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Monika Wolting (Wrocaw)

Die Natur im Werk Marie Luise Kaschnitz


Es wre fesselnd, zu untersuchen, inwieweit und in welche Richtung hin sich unser Gefhl
fr die Natur in den letzten Jahrzehnten gewandelt hat. (...) Natur wre in jedem Fall im
weitesten Sinne zu verstehen, also auch der Baum im Grostadthof, der lfleck auf dem
Pflaster der Vorstadt, Regen, Wolken, Wind. Der Daseinsempfindung, die ersetzt wird durch
die Empfindung der Bewegung und der Rolle, die den Elementen, den Landschaftsformen
und den Pflanzen und Tieren in der modernen Literatur noch eingerumt wird, wre
nachzugehen, auch der Frage, ob die systematische Verwandlung der Naturkrfte in
menschengelenkte Energie, also der Natur in eine Ernhrungsfabrik, berhaupt schon wirklich
zur Kenntnis genommen wird.1 Auf diese Art wird bereits die erste Frage aufgeworfen: Wie
versteht Marie Luise Kaschnitz den Begriff Natur? Hier kommt die studierte Biologin zum
Vorschein, so wird sie schon von der Ausbildung her die Natur eher im weiteren Sinne
verwenden. Natur gilt nicht nur als das, was sich aus eigenen Krften ohne fremdes Zutun
entwickelt2, sondern als all umfassender Ursprung des Kosmos und des Seins berhaupt.
Auch Angst und Geborgenheit sind fr die Literatin naturbedingt. Die Menschen
unterliegen stndig den Krften der Natur, zehren davon und, wie das vor allem aus ihren
frheren Werken herauszulesen ist, stellen zum Teil ihr Abbild dar. In ihrem Essay schreibt
sie weiter: Vielleicht kme man (bei der Untersuchung, MW) dahin, zu erkennen, da
eigentliche Betrachtung der Natur ein Anliegen des 19. Jahrhunderts war und da an ihre
Stelle ein Gefhl fr das Magische der Naturvorgnge getreten ist: das nach ganz anderen
Ausdrucksmitteln verlangt: Etwa nach Zeichen und Bildern, die anscheinend ohne
Zusammenhang, mit der Wirklichkeit doch einen Eindruck vermitteln, der unserem eigenen
Wirklichkeitsgefhl entspricht.3 Dies schrieb 1955 Marie Luise Kaschnitz in ihrem
Rmischen Tagebuch Engelsbrcke, also nach der von vielen Wissenschaftlern
vorgenommenen Abwandlung von Motiven wie Geschichte, Mythen und eben Natur. 4
Kaschnitz sieht eher eine Entwicklung in der Form des Sehens, und das bezieht sie nicht
unbedingt auf die Ernchterung durch den Zweiten Weltkrieg, sondern auf den Einbruch einer
neuen Sichtweise vieler Elemente der Kultur, die sich zu Beginn der Moderne vollzog. Die
Dinge wurden nicht mehr einer direkten Beschreibung unterzogen, sondern kamen durch den
Dichter selbst zur Sprache. Diesen Vorgang macht sie zum Thema eines kurzen Textes Das
rechte Hinschauen, sie beschreibt die ihr geschenkte Blume in der Tradition des 19. Jhs. mit
allen Details um die Geheimnisse ihrer Lebensgesetze in ihrer Struktur zu erkennen
und wahrzunehmen.5
Die Erfahrungen mit der Landschaft um Knigsberg erffneten fr Marie Luise Kaschnitz
neue Mglichkeiten fr das literarische Schreiben. In Orte schrieb sie: Ostpreuen, die
kargste Gegend, und wie dort die Natur die allermchtigste Wirkung auf mich ausgebt hat.

Nicht im Sinne einer Schwrmerei brigens, sondern in dem des Feststellenmssens. 6 Aus
dieser Vertrautheit mit weiten, offenen Landschaften resultiert das Gedicht Licht des Ostens
(1932). Hier wird die Weite des Landes, die Wildnis der zum Teil noch von Menschen nicht
berhrten Natur betont: Lange scheint es, da ich dich verlor / Licht des Ostens,
windumwehtes Land. / Lange, da ich ber Wald und Moor / Graue Kraniche im Flug
erkannt.7
Die Einsamkeit, die Dunkelheit, das Fehlen des Lichts, die Mhe der Arbeit auf dieser
kargen Erde, das natrliche Flieen der Flsse stand fr Marie Luise Kaschnitz in einem
Kontrast zu ihren frheren Erfahrungen in den sen Lndern und den dunklen Meeren im
Sden, aus der Zeit wo sie sich lnger in Rom und Athen aufhielte. Aus diesem Gegensatz
entstand bei ihr das Erlebnis des Anderen, des Fremden: Die schnen Frchte kannst du
nicht mehr fassen / Der reichen Kste Gabe, l und Wein / Du bist derselben nicht, der so
verlassen / Nun bilde ich dich und du bist schon mein. / Du glaubst dich noch ein Gast am
fremden Herde / Und drauen doch im Wolkenzug und Licht / Stirbt und erneut und wandelt
sich die Erde / Und wandelte auch dich und lt dich nicht.8
Der letzte Vers betont die entstandene Bindung zwischen Kaschnitz und diesem Land, der
Landschaft um Knigsberg. Die Natur wird sie noch lange Jahre begleiten und wird sich in
ihrem Werk widerspiegeln. Der Einfluss dieses Aufenthalts klingt noch einmal in dem
Abschiedsgedicht Abschied vom Osten an. Hier wird noch einmal die Rolle der stlichen
Landschaft fr ihr Werk deutlich, wie auch fr ihre Lebenseinstellung, die sich noch in spten
Essays vernehmen lsst. Es ist eine Literatur, die die Natur, in diesem Fall die Landschaft
personifiziert. Das Land bernimmt Rolle einer wirkenden, ttigen Person, es ist das
Lyrische-Ich dieses Gedichts, das einen direkten und bewusst formulierten Einfluss auf die
Reisende auf das Du ausbt. Ich schenke dir ein Hauch der Frhe / Die Traumgebilde
dunkler Zeit / Die tiefe Lust bestandener Mhe / Den hohen Mut der Einsamkeit. / Du wirst
dich meiner oft entsinnen / Wo Winde ber Ebenen fliehen / Wo groe Strme meerwrts
rinnen / Und Segel mit den Strmen ziehen / Und Wolken formen mein Gesicht / Zieh hin, du
wirst nicht wiederkehren / Vergessen aber wirst du nicht.9
Wie vorausschauend Marie Luise Kaschnitz die prgende Rolle der Knigsberger Jahre
und zum anderen den weiteren Verlauf ihres Lebens einschtzte, ist aus ihrem Werk (z.B. das
Mrchen Der alte Garten) und ihrer Biographie zu entnehmen. Sie ist tatschlich nie mehr
nach Knigsberg zurckgekehrt.
Aus den vorangestellten Textbeispielen wird deutlich, dass es sich bei Marie Luise
Kaschnitz nicht um eine Form der Verherrlichung der Natur handelt, sondern dass die
Beschftigung mit ihr aus bestimmten Erlebnissen, Erfahrungen resultierte und sich in einem
stndigen Wandeln und Dazulernen befand. Jahre spter spricht die Schriftstellerin jedoch
von dem Verlust des engen Naturverhltnisses aus der Knigsberger Zeit: Whrend der
vorangegangenen ostpreuischen Jahre (...) war ich von der Natur bis zur Besessenheit
angerhrt worden, diese Besessenheit hatte mich auch zu Courbet hingefhrt, aber sie war
vorber. Die Politik, als Schicksal, der Mensch im Rderwerk historischer Ereignisse, der

Mensch berhaupt die Courbet-Biographie bildet einen Wendepunkt in meiner


knstlerischen und menschlichen Entwicklung.10 Das starke Interesse an den Menschen
evozierte in ihr eine neue Auffassung der Natur, die Natur nicht als Selbstzweck der
Schpfung, sondern im Dienste des Menschen, als Garten, als Landschaft fr Spaziergnge,
als Arbeitsfeld. Die Mythologisierung und Utopiesierung der Natur lsst sich in ihrem
spteren Werk nicht mehr nachweisen. Die Frage nach dem Verhltnis Mensch Natur bleibt
aber fr sie nach wie vor aktuell. Dazu uert sie in den 70er Jahren in einem Essay ihre
Verbitterung ber die Einstellung ihrer Zeitgenossen zur Natur.
Kaschnitz schreibt: Leute, die sich fr die Landschaft begeisterten, ihre Reize
schilderten und das Glcksgefhl hervorhoben, das sie ihr verdankten, galten schon um die
Mitte unseres Jahrhunderts als weltfremde Schwrmer, als Spitzweg-Sonderlinge, bestenfalls
als Gesundheitsapostel.11 Auch die Zuordnung aller Kulturmenschen, die sich in ihrem Werk
der Natur zugewendet haben, zur Blut-und-Boden-Richtung bedeutete einen Verlust fr die
Entwicklung der deutschen Kultur, auch der Alltagskultur nach 1945. Es wird auch deutlich
an anderen Schriftstellern, wie z.B. Hermann Hesse, der Gartenzwerg genannt, lange Jahre
fr die deutsche Literaturgeschichte von geringem Interesse war. Aus der Umwertung der
Werte Ende der 60er und Anfang der 70er resultiert folgende uerung: (...) da jetzt die
alte Natur den Namen Umwelt bekommen hat, zeigt, da sie uns wieder angeht, nicht fr sich
da ist, sondern um uns herum, zu unserem Gedeih und Verderb. 12 Es wird damit offenbar,
dass fr Kaschnitz die Frage der Natur in ihrem Werk und Leben immer prsent war. Sie hat
sich der Botschaft, die die Natur immer bestndig verkndet, von dem Gedeihen und
Verderben, oder um mit Goethe zu sprechen, von dem Stirb und Werde, nie abgewendet.
In dem Essay Von der Natur bezeichnet Marie Luise Kaschnitz die Natur als Sinnbild
eines seliges Lebens13. Der Mensch leistet ihr gegenber oft Widerstand, will sie zerstren,
vernichten, um nicht in das selige Gesicht zu schauen. Fremd und feindlich erscheint dem
Leidenden die Gelassenheit der Natur. Die wunderbare und zugleich schreckliche
Unberhrtheit, mit der sich hart neben den Leiden und ngsten der Menschen das
Naturgeschehen vollzieht14, kommt dem zuschauenden Menschen befremdlich und
abstoend vor, er findet in der Natur keine Linderung seiner Qualen und Leiden. Aber durch
das dauerhafte Dasein der Natur und ihre unbekmmerte Existenz gibt sie andererseits einen
Halt und ein Beispiel.
Die Natur bei Kaschnitz beinhaltet eine Dichotomie in sich: Sie ist wunderbar und
schrecklich" zugleich, verbreitet sowohl heilende als auch zerstrerische Krfte. Die Natur
fhrt ihre Existenz neben der Existenz des Menschen. Der Mensch fhlt sich von ihr nicht im
seinen Leiden aufgefangen, er kann von ihr keine Hilfestellung erwarten. Aus dieser
grundlegenden Enttuschung, auch in den Gesetzen der Natur keinen Trost gefunden zu
haben, entstand das Gedicht unter dem schon im oben genannten Essay anklingenden Titel:
Gelassene Natur (1944): Was kmmert dich, Natur, / Des Menschen Los? / Du hegst und
achtest nur / Die Frucht in deinem Scho / Nicht stren deine Ruh / Der Lrm der Schlacht; /
Nicht weinst und wachest du / Mit dem der wacht15

Derselbe Gedanke wird noch einmal in dem Text Von der Natur angedeutet: Nur dem
Werden gilt das menschliche Bemhen, wie einen Mantel schlgt sie das Nicht-Wissen um
die zuknftige Frucht.16 Die Natur verfgt ber eigene Gesetze, fhrt die eigene Bestimmung
aus. Der Schrecken der Ausgewogenheit, der Gelassenheit, das Fehlen des Raumes fr Freude
und Schmerz, das zyklische Geschehen, das Fehlen von Ausnahmen sind weitere Vorwrfe,
die der Natur gemacht werden. Kaschnitz Gedanken bleiben jedoch sowohl in diesem Text
als auch in dem Gedicht Gelassene Natur nicht einseitig: Die Autorin, bzw. das lyrische Ich
preisen die Gesetzmigkeit der Natur, ihre starke Bindung an den Menschen. Die Erde
nimmt jeden Leichnam in sich auf, gleichviel (...) wer wen erschlagen hat. Das ist jene
Gesetzmigkeit der Natur, die trostspendend wirkt. Die Krfte des Vergessens, des schnellen
Heilens der Wunden, werden in beiden Texten gewrdigt. Aber morgen schon ist alles wie
anders! Trost ber Trost weht von dem jungen Baum, von den zarten Halmen der Acker, von
den Wasserschleiern des Baches in das entmutigte Herz. 17 Das Geschehen in der Natur ist fr
den Menschen das ergreifende Zeugnis dafr, da das Leben weitergeht, ruhig atmend,
unschuldig und stark.18 Und er, der Mensch ist ein unzertrennlicher Teil der Natur, sie
gebiert und sie vernichtet und der Mensch ist ein Teil der Schpfung, unterliegt ihrem
Gesetz.19 Zu ihrem Gesetz gehrt, so Kaschnitz weiter in ihrem Essay, das Vernichten, das
Bringen des Todes und wieder die Aufnahme in die Erde. Als Beispiel dieser vernichtenden
Kraft fgt sie das Bild eines verwildernden Gartens an: Kein Inferno der Phantasie kann die
Qualen wiedergeben, denen in einem verwilderten Garten die von ihresgleichen
umklammerten und erstickten Gewchse preisgegeben sind.20 Eine hnliche Darstellung
befindet sich im Essay Das Gesicht der Heimat. Hier wird die Gewalt der wilden Natur ber
den von Menschen Hand angelegten Garten deutlich: Die Fortschritte, welche die Zerstrung
und der Verfall in einem unbehteten Garten machen, treten nicht unmittelbar in Erscheinung.
Erst wenn man eine ganze Weile umhergegangen ist, entdeckt man die Spuren der furchtbaren
und vergeblichen Anstrengung, mit der sich die edleren Gewchse gegen die wuchernde
Natur aufrecht zu halten versuchen. Denn nun hilft ihnen niemand mehr, sich aus der
tdlichen Umklammerung der zhen Ranken zu befreien, niemand schtzt ihre Wurzeln vor
dem nagenden Zahn der Muse.21 In dieser Beschreibung fllt eine Abgrenzung der wilden,
wuchernden Natur von den edlen Pflanzen auf, die des Grtners Hand gepflanzt hatte. Diese
Ausdifferenzierung ist fr das Sptwerk seit den 50er Jahren) von grter Bedeutung.
Kaschnitz pldiert fr die Bejahung der Natur, fr die Bereitschaft, die Erscheinungen
des Kosmos hinzunehmen. Dies schafft ihrer Meinung nach, aus den Menschen die Kinder
der Natur, die an den ewigen Rhythmen von Tag und Nacht, Frhling und Herbst, Ebbe und
Flut22 Teil nehmen drfen.
In die so verstandene Welt fgt Marie Luise Kaschnitz das Phnomen der
unsterblichen Seele ein, die Vernunft, die sich der Natur entzieht, in der (der Vernunft)
kein Platz fr das Unbewute, Dumpfe, Ungerade, Geschwungene, Wilde23 findet. Die
unsterbliche Seele, die Vernunft, stellen fr Kaschnitz das zweite dem Menschen inhrente
Element dar. Sie macht deutlich, dass dies in dem Menschen genauso wie die Erinnerung an

den Mutterscho der Natur angelegt ist. Fr die Vernunft sind die Gesetze der Natur, die
Gesetze vom Werden und Vergehen undeutlich, sklavisch und stupide. Sie verlangt
nach einer Klarheit, Helligkeit, Einsicht.24 Kaschnitz schreibt weiter in Form eines
Manifestes: Endlich soll der Geist herrschen, der die Leiden des Menschen verringert.
Diesen Geist verortet sie in das Reich Gottes. Aus diesem Gedanken knnte man das Urbild
des Gartens ableiten. Die Natur wurde durch die Idee und mathematische Ausfhrung eines
Gartenplans gezhmt. Im Paradiesgarten herrscht Geometrie, Symmetrie, Vernunft und in
seiner Mitte wchst der Baum der Erkenntnis. Die einzige berwindung der schnen wie
zugleich schrecklichen Natur sieht die Autorin in dem noch immer gebeugten Haupt des
Menschen, der wei und doch leidet, der aufbegehrt und sich endlich doch hingibt an das
Ganze des Seins. In der Verbindung von Natur und Gott will Kaschnitz nach Erlsung fr
den Menschen suchen. Der Paradiesgarten verbindet diese beiden Prinzipien und stellt
Einklang zwischen ihnen her. Die Natur verwandelt sich unter der Hand Gottes, des ersten
Grtners, in ein wohlgeordnetes, lichtes Gebilde. Im Frhwerk der Schriftstellerin wird die
Natur in ihrem ungezhmten, wilden, bermchtigen Wesen dargestellt. Das sptere Werk
verzichtet weitgehend auf die Schilderung dieser Begeisterung ber die Natur, es ist eher eine
vom Menschen geformte und gebildete Natur, wo nicht nur die Gesetze der Natur herrschen,
sondern auch die Gesetze der Vernunft sichtbar werden. Dazu gehren Parkanlagen und
Grten.
Das Spektrum der Beschftigung mit dem Gartenmotiv ist bei Marie Luise Kaschnitz
umfangreich. Die Bedeutung des Motivs fr ihr Schreiben wird auch an der folgenden
Aufzhlung einige Beispiele ihrer Werke sichtbar: Es tritt auf im Roman Elissa (1937), im
Mrchen Der alte Garten (1939), im lyrischen Werk z.B. Spiel der Wnsche (1929),
Hochsommer (1935), Die Winde (1937), Heimat (1950), Hiroschima (1957), Sog der Wolken
(1970), in den Erzhlungen Der Grtner (1948-1955), Gewisse Grten (1963), Adam und Eva
(1983) sowie in mehreren Essays und autobiographischen Prosafragmenten, die sie im Laufe
ihres gesamten schriftstellerischen Lebens niederschrieb.

Kaschnitz, Gesammelte Werke. Frankfurt am Main 1981-1982, II, S. 257.


Vgl.: Das neue Taschenlexikon, Bertelsmann 1992, S, 45.
3
Kaschnitz, GW II, S. 257.
4
Vgl.: Kirchner, Doris: Doppelbdige Wirklichkeit. Magischer Realismus und nicht-faschistische Literatur. Tbingen
1993, S. 47.
5
Kaschnitz, GW II, S. 256.
6
Kaschnitz, GW III, S. 466.
7
Kaschnitz, GW V, S. 69.
8
Kaschnitz, GW V, S. 63.
9
Kaschnitz, GW. V, S. 68.
10
Kirchner, S. 65
11
Kaschnitz, GW III, S. 826.
12
Kaschnitz, GW III, S. 826.
13
Kaschnitz, GW VII, S. 16.
14
Kaschnitz, GW VII, S. 15.
15
Kaschnitz, GW V, S. 124.
16
Kaschnitz, GW VII, S. 15.
17
Kaschnitz, GW VII, S. 15.
18
Kaschnitz, GW VII, S. 15.
19
Kaschnitz, GW VII, S. 18.
20
Kaschnitz, GW VII, S. 17.
21
Kaschnitz, GW VII, S. 381.
22
Kaschnitz, GW VII, S. 19.
23
Kaschnitz, GW VII, S. 19.
24
Vgl.: Kaschnitz, GW VII, S. 19.
2