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THOMAS HALTER

Augustin 33 Wanderwege
durch sein Werk
A. FRANCKE VERLAG TBINGEN UND BASEL
Thomas Halter
Augustin 33 Wanderwege durch sein Werk
Thomas Halter
Augustin 33 Wanderwege
durch sein Werk
A. Francke Verlag Tbingen und Basel
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Umschlagabbildung: Fra Angelico () 1455), Kopf des Heiligen Augustinus,
Florenz, Kloster S. Marco, Kapitelsaal: akg-images/Electa
2009 Narr Francke Attempto Verlag GmbH + Co. KG
Dischingerweg 5 D-72070 Tbingen
ISBN 978-3-7720-8285-6
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Satz: NagelSatz, Reutlingen
Druck und Bindung: Hubert & Co., Gttingen
Printed in Germany
5
Inhalt
Vorwort . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
Abkrzungsverzeichnis der zitierten Schriften Augustins . . . . . . . . . . . . . . 9
Annherung und Begegnung
W 1 Der Innenseher . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
Augustins Lebensgang . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
W 2 Kleines Selbstportrt . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
Der Blick auf Schwchere
W 3 Juden . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
W 4 Menschenhandel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
W 5 Fremdling Kind . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48
W 6 Im Bund mit der Gewalt . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52
W 7 Inquisition . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 58
W 8 Folter . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 62
Leben unter christlichen Idealen
W 9 Seelenfhrung . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
W 10 Liebe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84
W 11 Von der Schwierigkeit, Mitmensch zu sein . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
W 12 Der Prediger und sein Publikum . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101
W 13 Klosterleben . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 110
Inhalt
6
Vielfltig bedrohtes Dasein
W 14 Kindersterblichkeit und Erbsnde . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 123
W 15 Medizin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129
W 16 Grsse und Elend des Menschen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135
W 17 Sptzeit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 146
W 18 Circumcellionen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 156
W 19 Tod . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 160
Nachdenken ber Sprache
W 20 Verstndigung als Problem . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 171
W 21 Theorie und Praxis der Bibel-Auslegung . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 184
W 22 Ein unbotmssiger Bibelvers . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 199
Die Brde der Krperlichkeit
W 23 Tempel oder Gefngnis? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 207
W 24 Sexualitt . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 217
Kreisen um Gott
W 25 Das Bse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 243
W 26 Teil und Ganzes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 252
W 27 Christus als rhetorische Herausforderung . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 256
W 28 Gottes Existenz beweisen? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 266
W 29 Gott wrfelt nicht wrfelt Gott? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 273
W 30 Wunder . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 283
Ernste Spiele
W 31 Wesen und Wrde der Zahlen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 297
W 32 153 Fische . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 304
W 33 Naturbetrachtung zwischen Physik und Metaphysik . . . . . . . . . . 311
Hilfsmittel zur Beschftigung mit Augustin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 318
7
Vorwort
Wer andern Wanderlustigen Vorschlge macht, gibt in erster Linie seiner eigenen
Lust nach: Wandervorschlge haben immer subjektiven Charakter. Der Autor
eines Wanderfhrers liebt die vorgeschlagenen Wege, er liebt auch die Aussichts-
punkte, weiss aber, dass es seine eigenen sind.
Wer sich auf einen Wandervorschlag einlsst, darf Angaben erwarten zu
Marschzeit, Steigung und Geflle oder zu lohnenden Umwegen. So gehrt zu
jedem hier ausgewhlten Text der Hinweis auf seinen exakten Standort im Ge-
samtwerk und seine (oft indirekt errechnete, teils nur grob abschtzbare) Ent-
stehungszeit. Damit kann sich der Leser den Zugang erffnen zum weiteren
Umfeld, aus dem der betreffende Gedanke bei Augustin erwachsen sein drfte.
Der Verfasser eines Wanderfhrers hat Vor-Gnger. So wird er ab und zu an
Orten stehen bleiben, wo schon andere, Grssere, verweilt haben, etwa an Stellen,
die, seit anderthalb Jahrtausenden unbertroffen, noch immer bestrzend wahr
oder ganz einfach schn sind. Eine Bltenlese der tiefsten Gedanken des
Heiligen Augustinus ist daraus dennoch nicht entstanden, auch kein
Augustinus-Brevier mit Goldschnitt; eher ein ziemlich weltliches Lesebuch, das
Augustin hufiger ohne Bischofsmtze als im vollen Ornat sichtbar macht. Das
Portrt eines Menschen entsteht ja auch nicht allein aus Goldplttchen, vielmehr
aus ganz verschieden farbigen Mosaiksteinen.
Das Buch verdankt sein Entstehen dem leichtfertigen Unternehmen, alle
Schriften Augustins, von den frhesten Zeugnissen bis zu den sptesten, chrono-
logisch getreu und in Augustins eigener Sprache durchzulesen. Augustin selber
hatte das einst dem Interessierten geraten (retract. 1 prol. 3), und Augustins
Biograph, Possidius, hatte davor zumindest nicht gewarnt (vita Aug. 18,9).
Doch der erfrischende Spaziergang an der Quelle wandelte sich recht bald zu
einem staubigen Marsch an trge fliessendem Gewsser und endlich zur bleiernen
Pflicht, einen Ozean auszutrinken. Denn es galt, auch vor wenig erfreulichen,
ja abstossend unheiligen Aspekten dieses berwltigend grossen Heiligen der
Christenheit die Augen nicht zu verschliessen. So fhren nun einzelne Wan-
derungen auch durch schwere Schatten.
Fast ausnahmslos wird hier Augustin durch Augustin, allein durch seine
eigenen Worte vorgestellt. Das soll aber nicht vergessen machen, dass Augustin
von einem kaum bersehbaren Strom paganer berlieferung getragen wird:
Platonische, vor allem neuplatonische (Porphyrios, Plotin) Einflsse, aber auch
(ber Cicero) peripatetische, stoische und skeptische Einwirkungen sind nach-
Vorwort
8
weisbar. Dieses Wissen mit dem jdisch-christlichen Fundus verbunden zu haben,
ist keine geringe Leistung.
Warum eine zweisprachige Ausgabe? Warum das Lateinische mitschleppen?
Augustin ist ein gewiegter Sprachknstler. Kein bersetzer kann abbilden, was da
in Klngen und Rhythmen vollendet gesagt ist. Ihm bleibt nur, dem Leser stumm
auch die ursprngliche Text-Fassung darzureichen, im Wissen, dass (wie Possidius
31,9 schreibt) diejenigen viel mehr profitierten, die Augustin persnlich in der
Kirche hren und sehen konnten. Endlich gilt: Oft kommt ein bersetzer vom
Weg ab und, wenn er nicht ganz gelehrt ist, tuscht er sich ber den Sinn, den der
Autor in seine Worte gelegt hat (doctr. christ. 1,13,19). Dann hilft die Ausgangs-
sprache klren.
Zur bersetzung: Natrlich steht unsere Zeit mit ihrem Hang, selbst noch
dem einfachen Satz das Schlagwort vorzuziehen, dem Stil-Ideal einer sprachlichen
Hochkultur einigermassen ratlos gegenber. Doch durfte Augustin nicht verraten
werden. Die bersetzung versucht daher, den Satzbauten Augustins und ihren
Motiv-Folgen mglichst nahe zu bleiben; sie zielt auf gute Lesbarkeit, nicht auf
maximale Flssigkeit.
Das Buch will erzhlen und zum Lesen ermuntern. Es gleicht somit nicht
einem modernen, perfekten Spiegel, der alle Aspekte von Augustins Denken
entsprechend ihrem relativen Gewicht wiedergbe. Es bescheidet sich damit, einen
Augustin-Spiegel der antiken Machart, aus unvollkommen gegltteter Bronze
anzubieten.
9
Zitiert wird aus folgenden Schriften Augustins
adult. coniug. de adulterinis coniugiis
Ehebrecherische Verbindungen
adv. Iud. adversus Iudaeos
Gegen die Juden
anim. de anima et eius origine
Die Seele und ihr Ursprung
beat. vit. de beata vita
Das glckliche Leben
bon. coniug. de bono coniugali
Das Gut der Ehe
c. acad. contra academicos
Gegen die Akademiker
c. Adim. contra Adimantum
Gegen Adimantus
c. adv. leg. contra adversarium legis et prophetarum
Gegen einen Gegner des Gesetzes und der Propheten
c. Arian. contra sermonem Arianorum
Gegen eine Schrift der Arianer
c. Cresc. contra Cresconium grammaticum partis Donati
Gegen den Grammatiker Cresconius von der Sekte des Donatus
c. epist. fund. contra epistulam Manichaei, quam vocant fundamenti
Gegen den sogenannten Grundlagen-Brief des Manichers
c. Faust. contra Faustum Manichaeum
Gegen den Manicher Faustus
c. Iulian. contra Iulianum Aeclanensem episcopum Pelagianum
Gegen den pelagianischen Bischof Julian von Aeclanum
c. Iulian. op. imperf. opus imperfectum contra Iulianum Aeclanensem
Unvollendetes Werk gegen Julian von Aeclanum
c. mend. contra mendacium ad Consentium
An Consentius ber die Lge
c. Parm. contra epistulam Parmeniani Donatistarum episcopi
Gegen den Brief des Donatisten-Bischofs Parmenianus
c. Petil. contra litteras Petiliani Donatistae
Gegen den Brief des Donatisten Petilianus
catech. rud. de catechizandis rudibus
Der Unterricht fr Taufbewerber
civ. de civitate dei
Die Gottesstadt
conf. confessiones
Bekenntnisse
cons. evang. de consensu evangelistarum
Die bereinstimmung der Evangelisten
corrept. de correptione et gratia
Zurechtweisung und Gnade
cur. mort. de cura pro mortuis gerenda
Abkrzungsverzeichnis
10
Die Sorge um die Toten
de serm. dom. de sermone domini in monte
Die Bergpredigt des Herrn
discipl. de disciplina christiana
Die christliche Unterweisung
divers. quaest. de diversis quaestionibus LXXXIII
83 verschiedene Fragen
doctr. christ. de doctrina christiana
Die christliche Lehre
enchir. enchiridion vel ad Laurentium de fide, spe et caritate
Handbuch oder Glaube, Hoffnung und Liebe, an Laurentius
epist. epistula
Brief
epist. Divj. epistulae collectionis a Divjak repertae
Briefe aus der von Divjak entdeckten Sammlung
fid. et op. de fide et operibus
Der Glaube und die Werke
fid. et symb. de fide et symbolo
Der Glaube und das Bekenntnis
gen. ad litt. de genesi ad litteram
Auslegung der Genesis, nach dem Wortsinn
gen. ad litt. imperf. de genesi ad litteram imperfectus liber
Unvollendetes Buch ber die Genesis, nach dem Wortsinn
gen. c. Manich. de genesi contra Manichaeos
Auslegung der Genesis, gegen die Manicher
gest. Pelag. de gestis Pelagii
Die Prozessakten des Pelagius
grat. de gratia et libero arbitrio
Gnade und freier Wille
haer. de haeresibus ad Quodvultdeum
Die Hresien, an Quodvultdeus
immort. de immortalitate animae
Die Unsterblichkeit der Seele
in epist. Ioh. in epistulam Iohannis ad Parthos tractatus
Auslegung zum Brief des Johannes an die Parther
in evang. Ioh. in Iohannis evangelium tractatus
Auslegung zum Johannes-Evangelium
in Gal. expositio epistulae ad Galatas
Auslegung des Galaterbriefs
in psalm. in psalmos enarrationes
Erluterungen zu den Psalmen
in Rom. expositio quarundam propositionum ex epistula apostoli
ad Romanos
Auslegung zu einigen Themen des Rmerbriefs des Apostels
in Rom. imperf. epistulae ad Romanos inchoata expositio
Unvollendete Auslegung des Rmerbriefs
lib. arb. de libero arbitrio
Der freie Wille
Abkrzungsverzeichnis
11
mag. de magistro
Der Lehrer
mor. eccl. de moribus ecclesiae catholicae
Leben und Lehre der katholischen Kirche
mus. de musica
Die Musik
nat. bon. de natura boni
Das Wesen des Guten
nat. et grat. de natura et gratia
Natur und Gnade
nupt. et concup. de nuptiis et concupiscentia
Ehe und Begehrlichkeit
op. monach. de opere monachorum
Die Arbeit der Mnche
ord. de ordine
Die Ordnung
pat. de patientia
Die Geduld
pecc. mer. de peccatorum meritis et remissione et de baptismo parvulorum
Folgen und Vergebung der Snden und Die Kindertaufe
pecc. orig. de peccato originali
Die Erbsnde
persev. de dono perseverantiae
Das Geschenk der Beharrlichkeit
praed. sanct. de praedestinatione sanctorum
Die Vorherbestimmung der Heiligen
quaest. hept. quaestiones in heptateuchum
Fragen zum Heptateuch
quant. anim. de animae quantitate
Die Grsse der Seele
retract. retractationes
Berichtigungen
serm. sermones
Predigten
Simpl. ad Simplicianum
An Simplician
soliloq. soliloquia
Selbstgesprche
spir. et litt. de spiritu et littera
Geist und Buchstabe
symb. de symbolo sermo ad catechumenos
Das Glaubensbekenntnis, an die Taufbewerber
trin. de trinitate
Die Dreieinigkeit
Abkrzungsverzeichnis
12
urb. exc. de excidio urbis Romae
Der Untergang der Stadt Rom
util. cred. de utilitate credendi
Der Nutzen des Glaubens
vera relig. de vera religione
Die wahre Religion
virg. de sancta virginitate
Die heilige Jungfrulichkeit
Abkrzungen ohne Punkt verweisen auf Bcher der Bibel
Gen Das erste Buch Mose. Genesis
Lev Das dritte Buch Mose. Leviticus
Mt Das Evangelium nach Matthus
Joh Das Evangelium nach Johannes
Rm Der Brief an die Rmer
1 Kor Der erste Brief an die Korinther
13
Annherung und Begegnung
W 1
Der Innenseher
noli foras ire!
geh nicht nach aussen!
vera relig. 202 (389391)
plerumque, cum diuscule attenderimus
quaeque luminaria et deinde oculos clauseri-
mus, quasi versantur in conspectu quidam
lucidi colores varie sese commutantes et
minus minusque fulgentes, donec omnino
desistant.
Oftmals, wenn wir whrend lngerer Zeit
auf irgendwelche Lichtquellen geschaut
haben und danach die Augen schliessen,
verweilen gleichsam im inneren Blick noch
gewisse helle Eindrcke, die sich dann in
unterschiedlicher Weise verndern und
zunehmend weniger stark leuchten, bis sie
vollstndig verschwinden.
quas intellegendum est reliquias esse formae
illius, quae facta erat in sensu, cum corpus
lucidum videretur, paulatimque et quodam
modo gradatim deficiendo variari.
Man muss dieses Phnomen so verstehen,
dass es sich um Restteilchen jener Form
handelt, die sich auf der Ebene des Sehsinns
gebildet hatte, als man auf das helle Objekt
schaute, und dass sie sich nun beim allmh-
lichen Vergehen gleichsam stufenweise
verndern.
nam et insertarum fenestrarum cancelli, si
eos forte intuebamur, saepe in illis apparuere
coloribus, ut manifestum sit hanc affectio-
nem nostro sensui ex ea re, quae videbatur,
impressam.
Denn auch die Gitter von Fenstern in der
Mauer sind mir, wenn ich etwa auf sie ge-
schaut hatte, <nachher bei geschlossenen
Augen> oft in jener <wechselnden> Tnung
wieder erschienen. Offensichtlich ist dieses
Etwas unserem Sehsinn vom angeschauten
Gegenstand aufgeprgt worden.
Annherung und Begegnung
14
erat ergo etiam, cum videremus, et illa erat
clarior et expressior, sed multum coniuncta
cum specie rei eius, quae cernebatur, ut
discerni omnino non posset.
trin. 11,2,4 (399419)
Dieser Ein-Druck bestand also bereits, als wir
hinschauten, nur war er heller und schrfer
umrissen, allerdings ganz eng verbunden mit
der Form des Gegenstandes, den man er-
blickte, sodass man beides gar nicht htte
scheiden knnen.
Augustin am Schreibpult, in Gedanken versunken. Er guckt nicht etwa aus dem
Fenster, auch schaut er nicht durch das Fenster, ebensowenig betrachtet er die
Gitterstbe am Fenster; vielmehr ist sein Blick beim Suchen nach der Lsung eines
Problems auf die helle Stelle in der Wand gefallen und dort hngen geblieben.
Ganz natrlicherweise, um sein Problem noch tiefer zu fassen, schliesst er die
Augen und sieht nun nicht nichts, sondern das Nachbild des vorhin unwill-
krlich Gesehenen.
Wenn Augustin von varie commutari, sich in unterschiedlicher Weise ver-
ndern spricht, beschreibt er die Vernderung der hellen Teile des Nachbilds
gegen das Dunkle hin und umgekehrt des Dunklen gegen das Helle, sodass sich
am Ende beides vollstndig ausgleicht und das Bild als ganzes verschwindet. Erst
jetzt sieht unser inneres Auge nichts mehr: Die Sehnerven haben sich vom lang-
dauernden Reiz erholt und sind wieder alle in gleichem Mass aufnahmebereit.
(Was Augustin nicht erwhnt, ist der Umstand, dass helle Teile des Sehbildes im
Nachbild dunkel erscheinen und umgekehrt.)
Das Nachbild ergibt sich unwillkrlich nach lngerem reglosen Augen-Offen-
halten, und dieses ist hier eine Folge von Geistesabwesenheit, was ja intensive
Gedanken-Gegenwart meint: Abwesenheit des Geistes von den umgebenden
Objekten, Anwesenheit im Subjekt. Die Beschreibung des Nachbild-Phnomens,
nach Augustins Worten ein hufiges Erlebnis (plerumque, sehr oft; saepe, oft),
zeichnet ihn als Menschen, der von seinen Gedanken gerne fortgetragen wird,
sodass er fr usseres bei offenen Augen blind werden kann.
So kennt Augustin das von Sokrates berlieferte pltzliche Stehenbleiben in
der ffentlichkeit wie auch das blinde Spazierengehen:
W 1 Der Innenseher
15
plerumque se <anima> vehementi cogitatio-
nis intentione avertit ab omnibus <organis>,
ut prae oculis patentibus recteque valentibus
multa posita nesciat et, si maior intentio est,
dum ambulabat, repente subsistat, avertens
utique imperandi nutum a ministerio motio-
nis, qua pedes agebantur.
si autem non tanta est cogitationis intentio,
ut figat ambulantem loco, sed tamen tanta
est, ut partem illam cerebri mediam nuntian-
tem corporis motus non vacet advertere,
obliviscitur aliquando et unde veniat et quo
eat, et transit inprudens villam, quo tende-
bat.
gen. ad litt. 7,20,26 (401414)
Nicht selten wendet sich <der Geist>, weil er
sich mit aller Kraft auf einen Gedanken
konzentriert, von allen <sinnlichen Hilfs-
mitteln> ab, sodass er vieles, was vor seinen
(durchaus offenen und gesunden!) Augen
liegt, nicht mehr wahrnimmt und dass er,
wenn die Konzentration noch zunimmt,
im Gehen pltzlich anhlt und die Lenk-
kraft, von der die Fsse gesteuert wurden,
vollstndig vom Dienst an der Bewegung
abruft.
Ist hingegen die Konzentration auf den
Gedanken nicht hoch genug, einen im Ge-
hen auf der Stelle festzuheften, aber doch so,
dass sie ausreicht, jenen mittleren Gehirn-
teil, der die Krperbewegungen meldet,
auszuschalten, vergisst man bisweilen das
Woher und das Wohin und geht, ohne es zu
merken, an dem Anwesen vorbei, wohin
man wollte.
ita et ambulantes intenta in aliud voluntate
nesciunt, qua transierint. quod si non
vidissent, non ambulassent aut maiore inten-
tione palpando ambulassent, praesertim, si
per incognita pergerent; sed, quia facile
ambulaverunt, utique viderunt.
trin. 11,8,15 (399419)
In gleicher Weise wissen Spaziergnger,
wenn sich ihr Wille auf anderes <als, was sie
antreffen,> konzentriert, nicht, woran sie
vorbergegangen sind. Doch, wenn sie dabei
die Augen nicht offen gehalten htten, so
wre der Gang nicht mglich gewesen, oder
sie wren den Weg mit erhhter Umsicht
nur unter Tasten gegangen, vor allem ber
unbekannte Wege. Da sie aber ohne Schwie-
rigkeiten gegangen sind, haben sie es sicht-
lich mit offenen Augen getan.
Darf man also bei einem Augustin keine Landschafts-Beschreibungen erwarten?
et alius altitudinem montis alicuius libenter
intuetur et eo gaudet aspectu, alius campi
planitiem, alius convexa vallium, alius nemo-
rum viriditatem, alius mobilem aequalitatem
maris, alius haec omnia vel quaedam horum
simul plura confert ad laetitiam videndi.
lib. arb. 2,107 (391395)
Und einer betrachtet mit Vorliebe die Hhe
irgendeines Berges und hat an dessen An-
blick seine Freude, ein anderer fhrt die
Flche der Ebene an, wenn es um die Freude
des Sehens geht, ein anderer die Tiefe von
Tlern, ein anderer das Grn lichter Wlder,
ein anderer das bewegliche Gleichmass des
Meeres, ein anderer all das zusammen oder
auch mehrere der genannten Dinge zugleich.
Annherung und Begegnung
16
Lsst sich schablonenhafter von Landschaft sprechen? Der Berg ist hoch, die
Ebene ist eben, das Tal tief, Wlder sind grn und das Meer ewig unruhig
et eunt homines mirari alta montium et
ingentes fluctus maris et latissimos lapsus
fluminum et oceani ambitum et gyros side-
rum et relinquunt se ipsos! nec mirantur,
quod, haec omnia cum dicerem, non ea
videbam oculis, nec tamen dicerem, nisi
montes et fluctus et flumina et sidera,
quae vidi, et oceanum, quem credidi, intus
in memoria mea viderem spatiis tam in-
gentibus, quasi foris viderem.
conf. 10,8,15 (397401)
Und Menschen gehen hin und bewundern
die Hhen von Bergen und das grenzenlose
Wogen des Meeres und das gewaltig breite
Niedergleiten von Flssen und des Ozeans
Umlauf und die Kreisbahnen der Gestirne
und verlassen dabei sich selbst! Und staunen
nicht darber, dass ich eben, als ich all das
nannte, es nicht mit den Augen habe sehen
mssen. Und doch knnte ich es nicht nen-
nen, wenn ich Berge, Meereswogen, Flsse
und Sterne (die ich selber schon gesehen
habe) und den Ozean (an dessen Existenz
ich nur glaube) nicht in meinem Gedchtnis
sehen knnte in so riesigen Rumen, als
she ich sie ausserhalb meiner.
Wieder begegnen wir einem augustinischen Interesse fr eine Art von innerem
Sehen, und wieder begegnen uns Schablonen: Berge sind hoch, die Meeresfluten
endlos, und die Strme fliessen, und auf diese Schablonen folgen zwei erst recht
schemenhafte Landschafts-Daten: der sagenhafte Ringfluss Oceanus und die
konkret ebensowenig erlebbaren, allein rechnerisch erfassbaren Kreisbahnen der
Sterne. Aber, wird man mit Recht einwenden, Schriftsteller der Antike waren
noch nie franzsische Impressionisten! Gewiss; Augustins Unvertrautheit mit der
ihn umgebenden Natur war bei ihm aber Programm:
Aussensehen als solches soll wenig Gewicht haben; es kann nicht Ziel sein:
melius, quod interius; besser ist, was innen ist! Daher nicht nur die schemati-
schen Aussenwelt-Evokationen; daher vor allem die Anklage et relinquunt se
ipsos, und verlassen dabei sich selbst Worte, die fast tausend Jahre spter noch
Petrarca tief getroffen und aus der eben neu entdeckten Landschaft des Mont
Ventoux vertrieben haben. Recht ausgerichtetes Sehen ist Ergrnden der Inner-
lichkeit, ist Innensehen. noli foras ire! Einen Berg allerdings darf man ruhig
besteigen; nur heisst er nicht Olymp, nicht Ventoux: Such nicht in der Ferne! Ich
sage dir: Ersteige den <wahren> Berg und sieh das Ziel: der Berg heisst Christus!
noli ire longe! ecce dico tibi: ascende in montem et vide finem: Christus mons
est! (in epist. Ioh. 10,5).
*
Eines freilich die Ausnahme knnte die Regel besttigen! scheint auch dem
sinnenden Spaziergnger Augustin in seiner Kstenstadt nicht entgangen zu sein,
das Meer:
W 1 Der Innenseher
17
() in ipsius quoque maris tam grandi spec-
taculo, cum sese diversis coloribus velut
vestibus induit et aliquando viride (atque hoc
multis modis), aliquando purpureum, ali-
quando caeruleum est.
civ. 22,24 (vor 427)
<Die Schnheit der Schpfung bewhrt sich
in zahllosen Bereichen> () und auch am
grossartigen Schauspiel des Meeres, wenn es
verschiedenartige Farben wie Gewnder
anzieht und bisweilen grn (und dies in
vielerlei Tnen), dann wieder violett, und
manchmal schwarzblau erscheint.
Dazu ist festzuhalten: Augustins purpureum, aliquando caeruleum, violett,
manchmal schwarzblau findet sich bereits bei dem vielbewunderten Cicero (ac.
2,105), und zwar in der gleichen Abfolge der Farben: mare () purpureum ()
modo caeruleum. Und dieses Doppelmotiv taucht zB bei Augustins lterem
Zeitgenossen Basilius dem Grossen (330379; Hexaem. 4,6) ebenfalls auf, in-
nerhalb einer Lobpreisung der Schpfung (wie bei Augustin) und wiederum in der
gleichen Farbenfolge violett dunkelblau: opfpocoux pux q xcuxqx. Sollten
wir also bei Augustin weniger auf eigenes Erleben als vielmehr auf eine Bildungs-
Reminiszenz schliessen?
Lesen wir Augustins Meer-Text noch um einen Satz weiter; es ist der Schluss-
satz:
quam porro delectabiliter spectatur etiam
quandocumque turbatur, et fit inde maior
suavitas, quia sic demulcet intuentem, ut
non iactet et quatiat navigantem.
civ. 22,24
Mit wieviel Vergngen endlich betrachtet
man <das Meer> gerade auch, wenn es
aufgewhlt wird; ja, es begeistert noch mehr
dadurch, dass es den Betrachter gefangen
nimmt, ohne ihn wie den Schiffer zur See
hin und her zu werfen und zu zerschmet-
tern.
Das Motiv der Hochstimmung dessen, der aus schtzender Warte ungebndigte
Naturkrfte erlebt, begegnet bereits bei Sophokles (496406; frg. 579 N), dann,
teilweise zitiert und eigenstndig ausgebaut, bei Cicero (10643; Att. 2,7,4), weiter
bei Lukrez (9855; 2,14) und Horaz (658vC; epist. 1,11,810), einer ganzen
Reihe von Vorbild-Autoren also.
Der Schluss scheint recht nahe zu liegen: Sogar an Stellen, wo der Augustinle-
ser auf unmittelbare Autopsie schliessen mchte, kann ihm ein Augustin begeg-
nen, der ihm nicht als Augenzeuge, sondern ganz eigentlich als erinnernder!
Schrift-Zeuge entgegentritt.
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Den geborgten oder schematischen Aussenwelt-Evokationen entspricht Augustins
Desinteresse an wissenschaftlichen Fragen, die seine weitere Umwelt betreffen. Sie
stellen sich beispielsweise bei der Behandlung des Schpfungsberichts: