Der greise Bischof hat nmlich in einer Art
schriftstellerischer Beichte jedes einzelne seiner Werke nochmals
durchgesehen, und wo er es fr ntig fand, mit Korrekturen auch inhaltlicher
Art versehen. Dabei fgte er zu vielen Schriften wertvolle Informationen ber
die Zeit, die Dauer und den Ort des Entstehens sowie ber den Anla zur
Abfassung eines Werkes bei.

Neben all diesem autobiographischen Material ist schlielich noch die Vita
des Bischofs Possidius, eines Zeitgenossen und engen Vertrauten Augustins,
zu erwhnen. Freilich kann sie sich weder in Form noch in Inhalt mit den
Confessiones messen. Dennoch informiert sie trotz gewisser Einseitigkeiten
zuverlssig ber Augustin als einen Mann der Kirche.

Aurelius Augustinus wurde am 13. November 354 in Thagaste (heute


Algerien) geboren. Sein Vater Patricius, ein stdtischer Beamter und
mglicherweise Nachkomme eines rmischen Veteranen, lie dem begabten
Sohn eine klassische Ausbildung zuteil werden. Trotzdem blieb sein Einflu
auf die geistige Entwicklung seines Sohnes geringer als der der Mutter
Monnica, die im Gegensatz zu ihrem Mann glubige Katholikin war und ihre
nicht getauften Kinder christlich erzog.

Den Elementarunterricht erhielt Augustinus in seiner Vaterstadt. Zur


Weiterbildung in Grammatik und Rhetorik wurde er nach Madaura, unweit
Thagaste, gesandt. Da die Mittel fr ein Hochschulstudium fehlten, kehrte
Augustin fr ein Jahr nach Thagaste zurck. Nachdem es den Eltern
gelungen war, mit Hilfe eines Gnners, des Grogrundbesitzers Romanianus,
die Kosten aufzubringen, zog Augustin im Jahre 370 nach Karthago, wo er
die Freiheiten eines sorglosen Studentendaseins geno. Er ging hufig ins
Theater, nahm sich eine Konkubine, die ihm, dem Neuzehnjhrigen, einen
Sohn schenkte. Er gab ihm den Namen Adeodatus von Gott geschenkt.

Zum Studium der Rhetorik gehrte die Lektre der Werke Ciceros. Augustin
berichtet: Im Verlauf des Studiengangs kam ich an das Buch eines gewissen
Cicero ... Es enthlt seine Aufforderung, sich der Philosophie zu widmen, und
trgt den Titel Hortensius. Jenes Buch fhrte eine Wende in mir herbei
(conf. 3,4). Wie sehr sich indes Augustin diese Wende nur unter religisen
Leitbildern vorzustellen vermochte, zeigt seine Reaktion: Er war enttuscht,
da er darin den Namen Christi, den er schon mit der Muttermilch fromm
in sich hineingetrunken hatte (ebd.), nicht fand. Er beschlo deshalb, in
Sachen Weisheit mit Hilfe der Bibel weiterzukommen. Als Rhetor hatte er
jedoch mit ihrem schlichten Stil etliche Schwierigkeiten. Auerdem plagte
ihn die ungelste Frage nach dem Ursprung des Bsen. Das Versprechen der
Manicher, darauf eine plausible Antwort geben zu knnen, trieb ihn ins
Netz dieser Sekte.

Der Manichismus, eine vom Perser Mani im 3. Jahrhundert n.Chr. aus


unterschiedlichen Strmungen zusammengesetzte Religionsgemeinschaft,
fut auf einem mythologischen System, das sich weltanschaulich auf einen
ontologischen Dualismus zurckfhren lt. Danach stehen das Gute und
das Bse sich von Anfang an als einander ausschlieende Prinzipien
gegenber in der Sprache des Mythos: die Mchte der Finsternis und des
Lichtes. Das gegenwrtige Unheil bestehe in der Vermischung der beiden
Prinzipien; Erlsung hingegen meine letztlich Befreiung und Sammlung des
Guten aus der Sinnen- und Schattenwelt. Was Augustin am Manichismus
fasziniert hatte, war der Rationalittsanspruch der manichischen Dogmatik.
Dennoch vermochte er sich nicht dem engeren Kreis der 'Auserwhlten'
(electi) anzuschlieen. Er blieb whrend seiner neunjhrigen Mitgliedschaft
ein bloer 'Hrer' (auditor). Sein missionarischer Eifer war trotzdem
beachtlich. Er gewann nicht wenige fr die Sekte und nahm sogar die
Entfremdung zwischen sich und seiner Mutter in Kauf, die ihm
vorbergehend das Haus verbot.

Augustin wird als Zwanzigjhriger seine Studien zum Abschlu gebracht


haben. Er lehrte zunchst kurze Zeit in seiner Vaterstadt und dann bis 383 in
Karthago Rhetorik. Seine Lehrttigkeit lie ihm genug Zeit zu intensiven wie
extensiven Studien. Damals las er ohne Anleitung des Aristoteles Schrift ber
die Kategorien. Er vertiefte sich in das Studium der Freien Knste und
eignete sich eine Unmenge enzyklopdischen Wissens an, das ihn allmhlich
vom Manichismus entfremdete.

Um diese Zeit wachsender Distanz zum Manichismus verlie Augustin 383


seine Wirkungssttte. Er zog nach Rom. Als Grund geben die Confessiones
das lmmelhafte Benehmen der karthagischen Studenten an (conf. 5,8). Aber
die Studenten dort enttuschten ihn nicht weniger, denn sie blieben ihm
vielfach das Honorar schuldig (conf. 5,12). Er war darum froh, als sich seine
finanziellen Verhltnisse durch seine Berufung zum Professor der Rhetorik
in Mailand entschieden verbesserten. Der Umzug erfolgte noch vor dem
dreiigsten Geburtstag. Monnica zog bald mit den Verwandten von Afrika
nach. Auf ihren Einflu hin entlie er, eine standesgeme Heirat
anstrebend, die Mutter seines Sohnes. Weil ihm sexuelle Enthaltsamkeit
zusetzte, verschaffte er sich zwischenzeitlich eine andere Konkubine (conf.
6,13.15).

Augustin begegnete in Mailand dem Christentum in der imponierenden


Gestalt des Bischofs Ambrosius. Er begann dessen sonntgliche
Gottesdienste zu besuchen, zunchst freilich nur um zu prfen, ob dessen
Redekunst mit ihrem Ruf in Einklang stnde (conf. 5,13). Der Prediger
entnahm das theoretisch-weltanschauliche Gerst seiner Darlegungen nicht
nur der Bibel, sondern auch der neuplatonischen Philosophie, so da
Augustin die biblische Theologie wahrscheinlich schon im Kontext
platonischen Denkens kennenlernte. Hinzu kommt, da er in Mailand
Kontakte auch zu einem Kreis christlicher Intellektueller geknpft hatte. Von
einem solchen wurden ihm die Schriften Plotins in die Hnde gespielt (conf.
7,9; 8,2).

Augustin verdankte der Lektre dieser Schriften die Einsicht in die


Immaterialitt des geistig Seienden und damit zugleich die berwindung des
manichischen Dualismus. Er begriff die raum- und zeitlose Natur Gottes
sowie die ordnende und strukturierende Macht des Geistigen in der
materiellen Welt. Hand in Hand mit solchen Klrungen philosophisch-
weltanschaulicher Fragen ging eine Annherung an die christliche
Offenbarungslehre. Augustin verglich seine durch den Neuplatonismus
gewonnenen Einsichten mit der Bibel. Er stellte dabei Gemeinsamkeiten
freilich auch Unterschiede fest (conf. 7,9). Die Gemeinsamkeiten scheinen
jedoch hingereicht zu haben, um ihn vom intellegiblen Charakter der
christlichen Offenbarungslehre ein fr allemal berzeugt zu haben.

Nach der Schilderung der Confessiones begegnet uns von diesem kongnitiven
Wandel ab in Mailand ein Augustinus, dem sein gewohntes Leben von Tag zu
Tag mehr zur Last wurde. Er sucht neue Wege, um vorwrts zu kommen, und
greift zu den Schriften des Apostels Paulus (conf. 7,21). Diesen Griff nach den
Paulinen zeichnet er besonders anschaulich in dem bald nach seiner
Bekehrung geschriebenen Dialog Gegen die Akademiker. Er berichtet dort
von dem Feuer, das die Schriften der Neuplatoniker in ihm entfacht hatten,
und fhrt fort: Eilends kehrte ich ganz und gar zu mir zurck. Dennoch, ich
gestehe es, schaute ich mich gleichsam wie auf einer Wanderung nach jenem
Land um, das uns als Kindern eingepflanzt und ins Mark eingesenkt wurde.
In der Tat, dieses Land meiner Kindheit zog mich ohne mein Wissen an. Und
siehe, da greife ich bald schwankend, bald eilend, bald wieder zgernd nach
dem Apostel Paulus ... Mit grter Aufmerksamkeit und Ehrerbietung las ich
ihn ganz durch (Acad. 2,2).

Waren auf der kognitiven Ebene bereits alle Hindernisse beseitigt, so mute
nach der deutenden Darstellung der Confessiones auf der emotionalen noch
einiges in Gang gesetzt werden. Augustins Wille sei noch wie in Ketten
gebunden gewesen (conf. 8,5). Diese Trgheit berwand der Zgernde
durch Impulse, die er durch den Bericht des Priesters Simplicianus ber das
Leben des Neuplatonikers Marius Victorinus und schlielich durch die
Erzhlungen seines Landsmannes Ponticianus ber den Mnchsvater
Antonius sowie ber die wunderbare Bekehrung zweier kaiserlicher Offiziere
gerade zur rechten Stunde zu hren bekam.

Was das Leben des Victorinus betraf er kam ca. 340 nach Rom, wurde im
Jahre 355 getauft und starb im Jahre 361 -, so mute Augustinus in dessen
Bekehrungsgeschichte gleichsam das Spiegelbild seiner eigenen sehen. Jener
war ein gefeierter Rhetor, ein belesener Philosoph, Lehrer, dazu Landsmann,
Afrikaner, der durch die Lektre der Schrift zum Christentum kam (conf.
8,2). Von Ponticianus bekam er gleich drei Bekehrungsgeschichten zu hren:
Die des Antonius konfrontierte ihn mit der Existenz des christlichen
Mnchtums. Die Idee eines gemeinsamen Lebens mit Gleichgesinnten war
im Mailnder Freundeskreis Augustins schon des fteren besprochen
worden. Der Plan scheiterte jedoch an der Frage der Teilnahme der
Ehefrauen an dieser Lebensform (conf. 6,14). Antonius und die gyptischen
Mnche brachten es fertig, wozu die Bibel in seinen Augen riet: zum Rckzug
aus der Welt. Ponticianus fgte seiner Erzhlung ber Antonius noch die
Bekehrungsgeschichte zweier ihm persnlich bekannter kaiserlicher Offiziere
hinzu. Diese fanden auf einem Ausflug bei Trier in einer Mnchszelle die Vita
des Antonius. Nach deren Lektre verlieen sie ihre Brute, gaben ihre
Karriere auf und whlten fr sich die monastische Lebensform (conf. 8,6).

Nun schlug fr Augustin die Stunde der Bekehrung. Die Confessiones


schildern sie mit hohem sprachlichen Knnen. Augustin spricht von einem
groen Aufruhr im Innern seines Hauses (conf. 8,19). Er strmt auf seinen
Freund Alypius zu, der schon seit der Zeit in Karthago seine geistige
Entwicklung mitverfolgte: Hast du das gehrt? Ungebildete stehen auf und
reien den Himmel an sich, und wir mit unserer Bildung ohne Herz wlzen
uns in Fleisch und Blut. In diesem Zustand ging er in der Garten. Er lie
sich dort unter einem Feigenbaum nieder. Als mte er nochmals die Qualen
seiner manichischen Irrtmer vom doppelten Willen durchleiden, klagte er
sich unter Trnen heftig an: Wie lange noch, wie lange morgen und
morgen? Warum nicht jetzt? ... Solches sprach ich ... Und siehe, da hre ich
eine Stimme aus dem Nachbarhaus, ob es ein Knabe oder ein Mdchen ist,
wei ich nicht, die in singendem Ton oftmals wiederholt: 'Nimm und lies!
Nimm und lies!' Sofort vernderte sich mein Antlitz und ich begann gespannt
nachzudenken, ob Kinder in irgendeinem Spiel derartiges zu leiern pflegen,
aber ich erinnerte mich nicht, je solches gehrt zu haben. So hielt ich den
Strom meiner Trnen zurck und erhob mich; denn ich konnte es nicht
anders deuten, als da mir von Gott befohlen werde, ein Buch zu ffnen und
dort das erste Kapitel zu lesen, das ich finden wrde. So kehrte er eilends zu
Alypius zurck, wo er die Briefe des Apostels liegengelassen hatte. Er greift
danach und liest Rm 13,13f.: Nicht in Gelagen und Zechereien, nicht in
Schlafkammern und Unzucht, nicht in Hader und Eifersucht, ziehet vielmehr
den Herrn Jesus Christus an und pflegt nicht das Fleisch zur Erregung eurer
Lste. Weiter wollte er nicht lesen, denn Licht erfllte sein Herz, und alle
Finsternis war wie zerstoben (conf. 8,28-30).

Bald nach der Bekehrung gab Augustin sein Lehramt in Mailand auf. Er zog
sich mit einer kleinen Schar von Verwandten, Freunden und Schlern auf
das Landgut Cassiciacum, unweit Mailand, zurck, das ihm sein Freund
Verecundus fr einige Zeit zur Verfgung stellte (conf. 9,3). Dort verbrachte
er den Herbst und auch den Anfang des Winters in philosophischen
Gesprchen, mit Vergillektre, Meditation und Gebet. Dort entstanden auch
seine ersten uns berlieferten Schriften. Im Winter kehrte er zur
Vorbereitung auf die Taufe, die er in der Osternacht aus den Hnden des
Bischofs Ambrosius empfing, nach Mailand zurck (conf. 9,6). Noch in diese
Zeit seines zweiten Mailnder Aufenthaltes fallen die Arbeiten an den ersten
eines auf viele Bnde geplanten Unterrichtswerkes zu den Freien Knsten.
Ziel dieser neu konzipierten Enzyklopdie war eine Reform des gesamten
Unterrichtswesens. Die neuen Lehrbcher sollten das pdagogisch-
didaktische Anliegen verfolgen: die Lernenden vom Krperlichen zum
Unkrperlichen zu fhren (retr. 1,6).

Wie sehr der Neubekehrte von diesem zweifelsohne nicht nur christlichen,
sondern weithin auch neuplatonischen Programm des 'Aufstiegs' fasziniert
war, zeigt das Gesprch, das er mit seiner Mutter Monnica kurz vor deren
Tod in der Hafenstadt Ostia fhrte. Gewi, die Confessiones geben den Inhalt
dieses in eine Exstase mndenden Gesprches aus verklrter Erinnerung
wieder (conf. 9,10). Dennoch drfte der Tenor des Gesprches, dessen
beinahe lyrischer Text mit zu den Hhepunkten der Confessiones zhlt,
treffend die Geistesverfassung des in die Heimat Zurckkehrenden spiegeln,
der seit seiner Bekehrung nichts Wichtigeres im Sinne hatte als den
'Stufengesang', wie er den kontemplativen Aufstieg nannte (conf. 9,2).
Monnica starb kurze Zeit spter im 56. Jahre ihres Lebens. Augustin
versuchte zunchst seinen Schmerz ber den Verlust der Mutter zu
unterdrcken, nachdem aber die Trauerfeier zu Ende und er mit seinem Gott
allein war, gab er dem Ungestm seines Empfindens nach. Auch durch die
Schilderung dieser seiner Empfindungen setzte er seiner Mutter, der er so
viel verdankte, ein literarisches Denkmal: Und ich lie meinen Trnen, die
ich zurckhielt, freien Lauf, da sie entstrmten, wie sie wollten, und ich
bettete mein Herz auf sie: Und es fand Ruhe in ihnen ... Und nun, Herr,
bekenne ich es dir in geschriebenen Worten. Und mag es lesen, wer will, und
mag es deuten, wie er will, und findet er es sndhaft, da ich den Bruchteil
einer Stunde um meine Mutter geweint, die Mutter, die meinen Augen fr
jetzt gestorben war, die so viele Jahre um mich geweint, da ich vor deinen
Augen zum Leben kme, der lache nicht, es weine vielmehr auch er selbst,
wenn er reich an Liebe ist, fr meine Snden zu dir, dem Vater aller Brder
deines Christus (conf. 9,12).

Nach einem durch die Wintermonate und politische Wirren erzwungenen


einjhrigen Aufenthalt in Rom, wo Augustin seine schriftstellerische Arbeit
fortsetzte, kehrte er 388 nach Thagaste zurck. Er verkaufte einen Teil der
vterlichen Besitzungen und zog sich mit Gleichgesinnten zu einem
gemeinsamen, philosophisch geprgten asketisch-monastischen Leben
zurck. Der Ruf seiner Gelehrsamkeit und seines Lebenswandels verbreitete
sich rasch. Und so geschah es, da er, als er eines Tages in der Hafenstadt
Hippo Regius weilte und den dortigen Gottesdienst besuchte, von der
versammelten Gemeinde zum Priester gewhlt wurde. Gerade an dem Tag
trug nmlich der schon greise Bischof Valerius seiner Gemeinde den Wunsch
nach der Wahl eines jngeren Priesters vor. Augustin war 37 Jahre alt, als
Valerius ihm Anfang 391 die Hnde auflegte. Er lie sich zunchst fr einige
Wochen beurlauben, um sich durch intensiveres Bibelstudium auf seine
kommenden Aufgaben vorzubereiten (ep. 21). Obgleich das Predigtamt nach
der damaligen afrikanischen Gepflogenheit dem Bischof allein zustand,
beauftragte Valerius dennoch seinen Presbyter mit der Wahrnehmung auch
dieser Aufgabe. Augustin sollte dieses Amt nahezu 40 Jahre ausben. Seine
Predigten ungefhr ein Zehntel, fast 600, sind uns berliefert -, mit denen
er seine Hrer faszinierte, waren vornehmlich biblisch ausgerichtet. In der
Zeit seines Presbyterates richteten sie sich vor allem gegen die Manicher.
Deren Bekmpfung ist auch das beherrschende Thema seiner Schriften von
damals.

Valerius hatte es eilig, Augustinus zu seinem Mitbischof zu bestimmen; er


befrchtete zu Recht, man knne ihm seinen begabten Presbyter schon bei
der nchsten Sedisvakanz irgendwo in Afrika entreien. Daher lie er ihn
noch zu seinen Lebzeiten um 395 zu seinem Mitbischof weihen. Als er kurz
darauf starb wahrscheinlich 396 -, bernahm Augustin die Leitung der
Dizese. Als Bischof hatte er allem voran der Liturgie vorzustehen,
Sakramente zu spenden und zu predigen. Hinzu kam das breite Feld der
Seelsorge mit ihrer Vielfalt von Aktivitten, zu denen damals neben den
ausgesprochen pastoralen Aufgaben wie z.B. der katechetischen
Unterweisung der Taufbewerber, der karitativen Werke und der Verwaltung
des Kirchenvermgens auch bestimmte Bereiche in der Rechtsprechung
gehrten. Da nmlich die christlichen Bischfe kraft kaiserlicher Gesetze
ermchtigt waren, bei Rechtsstreitigkeiten Schiedssprche zu fllen, und da
sie diese Aufgaben fr gewhnlich schneller und unkomplizierter erledigten
als die staatlichen Organe, zogen die Prozessierenden es vor, die Erledigung
ihrer Flle bei ihrem zustndigen Bischof zu erwirken. Das bischfliche
Forum von Hippo war oft von Morgen bis zum spten Nachmittag belegt.
Obgleich Augustin nach eigenen Angaben (ep. 124,1) nicht gerne reiste,
verlie er dennoch unzhlige Male die Grenzen seines Bistums, um an
Synoden und Konzilien in Afrika teilzunehmen. Oft hielt er sich mehrere
Monate lang in Karthago auf, wo er auch regelmig predigte und fleiig die
gutausgestatteten Bibliotheken frequentierte, um sich allerlei Notizen fr
seine diversen Publikationsvorhaben zu verschaffen.

Gewi hatte das kirchliche Amt Augustins Arbeitsfeld und Lebensrhythmus


verndert. Trotzdem blieb er auch whrend seines Episkopates allem voran
Theologe und Schriftsteller. Seine bleibende Bedeutung grndet letztlich in
den groen theologischen Werken, die er erst als Bischof in Angriff nahm
und die er darum auch bewut als eine Dienstleistung an der Kirche
verstanden wissen wollte. Dies zeigt sich bis in die Wahl der Themen.
Innerhalb seiner Werke kann man drei, durch apologetische Zielsetzungen
bestimmte, grere Themenbereiche unterscheiden: den antimanischische,
den antidonatistischern und den antipelagianischen. Antimanichische
Themen beschftigten Augustin schon in Rom, in Thagaste und whrend
seiner Presbyterzeit in Hippo. Bald nach seiner Bischofsweihe schrieb er
noch neben einigen kleineren Abhandlungen seine insgesamt 33 Bcher
umfassende Auseinandersetzung mit dem Manicherbischof Faustus. Um die
Wende zum 5. Jahrhundert verebbte allmhlich das antimanischische
Schrifttum, da die Manicher freilich auch durch die staatliche
Gesetzgebung so gut wie besiegt waren.

Das gegen die Donatisten gerichtete Schrifttum Augustins, dessen


Abfassungszeit sich auf rund 25 Jahre erstreckt, umfat in der kritischen
Textausgabe der sterreichischen Akademie der Wissenschaften nicht
weniger als ein Dutzend Titel. Als Bischof fhrte er mehrere Debatten mit
den Donatistenfhrern, von denen einige im Wortlaut festgehalten und
verffentlicht wurden.
Noch whrend der antidonatistischen Kontroverse beginnt um 412 die dritte
apologetische Periode im schriftstellerischen Schaffen Augustins, die
Bekmpfung des die Rolle der Gnade im Rechtfertigungsproze
hintansetzenden Pelagianismus. Auch dabei erreichte Augustin durch seine
unermdliche Auseinandersetzung mit den Gegnern die Verurteilung der
Pelagianer nicht nur seitens der Kirche, sondern auch seitens des Staates.
Sein letztes Werk gegen den Pelagianer Julian blieb unvollendet, weil der
Tod ihm gleichsam die Feder aus der Hand nahm.
Augustin bekmpfte indes in seinen Schriften auch andere Hresien wie z.B.
die Arianer und die gnostischen Priszillianisten als Anhnger der Irrlehren
des Origenes. Noch zwei Jahre vor seinem Tode verfate er auf Drngen des
Diakons Quodvultdeus in Karthago ein Handbuch der Hresien, De
haeresibus, in dem er nicht weniger als 88 verschiedene Irrlehren beschrieb
und beurteilte. Wirft man einen Blick auf die Titel seiner Werke, so kann
einem allein schon aufgrund dieser Einsichtnahme die dominierende Rolle
des Apologetischen nicht entgehen. Zweifelsohne war der Bischof von Hippo
einer der grten Apologeten der Kirche, und dennoch erschpfte sich sein
theologisches Interesse nicht in der Apologetik.

Zu nennen ist darber hinaus vor allem das exegetische Werk. Zwar war
Augustin kein Philologe wie Origenes oder Hieronymus, dennoch drfte es
kaum einen anderen Schriftsteller in der alten Kirche gegeben haben, der bis
in seine sprachliche Diktion hinein die Bibel so zum Fundament seines
Denkens gemacht hat wie er. Schon in Thagaste schrieb er gegen die
Manicher einen Kommentar zu den Kapiteln 1 und 2 der Genesis. Als
Priester legte er die Bergpredigt aus, ebenso den Galaterbrief. Den
Rmerbrief behandelte er sporadisch. Ein begonnener Kommentar dazu
blieb ein Torso. Kaum zum Bischof geweiht, plante er ein 4 Bcher
umfassendes Werk ber die christliche Wissenschaft, De doctrina christiana.
In den ersten 3 Bchern dieser vielleicht als Handbuch fr das theologische
Studium konzipierten epochalen Schrift entfaltete er die Prinzipien seiner
Hermeneutik und auch viele Einzelanweisungen fr die Bibelexegese. Teile
des 3. und das ganze 4. Buch vollendete er erst vor seinem Tode. Um 400
beschftigen ihn Fragen zu den Evangelien, Quaestiones euangeliorum), und
Probleme der Evangelienharmonie, De consensu euangelistarum. Mit der
Auslegung des Schpfungsberichtes der Genesis befate er sich insgesamt in
7 Werken. Zu nennen ist der 12 Bcher umfassende Kommentar De Genesi
ad litteram, an dem er 13 Jahre lang (401-413) arbeitete. Ebenfalls ber ein
Jahrzehnt lang behandelte er in 124 Predigten oder Traktaten das
Johannesevangelium und in 10 Traktaten den ersten Johannesbrief. Seine
Auslegung des ganzen Psalters Enarrationes in Psalmos erstreckt sich
sogar auf beinahe 3 Jahrzehnte (392-420). Zum exegetischen Werk zhlen
ferner die Notizen zum Buch Hiob, Adnotationes in Iob (um 399), die
Untersuchungen zum Heptateuch Locutiones in Heptateuchum sowie die
Quaestiones in Heptateuchum (um 419), schlielich die noch um 427
verffentlichte Sammlung von Schriftzitaten, Speculum de scriptura sacra.

Eine eigene Gattung bilden die sogenannten moraltheologischen Schriften,


die ungefhr ein Dutzend Augustin whrend seines Episkopates zu
verschiedenen Fragen der Seelsorge (z.B. Enthaltsamkeit, Ehe,
Jungfrulichkeit, Witwenschaft, Totenkult etc.) verfat hat. Ebenfalls
pastoraltheologische Motive drften ihn um 400 veranlat haben, etwas ber
die katechetische Unterweisung zu schreiben. Er gab in diesem Bchlein De
cathecizandis rudibus nicht nur Anweisungen ber die Methode der
Einweisung in die christliche Lehre, sondern auch Beispiele eines
katechetischen Unterrichtes. Wie eng berhaupt Augustin die Seelsorge mit
der Theologie verband, zeigt das Buch ber Glaube, Hoffnung und Liebe, das
er um 421-423 auf Verlangen eines gewissen Laurentius verfat hat. Dieser,
so berichtet Augustin in seinen Retractationes (retr. 2,63), habe von ihm ein
Handbuch, ein 'Enchiridion' erbeten. Wer allerdings meint, Augustin habe
darin zu gleichen Teilen jeweils vom Glauben, von der Hoffnung und von der
Liebe geschrieben, der sieht sich enttuscht. Das erbetene Bchlein wurde
schlicht ein Kompendium der Dogmatik, in dem die Darlegung der
Glaubenswahrheiten den grten Teil ausfllt.

Bei aller Dringlichkeit und Vorrangstellung der Seelsorge, die Augustin als
Bischof anerkannte und um deren Anforderung gerecht zu werden er sich
auch ehrlich bemhte, verga er mitnichten, da die Seelsorge ohne die
Theologie leer luft und versandet. Die Verflechtung von Seelsorge und
Theologie kennzeichnet sein kirchliches Amtsverstndnis. Dies zeigt das
umfangreiche Korpus seiner Briefe (246 berlieferte, ein Achtel der
Gesamtzahl), durch die er auf die gebildete Welt von damals nicht weniger
einwirkte als durch seine Bcher.

Aus dem augustinischen Oeuvre ragen drei Schriften hervor, die


Confessiones (13 Bcher), Der Gottesstaat De ciuitate dei (22 Bcher) und
ber die Dreinigkeit De trinitate dei (15 Bcher). Man fragt sich, woher
Augustin bei seinen vielseitigen Amtsgeschften berhaupt noch die Zeit
nehmen konnte, so umfangreiche und theologisch tiefsinnige Werke zu
schreiben. Die dreizehn Bcher meiner Bekenntnisse, so fat er in seinen
Retractationes (2,6) Inhalt und Ziel dieser Weltliteratur gewordenen
Autobiographie zusammen, preisen Gott, den Gerechten und Guten, um des
Bsen und des Guten willen, das ich in mir gefunden, und sie lenken das
menschliche Sinnen und Trachten auf ihn hin. Was mich betrifft, so erfuhr
ich dies schon beim Schreiben, und ich erfahre es immer noch beim Lesen.
Was andere davon halten, das mgen sie selbst sehen. Ich wei jedoch, da
sie vielen Brdern gefallen haben und immer noch gefallen. Es ist fr das
Verstndnis der Confessiones nicht unwichtig zu wissen, da Augustin
unmittelbar vor ihrer Abfassung (397-401) in der fr seine geistige
Entwicklung ungemein wichtigen Schrift ber verschiedene Fragen an
Simplician (um 396) sich ber die dominierende Rolle der Gnade im Leben
des Menschen Klarheit verschafft hatte. Seine dabei gewonnenen neuen
Einsichten drften ihn nicht nur zur Abfassung seiner Bekentnisse
entscheidend motiviert haben, sie prgen die Confessiones vom ersten bis
zum letzten Satz.

Am 24. August 410 besetzte Alarich mit seinen Westgoten Rom. Da sich auf
diese nationale Katastrophe hin der Druck der Heiden, speziell der
Gebildeten, auf das Christentum verstrkte, dem man die Schuld dafr
anlastete, sah Augustin als der Wortfhrer der Christenheit sich verpflichtet,
seine grte apologetische Schrift, De ciuitate dei Von der Brgerschaft
Gottes, in Angriff zunehmen. Das auf 22 Bcher konzipierte groe und
beraus schwierige Werk magnum opus et arduum (ciu. 1,8) erschien von
413-427 nach und nach in Abschnitten. Schon beim Erscheinen der ersten
Lieferung beeindruckte es die Leser, von denen kein geringerer als
Macedonius, Prokonsul in Afrika, sich fragte, was er am Verfasser dieses
Werkes mehr bewundern solle, dessen priesterliche Vollkommenheit oder
dessen philosophische Ansichten, die Flle seines historischen Wissens oder
den Reiz seiner Beredsamkeit (ep. 154,2). Die ersten 10 Bcher fhren den
Nachweis, da nicht die Christen, sondern die Dekadenz der Heiden die
Rmische Kultur in den Abgrund gefhrt habe, whrend die Bcher 11-22 ein
geschichtstheologisches Panorama entwerfen und das gesamte
Weltgeschehen von Schpfung bis zum Jngsten Gericht aus christlicher
Sicht als Dualitt des 'Gottesstaates' und des 'Erden- bzw. Teufelsstaates'
entwickeln und deuten Augustin besa die seltene Fhigkeit genialer Geister,
bei wachsender Belastung noch Greres zu leisten. Fr gewhnlich arbeitete
er gleichzeitig an mehreren Themen. So hatte er, als er mit der Abfassung
von De ciuitate dei begann, sein spekulativstes Werk, De trinitate, schon 14
Jahre lang unter seiner Feder. Nach seiner Fertigstellung bemerkte er, er
habe es bereits als junger Mann begonnen und erst als Greis 20 Jahre
spter zum Abschlu gebracht (ep. 174). Da er die Lektre dieses Opus nur
einer theologisch und philosophisch vorgebildeten Leserschaft zutraute,
wollte er es nicht wie andere seiner umfangreicheren Schriften in Teilen,
sondern nach einer endgltigen redaktionellen Bearbeitung als ganzes
herausgeben. Da diese elitre Leserschaft den Abschlu des Werkes jedoch
kaum abwarten konnte, entwendete man ihm einfach die ersten 12 Bcher,
ehe die restlichen 3 geschrieben waren (retr. 2,15). De trinitate bildete den
Hhepunkt in Augustins theologisch-schriftstellerischem Schaffen. Mit
diesem Werk hat er die abendlndische Trinittslehre bis in unsere Zeit
herein nicht nur beeinflut, sondern auch beherrscht.

Augustin war 72 Jahr alt, als er seiner Gemeinde mitteilte, er habe, da er


noch alle seine Schriften einer kritischen Revision unterziehen wolle, den
Priester Heraklius zu seinem Nachfolger bestimmt (ep. 213). Er schrieb
jedoch auch whrend dieser Zeit der Revision noch 8 weitere Werke. Aber im
Jahre 430 seine Bischofsstadt war schon seit 3 Monaten von den Vandalen
umlagert waren seine Krfte erschpft. Er ahnte wohl den bevorstehenden
Untergang Hippos; denn Possidius berichtet, Augustin habe sich trotz eines
vielfltigen Engagements zur Rettung der Stadt mit dem Ausspruch eines
Weisen (Plotins) getrstet: Der ist kein Groer, der es fr Groes hlt, da
Holz und Steine dahinsinken und Sterbliche sterben (Vita 28). Die letzten
10 Tage verbrachte er allein, die Bupsalmen betend, die er an die Wand
heften lie. So starb er am 28. August in Gegenwart seines fr ihn betenden
Klerus. Sein Name und seine Werke hingegen lebten fort, dominierten das
Mittelalter und prgten die Neuzeit, ja sein Denken veranlat Wissenschaft,
Kultur und Frmmigkeit bis heute zu staunender Bewunderung oder scharfer
Kritik jedenfalls aber allemal zu auerordentlicher Anerkennung.