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Regular / Weak Verbs

Irregular / Strong Verbs
Separable Verbs
Reflexive Verbs

The present tense describes what is happening now, or what usually happens.
The German present tense corresponds to a variety of English verb forms.

ich schwimme = I swim / I am swimming / I do swim

To ask a question in the present tense, simply switch the subject and the verb:

Machst du deine Hausaufgaben?

Lernst du Deutsch?

Regular weak verbs

These regular verbs all have the same endings.

Simply remove the en from the end of the infinitive and add the following endings:

ich e wir en
du st ihr t
er t sie en
sie t
es t Sie en

For example, take the verb spielen (to play)

spielen – spiel

ich spiele wir spielen

du spielst ihr spielt
er spielt sie spielen
sie spielt
es spielt Sie spielen

Verbs with a slightly irregular present tense

Verbs like arbeiten

These are verbs where it would be difficult to pronounce the endings –st and –t when added to the stem, as it ends
in a consonant such as t or d.
To solve this problem, -e is inserted before the –st and –t endings:

ich arbeite wir arbeiten

du arbeitest ihr arbeitet
er arbeitet sie arbeiten
sie arbeitet
es arbeitet Sie arbeiten

Other common verbs like arbeiten include:

antworten to answer
baden to have a bath, bathe
heiraten to get married
kosten to cost
reden to speak
regnen to rain
retten to rescue
warten to wait
zeichnen to draw

Verbs like angeln

These are verbs which have the ending –n and not –en.

ich ang(e)le wir angeln

du angelst ihr angelt
er angelt sie angeln
sie angelt
es angelt Sie angeln

Other common verbs like angeln include:

bummeln to stroll
rudern to row
sammeln to collect
segeln to sail
wandern to hike

Verbs in which the stem ends in an s sound.

These verbs drop the –s from the –st ending in the du part of the verb:

du heißt (from heißen, to be called)

Strong irregular verbs in the present tense

These verbs make alterations to their stem in the du, er, sie, es forms but add the normal endings:

ich spreche wir sprechen

du sprichst ihr sprecht
er spricht sie sprechen
sie spricht
es spricht Sie sprechen

Strong verbs make a variety of different changes, but the parts of the verb affected remain the same: du, er, sie, es.

Other examples in brief form:

essen du isst, er/sie/es isst to eat

fahren du fährst, er/sie/es fährt to go, drive
laufen du läufst, er/sie/es läuft to run, walk
lesen du liest, er/sie/es liest to read
nehmen du nimmst, er/sie/es nimmt to take
sehen du siehst, er/sie/es sieht to see

There are many strong verbs which must be learnt from the tables of Stammformen (page 59)

Four common irregular verbs in the present tense.

haben – to have

ich habe wir haben

du hast ihr habt
er hat sie haben
sie hat
es hat Sie haben

haben is also used as the auxiliary verb to help form the perfect tense of most verbs
haben + accusative noun

sein – to be

ich bin wir sind

du bist ihr seid
er ist sie sind
sie ist
es ist Sie sind

sein is also used as the auxiliary verb to help form the perfect tense of some verbs (manly to do with motion)
sein + nominative noun

werden – to become

ich werde wir werden

du wirst ihr werdet
er wird sie werden
sie wird
es wird Sie werden

werden is also used to form the future tense and the passive

wissen – to know

ich weiß wir wissen

du weißt ihr wisst
er weiß sie wissen
sie weiß
es weiß Sie wissen

wissen is to know a fact, information

Separable Verbs

These are verbs which consist of two parts: a basic verb plus a prefix.

We have something like this in English:

I switched the light off

I go out every night

In English, the two parts of the verb are always separated, but in German they are sometimes separated, sometimes
together. Here are some examples using the verb aufmachen (to open):

Ich mache das Fenster auf present tense, separated, prefix to end

Ich machte das Fenster auf simple past tense, separated, prefix to end

Ich habe das Fenster aufgemacht perfect tense, joined together in past participle

Ich werde das Fenster aufmachen future tense, joined together in infinitive

Ich kann das Fenster aufmachen after modal verb joined together in infinitive

Peter weiß, dass ich das Fenster aufmache joined together in subordinate clause

The present tense of reflexive verbs

These are verbs in which the subject and direct object are the same person or thing, so the subject does something
to him or herself. Here, as an example, is the present tense of the verb sich wiegen (to weigh oneself) with the
reflexive pronouns in bold:

ich wiege mich wir wiegen uns

du wiegst dich ihr wiegt euch
er wiegt sich sie wiegen sich
sie wiegt sich
es wiegt sich Sie wiegen sich

Ich wiege mich means I weigh myself.

Note the word order to ask a question: Wiegst du dich?

Some common reflexive verbs:

sich anziehen to get dressed

sich ärgern to get annoyed
sich ausziehen to get undressed
sich beeilen to hurry up
sich erinnern an + acc to remember
sich freuen to be pleased
sich waschen to get washed

Imperative – commands, suggestions and instructions

We use command forms to get people to do things. These are not necessarily used for ordering people about. They
can be polite requests. In German, command forms vary depending on the person you are talking to:

du form: take the du form of the present tense and remove the word du and the –st ending:

du spielst – spiel!
du gibst – gib!

This means that irregular / strong verbs keep the change made in the du form of the present tense.
EXCEPTIONS – if an umlaut is added to the du form of the present tense, this will be dropped:

du fährst – fahr!
du schläfst – schlaf!
SEIN (to be) has an irregular imperative form – sei!

ihr form: take the ihr form of the present tense and remove the word ihr:

ihr schlaft – schlaft!

ihr seid – seid (still!)

Sie form: take the Sie form of the present tense and turn the words around:

Sie schwimmen – schwimmen Sie!

Sie sind still – seien Sie still!


These verbs all work in the same way: they send another verb in its infinitive form to the end of the clause.

Present Tense of Modal Verbs

These are six verbs which are commonly used in German. They are irregular and have been set out in full:

können – to be able to, can

ich kann wir können

du kannst ihr könnt
er kann sie können
sie kann
es kann Sie können

müssen – to have to, must

ich muss wir müssen

du musst ihr müsst
er muss sie müssen
sie muss
es muss Sie müssen

Note that müssen + nicht = don’t have to!

Du musst nicht in die Disko gehen = you don’t have to go to the disco.
Use dürfen in the negative form to express must not.

wollen – to want to

ich will wir wollen

du willst ihr wollt
er will sie wollen
sie will
es will Sie wollen

Note that this verb means want to and is NOT the equivalent of will in English.
Note that wollen wir...? is used for shall we...?
Wollen wir in die Stadt gehen?

sollen – to be supposed to, meant to, due to

ich soll wir sollen

du sollst ihr sollt
er soll sie sollen
sie soll
es soll Sie sollen

dürfen – to be allowed to, may

ich darf wir dürfen

du darfst ihr dürft
er darf sie dürfen
sie darf
es darf Sie dürfen

This verb is about having permission to do things:

Ich darf nicht schwimmen gehen.

When asking for permission darf ich? is more polite than kann ich?
dürfen + nicht is the equivalent of you must not, are not allowed to: das darfst du nicht machen!

mögen – to like

ich mag wir mögen

du magst ihr mögt
er mag sie mögen
sie mag
es mag Sie mögen

This verb is different from the other modals as it is mostly used without another verb in the infinitive. It means to
like and is used for liking food and people:

Ich mag ihn aber Bananen mag ich nicht so gern!

This consists of the present tense of the verb werden plus an infinitive at end of the clause.


ich werde wir werden

du wirst ihr werdet
er wird sie werden
sie wird
es wird Sie werden

Ich werde in die Stadt gehen.

However, when it is clear that you are talking about the future, most Germans will simply use the present tense:

Morgen gehe ich in die Stadt.

Remember wenn + present + future!!!

Wenn das Wetter gut ist, werde ich Tennis spielen.

Other ways of referring to the future

The following verbs are used with zu + infinitive:

vorhaben – to intend (to do something)

Ich habe vor, Deutsch zu studieren.

Lust haben – to feel like (doing something)

Ich habe Lust, Deutsch zu studieren.

die Absicht haben – to have the intention (of doing something)

Ich habe die Absicht, Deutsch zu studieren.

sich darauf freuen – to look forward (to doing something)

Ich freue mich darauf, Deutsch zu studieren.

hoffen – to hope (to do something)

Ich hoffe, Deutsch zu studieren


The perfect tense is the most common tense in German for talking about something which has already happened.
It is often used in speech, letters, e-mails and informal writing, and for past actions which are still relevant to the
present. It is formed by using the present tense of haben or sein together with the past participle of the relevant
verb, which usually goes at the end of the clause.

The verbs haben and sein can be found in full on page 6!


The auxiliary is usually HABEN.

To form the past participle, add ge to the front of the stem and t at the end:


ge + sag + t = gesagt


If the stem ends in -chnen, -d, -dnen or –t, add et to ease pronunciation:

antworten - geantwortet

Verbs which end with “ieren” do not add ge:

reagieren - reagiert
telefonieren - telefoniert
trainieren - trainiert
renovieren - renoviert

Verbs with inseparable prefixes do not add ge to the past participle either:


verkaufen – verkauft

If the verb has a separable prefix, insert –ge between the prefix and the verb stem:

mitmachen - mitgemacht

Some common weak verbs:

Those verbs which take sein in the perfect tense are marked with an *

antworten geantwortet to answer

brauchen gebraucht to need
besuchen besucht to visit
bestellen bestellt to order
decken gedeckt to cover, set
enden geendet to end, finish
fragen gefragt to ask
feiern gefeiert to celebrate
glauben geglaubt to think, believe + DAT
hören gehört to hear
hassen gehasst to hate
holen geholt to fetch
interessieren interessiert to interest
kaufen gekauft to buy
kochen gekocht to cook
kosten gekostet to cost
küssen geküsst to kiss
lernen gelernt to learn
leben gelebt to live, to be alive
lachen gelacht to laugh

machen gemacht to make, do
malen gemalt to paint
öffnen geöffnet to open
regnen geregnet to rain
reisen gereist* to travel
sammeln gesammelt to collect
schicken geschickt to send
sparen gespart to save
spielen gespielt to play
suchen gesucht to look for
tanzen getanzt to dance
teilen geteilt to share
tippen getippt to type
schenken geschenkt to give (present)
üben geübt to practise
verdienen verdient to earn
wandern gewandert* to ramble, hike
warten gewartet to wait
wohnen gewohnt to live
zahlen gezahlt to pay

SEIN as auxiliary

Verbs of motion to a place:

abfahren (abgefahren) – to leave, set out

ankommen (angekommen) – to arrive
fahren (gefahren) – to drive, travel
fliegen (geflogen) – to fly
gehen (gegangen) – to go
kommen (gekommen) – to come
laufen (gelaufen) – to run, walk

*Some verbs of motion may be used with a direct object, in which case they take haben:
Mein Vater hat mich nach Hause gefahren.

With these verbs:

bleiben (geblieben) – to stay, remain

sein (gewesen) – to be
werden (geworden) – to become

Verbs denoting a change of state, usually not deliberate:

einschlafen (eingeschlafen) – to fall asleep sterben (gestorben) – to die

geschehen (geschehen) – to happen wachsen (gewachsen) – to grow
passieren (passiert) – to happen


These must be learnt. The past participle usually starts with ge and ends with en, and there is often a vowel change

singen - gesungen

Those verbs which take sein in the perfect tense are marked with an *

Do not add –ge to verbs with an inseparable prefix:

zerbrechen – zerbrochen

If a verb has a separable prefix, insert –ge between the prefix and the stem:

ankommen – angekommen

The “Stammformen” may be learnt in the common groups starting on page 59 of this pamphlet.


This is formed by using the simple past (rather than the present) of haben or sein with the relevant past participle.
The rules about both choice of haben or sein and vowel changes in the verb stem of strong verbs are the same as in
the perfect tense. The past participle will go at the end of the sentence or clause.

As in English, the pluperfect tells you what HAD happened, usually prior to another implied event in the past.

Ich hatte den Wein getrunken.

Sie war schon angekommen.

ich hatte wir hatten ich war sie waren

du hattest ihr hattet du warst ihr wart
er hatte sie hatten er war sie waren
sie hatte sie war
es hatte Sie hatten es war Sie waren


The simple past tends to be used a lot more in formal writing (newspapers, books), but in spoken German with
modal verbs, with sein and haben and a number of other common forms such as es gab, or when a speaker wants to
express continuous action in the past.

It is also used to express completed actions, continuing states ot incompleted actions in the past or actions which
began before a fixed point of time in the past (with SEIT + DATIVE).

Weak Verbs

You form the simple past of weak verbs by adding the following endings to the verb stem:

ich te wir ten

du test ihr tet
er te sie ten
sie te
es te Sie ten

machen – ich machte

Note that with verb stems ending in -chn, -d, -dn, or -t you add an extra e in the middle to all forms to ease
pronunciation: rechnen – ich rechnete

Strong Verbs

There is usually a vowel change in the simple past tense of strong verbs (see Stammformen starting on page 59).
These verbs add the following endings:

ich - wir en sehen – ich sah – du sahst – er sah

du st ihr t
er - sie en
sie -
es - Sie en

Mixed Verbs

Verbs which use the weak verb endings but which also have a vowel change stem in the simple past are known as
mixed verbs. There are relatively few of them:

bringen – ich brachte denken – ich dachte wissen – ich wusste

Modal Verbs in the simple past

dürfen durfte to be allowed

können konnte to be able to
mögen mochte to like
müssen musste to have to
sollen sollte to be supposed to
wollen wollte to want


There are four cases in German:


This is the form found in dictionaries and vocabulary lists. It shows the subject of the sentence:

Ich lerne Deutsch

Der Mann wohnt in Deutschland

After the verbs sein (to be) and werden (to become):

Ich bin eine gute Lehrerin


This shows the direct object of the sentence:

Ich esse einen Apfel

Wir lesen ein Buch

After the verb haben:

Ich habe einen Bruder

Du hast einen Hund

After the expression “es gibt” (there is/are):

Es gibt einen Park

In definite time expressions:

jeden Tag
letzten Dienstag

After certain prepositions: (FUDGEBOW / DOGWUF!)

durch - through
ohne - without
gegen - against
wider - contrary to
um - (a)round
für - for
bis - until
entlang - along


The dative shows the indirect object of a sentence:

Ich gebe meinem Freund ein Geschenk

After certain verbs e.g. helfen:

Kann ich dir helfen?

After certain prepositions:

aus out of, from

bei at the house of, with, near
mit with
nach after, to (with place names)
seit since, for
von from, of
zu to
gegenüber opposite

Ich bin bei meinem Freund

Das ist ein Geschenk von meiner Freundin

Short forms - not compulsory, but usual:

bei + dem = beim

von + dem = vom
zu + dem = zum
zu + der = zur

Nouns in the dative plural add an n (if they do not already end in an n):

Ich habe viele Freunde

Ich spiele mit meinen Freunden

The short form beim is used before an infinitive in expressions such as:

beim Essen – while eating

beim Tanzen – while dancing


This is the least common of the four German cases. It almost always corresponds to the meaning “of”

Das Auto meines Vaters

Nowadays the Germans often use the dative instead:

Das Auto von meinem Vater

After certain prepositions - here are four common ones:

statt - instead of
trotz - in spite of
während - during
wegen - because of

In the genitive, masculine and neuter singular nouns add an –es or –s.

Generally, short words add –es and longer words –s, but this is not a strict rule.

das Auto des Mannes

trotz des Wetters


Certain prepositions take either the Accusative or the Dative, as German makes a clear distinction between motion
from place to place and position.

Accusative - when movement is involved Ich gehe in die Stadt

Dative - when position is involved Ich bin in der Stadt

an on (vertical things)
auf on, on top of (horizontal things)
hinter behind
in in/into
neben next to, near, beside
über above, over
unter under, beneath, among
vor in front of, outside, before
zwischen between

Short forms- not compulsory, but usual:

an + das = ans
an + dem = am
auf + das = aufs
in + das = ins
in + dem = im


The Definite Article

In English this is “the”. In German, the word varies according to the gender, case and number of the noun.

Masculine Feminine Neuter Plural m,f,n,

Nominative der die das die
Accusative den die das die
Genitive des der des der
Dative dem der dem den

This table also applies to:

dieser – this
jeder – each
welcher – which

The Indefinite and Negative Article

The Indefinite Article in English is “a” or “an” and there is no plural form, because “a” has no plural. The same
applies in German:

Masculine Feminine Neuter Plural m,f,n,

Nominative ein eine ein
Accusative einen eine ein
Genitive eines einer eines
Dative einem einer einem

You cannot use nicht with ein in German! Instead you must use the Negative Article, kein, which does have a
plural, and which means “no”, “not a”, “not any”

Masculine Feminine Neuter Plural m,f,n.

Nominative kein keine kein keine
Accusative keinen keine kein keine
Genitive keines keiner keines keiner
Dative keinem keiner keinem keinen

Ich habe einen Hund

Mein Freund hat keinen Hund
Du hast einen Bruder aber keine Schwestern

The Possessive Adjectives also follow this table. These are words like my, your, his and her and also agree
according to gender, number and case.

mein my
dein your
sein his, its
ihr her
unser our
euer your
ihr their
Ihr your

Mein Bruder spielt Fußball

Ich spiele Fußball mit meinem Bruder


A noun is a word which names a thing, a person, a concept or a place. German nouns must start with a capital letter
and are either masculine, feminine or neuter, der, die or das.
Although the genders are not always logical, the following notes may help:

Masculine - der

Days der Montag, der Mittwoch

Months der Mai, der Oktober

Seasons der Winter, der Herbst

Male persons der Mann, der Onkel, der Taxifahrer

Makes of car der Porsche, der BMV, der VW

Many short nouns formed by removing –en from infinitives der Schlaf, der Anfang, der Schrei

Most nouns ending in –el or –er der Apfel, der Computer

Feminine – die

Female persons die Frau, die Schwester
(unless the noun ends in –chen or –lein, das Mädchen)

Numbers Ich habe eine Eins geschrieben

Most words ending in –e die Banane, die Blume, die Rose

(Note that some neuter and masculine nouns end in –e, such as der Junge)

Nouns ending in:

-ei die Bäckerei

-ie die Drogerie
-ung die Zeitung
-heit die Krankheit
-keit die Höflichkeit
-tion die Information
-schaft die Landschaft

Neuter – das

Infinitives used as nouns das Schwimmen

Words ending in –chen or –lein (diminutive form) das Mädchen, das Kindlein

Words ending in:

-um das Museum

-ment das Experiment

-o das Radio

NOTE that in some cases a different gender can give a different meaning:

der See = the lake

die See = the sea

Compound nouns

German often puts two or more words together to make a new noun. In this case the gender of the compound noun
is decided by the noun at the end:

Das Auto + die Fabrik = die Autofabrik


German has a variety of ways of making nouns plural. When you learn a noun it is useful to learn not only its
gender but also its plural. Dictionaries show how to form the plural of a noun in a shortened form:
die Frau (en) = die Frauen

*Although there are exceptions, the majority of feminine nouns end in –n or –en.

In a compound noun, it is the last component which is affected:

Die Autofabrik (en) = die Autofabriken

In the dative plural –n is added to the plural noun, unless it already ends in –n or –s:

mit den Kindern, mit meinen Freunden, mit den Babys…

Plural in English but singular in German

die Brille
die Hose
die Schere
die Treppe

Weak nouns

This is a small group of masculine nouns which end in –n or –en in all forms except the masculine singular:

der Junge – ich sehe den Jungen

Some common weak nouns include:

der Bauer
der Journalist
der Mensch
der Nachbar
der Name
der Neffe
der Pilot
der Polizist
der Soldat
der Student
der Tourist


subject, direct object, indirect object

Pronouns are short words which we use in place of nouns. They are a form of shorthand to help us avoid repetition:

Anna ist achtzehn. Anna wohnt in Berlin.

Anna ist achtzehn. Sie wohnt in Berlin.

Subject pronouns are in the nominative case and refer to people or things:

ich I
du you (informal singular)
er he, it
sie she, it
es it
wir we
ihr you (informal plural)
sie they (m + f)
Sie you (formal singular or plural)

Wo ist er?
Wir gehen ins Kino.
Direct object pronouns are in the accusative case and are used when the pronoun is the direct object of the
sentence or after an accusative preposition:

Ich finde ihn langweilig – I find him boring.
Das Buch ist für dich – The book is for you.

Indirect object pronouns are pronouns in the dative case, when the pronoun is the indirect object of the sentence
or after a dative preposition:

Gib mir das Buch – Give me the book.

Du arbeitest mit mir – You are working with me.

Nom Acc Dat

ich mich mir

du dich dir
er ihn ihm
sie sie ihr
es es ihm
wir uns uns
ihr euch euch
sie sie ihnen
Sie Sie Ihnen

The pronoun man means ‘one’ (not to be confused with ‘der Mann’) and is commonly used in German. In English
we often say ‘you’ or ‘they’ but the German use ‘man’:

Was macht man in dieser Situation?

Was kann man in Berlin machen?

The verb form used is the third person singular (er / sie / es).

man becomes einen in the accusative and einem in the dative.

How to use er / sie / es

These three pronouns may refer to things as well as people in German!

er refers to any masculine nouns

sie refers to any feminine noun (and also used to refer back to das Mädchen)
es refers to any neuter noun

Ist das dein neuer Computer? Er ist sehr schön. Wann hast du ihn gekauft?

Ist das deine neue Jacke? Sie ist sehr schön. Wann hast du sie gekauft?

Ist das dein neues Fahrrad? Es ist sehr schön. Wann hast du es gekauft?

da- with prepositions:davon, darin etc:

When in English ‘it’ or ‘them’ follow prepositions, and refer to things rather than people, in German da- is used
instead of the usual pronoun:

Das ist ein Foto von meinem Bruder – das ist ein Foto von ihm.

Das ist ein Foto von meinem Fahrrad – das ist ein Foto davon.

This does not depend on gender but on the fact that the brother is a person and the bike is a thing. The system with
da- can be used with plural nouns too:

Das ist ein Foto von meinen Pflanzen – das ist ein Foto davon.

da- can be added to most prepositions. When the preposition starts with a vowel we add dar-:

Mein Name war in meinem Mantel – mein Name war darin.

Der Computer ist auf dem Tisch – der Compter ist darauf.

Wir spielen mit dem Ball – wir spielen damit.


Adjectives are words that describe nouns. When German adjectives come after the noun, they work just like
English adjectives and do not need to agree:

Das Haus ist klein – The house is small.

However, when adjectives come before the noun, they need an ending. These endings vary according to whether
the definite, indefinite or no article at all is being used, and also depending on case and number. German has three
systems of endings for adjectives, which means three tables to learn! It is not quite as complicated as it seems at
first, as many of the endings are the same in the different tables.

DEFINITE (der, die, das)

Masculine Feminine Neuter Plural m,f,n,
Nominative e e e en
Accusative en e e en
Genitive en en en en
Dative en en en en

Der Mann ist alt – The man is old.

Der alte Mann ist nett – The old man is nice.
Ich kenne den alten Mann – I know the old man.

GOLDEN RULE! After basic der, die, das adjective takes e, otherwise en!
This table is also used after dieser, jeder, welcher.

INDEFINITE (ein, eine, ein)
Masculine Feminine Neuter Plural m,f,n,
Nominative er e es en
Accusative en e es en
Genitive en en en en
Dative en en en en

Ich habe ein großes Haus – I have a big house.

Ich wohne in einem schönen Haus – I live in a beautiful house.
Er hat einen kleinen Hund – He has a small dog.

GOLDEN RULE! After ein, er if masculine, es if neuter

After eine, e
Otherwise en

This table is also used after kein and the possessives.

Masculine Feminine Neuter Plural m,f,n,
Nominative er e es e

Accusative en e es e
Genitive en er en er
Dative em er em en

Sometimes nouns and adjectives are used without any marker. In most cases German then gives the adjective the
ending that a marker would have had, if it had been used.

The ‘no marker’ endings are used after:

viel / e
personal pronouns

Ich trinke deutsches Bier

Ich lese viele gute Bücher
Ich habe zwei neue Freunde


Basic Word Order

Noun/pronoun + verb + rest of sentence

Ich spiele Gitarre

Max geht in die Stadt

Verb as Second Idea

In German, the verb is always in second place in a sentence or clause. It is not always the second word, because
you cannot separate a phrase like “in meinem Zimmer” or “letzte Woche”, but the verb must be the second idea.

1 2 3 4
ich habe ein Bett in meinem Zimmer

1 2 3 4
in meinem Zimmer habe ich ein Bett

A word or phrase may be put at the beginning of a sentence to give it more emphasis/importance, but the verb must
come second!

Am Montag habe ich Deutsch

Deutsch habe ich am Montag

The first item is very often the subject, but it may be the direct object for emphasis:

Den Briefträger biss der Hund.

The first item is very often a time expression (see page 57) or one of the following common expressions:

glücklicherweise fortunately
zum Glück fortunately
leider unfortunately
unglücklicherweise unfortunately
darum and so, therefore
deswegen because of this
also and so, therefore
außerdem moreover, besides

‘ja’ and ‘nein’ at the beginning of a sentence do not count as the first idea.

The following five conjunctions link tow main clauses without affecting the word order:

aber / sondern

Verb at the end

Sometimes the verb has to go at the end of the sentence or clause.

Modal verbs normally need to be used with another verb. This verb is always in the infinitive and it goes to the
end of the sentence/clause:

Ich muss meine Hausaufgaben machen

In the future tense, the infinitive is also sent to the end of the sentence/clause:

Ich werde meine Hausaufgaben machen

In the perfect tense, the past participle is sent to the end of the sentence/clause:

Ich habe meine Hausaufgaben gemacht

Time – Manner – Place (TMP)

When a sentence contains several pieces of information, the order that they must take is:

when (time), how (manner) and where (place)

All three elements may not necessarily be present, but the word order remains the same:

an expression of time could be:

am Montag, abends, um vier Uhr, jeden Tag

an expression of manner could be:

mit Tom, mit dem Bus, schnell

an expression of place could be:

nach Berlin, in die Stadt, zur Schule

Ich fahre am Wochenende mit dem Auto nach Paris.

Jeden Tag spiele ich mit meinem Bruder in dem Park.

Time + Verb + Subject

Sometimes you may want to stress the time element. You can do this by putting this piece of information at the
beginning of the sentence. However, the subject and verb must then be swapped round so that the verb is still the
second piece of information:

Um neun Uhr habe ich Mathe

You can also start sentences with different pieces of information, such as an expression of place, but the verb still
has to be the second idea:

In meiner Schule lerne ich Deutsch


The verb is second or last unless it’s a question when it’s first.

After und, aber, oder, denn begin again!


Certain conjunctions (words that join clauses together) send the verb to the end of the sentence/clause:

als when
bevor before
damit so that
dass that
ob whether, if
obwohl although
seitdem since
sobald as soon as
während while
weil because
wenn when, if

All of the above introduce a subordinate clause, in which the verb is sent to the end:

Ich lerne gern Deutsch, weil es einfach ist.

Ich finde, dass Deutsch einfach ist.
Ich mag Deutsch, obwohl es kompliziert ist.
Ich gehe ins Kino, wenn es einen guten Film gibt.

This is what happens when there are two verbs or the verb is separable:

Es ist schade, dass du nicht mitkommen kannst.

Es war zehn Uhr, als wir angekommen sind.

It is possible to start a sentence with a subordinate clause:

Bevor wir nach Hause fahren, müssen wir Geschenke kaufen.

Whenever the subordinate clause comes before the main clause, the sentence ends up having two verbs
together in the middle, separated by a comma.

When there are two infinitives in the subordinate clause, the part of haben or werden which goes with them
is placed BEFORE them, which is unusual:

Es tut mir leid, dass ich dir nicht habe helfen können.
Ich glaube, dass ich nach Hause werde gehen müssen.

A relative clause is a clause inserted after a noun to give further information about that noun.

The man who lives next door is a teacher.

The coat which/that I bought yesterday was very expensive.

The relative clauses here give extra information about the man and the coat. In English, we usually introduce
relative clauses with who, which or that. These words are called relative pronouns. These may sometimes be left
out in English but never in German.

Masculine Feminine Neuter Plural m,f,n,

Nominative der die das die
Accusative den die das die
Genitive dessen deren dessen deren
Dative dem der dem denen

The gender/number of the relative pronoun depends on the word you are referring back to:

Der Mann, der nebenan wohnt, ist Lehrer.

The man who lives next door is a teacher.

Note that the verb in the relative clause is at the end of the clause. Separate the relative clause from the rest of the
sentence using commas.

The case of the relative pronoun depends on the part it is playing inside the relative clause.:

Der Mann, der Max heißt, ist Lehrer.
The man who is called Max is a teacher.

Der Mann, den ich besuche, ist Lehrer.

The man I am visiting is a teacher.

Der Mann, dem ich den Brief schicke, ist Lehrer.

The man I’m sending the letter to is a teacher.

A relative clause may start with a preposition:

Der Mann, mit dem ich Tennis spiele, ist Lehrer.

The man I’m playing tennis with is a teacher.

The genitive forms dessen/deren are the German equivalent of whose and refer back to the word before the relative

Der Mann, dessen Vater krank ist, heißt Max.

The man whose father is ill is called Max.

Die Frau, deren Vater krank ist, heißt Julia.

The woman whose father is ill is called Julia.

When referring back to something less specific than a definite noun, was is used to introduce the relative clause.
This often occurs after alles, nichts, etwas or a superlative such as das Beste:

Ich mag alles, was gut schmeckt.
I like everything that tastes good.

Nichts, was Peter sagt, ist interessant.

Nothing that Peter says is interesting.

Das ist das Beste, was ich tun kann.

That’s the best I can do.

Time Expressions

Here are some common time expressions for talking about the present, past and future.

Remember to invert your verb if you start a sentence with one of these!


heute - today
jeden Tag / Abend – every day / evening
normalerweise - normally
gewöhnlich - usually
ab und zu – now and then
von Zeit zu Zeit – from time to time
manchmal - sometimes
am Wochenende – at the week-end
jedes Wochenende – every week-end
in den Ferien – in the holidays
während der Ferien – during the holidays
um vier Uhr – at four o’clock
am Vormittag / Nachmittag / Abend – in the morning / afternoon / evening


gestern - yesterday
vorgestern – the day before yesterday
gestern Abend – yesterday evening
letzten Monat – last month
letzten Montag – last Monday
letzte Woche – last week
letztes Wochenende – last week-end
letztes Jahr – last year
in den Ferien – in the holidays


heute Abend – this evening, tonight

morgen - tomorrow
übermorgen – the day after tomorrow
nächsten Monat – next month
nächsten Montag – next Monday
nächste Woche – next week
nächstes Wochenende – next week-end
nächstes Jahr – next year
in den Sommerferien – in the summer holidays


important verbs

infinitive present simple past past participle meaning

beginnen beginnt begann begonnen to begin

essen isst aß gegessen to eat
fangen fängt fing gefangen to catch
geben gibt gab gegeben to give
gehen geht ging gegangen* to go
geschehen geschieht geschah geschehen* to happen
gewinnen gewinnt gewann gewonnen to win
kommen kommt kam gekommen* to come
lesen liest las gelesen to read
rufen ruft rief gerufen to call
schwimmen schwimmt schwamm geschwommen* to swim
sehen sieht sah gesehen to see
sein ist war gewesen* to be
stehlen stiehlt stahl gestohlen to steal
tun tut tat getan to do
werden wird wurde geworden* to become

ie –o

infinitive present simple past past participle meaning

biegen biegt bog gebogen to bend, turn

fliegen fliegt flog geflogen* to fly
frieren friert fror gefroren* to freeze
genießen genießt genoss genossen to enjoy
riechen riecht roch gerochen to smell
schieben schiebt schob geschoben to push, shove
schießen schießt schoss geschossen to shoot
schließen schließt schloss geschlossen to shut, close
verlieren verliert verlor verloren to lose
ziehen zieht zog gezogen to pull, tug, drag


infinitive present simple past past participle meaning

binden bindet band gebunden to tie

finden findet fand gefunden to find
gelingen gelingt gelang gelungen* to succeed + DAT
klingen klingt klang geklungen to sound
singen singt sang gesungen to sing
sinken sinkt sank gesunken* to sink
springen springt sprang gesprungen* to jump
trinken trinkt trank getrunken to drink
verschwinden verschwindet verschwand verschwunden* to disappear
zwingen zwingt zwang gezwungen to force


infinitive present simple past past participle meaning

brechen bricht brach gebrochen to break

gelten gilt galt gegolten to be valid, effective
helfen hilft half geholfen to help + DAT
nehmen nimmt nahm genommen to take
sprechen spricht sprach gesprochen to speak
stechen sticht stach gestochen to prick, sting, bite
treffen trifft traf getroffen to meet, hit target
sterben stirbt starb gestorben* to die
versprechen verspricht versprach versprochen to promise + DAT
werfen wirft warf geworfen to throw


infinitive present simple past past participle meaning

beschreiben beschreibt beschrieb beschrieben to describe

bleiben bleibt blieb geblieben* to stay, remain
heißen heißt hieß gehießen to be called
leihen leiht lieh geliehen to lend
scheinen scheint schien geschienen to seem, appear, shine
schreiben schreibt schrieb geschrieben to write
schreien schreit schrie geschrie(e)n to shout, scream
steigen steigt stieg gestiegen* to climb, rise
treiben treibt trieb getrieben to drive (animals), do sport
verzeihen verzeiht verzieh verziehen to forgive, excuse, pardon


infinitive present simple past past participle meaning

fahren fährt fuhr gefahren* to drive

laden lädt lud geladen to load
schlagen schlägt schlug geschlagen to hit, strike
tragen trägt trug getragen to wear, carry
wachsen wächst wuchs gewachsen* to grow
waschen wäscht wusch gewaschen to wash


infinitive present simple past past participle meaning

fallen fällt fiel gefallen* to fall

gefallen gefällt gefiel gefallen to please + DAT
halten hält hielt gehalten to hold, stop
lassen lässt ließ gelassen/lassen to let, have done
laufen läuft lief gelaufen* to run, walk
raten rät riet geraten to guess, advise + DAT
schlafen schläft schlief geschlafen to sleep
verlassen verlässt verließ verlassen to leave (a place)


infinitive present simple past past participle meaning

beißen beißt biss gebissen to bite

leiden leidet litt gelitten to suffer
pfeifen pfeift pfiff gepfiffen to whistle
reiten reitet ritt geritten* to ride
schneiden schneidet schnitt geschnitten to cut
streiten streitet stritt gestritten to argue

mixed verbs

Here, you add ge to the simple past stem, not the present tense stem, and add t (not en) to the end.

infinitive present simple past past participle meaning

bringen bringt brachte gebracht to bring

denken denkt dachte gedacht to think
kennen kennt kannte gekannt to know person or place
rennen rennt rannte gerannt* to run
verbringen verbringt verbrachte verbracht to spend time
wissen weiß wusste gewusst to know something