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1 Das Gesamtbild der Oikumene


Alfred Stuckelberger
Den u berwiegenden Teil des 1. Buches der Geographie verwendet Ptolemaios in
standiger Auseinandersetzung mit Marinos von Tyros dafur, ein Gesamtbild der von
uns bewohnten Oikumene zu gewinnen. Der schon von Aristoteles vorbereitete, bei
Strabon und Ptolemaios gelaufige Ausdruck jah/ lr ojoulmg/die uns betreffende Oikumene1 lasst die Moglichkeit offen, dass es angesichts der funf Zonen, in die
man gewohnlich die Erde einteilte,2 noch weitere bewohnbare Teile gebe. Vollstandig
ausgebildet ist diese Theorie bei Krates von Mallos (2. Jh. v. Chr.), der bei seiner Globusbeschreibung davon ausgeht, dass es neben den smoijoi/Mitbewohnern in unserer
Oikumene auf der Ruckseite und Unterseite der Erdkugel noch weitere, durch den
Ozean getrennte Bewohner der Erde gebe, namlich die sog. peqoijoi, die mtoijoi
und die mtpoder.3 Diese Moglichkeit ist allerdings wie sich gleich zeigen wird
bei Ptolemaios stark eingeschrankt worden.
Um sich eine Vorstellung von den Neuerungen zu machen, die Ptolemaios am Bild
dieser Oikumene anbringt, ist es unabdingbar, sich kurz die a lteren Konzepte von den
Dimensionen der bewohnten Welt zu vergegenwartigen.

1. Vorstufen des geographischen Weltbildes des Ptolemaios


1.1 Eratosthenes
Es ist das Verdienst des Eratosthenes von Kyrene (ca. 276 194 v. Chr.), des bedeutenden Bibliothekars von Alexandria und Begrunders der Geographie als Fachdisziplin,

erstmals den Versuch gewagt zu haben, mittels astronomisch-mathematischer Uberlegungen ein geographisches Weltbild zu entwerfen, das seit der Zeit der Hochklassik eine entscheidende Horizonterweiterung erfahren hatte: Dank dem Indienfeldzug
Alexanders (327 325 v. Chr.) verfugte man u ber prazisere Kenntnisse u ber den Fernen Osten. Der Bericht des Pytheas von Marseille (um 330 v. Chr.) u ber seine Reise
die Atlantikkuste entlang bis u ber Britannien hinaus hatte Kunde gebracht von der
Mitternachtssonne und der sagenhaften Insel Thule, die von nun an die nordliche Begrenzung der Oikumene bildet.4 Allerdings ist leider weder das geographische Werk
(diqhysir tr ceycqavar/Richtigstellung der Geographie) des Eratosthenes noch
sein Entwurf einer Weltkarte (pinax tes oikumenes) erhalten, doch lasst sich sein Bild
von der Oikumene aus den Fragmenten, insbesondere aus Strabon, in groben Zugen
rekonstruieren.5
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jah/ lr ojoulmg: etwa Strabo 2,5,5; Ptol. Geogr. 1,2,2; 1,5,2; 7,5,1f. u. a. St.: vgl. Arist.
Meteor. 363a1 mtaha ojoulmg.

Zur Funf-Zonen-Theorie (2 Polarzonen, 2 gemassigte Zonen. 1 verbrannte Aquatorzone)


vgl. Arist.
Meteor. 362a32ff.; Strabo 2,2,2f.: 2,5,5 c ... pemtfymor .
Vgl. Strabo 2,5,10ff.; Geminus Introd. 16,1; 16,27; Cic. Rep. 6,20.
Fragmente gesammelt bei S. Bianchetti, Pitea di Massilia, LOceano (Pisa 1998); zu den Lokalisierungsversuchen der Insel Thule vgl. oben Textband S. 157, Anm. zu 2,3,32.
Vgl. H. Berger, Die geographischen Fragmente des Eratosthenes (Leipzig 1880; Nachdruck Amsterdam 1964); K. Geus, Eratosthenes, in: Geschichte der Mathematik und der Naturwissenschaften in
der Antike Bd. 2, Hrsg. W. Hubner (Stuttgart 2000) 75 92; ders., Eratosthenes von Kyrene (Habil.
Munchen 2002).

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Ausgangspunkt ist seine erstaunlich genaue Erdumfangsberechnung von 250000
Stadien (bzw. 252000 St: somit 1 = 700 St.), welche umgerechnet mit dem a gyptischen Stadion von 157,5 m einen Erdumfang von 39690 km ergeben.6 Fur seine
Weltkarte verwendet er eine Zylinderprojektion mit einem rechtwinkligen Koordinatensystem7 von Langen- und Breitengraden, die er in unregelmassigen Abstanden durch
bestimmte Referenzorte legt.8 Die Mittelparallele, den sog. Rhodos-Parallelkreis, welche die ganze Oikumene durchquert und noch bei Ptolemaios eine grosse Rolle spielt,
legt er durch die Saulen des Herakles/Gibraltar Meerenge von Sizilien Sudspitzen
von Peloponnes und Attika Rhodos Golf von Issos Taurosgebirge Nordindien (Strabo 2,1,1). Den Hauptmeridian zieht er den Nillauf entlang von Meroe u ber
Syene Alexandria Rhodos Byzanz zum Borysthenes/Dnjepr. Zu diesen Hauptlinien zeichnet Eratosthenes in unregelmassigen Abstanden verschiedene Parallelkreise
(paqkkgkoi) und Meridiane (lesglbqimo). Die sudliche Begrenzung der Oikumene
bildet nach ihm das Zimtland/NO-Somalia (ca. 12 N), die nordliche wird durch die
von Pytheas von Marseille sog. Insel Thule auf dem Polarkreis (ca. 66 N) bestimmt;
die West-OstAusdehnung erstreckt sich von der Westkuste Spaniens (Kap Hieron) bis
zur Ostkuste Indiens. Daraus resultiert nach ihm eine Breitenausdehnung von 38 000
Stadien (bzw. ca. 54) und eine Langenausdehnung der ganzen Oikumene von 77 800
Stadien (bzw. von ca. 140; vgl. Strabo 1,4,2ff.).9
Was die Konturen der Erdteile betrifft, fallt die geringe sudliche Ausdehnung von
Libyen/Afrika auf, dessen hypothetische Kustenlinie von Gibraltar in leichtem Bogen
direkt zum Zimtland gefuhrt wird. Auch die Kustenlinie vom Persischen Golf u ber
Indien zur Gangesmundung ist eigentumlich flach. Die nordlichen Teile von Europa
und Asien denkt man sich in alter Tradition vom Ozean umflossen,10 in welchen
das Kaspische Meer einmundet.11 Trotz all diesen Unzulanglichkeiten stellt aber die
Weltkarte des Eratosthenes gegenuber a lteren, noch auf der Scheibenvorstellung basierenden Kartenentwurfen12 einen gewaltigen Fortschritt dar.
Alfred Stuckelberger, Das Gesamtbild der Oikumene, in: Alfred Stuckelberger und Florian Mittenhuber
(Hrsgg.), Klausdius Ptolemaios Handbuch der Geographie. Erganzungsband, Basel 2009, S. 254 267,
hier S. 254 256.

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Zu den moglichen Umrechnungen s. oben Kap. 3.1 Masse und Messungen, Abschnitt 1.4.
Vgl. Strabo 2,5,16: caeiat, Th.tvonacci rcpb; 6p0a. COOLTVLaz, ... (Geraden, die sich rechtwinklig schneiden).
Zur Weltkarte des Eratosthenes vgl. bes. Strabo 1,4; 2,5.
Strabon gibt ausschliesslich Stadienwerte an; die von Eratosthenes noch nicht so verwendeten
Gradangaben ergeben sich aus der Umrechnung 1 Breitengrad = 700 Stadien. 1 Langengrad auf der
Hohe von Rhodos = 4/5 von 700 = 560 Stadien.
So Eratosthenes Frg. 2, A8 Berger (bei Strabo 1,3,13); vgl. Hekataios (5. Jh. v. Chr.) bei Herodot
4,36,2.
Das Kaspische Meer mit dem Ozean verbunden: vgl. Strabo 2,5,18; 11,6,1.
Man denke etwa an die Karte des Hekataios von MIlet (um 500 v. Chr.), die schon Herodot 4,36,2
kritisiert.