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Einfhrung in das

Passagenwerk
Walter Benjamins

Ziel des geplanten Werkes: Nichts Geringeres als eine


materiale Geschichtsphilosophie des neunzehnten
Jahrhunderts zu schaffen; aus dem von dem Kapitalismus
ausgebreiteten Traum des XIX Jahrhunderts zu erwecken.

Zwei Grosse Stationen der


Konzeption des Werkes
1927-1934. Grosser Einfluss: Das Surrealismus
1935-1940. Grosser Einfluss: Marxismus und
Psicoanalyse.

Die Passagenarbeit: Schwer zu verarbeiten

Die Fragmente des eigentlichen Passagenwerks kann man den


Baumaterialien fr ein Haus vergleichen, von dem nur gerade erst der
Grundri abgesteckt oder die Baugrube ausgehoben ist (...).
In der Tat existiert kein Passagenwerk, sondern ein von Benjamin selbst
geordnetes Material, die hauptschlich in Zitaten und Kommentaren
besteht, welche nicht zur Vollendung seines Zieles gebracht wurde. Obwohl
das blosse Material uns keine eindeutige Interpretation des
Passagenprojekts bietet, haben wir als Lesser die Mglichkeit dieses
anhand Grundbegriffe Benjamins stimmig zu organizieren. So sagen die
Herausgber des Werkes: Wenn der Leser sich mit der Architektur des
Ganzen vertraut gemacht hat, wird er sich ohne groe Schwierigkeiten
auch in die Exzerpte einlesen und von fast jedem angeben knnen, was
Benjamin daran jeweils fasziniert haben mu

Afinitt und Abstand vom Surrealismus


Benjamins Absicht war von Anfang an - und blieb all die Jahre hindurch
- eine philosophische: die Probe auf das Exempel, wie weit man in
geschichtsphilosophischen Zusammenhngen >konkret< sein kann (V,
1086). Als Kommentar zu einer Wirklichkeit (00 ,9), nicht abstrakt
konstruierend, suchte er die Geschichte des neunzehnten Jahrhunderts
darzustellen.
"Er zuerst stie auf die revolutionren Energien, die im ,y eralteten<
erscheinen, in den ersten Eisenkonstruktionen, den ersten
Fabrikgebuden, den frhesten Photos, den Gegenstnden, die
anfangen auszusterben, den Salonflgeln, den Kleidern von vor fnf
Jahren, den mondnen Versammlungslokalen, wenn die vogue beginnt
sich von ihnen zurckzuziehen.

Dal, Persistencia de la memoria 1931

Kritik an das Surrealismus

Den frhen Surrealisten verfransten sich Wirklichkeit und


Traum zu getrumter, entwirklichter Wirklichkeit, aus der
kein Weg zurck, zur aktuellen Praxis und ihren
Anforderungen fhrte. Benjamin definierte als die neue,
die dialektische Methode der Historik: mit der Intensitt
eines Traumes das Gewesene durchzumachen, um die
Gegenwart als die Wachwelt zu erfahren, auf die der
Traum sich bezieht