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KATALOGS DER AUSSTELLUNG

milie Du Chtelet
eine mathematikerin
physikerin
und philosophin
in Crteil

Ausstellung organisiert im dezember 2006


von der Universitt Paris 12-Val de Marne,
anlsslich des 300. Geburtstags von
Emilie du Chtelet (1706) und in Erinnerung
an ihre Aufenthalte in Crteil (1720-1740)
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 1

Danksagungen

UNTER DER SCHIRMHERRSCHAFT VON

Prof. Dr. Simone Bonnafous, Rektorin der Universitt

KURATORIUM DER AUSTELLUNG


Prof. Dr. Mireille Touzery, Professorin fr Neuere Geschichte
Prof. Dr. Genevive Artigas-Menant, Professorin fr franzsische
Literatur des 18. Jahrhunderts

WISSENSCHAFTLICHE DOKUMENTATION
Studierende des MA-Studiengangs Geschichte:
Sabrina Cauchy
Delphine Frottin
lise Khamvongsa
Hafida Khlifa
milie Lefvre
Fanny Leroy
Julie Papillon
Eric Thialon

Studierende des MA- und Promotionsstudiengangs


Franzsische Literatur des 18. Jahrhunderts:
Marie Burc
Joanna Cieslak
Bronislava Cohut
Samira Khelladi
Delphine Petit

UNTER DER MITARBEIT VON:

Anne-Caroline Beaugendre, Leiterin der Universittsbibliothek


Dr. Gilles Palsky, Hochschuldozent fr Geographie
Archiv des Departement Val-de-Marne
2 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

FOTOGRAFISCHES MATERIAL:

Bildstelle der Universitt:


Lucile Mernier und ihr Team, Franoise Class,
Bildrechte, Loeila Zeddam

PLAKAT DER AUSSTELLUNG:


Christian Baillard

MONTAGE DER AUSSTELLUNG:

Technischer Service der Universitt :


Jean-Marc Nicaud und ihr Team:
Jean-Claude Bingler
Stphane Breyne
Marc Di Landro
Dominique Lenoir
Roger Prunier
Lucien Rgent
KONZEPTION DES INTERNET-AUFTRITTS:

Prof. Dr. Mireille Touzery, Professorin fr Neuere Geschichte


Dr. Stphane Desruelles, Mitarbeiter des Forschungsbereichs Geographie und Kartenzeichner des Fachbereichs
Philologie und Geisteswissenschaften
Dr. Franois Btard, Mitarbeiter des Forschungsbereichs Geographie und Kartenzeichner des Fachbereichs
Philologie und Geisteswissenschaften

Unter der Mitarbeit von:


Carole Choquet-Faure, Webmaster der Universittsbibliothek
Constantin Gkountis, Mitarbeiter des Forschungsbereichs
Franzsische Literatur, Webmaster des Graduiertenkollegs des
Fachbereichs Philologie und Geisteswissenschaften
Sandra Impriale, Beauftragte fr ffentlichkeitsarbeit, Fachbereich
Philologie und Geisteswissenschaften

DEUTSCHE TEILBERSETZUNG DES INTERNET-AUFTRITTS:

Dr. Dirk Weissmann, Hochschuldozent fr deutsche


Sprache und Literatur in Zusammenarbeit mit BA-
und MA-Studenten des Fachs Germanistik/DaF des
Studienjahrs 2007-2008: Koffi Apetse, Dorsaf Ben
Aissaf, Fatoumata Ciss, Roland Kiffer, Fanny Leck,
Clara Lepers, Asna Leshaf, Salim Lounnas, Caroline
Savajol, Marie-Louise Ubessen, Franck Valrie,
Maryam Venin, Galle Vialle, Denise-Kathrin
Wanninger
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 3

HILFSMITTEL: PLAN DER AUSSTELLUNG

I. Emilie de Breteuil, Marquise Du Chtelet


1. Allgemeine Einfhrung. Zeittafel
2. Familie Le Tonnelier de Breteuil
3. Die Heirat

II. Der Ostteil des Pariser Raums zur Zeit von Emilie du Chtelet
1. Das Pariser Umland im 18. Jahrhundert
2. Crteil zur Zeit der Familie Breteuil
3. Die Familie Breteuil in Crteil
4. Crteil nach der Familie Breteuil
5. Die Reise nach Crteil
Aus der Sicht der der Geographie
Aus der Sicht der Literatur
Aus der Sicht des Archivmaterials (der Fonds Malon de Bercy)

III. Emilie Du Chtelets Umgebung im Pariser Osten


1. Die Galaxie des Knigs
Vincennes, Fontainebleau, Choisy: der Knig
Saint-Maur: der Prince de Cond
Sceaux: die Duchesse du Maine
Berny (Fresnes): der Comte de Clermont
2. Die Elite der Gesellschaft
Conflans (Charenton): der Erzbischof von Paris
Arcueil: der Prince de Guise
Bercy (Charenton): die Familie Malon
Plaisance (Nogent): Pris-Duverney
Ormesson: der Finanzverwalter von Ormesson
Grosbois (Boissy-Saint-Lger): der Justizminister Chauvelin
3. Die Welt des Geistes
Champs: der Duc de La Vallire
Nogent: der Abb de Pomponne und die Marquise de Lambert
Ablon: die Marquise de Tencin
Aus der Sicht der Literatur. Madame de Lambert und Madame de Tencin: zwei
Soziabilittsmodelle

IV. Das alltgliche Leben des Adels zur Zeit von Emilie Du Chtelet
1. Der Schmuck, die Frisur, die Toilette
Aus der Sicht der Literatur
Der Schmuck
Die Frisur
Die Toilette
Aus der Sicht der Malerei
Aus der Sicht des Archivmaterials
4 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

Rechnungen von Modeartikeln


Rechnungen von Parfm, Puder, Handschuhen
Aus der Sicht der Gegenstnde
2. Die Tischgesellschaft
Aus der Sicht der Malerei
Aus der Sicht der Literatur
Aus der Sicht des Archivmaterials
Luxuskonsum und gewhnliche Speisenfolgen
Konsum und Abgaben
Aus der Sicht der Gegenstnde
3. Intellektuelle Aktivitten
Aus der Sicht der Malerei
Aus der Sicht der Literatur
Das Lesen
Die Leidenschaft fr das Theater
Die Erziehung
Aus der Sicht der Orte
Aus der Sicht des Archivmaterials
4. Adelige und Dienerschaft
Aus der Sicht der Malerei
Aus der Sicht der Literatur
Aus der Sicht des Archivmaterials
Aus der Sicht der Gegenstnde

V. Eine Philosophin des Glcks


1. Das Glck mit Voltaire
2. Dem Tod ins Auge sehen
Aus der Sicht des Briefwechsels
Aus der Sicht des Archivmaterials
3. Das Glck in der intellektuellen Arbeit
Pierre Louis Moreau de Maupertuis
Ein geheimes philosophisches Manuskript
4. ber das Glck philosophieren
5. Das Bibliothek der Philosophen

VI. Die erste Frau in der franzsischen Wissenschaft


Eine Frau in der Wissenschaft
Die Dissertation sur la nature du feu
Les institutions de physique. Ein modernes Physiklehrbuch
Sur la fable des abeilles. Die Forderungen einer Frau
Die bersetzung und der Kommentar der Principia mathematica von Newton

VII. Du Chtelet (Emilie Le Tonnelier de Breteuil, Marquise)


Die entgegengesetzten Urteile zweier berhmter Zeitgenossen
Der Neid der Marquise Du Deffand
Die Hommage von Voltaire
Emilie Du Chtelet in der Universittsbibliothek von Paris 12
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 5

I. EMILIE VON BRETEUIL,


MARQUISE DU CHATELET
Ein groer Mann, dessen einziger Makel es war, eine Frau zu sein.
Voltaire, Brief an Friedrich II., 15. Oktober 1749

1. Allgemeine Einfhrung

2. Familie Le Tonnelier de Breteuil

3. Die Heirat
6 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

I. EMILIE VON BRETEUIL, MARQUISE DU


CHATELET

1. Allgemeine Einfhrung

Emilie du Chtelet war die erste bedeutende Intellektuelle Frankreichs. Im 18.


Jahrhundert, whrend der Herrschaft Ludwigs XV., stand sie in den Bereichen Mathematik,
Physik und Philosophie an der Spitze der Forschung. Sie verdient unsere Aufmerksamkeit,
Neugier und Bewunderung.
Von 1719 bis 1742 hat sie sich hufig in der hiesigen Umgebung, im heute zerstrten
Schloss von Buisson aufgehalten, das ihr Vater Baron Louis-Nicolas von Breteuil in Crteil
besa. Sie gehrte duch ihre Geburt dem franzsischen Hochadel an, sowie durch ihre Heirat im
Alter von 19 Jahren mit dem Marquis du Chtelet, einem Mitglied der militrischen
Oberbefehlsfhrung, mit dem sie drei Kinder hatte (1726, 1727, 1733). Sie war regelmiger Gast
in Versailles am Hof Ludwigs XV., in den berhmtesten Salons der Pariser Aristokratie und am
Hof des polnischen Knigs Stanislas im lothringenschen Lunville. In der Pariser Oper machte
sie 1733 die Bekanntschaft von Voltaire, dem berhmtesten europischen Schriftsteller seiner
Zeit, dessen Leben sie bis zu ihrem Tod begleitet hat.
Sie lebten und arbeiteten zusammen, unter anderem whrend der vier Jahre, die sie
gemeinsam im Schloss von Cirey-sur-Blaise in der Champagne verbrachten. Dieses Schloss stand
im Besitz des Marquis du Chtelet und war ein abgeschiedener Ort, an dem man hervorragend
intensiver intellektueller Arbeit nachgehen konnte. 1749 starb sie in noch jungen Jahren an den
Folgen der Geburt eines Kindes, das sie mit dem Dichter Jean-Franois de Saint-Lambert hatte.
Emilie du Chtelet war eine ausgezeichnete Musikerin, die fr ihr Leben gern
Opernmelodien sang. Mit noch mehr Eifer aber studierte sie Mathematik und Physik, zwei
Wissenschaften, die damals eine Bltezeit erlebten und in die sie von renommierten Gelehrten
wie den Franzosen Maupertuis und Clairaut, Mitgliedern der Acadmie des Sciences, oder dem
Schweizer Koenig eingefhrt wurde. Sie verffentlichte ein Werk ber physikalische Grundlagen
(Institutions de physique, 1740), das ab 1743 in mehrere Sprachen bersetzt wurde, und verfasste
eine gelehrte Abhandlung ber das Wesen des Feuers, die erste wissenschaftliche Arbeit einer
Frau, die von der Acadmie des Sciences in Paris publiziert wurde (Dissertation sur la nature et la
propagation du feu, 1739).
Eine ihrer herausragenden Leistungen war die kommentierte bersetzung aus dem
Lateinischen von Newtons revolutionren Mathematischen Grundlagen der Natur, der bis dahin
noch wenig in Frankreich bekannt war. Diese 1759 verffentlichte franzsische bersetzung ist
noch heute in Gebrauch.
Im Jahre 1746 wurde Emilie du Chtelet von deutschen Experten in die Gruppe der zehn
weltweit berhmtesten Gelehrten ihrer Zeit gewhlt. Wie ihr Freund Voltaire war sie ebenfalls ein
Philosoph, im Sinne des 18. Jahrhunderts, dem Zeitalter der Lumires, d.h. der franzsischen
Aufklrung. So errterte sie die Prinzipien und die Grundlagen des Christentums, insbesondere
in Form einer kritischen Analyse der Bibel, und wollte eine Lebenskunst entwerfen, die sich auf
Vernunft und Erfahrung grndet und dabei alle Vorurteile und Volksbruche verwirft. Das ist
der Kern ihrer Rede vom Glck, 1747 geschrieben und 1779 verffentlicht.
Sie liebte das Vergngung, die Kunst, das Gesellschaftsleben, das Theater, den Prunk
sowie Kartenspiele um Geld bis zum Exzess. Doch vor allem liebte sie es, ihren Verstand zu
ben, wobei sie fast die ganze Nacht an ihrem Schreibtisch arbeitete, mit Gelehrten aus ganz
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 7

Europa in Briefkontakt stand und leidenschaftlich nach Erkenntnis strebte. Nachdem Emilie du
Chtelet lange verkannt wurde, entdecken wir in ihr die Figur einer herausragenden
Intellektuellen, eine exemplarische Veranschaulichung der Philosophie der franzsischen
Aufklrung sowie die Lebenswelt der Schlsser im 18. Jahrhundert, unter anderem in Crteil und
im stlichen Teil des Pariser Groraums.

Chronologie
Nota : la chronologie entrecroise les lments biographiques concernant Emilie Du Chtelet et la production des
uvres iconographiques et littraires appeles comme tmoins dans lexposition.

1687 Le savant anglais Isaac Newton (1642-1727) publie ses Principia Mathematica que traduira et
commentera milie Du Chtelet.

1694 Franois-Marie Arouet nat dans une famille de la riche bourgeoisie parisienne. Il prendra
en 1718 le nom de plume de Voltaire.

1706 17 dcembre. Naissance Paris de Gabrielle milie Le Tonnelier de Breteuil, fille du


Baron Louis Nicolas de Breteuil et de sa seconde pouse Gabrielle Anne de Froulay.

1709 Cration la Comdie-Franaise, et publication, de la comdie de Lesage, Turcaret.

1710 15 fvrier. Naissance Versailles de Louis, Duc dAnjou, le futur roi Louis XV.

1713 Publication anonyme du roman de Robert Challe, Les Illustres Franaises.

1714 Voltaire fait la connaissance du Baron de Breteuil, pre dmilie, au chteau de Saint-
Ange Villecerf (dans lactuelle Seine-et-Marne).

1715 1er septembre. Mort de Louis XIV.


Dbut de la Rgence du Duc dOrlans.

1717 16 mai. Voltaire est enferm la Bastille, jusquau 14 avril 1718, pour des vers satiriques.

1718 Cration, le 25 avril la Comdie-Italienne, et publication, du Naufrage au Port--lAnglais,


comdie de Jacques Autreau, peintre et crivain (1657-1745).
18 novembre. Triomphe la Comdie-Franaise de la premire tragdie de Voltaire,
dipe.

1719 Achat du chteau du Buisson Crteil par le Baron de Breteuil. Il y sjourne souvent avec
sa famille.

1725 20 juin. Mariage de Gabrielle milie Le Tonnelier de Breteuil avec le Marquis Florent
Claude Du Chtelet. Alors gouverneur de Semur-en-Auxois en Bourgogne, ce fils dune grande
famille lorraine exera dimportants commandements militaires.
8 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

Mariage Fontainebleau de Louis XV avec Marie Leszczynska, fille de Stanislas, roi de


Pologne, qui changera en 1735 son royaume contre le Duch de Lorraine o il tablira sa cour
Lunville.

1726-1729 Sjour de Voltaire en Angleterre.

1726 Naissance de la fille du Marquis et de la Marquise Du Chtelet, Gabrielle Pauline, qui


pousera un duc italien.

1727 Naissance de leur fils, Florent Louis, qui deviendra ambassadeur et mourra guillotin
pendant la Rvolution.

1728 Mort du Baron de Breteuil, pre de Mme Du Chtelet. Sa veuve sinstalle Crteil au
chteau du Buisson.

1731-1742 Publication du roman de Marivaux, La Vie de Marianne.

1733 Naissance du troisime enfant du Marquis et de la Marquise Du Chtelet, Victor Esprit,


qui mourra lanne suivante.
Mme Du Chtelet reprend une vie mondaine intense ; elle a diverses liaisons avec des
hommes de la haute socit.
Rencontre avec Voltaire. milie devient sa matresse.
milie prend des leons de mathmatiques avec un membre de lAcadmie des Sciences,
Maupertuis, dont elle est la matresse. Beaucoup de ces leons se droulent Crteil.

1734 Publication des Lettres philosophiques de Voltaire. Menac de poursuites, il doit rester
loign de Paris.

1734-1735 Publication du roman de Marivaux, Le Paysan parvenu.


Mme Du Chtelet sinstalle avec Voltaire Cirey (actuelle Haute-Marne), dans le
chteau de son mari qui continue y sjourner rgulirement et o ils attirent de nombreux
visiteurs. Largent de Voltaire sert transformer luxueusement le chteau et les jardins,
constituer une riche bibliothque et rassembler tout un quipement scientifique. Ce sera leur
rsidence, dabord continue puis intermittente, jusqu la mort dmilie et le lieu dun intense
travail intellectuel commun.

1736 Voltaire commence changer des lettres avec le prince hritier de Prusse, futur Frdric
II, qui connat mieux le franais que lallemand et qui a le projet de devenir un grand crivain en
franais.
Voltaire crit un pome, Le Mondain, o il fait lloge de la civilisation moderne, de ses
raffinements et de ses plaisirs.

1736-1737 Les savants Maupertuis et Clairaut participent une expdition scientifique au


cercle polaire dcide par le pouvoir royal pour vrifier que la terre est aplatie aux deux ples
comme lavait calcul Newton.

1736-1738 Publication du roman de Crbillon fils (1707-1777), Les garements du cur et de


lesprit.
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 9

1737 milie entreprend la rdaction dun mmoire sur la nature du feu afin de participer au
concours de lAcadmie Royale des Sciences pour lanne 1738. Elle nobtient pas le prix mais
lAcadmie publie son ouvrage, distinction indite pour une femme.

1738-1739 Sjour Cirey de Mme de Graffigny, futur auteur du clbre roman Les Lettres
dune Pruvienne (1747). Voltaire compose des lments de la philosophie de Newton.

1739 Dpart de Voltaire et dmilie pour Bruxelles o ils sjourneront priodiquement


jusquen 1743, ainsi qu Paris.
Louis XV fait lacquisition du Chteau de Choisy qui devient alors Choisy-le-Roi.
Exposition au Salon du Louvre de La pourvoyeuse, tableau du clbre peintre Jean-Baptiste
Chardin (1699-1779).
Le djeuner, tableau de Franois Boucher (1703-1770), membre de lAcadmie Royale de
peinture depuis 1734.

1740 Mort de la baronne de Breteuil au chteau du Buisson de Crteil.


En octobre, pendant un premier voyage de Voltaire en Prusse auprs du nouveau roi
Frdric II, Emilie sjourne la Cour de France qui passe lautomne Fontainebleau.
Dcembre. Publication des Institutions de Physique quEmilie adresse son fils (traduites en
italien ds 1743).
Fondation de la manufacture de porcelaine de Vincennes.

1741 Mars-avril. Polmique publique entre Dortous de Mairan, secrtaire de lAcadmie des
Sciences et Mme Du Chtelet sur la question des forces vives .
Malgr les efforts dmilie pour le retenir, Voltaire la quitte pour un long sjour en
Prusse, linvitation de Frdric II.

1742 poque probable de la rdaction de lExamen de lAncien et du Nouveau Testament, manuscrit


anonyme attribu Mme Du Chtelet.
Vente du Chteau du Buisson par lAbb de Breteuil, frre dEmilie, pour mettre sa sur
en possession de sa part dhritage.
La dame la jarretire, tableau de Franois Boucher.

1743 Publication du Trait de dynamique de DAlembert, ami de Voltaire, ouvrage essentiel pour
la mcanique moderne.

1744 Publication de deux autres ouvrages scientifiques importants :


- DAlembert, Trait de lquilibre et du mouvement des fluides.
- Maupertuis, Accords des diffrentes lois de la nature qui avaient jusquici paru
incompatibles.
Le Marquis dArgenson, ami de jeunesse de Voltaire, devient ministre. Voltaire et Mme
Du Chtelet peuvent dsormais vivre la cour ou Paris. Voltaire est nomm historiographe du
roi.
Mars. Liaison affiche de Voltaire avec une actrice, Mlle Gaussin, dbut dune crise entre
Voltaire et milie qui ne cessera de saggraver.
Dbut dune liaison secrte de Voltaire avec sa nice Mme Denis.
Voltaire et milie sont invits passer lt au chteau de Champs-sur-Marne, chez le
Duc de La Vallire.
10 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

1745 Dbut de linfluence politique de la Marquise de Pompadour, matresse de Louis XV,


protectrice des philosophes.
Mme Du Chtelet entreprend la traduction en franais des Principia Mathematica de
Newton.
11 mai : victoire de la France Fontenoy. Voltaire crit le Pome de Fontenoy la gloire de
Louis XV et de son arme.
Sjour dmilie et de Voltaire la Cour installe Fontainebleau.

1746 Voltaire est lu lAcadmie franaise.


Mme de Pompadour multiplie les ftes dans son chteau de Choisy-le-Roi.
Mai. Mme Du Chtelet est nomme membre associ de lAcadmie de Bologne.
La marchande de modes, tableau de Franois Boucher.

1747 Mme Du Chtelet et Voltaire sjournent longuement au Chteau de Sceaux, chez la


Duchesse du Maine.

1748 Le Chteau de Bellevue Meudon est construit pour Mme de Pompadour par Lasurance.
Date vraisemblable de lachvement des Rflexions sur le bonheur de Mme Du Chtelet qui
seront publies sous le titre de Discours sur le bonheur en 1779.
Disgrce de Voltaire qui doit quitter la Cour de France. Avec Mme Du Chtelet, il part
pour la Cour du Roi Stanislas Lunville en Lorraine. Emilie y fait la connaissance du pote le
Marquis de Saint-Lambert. Elle en tombe amoureuse.

1749 Emilie est enceinte de Saint-Lambert. Elle revient Paris pour y terminer son
commentaire sur les Principia de Newton.
Juillet. Elle repart, avec Voltaire, pour Lunville o elle donnera naissance une fille, le 4
septembre.
9 septembre. Mme Du Chtelet envoie labb Sallier, garde de la Bibliothque du roi, le
manuscrit de son commentaire sur les Principia, quelques heures avant de mourir.

1759 Publication posthume de ldition dfinitive de la traduction et du commentaire des


Principia mathematica de Newton par Emilie Du Chtelet.
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2. Familie Le Tonnelier de Breteuil


Die Familie Le Tonnelier de Breteuil, die aus dem Beauvaisis stammte und deren
Herkunft seit der zweiten Hlfte des 14. Jahrhunderts nachgewiesen ist, erwarb sich einen
berechtigten Ruf im Dienst des Staats. Karl IX. verlieh Claude Le Tonnelier de Breteuil 1579 den
Adelstitel, indem er ihn zum Sekretr der Kammer und des Kabinetts des Knigs machte.
Anschlieend machte sich seine Familie in den hchsten Justizmtern einen Namen, nach
dem Vorbild von Louis Le Tonnelier de Breteuil (1609-1685), dem Grossvater Emilies, oder von
Louis Nicolas Le Tonnelier de Breteuil, dem Baron de Preuilly (1648-1728), der unter anderem
am Hof die Aufgabe hatte, die Gesandten auslndischer Frsten auf ihren Auftritt vor dem
Knig vorzubereiten und sie ihm vorzustellen. In glnzenden mtern machten sich andere
Mitglieder der Familie Le Tonnelier ebenfalls einen Namen: zum Beispiel Franois Victor Le
Tonnelier de Breteuil (1686-1743), der zum Staatssekretr fr das Kriegswesen ernannt wurde,
oder Louis Auguste Le Tonnelier de Breteuil (1733-1807), der Staatsminister, Minister des
Knigshauses (eine Art Innenminister) von Ludwig XVI. (1783) und schlielich vom 11. Juli bis
zum 14.Juli 1789 ein kurzlebiger Finanzminister an der Stelle Neckers war. Unter den
angesehenen Mitgliedern mssen wir selbstverstndlich die berhmteste Frau dieser Familie
zitieren: Gabrielle Emilie Le Tonnelier de Breteuil, die unter dem Namen Marquise Du Chtelet
und als Mathematikerin, Physikerin und Philosophin bekannt war und die diese Ausstellung
wrdigt.
Die Breteuils, die dem dem Amtsadel angehrten, waren eines der selten Huser, aus dem
drei Minister stammten, die im Dienst der Bourbonen standen, und gehren infolgedessen zu
den bedeutendsten und angesehendsten franzsichen Familien des Ancien Rgime.

La Marquise Du Chtelet, vers 1745, Marianne Loir


(vers 1715-aprs 1779), huile sur toile, 118 cm x 96
cm, Bordeaux, muse des Beaux-Arts.
Clich du M.B.A de Bordeaux / photographe
Lysiane Gauthier.

Ce portrait de Marianne Loir, mule de


Nattier (lui-mme auteur dun portrait de la
Marquise Du Chtelet en 1743), est
certainement la reprsentation la plus clbre
dEmilie Du Chtelet. Il existe dailleurs
plusieurs copies faites daprs cet original qui
aurait t peint vers 1745 Paris.
On remarque lextraordinaire bleu de la
robe, peut-tre un bleu de Prusse, couleur
chimique au pouvoir colorant intense qui
venait dtre dcouverte (1709 : invention par
Dippel Berlin, do son nom initial de bleu
de Berlin, 1724 : publication de la formule par
le chimiste anglais Woodward) et contribua
lexpansion considrable pour les vtements
des particuliers de cette couleur, longtemps
rserve de fait au roi de France (le bleu de
France) et la Vierge Marie. Emilie Du
Chtelet est ainsi vtue la dernire mode. Elle tient dans la main droite un compas qui voque
ses talents de physicienne et dans la main gauche un illet blanc, symbole de passion et de
fidlit, deux caractristiques de son temprament.
12 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

Louis-Nicolas de Breteuil, date inconnue, anonyme,


Ecole franaise du XVIIe sicle, huile sur toile, 82 cm x 64
cm, Choisel, Chteau de Breteuil.

Louis-Nicolas Le Tonnelier de Breteuil, baron


de Preuilly, est le pre dEmilie Du Chtelet pour
laquelle il fut prsent et attentif. Cest lui qui lui fit
donner la mme ducation qu ses deux frres, lui
faisant apprendre le latin, langlais et les
mathmatiques, au domicile familial et non au
couvent, comme il tait de tradition pour les filles. Sa
carrire personnelle est trs riche. Il fut en effet un
proche de Louis XIV et joue ds 1699 un rle
considrable Versailles o il est introducteur des
ambassadeurs. En 1706, il achte un htel place Royale
(aujourdhui place des Vosges) o il sinstalle avec sa
famille jusqu sa mort en 1728. Voltaire fut dabord
li avec le baron de Breteuil, avant de faire la connaissance de sa fille. On remarque sur ce portrait
limmense perruque louis-quatorzienne, caractristique des annes 1680-1700.

Madame de Breteuil, date inconnue, anonyme, Ecole


franaise du XVIIe sicle, huile sur toile, 82 cm x 64
cm, Choisel, Chteau de Breteuil.

Seconde femme de Louis-Nicolas de


Breteuil quelle a pous en 1697, Gabrielle Anne
de Froulay est la fille du marchal de Tess, une
des principales figures militaires du rgne de
Louis XIV. Elle est la mre dEmilie Du Chtelet.
Elle eut en outre deux fils dont labb de Breteuil
qui fut trs proche de sa soeur. A la mort de son
mari en 1728, elle se retire au chteau du Buisson
Crteil, o Emilie continue de lui rendre visite
rgulirement. Elle y meurt en 1740.
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 13

LEtat de la France, anne 1702, publi


Paris chez A. Besigne, collection prive.

Anctre du bottin administratif, prolong au


XVIIIe sicle dans lAlmanach Royal, lEtat de la France
contient une liste de tous les Princes, Ducs et Pairs,
Marchaux de France, Evques, Juridictions du Royaume,
Gouverneurs des Provinces et Chevaliers des trois
Ordres du Roi ainsi que les noms de tous les Officiers de
la maison du Roi et des membres minents de la cour
pour chaque anne o il est publi.

Au chapitre XII, Des Introducteurs des Ambassadeurs, nous retrouvons la prsence de Louis
Nicolas Le Tonnelier de Breteuil, pre dEmilie du Chtelet.
Ce dernier est tout dabord prsent dans ce prsent volume comme lecteur du Roi ,
charge qui lui fut confie le 21 janvier 1677 par Louis XIV et qui lui donne accs au petit lever
de Sa Majest. Il est galement prsent comme envoy extraordinaire auprs du duc de
Mantoue et la russite de sa mission diplomatique lui vaut la reconnaissance du roi.
En 1702, Louis Nicolas est Introducteur des Ambassadeurs. Il fait en quelque sorte office
de chef du protocole. Une charge aussi prestigieuse ne pouvait choir qu un gentilhomme
distingu par son rang et parfaitement rompu aux subtilits du crmonial. Elle confre son
titulaire lhonneur de travailler directement avec le monarque, lequel lui permettait de sadresser
lui sil ne pouvait rsoudre une affaire dlicate ou trop complexe.

3. Die Heirat
Contrat de mariage dEmilie de
Breteuil et Florent Du Chtelet,
4 et 6 juin 1725, Archives nationales
(Minutier central, tude LCCCVIII,
491, res. 510.)

La pratique du contrat de mariage


devant notaire, rglant lapport
financier des futurs poux au
mnage et les conditions
applicables au moment des
veuvages, est courante sous
lAncien Rgime, ds que les
familles ont un peu de bien. Dans
le cas de certaines familles de cour,
le roi honore les maris en signant
leur contrat. Cet honneur est ici d la fonction du pre dEmilie du Chtelet, Introducteur des
Ambassadeurs (voir Etat de la France) ce qui lui permet de ctoyer journellement la famille royale,
et lanciennet de la famille du mari, connue en Lorraine ds le dbut du XIVe sicle. Un clerc
de notaire apporte le contrat la cour pour recueillir les signatures royales. Le roi signe le plus
souvent les contrats par fourne.
14 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

Lnumration des signataires, lintrieur du contrat, ne correspond pas toujours avec les
signataires effectifs. La liste tant dresse plusieurs jours avant, il pouvait au moment de la
signature y avoir des absents, des malades, des morts. On observe aussi des erreurs de
transcription de nom faites par le clerc de notaire, pas toujours au fait de tous les titres, qui
appelle par exemple Mademoiselle de la Roche sur Yon (une Conti), mademoiselle de la Roche-
Guyon , titre de la famille de La Rochefoucauld.

Les signatures suivent lordre daccession la couronne. Aprs le roi ( Louis ), on a la


famille des Orlans puis celle des Cond et des Conti. La seconde signature est ici celle de
Mademoiselle de Blois, fille de Louis XIV et Mme de Montespan, non comme fille de Louis XIV
(btarde, elle serait relgue en fin de liste, comme son frre, le duc du Maine, Louis Auguste de
Bourbon) mais parce quelle a pous Philippe dOrlans, le Rgent. Cest ce mariage qui valut
celui-ci la clbre gifle que lui donna, devant toute la cour, sa mre, la princesse Palatine, hostile
cette msalliance. Lpisode est racont par le duc de Saint-Simon dans ses Mmoires. A linstar de
Mademoiselle de Blois, toutes les lgitimes qui viennent assez haut dans la liste sont places
raison de leur mariage et non de leur naissance. On remarque comme Louis XIV prit soin de bien
marier toute sa progniture (voir gnalogie).

Signatures de la famille royale

Louis XV, roi de France, (1710-1774)


Marie Franoise de Bourbon, la seconde Mademoiselle de Blois, (1677-1749)
Louis dOrlans (1703-1752), fils du Rgent Philippe dOrlans
Augusta de Baden-Baden (1704-1743), pouse de Louis dOrlans
Louise Franoise de Bourbon, Mademoiselle de Nantes (1673-1743)
Louis Henri de Bourbon, duc de Bourbon (1692-1740)
Charles de Bourbon Cond (1700-1760)
Louis de Bourbon, comte de Clermont (1709-1771)
Marie Anne de Bourbon Cond, abbesse de Maubuisson (1690-1760)
Marie Thrse de Bourbon Cond (1666-1732)
Louis Armand II de Bourbon Conti, prince de Conti (1695-1727)
Louise Elisabeth de Bourbon Cond (1693-1775)
Marie Anne de Bourbon, Mademoiselle de Blois (1666-1739)
Louise Adlade de Bourbon Conti (1696-1750)*
Louis Auguste de Bourbon, duc du Maine, duc dAumale, (1670-1736)*

* Ces deux dernires signatures sont visibles en haut de la page de signature des maris.
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 15
16 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 17

SIGNATURES DE LA FAMILLE DES MARIS AU CONTRAT DEMILIE DE


BRETEUIL ET DE FLORENT DU CHTELET
18 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

En bleu, identification incertaine

1) Philippe de Vendosme : le Prieur de Vendme (1655 - 1727), duc de Vendme (1712-1727),


fils de Louis II, duc de Mercur et de Vendme, et de Laure Mancini.

2) Marquis de Rabutin : Michel-Celse-Roger, comte de Bussy, vque et baron de Luon ; abb


commendataire des abbayes de Bellevaux, Ordre des Prmontrs, Diocse de Nevers, de Saint-Pierre de Flavigny,
Ordre de Saint-Benot, diocse dAutun. Prieur de Notre-Dame de lEpeau, Ordre du Val des choux, diocse
dAuxerre. Il est lun des 40 de lAcadmie Franaise. Il meurt en 1736.

3) Pompadour : Lonard Hlie de Pompadour, marquis de Lauriere, appel le Marquis de


Pompadour. Il fut Menin de Monseigneur le Dauphin, fils de Louis XIV.

4) Le Veneur de Chastillon : Anne-Gabrielle Le Veneur (1699- 1781), fille de Jacques Tannegui


Le Veneur, comte de Tillieres et de Carouges, brigadier des armes du roi. Epouse le 19 avril 1725 Alexis Madeleine
Rosalie, duc de Chtillon (1754).

5) de Montault Navailles : Gabrielle de Montaut, fille de Philippe IIe du nom, duc de Navailles,
Pair et Marchal de France. Elle fut gouvernante du Duc dAlenon et la femme du Marquis de Pompadour cit
prcdemment.

6) de Saint- Blimond : Elisabeth Catherine de Saint- Blimond, veuve dAndr de Saint- Blimond.

7) Le marquis de Chastellet : Florent Du Chtelet (1652-1732), dit le Comte de Lomont. Seigneur de Cirey et
Pierrefitte. Pre de Florent Claude Du Chtelet.

8) Rochechouart, princesse de Chalais : Marie-Franoise de Rochechouart (ne en 1686) dame du palais


de la reine, marie en seconde noces en 1722 Louis Jean Charles de Talleyrand-Prigord, prince de Chalais, Grand
dEspagne, gouverneur et grand bailli de Berry. Elle est la fille de Louis de Rochechouart, duc de Mortemart, Pair de
France et de Marie Anne Colbert, fille de Jean-Baptiste Colbert, Grand trsorier des Ordres du roi, secrtaire et
ministre dEtat.

9) Martel marquise de Rothelin : Marie-Philippe-Henriette Martel ( 1728), fille de Charles Martel, comte
de Clere et de Suzanne dOrlans de Rothelin. Femme dAlexandre de Rothelin.

10) Le Baron de Breteuil : Louis Nicolas Le Tonnelier de Breteuil, baron de Preuilly ( 1648-1728), pre
dEmilie Le Tonnelier de Breteuil.

11) Tess : voir n16 : hsitation entre plusieurs membres de cette famille

12) Gabrielle Anne de Froulay : Fille du duc et marchal de Tess (1740) et mre dEmilie Le Tonnelier de
Breteuil.

13) la veuve Tess : Marie Anne de Mgaudais (1659-1744), veuve de Philippe Charles, comte de Froulay et
de Monflaux ( 1697), frre de Gabrielle Anne et Marie-Thrse. Fille de Bertrand de Mgaudais, seigneur de
Marolles et Conseiller en la cour des Aides.

14) labb de Tess : _ Charles Louis de Froulay (1686-1728), chanoine et comte de Lyon,
Aumnier du Roi et vicaire. Il fut nomm Gnral de larchevch de Narbonne. Abb de Saint-Maur sur
Loire au diocse dAngers. Nomm vque du Mans en 1723 et sacr en 1724, il fut Premier Aumnier de la Reine
Douairire dEspagne, sur du feu Duc dOrlans en 1725. Nomm Abb de Saint Pierre de la coutume en 1728.
_ Emmanuel-Charles-Thrse (1697-1730), comte de Lyon, Aumnier du Roi
ds janvier 1726, Grand Vicaire de larchevch de Rouen, nomm Abb commendataire de Vallemont,
Ordre de saint Benot au diocse de Rouen en 1729.

15) Bouchu de Tess : Marie-Elisabeth-Claude-Petronille Bouchu, fille dEtienne Jean Bouchu, marquis de
Lessart et femme de Ren-Mans de Froulay, sire de Froulay, comte de Tess, Grand dEspagne.

16) De Froulay : _ Louis de Froulay, dit Le Commandeur de Froulay (1665-1730), Chevalier de Malte, Prieur de
Pertre en Bretagne et Commandeur de Couleurs, prs de Sens. Capitaine-Lieutenant de la compagnie de lEtendard
des Galres en 1713.
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 19

_ Louis-Gabriel de Froulay, dit le Bailly de Froulay (fils du prcdent) (1694- 1766).


Chevalier de Malte au Grand Prieur dAquitaine en 1710. Grand Croix et commandeur de lOrdre.
_ Charles Franois, comte de Froulay et Monflaux (1683-1744) (frre du prcdent),
Lieutenant du Roi dans la province du Maine et le comt de Laval. En 1719 il est fait Brigadier des Armes du Roi
puis en 1732 Ambassadeur ordinaire de sa majest auprs de la Rpublique de Venise. Il sera nomm en 1737
Lieutenant Gnral des Armes du Roi.
_ Ren-Mans de Froulay, sire de Froulay, comte de Tess, vicomte de Beaumont et de
Fresnoy, marquis de Lavardin et de Lessart, baron dAmbrires, de Chateauneuf et dAunay (1681-1746).
_ Ren Franois de Froulay, chevalier de Malte, Commandeur de la Commanderie de
Schelip et Colonel du Rgiment de Tess ds 1703. Fait Lieutenant du Roi en Anjou.

17) Florent Claude Du chastellet : Marquis Du Chatelet (1695-1765), Chevalier, Seigneur de Cirey. Il entre
en 1712 dans la compagnie des Mousquetaires du roi. En 1714 il devient Lieutenant dans le Rgiment du roi et en
1718 il est nomm Colonel du Rgiment du Hainaut. En 1738, il est fait marchal de camp et en 1743 Commandeur
de lOrdre de Saint Louis et Lieutenant Gnral des armes du roi en 1744. Epoux de Gabrielle Emilie de Breteuil.

18) Marquise douairire de La Vieuville : Marie-Thrse de Froulay-Tess (1740), veuve de Ren


Franois, marquis de La Vieuville et sur de Gabrielle Anne de Froulay-Tess.

19) Gabrielle Emilie de Breteuil Preuilly : (1706-1749), future Emilie, marquise Du Chtelet.

20) Bellefont du Chastellet : Thrse-Marie de Bellefonds ( 1733), pouse dAntoine-Charles Du Chtelet,


marquis du Chtelet et dAubigny. Elle fut Dame au palais de Madame la Dauphine.

21) B. Bernard de Thorcy : Bernard Bernard, marquis de Torcy. Mari de Marie-Catherine Le Tonnelier,
dame dAbins (branche de Voyennes).

22) Courtebonne Breteuil : Anne de Calonne de Courtebonne, veuve de Franois Le Tonnelier de Breteuil
( 1705).

23) Le comte Du Chastellet : voir n30

24) f. Breteuil Eve de Rennes : Charles Louis Auguste Le Tonnelier de Breteuil ( 1732), nomm vque de
Rennes en 1723.

25) Le Tonnelier de Charmeaux : Pierre Etienne Le Tonnelier, chevalier, Seigneur de Charmeaux ( 1732).

26) Ms du chastellet : _ Antoine-Charles Du Chatelet, marquis Du Chatelet et dAubigny, seigneur de


Thons et de Clermont. Colonel dun rgiment de cavalerie, fait brigadier des Armes du Roi. En 1702, il devient
Marchal de camp puis Lieutenant gnral en 1704. En 1710 il est nomm Capitaine des chasses et gouverneur du
Chteau de Vincennes, aprs la mort du marquis de Bellefonds, neveu de sa femme (cit prcdemment).
_ Franois-Bernardin, marquis Du Chtelet, baron de Thons et de Clermont.
Marchal des camps et Armes du Roi ds 1734 puis gouverneur de Vincennes. Il pouse en 1714 Armande
Gabrielle du Plessis-Richelieu, fille dArmand Jean du Plessis, duc de Richelieu et de Fronsac, Pair de France, Prince
de Mortagne, chevalier des ordres du Roi, Gnral des galres.

27) Breteuil de Chanteclerc : Claude Charles Chanteclerc ( 1735), nomm officier de cavalerie en 1697.

28) Labb Laycy ? : Non identifi.

29) Le Gras de Charmeaux : Marie Gabrielle Le Gras, femme de Pierre Etienne Le Tonnelier de
Charmeaux.

30) Chevalier comte Du Chastellet : _ Honor-Roger Du Chtelet, chevalier, marquis de Pierrefitte (n en


1698), Enseigne puis Capitaine ds 1721 dans le rgiment de Hainaut. Frre de Florent Claude Du Chtelet.
_ Florent-Franois Du Chtelet (n en 1700), Chevalier de
Malte en 1704, Lieutenant et Capitaine dans le rgiment de Hainaut, nomm en 1727 second-cornette des
Chevaux-Lgers de Bretagne. Il devient Enseigne des Gendarmes Dauphins en 1733 puis Matre de Cavalerie en
1734. Il fut galement nomm Brigadier lanne suivante. Frre de Florent Claude Du Chtelet.

31) De Breteuil : Franois-Victor Le Tonnelier de Breteuil ( 1686-1743), Commandeur des ordres du Roi,
Secrtaire dEtat la Guerre.
20 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

32) Breteuil de Chanteclerc : Laure OBrien, femme de Claude Charles Chanteclerc ( 1735), cit
prcdemment.

33) De Breteuil : Marie Anne Anglique Charpentier, femme de Franois-Victor Le Tonnelier de Breteuil,
cit prcdemment.

34) dOrlans de Rothelin : Alexandre de Rothelin (1688-1764. Il a pous par dispense en juillet 1716
Marie Philippe Henriette Martel sa nice, cite prcdemment. Il fut nomm Capitaine au rgiment dArtois en 1706,
Guidon des gendarmes cossais en 1707, Sous-lieutenant des chevau-lgers de Berri quil quitte en 1710 pour devenir
Matre de camp de cavalerie. Cr Brigadier en 1719 puis Marchal de camp en 1734 et enfin Lieutenant Gnral en
1748.
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 21
22 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

II. DER OSTTEIL DES PARISER


RAUMS ZUR ZEIT VON EMILIE
DU CHATELET
Meine Mutter war in ihrem Huschen in Crteil
E. du Chtelet, Brief an den Herzog von Richelieu, 22. September 1735.
In: Les Lettres de la marquise Du Chtelet, Genve 1958, t. I, p. 81.

1. Das Pariser Umland


im 18. Jahrhundert

2. Crteil zur Zeit der Familie


Breteuil

3. Die Familie Breteuil in Crteil

4. Crteil nach der Familie Breteuil

5. Die Reise/Fahrt nach Crteil


Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 23

II. DER OSTTEIL DES PARISER RAUMS ZUR


ZEIT VON EMILIE DU CHATELET

1. Das Pariser Umland im 18. Jahrhundert

Abb Jean Delagrive, Die Umgebung von Paris, geometrisch erstellt von Abb Delagrive, o. O.,
1740. Ca. 1:20000. Archiv des Departement Val de Marne.

Die Karte des Abb Delagrive ist eine wertvolle Quelle fr das Studium der Landschaft der
Region Ile-de-France in der Neuzeit. Jean Delagrive wird 1728 von Turgot, dem Vogt der
Hndler der Hauptstadt, zum Geographen der Stadt Paris ernannt. 1731 erhielt er den Auftrag
zur Erstellung einer Karte vom Verlauf der Seine und schlielich dieser Karte der Pariser
Umgebung. Sie wurde auf 9 Bgen im Mastab von ca. 1:20000 verffentlicht. Delagrive sttzt
sich auf die Arbeiten der Acadmie des Sciences und kann ein Werk von bis dato unerreichter
Przision vorlegen. Seine Karte wurde brigens von den Ingenieuren der Cassini-Karte
verwendet, um ihre Standortbestimmungen durchzufhren und ihre Feldarbeit vorzubereiten.

Wir zeigen hier ein Ensemble von vier Bgen der Karte von Delagrive. Sie wurden von
Hand in Aquarell koloriert, die eigentliche Gravur tritt schwarz-wei hervor. Man erkennt die
Kennzeichnung des Ortes Le Buisson, in der Nhe der Hafens und der Fhre von Crteil,
unweit des groen Anwesens des Prinzen von Cond in Saint-Maur.
24 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

2. Creteil zur Zeit der Familie Breteuil


Parzellenatlas des Erzbistums von Paris. Grundherrschaftsgebiet von Creteil. Um 1784.
Nationalarchiv (N4 Seine 6), fotografische Reproduktion in den Archiven des Departements Val De Marne.
Diese Dokumente vom Ende des Ancien Regimes beschreiben die Lndereien und die
pachtzinspflichtigen.
Gebiete, die einem Grundherrn gehren, in diesem Fall dem Erzbischof von Paris.

Dokument 1: Generalkarte

Generalkarte stellt das


Grundherrschatsgebiet von
Creteil dar. Der Norden liegt
unten, wie die oben links
abgebieldete Windrose es
zeigt.
Zwischen den Flssen
Seine und Marne erstreckt
sich eine Agrarlandschaft, die
einige Kilometer von Paris
entfernt ist, wo man nur
einige Drfer findet:
Maisons, Alfort, Creteil oder
Mesly.
Zwei groe knigliche
Straen durchqueren sie in
Richtung der Region Brie
und dem Wald von Senart. Unsere Universitt befindet sich in der Gegend, welche die Nummer
16 trgt.

Dokument 2: Karte Nr. 19

Das Schloss von Buisson liegt gegenber von Saint Maur,


in der Nhe der sumpfigen Inseln von Brise-Pain und Sainte-
Catherine Die Karte Nr. 19 gibt die genaue Beschreibung der
Lndereien, die von den abgabenpflichtigen Bauern und Vasallen
des Erzbischofs von Paris bewirtschaftet werden. Die Karte zeigt
ebenfalls anhand einer Farbpalette die Flchennutzung an:
Gebude, Wlder, Wiesen und cker. In der Nhe des
Bauernhofes von Buisson erkennt man einen franzsischen
Garten, ein Pflanzenlabyrinth in der Mitte eines Waldes, das
durch eine Schnecke dargestellt ist, einen Obst- und
Gemsegarten, der in kleine rechteckige Blcke aufgeteilt ist, und
schlielich eine angrenzende Weinbergparzelle. In der Nhe der
Marne lsst der chemin des batteaux (Bootsweg) die
Schleppaktivitt entlang des Flusses erkennen.
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 25

Dokument 3 : Verzeichnis der Lehnsgter

Dieses Verzeichnis ist zunchst


eine schriftliche Beschreibung der
Lndereien (sein franzsischer Name ist
auf das Wort Erde zurckzufhren), auch
wenn es seit dem Ende des 17.
Jahrhunderts meist auch Karten enthlt.
Das hier abgebildete Verzeichnis verweist
durch einen Nummernschlssel auf die
Karte Nr. 19. Es gibt genaue Auskunft
ber den Namen der Eigentmer sowie
ber die Gre ihres Gutes in Ruten.
Eine Rute (frz. perche bzw. perche carr)
misst ungefhr 51 Quadratmeter, 100
Landruten ergeben einen Morgen (hier
der Pariser Morgen, d.h. 34,19 Ar).
Unter den Vasallen und
Lehnsmnner, die verzeichnet sind,
befinden sich zahlreiche religise
Einrichtungen (das Htel-Dieu aus Paris,
die Kirche der Gemeinde Maisons),
Privatpersonen, von denen einige eine
Spur in den Ortsnamen des Val-de-Marne
hinerlassen werden, z.B. Monsieur de
Charentonneau, sowie die
Veterinrsschule, die 1765 in der Nhe
des Schlosses von Alfort gegrndet
wurde. Die letzten beiden Zeilen 54 und 54b der Tabelle entsprechen dem Schloss von Buisson,
das damals Paul-Antoine Clouet gehrte und eine Gre von 2100 Ruten, d.h. von etwas mehr
als 8 Hektar, besa.

3. Les Breteuil Crteil

Vente de la maison du Buisson Crteil


Louis Nicolas de Breteuil par Antoine
et Jean-Lonard de Rochechouart,
Archives nationales, Minutier central,
tude XXVI, 323, 5 dcembre 1719.

Pour les actes notaris courants,


comme cette vente, des personnages
aussi importants que les
Rochechouart, famille qui remonte
lan mil, ou les Breteuil, ne se
dplacent pas mais envoient un
procureur signer leur place. Le
dbut des actes consiste alors dans la
vrification des pouvoirs et qualits
de chacun. Cest ce que lon voit ici pour la vrification de la procuration de Nicolas Baille,
agissant pour les frres Rochechouart, cousins de Madame de Montespan (morte en 1707),
clbre matresse de Louis XIV.
26 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

Transcription modernise

Par devant les notaires Paris soussigns fut prsent

Messire Nicolas Baille,


conseiller honoraire du Roi en son grand Conseil et intendant des maison, domaine et
finances de son altesse royale Monseigneur le duc dOrlans, Rgent du Royaume, demeurant
Paris quai Malaquet, quartier Saint-Germain des prs, paroisse Saint-Sulpice, au nom et comme
procureur de haut et puissant Seigneur
Messire Antoine de Rochechouart, chevalier, marquis de Monpipeau, Baron du
Cherray, Seigneur de Coulmiers, Espieds, Villiers le Gast, Saint-Sigismond, Rozires, Vaurichard,
Saint A sur Loire et autres lieux, demeurant en son Chasteau de Monpipeau paroisse dHuisseau
sur Mauves, Ledit sieur Baille fond de la procuration que le seigneur marquis de Monpipeau lui a
pass, tant en son nom que
comme se faisant fort de Messire Jean Lonard de Rochechouart, chevalier de
Monpipeau lieutenant des vaisseaux du Roi Brest, son frre, par devant Michel Damian
notaire et tabellion jur du marquisat de Monpipeau, prsents tmoins le vingt cinq novembre de
la prsente anne, contrle Orlans le mme jour dont loriginal est demeur annex ces
prsentes aprs que le dit sieur Baille eut certifi vritable, sign et paraph en prsence desdits
notaires soussigns ; Et pour lesquels seigneurs marquis et chevalier de Monpipeau ledit Sieur
Baille audit promet faire ratifier ces prsentes, ce faisant les faire obligs solidairement sur les
renonciations cy aprs en entire excution fournir bonne forme dans six mois dhuy au plus
tard, peine de temps pour dommages et intrts ; lesquel Sieur Baille audit nous a par ces
prsentes vendu, cd quitt et dlaiss et promet pour lesdits seigneur marquis et chevalier de
Monpipeau solidairement lun pour lautre (illisible) le tout sans decision disenssions ny (illisible) ; a
quoy promet garantir de tous troubles, douaires, dettes, hipoteques victions, substitutions,
alienations et autres empechements generallement quelconques,
haut et puissant seigneur messire Louis Nicolas de Breteuil, chevalier, baron de
Preuilly, premier baron de Touraine, seigneur dAy le Fron, du Puy sur Azay, Rix, Claye,
Fonbaudry, des Grand et Petit Tournoy, La valle (illisible) en (illisible) et autres lieux, Conseiller
du Roy en ses Conseils, lecteur (illisible) a la Chambre du Roy, et Introducteur honoraire des
ambassadeurs et princes etrangers de pres sa Majest, et haute et puissante dame dame Gabrielle
Anne de Froullay son pouse quil autorise, demeurant paris en leur htel place Royalle,
paroisse Saint-Paul, ce prsent et acceptant acqureur pour eux et leurs ayants,
une maison et dpendances appele le Buisson sis en la paroisse de Crteil,
consistant en un corps de logis, compos de plusieurs chambres, cabinets, salle boise, cuisine,
office, selliers (sic), curie propre mettre six chevaux, remise de carrosses, grange, table
vaches, logement pour un jardinier, et autres commodits, le tout couvert de tuilles, grand jardin,
clos de murs et plant en arbres fruitiers et en alles de grands ormes et charmes, espaliers le long
dedits murs, le tout contenant sept arpents.

Acte de vente du chteau du Buisson. 20 mars 1742.


Archives nationales (Minutier central tude LII, 304).

A la mort de leur mre, les hritiers Breteuil dcidrent de se


dfaire de la maison du Buisson. Ds 1740, labb de Breteuil
avait rachet les parts de son frre et de sa sur, Emilie. Cest
lui, seul propritaire en 1742, qui vendit donc au chevalier de
Courchamp. Il ne fut pas prsent la vente qui fut ralise par
son procureur, Nicolas Dumonstier.
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 27

Transcription

Fut prsent sieur Nicolas Dumonstier, bourgeois de Paris, y demeurant rue Beaubourg,
paroisse saint Mderic [Saint Merry], au nom et comme procureur de messire Elisabeth Thodose
Le Tonnelier Breteuil, prestre licenci de la maison royalle de Navarre, grand vicaire de
monseigneur larchevque de Sens, fond de sa procuration passe devant Bonnerot et Legris,
notaires du Roy Sens le vingt et un fvrier dernier dont loriginal contrle et lgaliz et
demeur cy joint aprs que led. Sur Dumoustier la certiffi vritable, sign et paraph, en
prsence des notaires soussigns,
lequel sieur Dumoustier aud. nom a par ces prsentes vendu, cd quitt et dlaiss, promis
et oblig led. seigneur abb de Breteuil de garantir de tous troubles, dons, douaires, dettes,
hypothques, victions, substitutions, alinations et autres empchements gnralement
quelconques,
Messire Charles Jean Guillemin de Courchamp chevalier capitaine au rgiment des gardes
franaises, chevalier de lordre royal et militaire de saint Louis, demeurant Paris, rue des trois
pavillons, paroisse saint Gervais, ce prsent et acceptant, acqureur pour luy, ses hoirs et ayant
causes,
une maison appelle Le Buisson sise prs Crteil, paroisse dud. Crteil, concistante en
plusieurs corps de btiments, avec chapelle, curies, remises, cour, jardin de sept arpents ou
environ clos de murs, pavillon au bout du jardin, six perches ou environ de terre cost de lad.
maison plantes darbres et autres appartenances et dpendances dycelle maison, tenant la totalit
dun cost au chemin qui conduit au moulin neuf, dautre [mot en blanc], ainsi quycelle maison
et dpendances stend, poursuit et comporte sans en rien retenir ny rserver et en ltat quelle
est, appartenant audit seigneur abb de Breteuil et luy avenue de la succession de deffunte
Dame Gabrielle Anne de Froullay sa mre, son dcs, veuve de messire Louis Nicolas Le
Tonnelier, baron de Breteuil et de Preuilly, Introducteur des ambassadeurs, suivant lacte de
liquidation et partage des biens de ladite succession pass devant Bronod et son confrre notaires
Paris le vingt huit juin 1741 entre led. seigneur abb de Breteuil, Messire Louis Auguste []
28 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

4. Crteil nach der Familie Breteuil


F. Duvillers, Gesamtplan des Landschaftsgartens, der
Gewsser und dazugehrigen Lndereien des Landguts von
Monsieur Place, gelegen am Chemin de halage
(Treidelweg) und am chemin Vert in Crteil, 1: 2500.
1856.
Archive des Dpartementes Val-de-Marne ( 6 Fi B Crteil ).

Wenn das Zweite Kaiserreich die groen Pariser


Verkehrsadern anlegt, so wurde unter ihm ebenso die
Entwicklung der privaten und ffentlichen Grten und
Parkanlagen vorangetrieben. Das Gut von Buisson, das
in den Besitz von Monsieur Place bergegangen war,
wurde im Jahre 1856 Gegenstand dieses Projektes
unter der Fhrung des Gartenarchitekten Francois
Duvillers (1801-1887). Duvillers behlt einige
vorhandene Elemente bei, unter anderem den
Gemsegarten oder die sonderbare spiralfrmige Allee,
die das Labyrinth bildet. Den Garten nach
franzsischer Art entfernt er und macht aus dem Gut
ein Stck idealisierte Natur, durchzogen von kurvigen
Alleen, die Parzellen in Form von Ellipsen oder
Wassertropfen formten, bepflanzt mit exotischen Pflanzenarten und ausgestattet mit einem Bach
und einem knstlichen See und zahlreichen anderen Elementen wie Brcken, Gartenpavillons,
Bnken oder Krben. Die spter verffentlichten Plne zeigen jedoch nicht die geringste Spur
einer Verwirklichung dieses Projektes, obwohl der Plan als bereit zur Ausfhrung bezeichnet
wurde.

Gemeinde Crteil, 1:16000. Auszug aus dem Atlas


der Gemeinden im Dpartement de la Seine im
Mastab 1:5000. 1896-1900.
Abgedruckt in: Crteil, Monographie de linstituteur,
1990, Archive des Dpartementes Val-de-Marne.

In einer durch die rasche Entwicklung des


Verkehrsnetzes (Bau der Eisenbahnlinie Paris-
Lyon-Mittelmeer und der Nationalstrae von Paris
nach Genf) vernderten Vorstadtgegend, bleibt die
Bevlkerungs- und Bebauungsdichte gegen 1900
schwach. Dieser Verwaltungsatlas zeigt uns die
Entwicklung der Stadt Crteil, die sich entlang der
Nationalstrae N1 (heute N19) von Paris nach
Basel erstreckt. Zwischen dieser Strae und der
Marne entsteht ein brgerliches Viertel (Villa des
Buttes, Villa des Buissons) oder auch
Arbeitersiedlungen. Die berreste des Schlosses
von Buissons befinden sich am Kopf der Brcke
von Crteil, in einer Landschaft, die sich nach und
nach urbanisierte und in der das Straennetz sich
verdichtet. Die Universitt Paris 12 liegt heute an
dem so genannten chemin des vaches, dem
Kuhweg.
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 29

5. Die Reise/Fahrt nach Crteil

Aus der Sicht der Geographie

Karte von Cassini, Blatt N1: Paris, 1756. 1/86. 400

Cassinis Karte ist die erste detaillierte Abbildung des gesamten Knigreichs Frankreich. Sie
grndet sich auf in der Acadmie des Sciences entwickelte geometrische Verfahren. Das Projekt
wurde 1747 von Csar-Franois Cassini de Thury (genannt Cassini III) mit der anfnglicher
Untersttzung durch Ludwig XV. gestartet. Erst 1815 wird das Unternehmen im Rahmen des
Dpt de la guerre fertiggestellt.

Die Karte im Mastab 1:86400 zeigt die bewohnten Orte, die groen kniglichen Straen
und einen Teil des Straenetzes. Zahlreiche Hinweise werden ber die Ansiedlungen (Mhlen,
Schmiedefen, Minen usw.) und die Nutzung der Bden gegeben. Das Relief wird schematisch
gezeichnet, ohne Angaben der Hhen, Steigungen oder Geflle. Parks, Wlder und Schlosse
werden sorgfltig dargestellt, um ihre Besitzer zu ermuntern, die Karte zu erwerben.

Das 1756 verffentlichte Feuille de Paris erscheit kurz nach dem Tod vonn Madame Du
Chtelet. Man kann dort eine Beschreibung des Weges lesen, den sie zurcklegte um ihr Anwesen
in Crteil zu erreichen. Man verlsst Paris auf der Seite rechts von der Seine in Richtung Osten
und fhrt an der Bastille vorbei. Man muss die Rue de Charenton entlang fahren und den Vorort
von Saint Antoine durchqueren, dann ber die Ebene von Bercy an dem von Le Ntre
entworfenen groen Schlosspark von Bercy. In Charenton berquert man die Marne. Auf der
anderen Seite fhrt dann hinter Alfort die Strae nach Brie in Richtung Crteil. Nach einigen
Kilometern fhrt dann links ein Weg zum Anwesen von Buisson fhrt. Von den Toren von Paris
bis zum Schloss hat man fast 9,5 Kilometer zurckgelegt, d. h. eine Fahrt von circa 1h15 mit der
Pferdekutsche.
30 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

Kutschen: Berline und Postkutsche, auch


genannt Affenhinternkutsche
Stiche Nr. V und Nr. XIV aus dem Artikel Sattler-
Kutschenbauer der Encyclopdie von Diderot und
dAlembert (Encyclopdie ou Dictionnaire raisonn
des Sciences, des Arts et des Mtiers de Diderot et
d'Alembert, Volume IV : Recueil de planches sur les
sciences, les arts libraux et les arts mchaniques
avec leur explication, Tome XXVI, 1751-1780, d.
Briasson, David, Le Breton et Durand).

Die Berline ist ein Kutschfahrzeug aus


der selben Familie wie die Prachtkutschen. In
der Epoche, die uns im Rahmen dieser
Ausstellung interessiert, war sie noch nicht lange
in Gebrauch. Ihr Name beruht auf der Stadt
Berlin, wo sie zum ersten Mal Mitte des 17.
Jahrhunderts (um 1660) von dem aus dem
Piemont stammenden Philippe de Chieze,
Generalquartiermeister im Dienst des
Kurfrsten Friedrich Wilhelm von Brandenburg,
gebaut wurde. Anfnglich unterscheidet sich die
Berline von den Prachtkutschen dadurch, dass
sie voll durchgefedert war, was bei letzteren erst
spter eingefhrt wurde. Sie ist leichter und
sicherer. Sie strzt weniger leicht um. Aus
diesem Grund wird sie zur meist verbreiteten
Kutsche des 18. Jahrhunderts. Es wird versucht,
sie fr den Gebrauch sowohl in der Stadt als auch auf dem Land, fr Zeremonien wie fr Reisen,
so komfortabel wie mglich zu machen. Die leichteste Berline der Geschichte ist die, die Ludwig
XVI. whrend seines Fluchtversuchs, der mit seiner Gefangennahme am 21. Juni 1791 in
Varennes endete, benutzt hat.
Die Postkutsche mit dem Spitznamen Affenhinternkutsche trgt diesen eigenartigen
Namen wegen der abgerundeten Form seiner Sitze.
In der Encyclopdie von Diderot und dAlembert spielen die Illustrationen in Form von
Kupferstichen eine wichtige Rolle. Sie geben den Artikeln eine konkrete und praktische
Dimension und erlauben es den Lesen, ihr technisches Wissen zu berprfen und zu
vervollstndigen.

Aus der Sicht der Literatur

Im 18. Jahrhundert reiste man von Paris bis in die Gegend, die wir heute unter dem Namen
"Val de Marne" kennen, sowohl per Boot auf der Seine als auch in einer Pferdekutsche. Die zwei
nachstehenden Auszge informieren uns auf sehr unterschiedliche Weise ber die beiden
Fortbewegungsmitteln, auf der einen Seite die komisch-italienische Art, auf der anderen Seite der
alltgliche Realismus der Pariser Aristokratie.

1) Per Zille, einer Art Omnibus in Bootform.


Auszug eines Monologs von Harlekin, Figur der Commedia dell' Arte, in dem ersten Lustspiel (1718), dessen
Gerst (ein Grundtext nach dem die Schauspieler frei improvisieren konnten) vom Maler und Dramatiker Jacques
Autreau (1657-1745) auf Franzsisch fr die italienischen Komdianten von Paris verfasst wurde. Die Szene spielt in
einem Kabarett des Dorfes von Port--l'Anglais ganz in der Nhe von Creteil.
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 31

Arlequin, seul :
Oh ! quelle tempte ! quel ravage ! quelle dsolation ! Le tonnerre tait si pouvantable que
le soleil sest cach de peur, et la pluie si horrible que la rivire de Seine en est encore toute
trempe. Le ciel ressemblait un jeu de paume1. Le coche deau, tonn du bruit, aveugl par
lobscurit, sest bris lomoplate contre un autre bateau aussi tourdi que lui, et tous deux se
seraient noys si le vent charitable ne les avait pousss terre de toute force. Le pauvre Arlequin
serait mort en pleine eau, lui qui dans son vin nen peut pas seulement souffrir une goutte. Mais
bni soit lorage qui nous a fait chouer prs dun bon cabaret, o la cave est bien garnie, la
cuisine encore mieux ; il vaut mieux se noyer ici.

Jacques Autreau, Le Naufrage au Port--lAnglais


dans Thtre du XVIIIe sicle, d. Jacques Truchet, Paris, 1972, t.I, p. 349.

2) Mit der Kutsche


Brief von Emilie du Chtelet an den Herzog von Richelieu vom 22 September 1735. Frau von Chtelet, die
damals mit Voltaire in Cirey in der Champagne lebte, in einer Entfernung von mehr als 200 Kilometer, kam in aller
Eile nach Creteil zurck um ihre kranke Mutter zu besuchen, welche dort als Witwe das Schloss du Buisson
bewohnte (ihr Huschen, ein im 18. Jahrhundert gebrauchter Ausdruck, der keinesfalls eine kleine Behausung
sondern ein in der Pariser Gegend gelegenes Anwesen zu Erholungszwecken bezeichnet). Sie nutzte die Gelegenheit,
um tagsber nach Paris zu fahren, um dort Angelegenheiten zu erledigen, Freunde zu besuchen, besonders ihre
engste Vertraute, die junge Herzogin von Saint-Pierre und in der Oper einer Balletauffhrung beizuwohnen (Die
Vorstellungen fanden am Nachmittag statt, die Primaballerina war Mademoiselle Sall).

A Cirey, ce 22 septembre. [] Jai fait une course bien lgre. Je nai t que cinq jours
dans mon voyage aller, venir et sjourner. Je ne crois pas avoir jamais fait une si belle action que
de partir et une si agrable que de revenir. Jai trouv ma mre hors daffaire. Elle tait sa petite
maison de Crteil ; ainsi je nai pas couch dans Paris ; jy ai t le vendredi parler mon notaire,
et voir Mlle Sall lopra dans la petite loge de Madame de Saint-Pierre []

Les Lettres de la Marquise Du Chtelet,


d.Thodore Besterman, Genve, 1958, t.I, p. 81.

1
Lexpression fait vraisemblablement allusion au fracas des balles rebondissant dans les jeux de paume, anctre
du tennis.
32 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

Le point de vue des archives


Le fonds Malon de Bercy aux Archives dpartementales du Val-de-Marne

Aucun document concernant la famille de Breteuil ne se trouve aux Archives


dpartementales du Val-de-Marne, Crteil. Ce sont donc les papiers de la famille Malon de
Bercy, de profil comparable noblesse de robe, hautes fonctions ministrielles - qui ont t
choisis comme documentation tmoin. La marquise de Bercy, bien que dune gnration
postrieure, vivait peu de chose prs comme la marquise Du Chtelet.
Ce fonds a t achet la famille de Brissac, descendant des Malon de Bercy, en 1983 par
les Archives de France lintention des Archives du Val-de-Marne. Bien quune partie des papiers
concerne Paris auquel lancienne commune de Bercy a t rattache pour moiti en 1860 ou
lIndre-et-Loire o les Malon avaient des proprits, il a t dcid de conserver cet ensemble
Crteil. Le tout reprsente dix-huit mtres linaires.
Ce fonds de documents anciens est prcieux pour les Archives dpartementales du Val-de-
Marne, surtout riches en documents contemporains (XIXe et XXe sicles), tant donn la
jeunesse du dpartement (1964). Cest un apport capital leurs ressources, ct du fonds des
justices seigneuriales comme celle dOrmesson, par exemple. Outre les titres de proprit et
documents domaniaux, ce chartrier comprend de multiples documents intressant la vie
quotidienne, avec toutes les factures et les comptes concernant les Bercy. Les comptes de tutelle
des mineurs Malon de Bercy, enfants trs tt orphelins de la marquise et du marquis de Bercy,
offrent un ensemble particulirement riche pour lhistoire conomique et sociale. Le gestionnaire
de la fortune des mineurs devait en effet pouvoir prsenter des justificatifs de ses dpenses au
conseil de famille. Ces justificatifs nous sont tous parvenus (salaires des domestiques, factures de
fournisseurs, tats des plantations et travaux, frais de mdecin), Plusieurs travaux dtudiants
dhistoire de Paris 12 ont dores et dj exploit cette documentation, encore largement
dcouvrir.

La famille Malon de Bercy

Cette famille noble (noblesse remontant aux annes 1467) est probablement originaire du
Vendmois o elle a possd successivement plusieurs fiefs et o elle a fait des fondations la
paroisse de la Madeleine de Vendme. La seigneurie de Bercy entre dans la famille Malon par
mariage avant 1493. La famille stablit Paris en entrant dans la robe dans les annes 1520.
Elle ne donna pas moins de cinq gnrations de Matres des Requtes (signalons le mariage
de la fille de Nicolas Desmarets, Matre des requtes, puis Contrleur Gnral des finances sous
Louis XIV, avec Charles-Henri de Malon II) entre 1608 et la Rvolution franaise. Tous furent
un moment ou un autre Conseillers au Parlement, Conseillers dEtat, voire Prsident du Grand
Conseil ou Intendants en province. Les comptences des membres de cette famille, leur capacit
servir lEtat, leur rseau de relations haut places et efficaces, leur permirent de sinstaller dans
les plus hautes sphres du pouvoir.
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 33

Gnalogie simplifie des Malon de Bercy

Cinq mmoires de recherche raliss Paris 12 sur le fonds Malon de Bercy :


Mathieu Dusart, La fortune de Nicolas Desmaretz (1648-1721), contrleur gnral des finances de Louis XIV,
daprs son inventaire aprs dcs conserv dans le fonds Malon de Bercy aux Archives dpartementales du Val-de-Marne,
matrise Paris 12, 2003, dir. Mireille Touzery (BU Paris 12).
Pauline Mazaud, Les pratiques culturelles dune famille aristocratique au XVIIIe sicle : les Malon de Bercy,
master 2 Paris 12, 2009, dir. Mireille Touzery (BU Paris 12).
Anthony Pisanne, Etude dune bibliothque de parlementaires parisiens au XVIIIe sicle : les Malon de Bercy,
1706-1790, DEA Paris 12, 2005, dir. Mireille Touzery (BU Paris 12).
Guillaume Rodriguez, Combien cote une marquise ? Etude socioculturelle des dpenses de Marie Catherine
Malon, marquise de Bercy (1776-1781), master 2 Paris 12, 2009, dir. Mireille Touzery (BU Paris 12).
Agns Thibaut, Le conseil de tutelle des mineurs Malon de Bercy. 1770-1798, matrise Paris 12, 2005, dir.
Mireille Touzery (BU Paris 12).
34 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

Documents originaux (fonds Malon de Bercy, AD 94)

Document 1 : Mmoire de ce que Madame de Bercy doit lcole roiale vtrinaire de Paris pour ferrure de ses
chevaux de charrette en 1774, AD94 46 J 170
Document 2 : Mmoire pour la paille que jai fourni tant Paris qu Bercy pour la fourniture des chevaux de Mme
de Bercy, 17 mai 1755, AD94 46 J 171
Document 3 : Mmoire des marchandises fournies pour les quipages de madame de Bercy part le Grand marchand
Paris, AD94 46J 171
Document 4 : Mmoire de ce qui sest trouv dans la breline (sic) de Madame, AD94 46 J 171
Document 5 : Publicit : La Nord, seul privilgi du roi, pour la fabrique et la vente de soupentes de nerfs, AD94 46
J 171
Document 6 : Mmoire douvrage de selleries faites et fournies pour M. le marquis de Bercy par Millet, matre sellier,
1778, AD94 46 J 170
Document 7 : Billet, Madame voil votre chien radicalement guri, AD94 46 J 172
Document 8 : Pour la poste Besanon, AD94 46 J 172
Document 9 : Facture, A la Fleur des marchands, AD94 46 J172
Document 10 : Je soussign reconnais avoir vendu un cheval noir ors dage, 12 mars 1779, AD94 46 J 174

Au XVIIIe sicle, le cheval est associ beaucoup dactes de la vie : dplacements, travail,
voyages, crmonies, do une place importante dans la vie quotidienne et dans les budgets. Les
voitures et les chevaux contribuent galement au paratre riche , le carrosse est le support
mobile et permanent de laffichage du rang, de la fortune, de la puissance sociale. La liste des
lments se trouvant dans la berline de Madame de Bercy (doc. 3) en est une preuve.
Il y a des glaces, il sagit en fait de pices de cristal, des tissus prcieux, comme le damas
ou le taffetas. Ce sont des articles de luxe et souvent, ds 1660, le dcor et lhabillage du carrosse
dpasse du double le prix de la menuiserie. Mais le carrosse en lui-mme ne suffit pas. Il faut
soigner lhabillement du cocher, du valet et du postillon, eux aussi reflets de la puissance de leurs
matres. Les quipages occasionnent ainsi de nombreuses dpenses (on mentionne ceux de
Madame de Bercy dans le document 3).
Les chevaux devaient galement tre les plus beaux. On nutilise pas le mme cheval pour
un carrosse ou une berline que pour un cabriolet lger ou encore un chariot de chasse. Il est
question de taille, de robe mais galement de mode. Le plus souvent ce sont des chevaux noirs
danois, flamands ou du Holstein lorsquil sagit de vhicules dapparat. Des chevaux bais (crin
noir, poil marron) anglais ou normands pour les attelages plus lgers ou les chevaux de selle.
Le document 10 est une reconnaissance de vente dun cheval datant du 12 mars 1779. La
taille est donne entre le sol et la pointe de lpaule du cheval, c'est sa hauteur au garrot . On
identifie le sujet en donnant son sexe, sa robe, ici il sagit dun cheval noir, sa taille, il fait un peu
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 35

plus de cinq pieds (environ 1,62 m), et son ge, connu par sa dentition. Le cheval de carrosse est
plus cher que le cheval de selle sauf si celui-ci est entier , c'est--dire un mle reproducteur. Le
cheval vendu dans le document 10 vaut 240 livres, soit une somme assez consquente pour
lpoque, un salaire annuel douvrier agricole. Il est hors dge, cest--dire quil a au dessus de
seize ans, ge auquel le nivellement de la dentition ne permet plus de reprer les signes
permettant dtablir lge. Madame de Bercy achte donc un cheval de selle g (seize ans, soit
environ lquivalent de cinquante soixante ans pour un homme), sans doute tranquille, pas trs
grand, pour son usage personnel.
Chevaux et carrosses, reflet de la hirarchie sociale, cotent cher, non seulement lachat
mais aussi lentretien. En ce qui concerne les chevaux, nous avons ici des documents nous
montrant le cot de la paille (doc. 2), indispensable la litire de lanimal, mais aussi des ferrures,
c'est--dire les fers cheval. Les ferrures sont faites ici par lcole royale vtrinaire de Paris (doc.
1), Il sagit plus prcisment de lcole vtrinaire de lactuelle Maisons-Alfort, fonde en 1765.
Elle est dabord installe dans le quartier de la Chapelle. Mais les locaux ne conviennent pas et les
fourrages taxs aux entres de Paris renchrissent linstallation. Cest pour cela que la proprit du
Chteau dAlfort est achete au Baron de Bormes, la surface et lemplacement conviennent mieux
lenseignement qui commence en octobre 1766. Lcole a pour souci de prserver et damliorer
lespce chevaline dont limportance conomique, sociale et militaire est son apoge. Cest aussi
lcole dAlfort que Madame de Bercy faisait soigner ses chiens, de chasse ou dagrment (doc.
7 : on remarque que le chien est dessin sur le billet). Le cot approximatif de la nourriture dun
cheval par jour est de vingt trente sols, soit une fois et demi le salaire quotidien dun ouvrier
parisien, et ceci ne recouvre pas les frais dentretien ni ceux du personnel.
De nombreux mtiers gravitent autour de ce monde, dont la trace se retrouve dans les
comptabilits des curies. On a ici lexemple du sellier (doc. 6) qui fournit les selles des chevaux
mais galement les lments du carrosse. On a aussi un artisan spcialis dans la ralisation et la
vente de soupentes (doc. 5). La soupente est lassemblage de plusieurs courroies cousues
ensembles qui soutient le corps dun carrosse. Il ne faut pas oublier enfin le service de la Poste
qui repose sur lusage des chevaux (doc. 8). Il existe deux sortes de poste , la Poste aux
lettres , charge du courrier et la Poste aux chevaux , charge des voyageurs et des
marchandises. Le Livre de Poste mentionn dans ce document est un guide des itinraires
postaux destination du public, le premier parat en 1708. Il y a la liste des routes et des relais, les
distances entre les relais et le prix payer au matre de postes. On mettait environ cinq jours pour
se rendre de Paris Lyon, neuf jours pour aller Marseille, une journe pour aller Amiens.

Mors de bride dpoque napolonienne


(collection particulire)

Le mors de bride canon droit est


une embouchure action svre pour la
bouche dun cheval. Les Arabes qui lont
introduit en Europe, lont rencontr aux
confins de lIran et des plaines dAsie
centrale vers le VIe sicle aprs J.-C. Mais
ce mors est prsent dans lAltai ds le Ve
sicle avant J.-C. Cest le mors le plus
utilis sous lAncien Rgime car le cheval
est alors un outil dont on attend la
soumission complte, en particulier pour
les chevaux de guerre et les chevaux dattelage. Plus les branches du mors sont longues, plus son
action est efficace. Cest au XIXe sicle que lusage du mors de bride reculera devant des
embouchures plus douces (mors de filet). On peut penser que tous les attelages des Malon de
Bercy ou les chevaux dEmilie Du Chtelet qui tait une bonne cavalire, avaient des mors de ce
type. La prsence des canons entrecroiss, emblme de la Grande arme, permet dattribuer ce
mors un cheval dattelage de lartillerie.
36 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

III. LE VOISINAGE DEMILIE


DU CHATELET

Je suis ici dans le plus beau lieu du monde et avec des gens fort
aimables
milie Du Chtelet, Lettre Maupertuis, Autun chez M. le prince de Guise, 28 avril 1734,
dans Les Lettres de la marquise Du Chtelet, Genve 1958, t. I, p. 37.

Nota : Tous les personnages cits dans cette section sont prsents dans la correspondance dEmilie Du Chtelet.

1. La Galaxie Royale

2. Llite de la Socit

3. Le monde de lesprit
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 37

III. LE VOISINAGE DEMILIE DU CHATELET

1. La Galaxie Royale

1 : La leon d'astronomie de la duchesse du Maine, vers 1705, Franois de Troy (1679-1752), huile sur toile, Sceaux, muse
de l'le de France.
2. 3. 4. 5 : Chteau et parc de Sceaux.
6 : Louis de Bourbon-Cond, comte de Clermont, prince du sang, 1754, cole franaise, Paris, Institut de France.
7 : Vestiges du pavillon Mansart, Chteau de Berny, Fresnes.
8 : Louis XV, roi de France et de Navarre (1710-1774), vers 1723, atelier de Jean Baptiste Van Loo (1684-1745), Paris,
Muse Carnavalet.
9 et 10 : Chteau de Vincennes.
11 : Louis Henri de Bourbon, prince de Cond, duc de Bourbon, XVIIIe sicle, Pierre Gobert (1662-1740) (attribu ), huile
sur toile, 128 cm x 97 cm,Versailles, chteau de Versailles et de Trianon.
12 : Dtail des armoiries des Cond, Saint-Maur (place de lglise).
13 : Vestiges des deux pavillons d'entre du domaine des Cond, Saint-Maur (36 rue du four).
14 : Portrait de la Marquise de Pompadour, 1756, Franois Boucher (1703-1770, Munich, ancienne pinacothque.
15 : Vue des pavillons et du foss d'entre du chteau de Choisy-le-Roi.
16 : glise de Choisy-le-Roi, par Jacques Ange Gabriel.
17 : Vue de la cour du fer cheval, Fontainebleau.
38 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

Le roi Vincennes, Fontainebleau, Choisy

Louis XV, roi de France et de Navarre (1710-1774), vers 1723, atelier de Van
Loo (1684-1745), huile sur toile, 205 cm x 171cm, PMVP, Paris, Muse
Carnavalet, clich Habouzit.

Ce tableau reprsente le roi Louis XV, l'anne de la


proclamation par lit de justice de sa majorit. A cette date, Gabrielle
milie le Tonnelier de Breteuil est ge de dix-sept ans. C'est donc
ce roi jeune, bel homme et d'une superbe tournure que connut
milie.

Voltaire : le pome de Fontenoy

En 1745, une coalition ennemie menace la France. Une bataille dcisive a lieu sur la route de Lorraine,
Fontenoy ; le roi lui-mme est la tte de ses troupes. La bataille est meurtrire, mais larme franaise est victorieuse
et la paix peut tre signe : Louis XV, gnreusement, et conformment aux ides des nouveaux philosophes
opposs aux guerres de conqute, dcide de ne tirer aucun profit territorial de cette victoire. Tous les potes du
royaume clbrent, dans une foule de textes, cette belle page dhistoire. Voltaire cherche dautant plus se distinguer
quil vit alors la cour et vient dtre nomm historiographe du roi. Dans son pome, il fait lloge du roi et de ses
troupes, mais il sattarde aussi longuement sur les horreurs de la guerre et sur le sacrifice de tant de jeunes hommes.
Parmi eux, beaucoup dofficiers de la noblesse, quil connaissait personnellement ou dont il connat la famille. Il
exprime aussi ses convictions profondment monarchistes : la nation a besoin dun roi qui commande lui-mme et
qui sinspire des principes de la philosophie ( Matre de son esprit, il lest de la fortune ). Extrait, parmi plusieurs
centaines de vers :

Oh ! combien de vertus que la tombe dvore !


Combien de jours brillants clipss laurore !
Que nos lauriers sanglants doivent coter de pleurs !
Ils tombent ces hros, ils tombent ces vengeurs ;
Ils meurent, et nos jours sont heureux et tranquilles ;
La molle volupt, le luxe de nos villes,
Filent ces jours sereins, ces jours que nous devons
Au sang de nos guerriers, aux prils des Bourbons.
[]
Comment ces courtisans, doux, enjous, aimables,
Sont-ils dans les combats des lions indomptables ?
Quel assemblage heureux de grces, de valeur !
Boufflers, Meuse, dAyen, Duras, bouillant dardeur,
A la voix de Louis courez, troupe intrpide.
Que les Franais sont grands quand leur matre les guide !
Ils laiment, ils vaincront, leur pre est avec eux. []
Matre de son esprit, il lest de la fortune ;
Rien ne trouble ses sens, rien nblouit ses yeux.

Voltaire, Pome de Fontenoy,


dans Posies, d. Georges Bengesco, Paris, Jouaust, s.d., p. 128, 129, 132.
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 39

Chteau de Vincennes

Dtail des mdaillons au dessus de l'entre de Le Vau. Clich Class

Vue des btiments du XVIIe


sicle et du donjon du XIVe sicle.
Clich Class

Au XVIIe sicle, l'architecte


Louis Le Vau (1610-1670) construit
pour Louis XIV les ailes (dites
abusivement pavillons ) du Roi et
de la Reine.
L'installation dfinitive de la cour Versailles en 1682 marque le dbut de l'abandon de
Vincennes comme lieu de sjour royal, malgr quelques brefs intermdes. Louis XV revient
Vincennes plusieurs reprises, dabord pour tre au bon air au moment de la mort de Louis XIV,
lhritier du trne ne pouvant se trouver sous le mme toit que le roi dfunt. Il vint aussi
l'occasion de parties de chasse, mais la cour n'y sjournera plus jamais. Le roi tente plutt de
convertir Vincennes lindustrie, encore pratiquement inexistante Paris et dans ses environs.
En 1740, Louis XV fait installer dans la tour du Diable une fabrique de porcelaine, sagrandissant
sans cesse jusquen 1745. La manufacture est finalement dplace Svres en 1756.

Fontainebleau

Vue de la cour du fer


cheval, Fontainebleau.

Louis XV sjourna
Fontainebleau selon
un rythme tabli,
chaque automne, la
saison des chasses.
Cette priodicit qui
fixa les voyages de la
cour peu prs en
septembre-octobre se
maintiendra jusqu la
fin de lAncien
Rgime. Sous le rgne
de Louis XV, la
ncessit de trouver des logements pour les courtisans entrana la construction de l'aile sud de la
cour du cheval blanc, ainsi que l'lvation du gros pavillon. Madame Du Chtelet passa plusieurs
automnes Fontainebleau.
40 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

Choisy-Le-Roi

Portrait de la Marquise de Pompadour, 1756, Franois Boucher


(1703-1770), huile sur toile, 201 cm x 157 cm, Munich, ancienne
Pinacothque.

Franois Boucher incarne au XVIIIe sicle l'exemple


type du style rococo de la peinture franaise. Aprs un sjour
en Italie de 1727 1731, il obtint des succs de socit, ainsi
que la faveur de Madame de Pompadour, et devint le peintre
la mode. Il fut admis l'Acadmie royale de peinture et de
sculpture en 1734 et succda Carle Vanloo comme premier
peintre du roi en 1765.
Jeanne-Antoinette Poisson, par son mariage Madame
Le Normant d'tiolles, clbre matresse du roi Louis XV, qui
la titra marquise de Pompadour, nat le 29 dcembre 1721
Paris et meurt le 15 avril 1764 Versailles, ge de quarante-
trois ans (tout comme milie Du Chtelet). leve un temps
au couvent de Ursulines de Poissy, c'est auprs de sa mre que
Jeanne-Antoinette dcouvrit les salons littraires en vogue o elle fit la connaissance de
Montesquieu, de l'Abb Prvost, de Fontenelle, de Marivaux, pour ne citer que ces exemples.
Passionne des arts, elle favorise le projet de l'Encyclopdie de Diderot, fait travailler de nombreux
artisans, apprend danser, graver, et jouer de la guitare.

Choisy-Le-Roi. Vue des pavillons


et du foss d'entre du chteau.

Du chteau de Choisy-le-Roi ne subsiste


que l'entre, appele saut-de-loup , compose
dun foss sec et de deux pavillons de gardiens,
qui a servi la mise en scne de la mairie, dans un
parc de style Napolon III.

Choisy-Le-Roi. glise ddie Saint-Louis et Saint-Nicolas

La nouvelle glise paroissiale et royale est leve de 1748


1760. Elle est construite par Ange-Jacques Gabriel (1698-1782) sur
ordre de Louis XV pour remplacer l'ancienne glise trop petite et
trop proche de la Seine, dmolie en 1759. Loriginalit de cette
glise rside dans le fait que ses cloches positionnes trop bas ne
portent pas trs loin, ce dont les villageois se plaignirent au XVIIIe
sicle.
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 41

Vue de la maison royale de Choisy du ct du jardin (vers 1750), Jacques Rigaud (vers 1681-1754), gravure
24 cm x 47 cm, XIXe sicle, Archives dpartementales du Val-de-Marne (6 Fi B Choisy 2).

Situ en bord de Seine, quinze kilomtres environ de Paris, Versailles ou Vincennes, le


chteau de Choisy eut une histoire lie sa situation et lidentit de ses propritaires. Construit
de 1678 1686 pour Mlle de Montpensier, cousine du roi, le chteau passa aux mains de Louis
XV en 1739 qui, non content de lamnager en rsidence royale, lana un vritable plan
durbanisme pour dvelopper le village de Choisy (port, glise, rues, lotissements, march). Le
chteau, aux jardins originels dessins par Le Ntre, agrandi par les Gabriel, fut en passe de
rivaliser avec Fontainebleau quand Madame de Pompadour sy installa en 1746. Dsert par
Louis XVI, puis vendu, le chteau fut finalement dtruit au XIXe sicle. En 1789, dans leur
Cahier de dolances, les habitants de Choisy rclament le retour du roi, dont la prsence avait fait
leur prosprit.

Le prince de Cond Saint-Maur

Louis Henri de Bourbon, prince de Cond, duc de Bourbon,


XVIIIe sicle, Pierre Gobert (1662-1740), attribu , huile sur toile,
128 cm x 97cm,Versailles, chteau de Versailles et de Trianon.

Louis IV Henri de Bourbon-Cond, Le duc de


Bourbon, septime Prince de Cond (1710), duc de
Bourbon, duc d'Enghien et duc de Guise, pair de France,
duc de Bellegarde, est n Versailles le 18 aot 1692 et
meurt Chantilly le 27 janvier 1740. Chef du Conseil de
Rgence, il devient en dcembre 1723, la mort du duc
d'Orlans, premier ministre. Il reste nominalement au
pouvoir jusqu'en juin 1726, quand le roi l'exila Chantilly.
42 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

Armoiries des Cond (place de lglise, Saint-


Maur).

Les armoiries des Cond reprsentent sur


fond azur trois fleurs de lys dor, au bton
pri en bande de gueule (rouge) en abme.
On ne manquera pas de noter la prsence des fleurs de lys qui en langage hraldique est le meuble
le plus honorable, dautant plus lorsquelles sont reprsentes dor sur azur. Depuis Louis VII le
jeune (roi de 1137 1180) elles sont en effet admises pour armes de la royaut franaise. Seule la
brisure (lment de distinction), reprsente par le bton pri, distingue la branche ane des
Bourbon de celle des cadets : les Cond. Il ne faut videmment pas la confondre avec la barre de
btardise, beaucoup plus petite.

Vestiges des deux pavillons d'entre du domaine des


Cond, Saint-Maur (36 rue du four).

Au XVIIIe sicle le btiment rouge contigu


aux deux pavillons n'existait pas.

Vue du chteau royal de Saint-Maur prise du ct du jardin (vers 1740), Jacques Rigaud (vers 1681-1754).
Gravure, 24 cm x 41 cm. XIXe sicle. Archives dpartementales du Val-de-Marne (6 Fi B Saint-Maur 7).

Bti en 1541 par Philibert Delorme pour le cardinal du Bellay, le chteau de Saint-Maur fut
modifi par le mme architecte pourr Catherine de Mdicis qui l'acquit en 1563. A la mort de la
reine, en 1589, le chteau n'tait pas achev. Les princes de Cond lacquirent alors, puis le
cdrent en usufruit au milieu du XVIIe sicle leur intendant Jean de Gourville qui lui donna
son aspect dfinitif. Le parc fut dessin par Desgot, daprs Le Ntre. Au XVIIIe sicle, Saint-
Maur devint le Marly des Conds. Louis III de Bourbon-Cond y reoit le Grand Dauphin en
1700 et en 1701, la duchesse de Bourgogne en 1702. Le duc de Bourbon se qualifie de baron de
Saint-Maur, comme sa sur la duchesse du Maine se qualifie de baronne de Sceaux. Confisqu
la Rvolution et dvast en 1796, le chteau est aujourdhui entirement dtruit. Cette gravure de
Jacques Rigaud est une des dernires vues qui nous en soient parvenues.
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 43

La duchesse du Maine Sceaux

La leon d'astronomie de la duchesse du Maine, vers 1705,


Franois de Troy (1679-1752), 95 cm x 110, huile sur toile,
Sceaux, muse de l'le de France.

Le XVIIIe sicle, dit Sicle des Lumires


mle l'expression littraire l'ouverture vers l'histoire, la
philosophie et les sciences, dont cette toile est
l'illustration parfaite. Avec Fontenelle et plus tard avec
les Encyclopdistes, la science cesse d'tre pdante et
de parler latin. Pour la premire fois, on parle science
au grand public, et surtout au public des salons, comme
celui de Marie-Thrse Geoffrin. Neveu de Corneille, esprit curieux de tout, ouvert tous les
progrs de la science et de ses mthodes, Fontenelle fut un vulgarisateur scientifique de grand
talent, mettant ainsi l'astronomie la porte du grand public cultiv (Entretiens sur la pluralit des
mondes, 1686). Sans doute l'intrt port par la haute socit l'astronomie fut anim par simple
got mondain ou curiosit, comme ce fut le cas pour la duchesse du Maine (1676-1753). Mais
Emilie Du Chtelet montra bien plus qu'une simple curiosit mondaine, elle s'intressa en
particulier au travail d'Isaac Newton, elle favorisa le concept physique de l'nergie au carr,
prmices de la relativit d'Einstein. tant donn qu'au XVIIIe sicle, les femmes n'avaient pas
accs l'enseignement suprieur, milie dut contourner ce problme en louant les services de
professeurs qui venaient lui enseigner la gomtrie, l'algbre, le calcul et la physique.

Sceaux
Vue du Petit Chteau.

Construit partir de 1661 l'initiative de matre


Boindin, ce btiment ft termin par matre Franois Le
Boultz. Rachet par Colbert en 1682, le Petit Chteau, tait
utilis comme rsidence pour ses htes. Au XVIIIe sicle,
la duchesse du Maine, utilisa le Petit Chteau pour y lever
ses enfants.

Vue du parc : grande


perspective de Le Ntre.

Vue des sculptures d'entre, cheval terrassant un loup,


Antoine Coysevox (1640-1720).

Vue du pavillon de l'Aurore.

Le pavillon de l'Aurore ft construit par Charles Le Brun qui cra


cette occasion la superbe fresque de la coupole l'Aurore sur son
char , rcemment restaure.
44 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

Vue du chteau de Sceaux prise du haut de lalle de Diane, par Jacques Rigaud (vers 1681-1754), gravure,
Bibliothque nationale de France (Estampes, Va 92B Folio).

Le chteau actuel, lev au milieu du XIXe sicle en style Louis XIII, na rien voir avec celui
bti en 1597 puis achet par Jean-Baptiste Colbert en 1670 qui fit moderniser l'difice et dessiner
un parc la franaise par Le Ntre. Aprs plusieurs changements de propritaires, le chteau est
confisqu comme bien national en 1792, vendu en 1798 puis dtruit vers 1803. Sceaux connut
sous la duchesse du Maine un rayonnement culturel exceptionnel auprs de laristocratie. Voltaire
et Emilie Du Chtelet y vinrent souvent, animant en particulier les reprsentations thtrales
organises par la duchesse qui raffolait, comme ses htes, de cette activit.

Le comte de Clermont Berny

Louis de Bourbon-Cond, comte de Clermont, prince du


sang, 1754, cole franaise, huile sur toile, 63 cm x 52 cm,
Paris, Institut de France : appartement du secrtaire
perptuel de l'Acadmie franaise.

Louis de Bourbon-Cond, comte de Clermont-


en-Argonne, est n Versailles le 15 juin 1709 et meurt
le 16 juin 1771. Fils benjamin de Louis III de
Bourbon-Cond (1668-1710), prince de Cond, et de
Mademoiselle de Nantes, il entre en religion mais
obtient du pape Clment XII, l'autorisation de porter
les armes, il devient finalement abb lac de Saint-
Germain-des-Prs en 1737. Il fut l'ami de Madame de
Pompadour, dont il portait la cocarde en montant au
feu. Trs cultiv, protgeant les savants et les artistes, il
fut membre de l'Acadmie franaise en 1753.
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 45

Vestiges du pavillon Mansart, Chteau de Berny, Fresnes, clich libre.


Le chteau de Berny fut construit dans la seconde moiti du
XVIe sicle. Labbaye de Saint-Germain des Prs racheta le domaine en
1682 pour servir de rsidence de campagne pour ses abbs
commendataires. Il ne reste aujourd'hui du chteau de Berny qu'une
partie de l'aile nord, dans laquelle avait t installe, au XIXe sicle, une
fabrique de meubles (4 promenade du barrage, 94260 Fresnes). Ce
vestige suffit cependant donner une ide de la magnificence de la
construction que Mansart avait leve.

Vue du Chteau de Berny du ct de lentre (Dbut du XVIIIe sicle), Jean Mariette (1660-1742), gravure
20 cm x 27,3 cm, XIXe sicle, Archives dpartementales du Val-de-Marne (6 Fi A Fresnes 4).

Situ sur la route dOrlans Paris, le chteau de Berny fut transform par les clbres architectes
Clment Mtezeau puis Franois Mansart au XVIIe sicle. Il connut des propritaires successifs
avant de devenir rsidence dt des abbs de Saint-Germain-des-Prs jusqu la Rvolution o il
fut vendu. Dtruit au XIXe sicle, il ne reste du chteau quune partie de laile nord de Mansart.
46 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

2. LElite de la Socit

1 : Louis Antoine de Noailles, XVIIIe sicle, anonyme, Paris, muse Carnavalet, crdit PMVP, clich Toumazet.
2 : Vestige du portail dentre du chteau de Conflans, Charenton-le-Pont (94), 2 rue du prsident Kennedy, clich
Class.
3 : Le marchal de Richelieu, Ecole franaise du XVIIIe sicle, huile sur toile, 110 x .90 cm, Paris, muse de larme.
4 7 : Vestiges du chteau dArcueil (94), clich Class.
8 et 9 : Vues de lentre du chenil et des curies du chteau de Bercy, Charenton-le-Pont (94), 107 et 114 rue du
petit-chteau, clich Class.
10 : Chteau de Plaisance, aile subsistante, Nogent-sur-Marne (94), 30 rue Plaisance, clich maison de la Sant.
11 : Henry-Franois-de-Paul Le Fvre, Seigneur dOrmesson (1681-1756), 1re moiti XVIIIe sicle, Hyacinthe Rigaud (atelier
de), 138 cm x 113 cm, chteau dOrmesson (94), clich Class.
12 : Chteau dOrmesson, Ormesson-sur-Marne (94), clich Class.
13 : Chteau de Grosbois, Boissy-Saint-Lger (94), clich Class.
14 : Portrait de Germain Louis de Chauvelin, Garde des Sceaux, 1727, Hyacinthe Rigaud (1659-1743), huile sur toile, 146
cm x 116 cm, Toulouse, muse des Augustins, clich Class.
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 47

CONFLANS

Le chteau de Conflans,
par P.-Denis Martin dit le jeune,
1700 ca, huile sur toile 100 cm x
140 cm, muse de lIle-de-France,
Sceaux, photo Lematre 1996.

Vritable sjour princier, cette


demeure eut de puissants
propritaires et dabord la
comtesse Mahaut dArtois
(1303-1323) qui fit construire
les premiers lments. Ce
chteau devint ensuite
rsidence dt des
archevques de Paris. Le
btiment bas jouissait d'une
vue exceptionnelle sur la valle
de la Seine. Il se terminait l'Ouest par une aile en querre et ses jardins, oeuvres de Le Ntre,
descendaient vers le fleuve par une succession de trois terrasses. Saisi et vendu la Rvolution, le
chteau fut finalement dmoli au cours du XXe sicle.

Vestige du portail dentre du chteau de Conflans, Charenton-le-Pont


(94), 2 rue du prsident Kennedy.

Le portail en fer forg que soutiennent deux piliers en


calcaire, est luvre de l'architecte Pierre Desmaisons (1711-1795).
Il date de 1777 et constitue un des rares vestiges du chteau de
Conflans ainsi que l'escalier double vole et la fontaine niche au
cur d'une rocaille. Cet ensemble est class depuis le 25 juin 1976
aux Monuments historiques.
Demeure princire rige entre 1314 et 1320, le chteau de Conflans appartient successivement
de puissants propritaires. A partir de 1673, les Archevques de Paris en font leur maison de
campagne jusqu' la Rvolution Franaise, lors de laquelle il est saisi comme bien national.

Louis Antoine de Noailles, XVIIIe sicle, anonyme,


Paris, muse Carnavalet, crdit PMVP, clich Toumazet.

Louis Antoine de Noailles (1651-1729) est


vque-comte de Chlons-sur-Marne lorsque Louis
XIV le nomme archevque de Paris en 1695. En
1700, Innocent XII lui remit le chapeau de cardinal.
Simple de manires mais pieux, actif et zl, le
cardinal de Noailles prit parti en faveur des
Jansnistes dans le conflit qui les opposait aux
Jsuites. Ami du Rgent, Philippe dOrlans, ce
dernier le nomma prsident du Conseil de
conscience, en 1715.
48 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

BERCY

La duchesse du Maine en visite


au chteau de Bercy, anonyme
(XVIIIe sicle).
Gravure daprs une peinture
conserve au chteau de Brissac.
19,2 cm x 33 cm, XIXe sicle,
Archives dpartementales du
Val-de-Marne (6 Fi A Charenton
19).

Admirable, le chteau
de Bercy fut construit partir
de 1658 par Franois le Vau
(1613-1676), frre de Louis,
pour Charles Henri de Malon. Les travaux furent continus par Jacques de la Gupire qui
construisit notamment les curies et communs de 1712 1714. Lieu de promenades trs pris de
la noblesse pour son parc amnag par Le Ntre (1613-1700) et son site exceptionnel
surplombant la Seine, le chteau fut rput aussi pour ses boiseries considres comme parmi les
plus remarquables de lart rocaille. Le parc fut loti partir de 1809 et le chteau dtruit en 1861.
Une partie des boiseries se trouve aujourdhui en Angleterre Ghislehurst, une autre
lambassade dItalie Paris (htel de La Rochefoucauld-Doudeauville). A lpoque de Nicolas-
Charles de Malon, Bercy fut un lieu trs anim o se succdrent ftes et reprsentations
thtrales. Ce chteau traduit le niveau de vie trs lev de la famille.

Chteau de Bercy, vues de lentre du chenil et des


curies, Charenton-le-Pont (94), 107 et 114 rue du
petit-chteau.

A une poque o le seul


moyen pour la noblesse de se
dplacer est le carrosse (voir
plus haut), la grandeur des
curies rvle la puissance et
la richesse dune famille. Les
modles de rfrence restent
les curies du roi Versailles
ou celles du prince de Cond Chantilly. Les chiens de chasse font galement
lobjet de grands soins, limage de ce que pratique Louis XV qui va jusqu
loger ses chiens favoris dans son appartement Versailles. Ces btiments
datent du XVIIIe sicle. La porte des curies est orne de reliefs de chevaux,
celle du chenil de chiens.
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 49

ARCUEIL

Le marchal de Richelieu, Ecole franaise du


XVIIIe sicle, huile sur toile, 110 x 90 cm, Paris, muse de
larme.
Le marchal Louis Franois Armand de Vignerot du
Plessis (1696-1788), duc de Richelieu (depuis 1715),
est larrire-petit-neveu du cardinal de Richelieu ainsi
que le filleul de Louis XIV. Homme de guerre
valeureux, brillant Acadmicien et fidle courtisan, le
marchal de Richelieu exerce une grande influence sur
Louis XV. Egalement mcne gnreux, il est l'ami de
Voltaire, qu'il reoit souvent dans ses diffrentes
rsidences. Sducteur invtr, il vit une courte idylle
avec la marquise du Chtelet quil rencontre son
retour de Vienne en 1729. A linstigation de ses deux
fidles amis, Mme du Chtelet et Voltaire, il pouse le
7 avril 1734 lisabeth de Lorraine-Harcourt, fille du
prince de Guise, comte dHarcourt.

Vestiges du chteau dArcueil (94).


Le chteau dArcueil devient possession des princes de Lorraine, ducs de
Guise, au dbut du XVIIIe sicle, lorsque Anne-Marie-Joseph dHarcourt (1679-
1739) en fait lacquisition.
La maison des gardes ou petit chteau , ancienne
dpendance du domaine des ducs de Lorraine (chteau et
parc disparus), au 24 rue Raspail, accueille maintenant en
ses murs le conservatoire de musique. Elle fut construite au
XVIe sicle. La faade ct jardin date du XVIIe.
Vestige du parc du domaine des Guise, fontaine et
perron, Arcueil, 47 rue Emile Raspail. De l'ancien domaine
subsiste un nymphe amnag dans une grotte de
coquillages sous une terrasse dans le parc et encadr par
deux emmarchements. Cette fontaine aux nymphes est inscrite au titre des
Monuments historiques en 1929.

Deux vues des jardins dArcueil (annes 1740) par Jean Baptiste Oudry (1686-1755)
Rampes et terrasses dans les jardins dArcueil ; Miroir deau dans les jardins dArcueil
Photographies noir et blanc de Giraudon (issue des archives dAndr Desguine) daprs les dessins
conservs la bibliothque de lEcole des Beaux-Arts, 16 cm x 24,4 cm, 1933, Archives dpartementales du
Val-de-Marne (35 J 313-1).
50 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

N Paris, Jean-Baptiste Oudry fut la fois peintre, illustrateur et crateur de tapisseries.


De grande rputation, il eut des clients tels que le roi du Danemark, le duc de Mecklenberg et
Louis XV. Reu l'Acadmie Royale des Beaux Arts en 1717, il dirige la manufacture de
tapisserie de Beauvais partir de 1734, celle des Gobelins partir de 1748. Oudry fut
probablement le plus grand peintre franais de scnes de chasse et de natures mortes du XVIIIe
sicle. Victime d'une attaque en 1754, il cessa de peindre et mourut Beauvais en 1755.
Ces dessins des jardins dArcueil sont de belles illustrations de lart du jardin qui culmine au
XVIIIe sicle. A limage de ce que font le roi et la reine Versailles, la haute aristocratie introduit
souvent des coins de jardins langlaise, aux allures dj romantiques, au sein des grands chefs
duvre la franaise du XVIIe sicle qui parsment lEst parisien, comme les jardins de Champs
sur Marne, Vaux-le-Vicomte, Sceaux ou encore le parc du chteau de Bercy, tous dessins par Le
Ntre ou ses lves directs. Cest ce que fit le prince de Guise, comte dHarcourt, Arcueil.

NOGENT

Chteau de Plaisance, aile subsistante, Nogent-sur-Marne (94), 30 rue Plaisance, clich Maison de la Sant.

Lancien chteau de Plaisance fut dmoli par Pris-Duverney, nouvel acqureur des
lieux en 1729. Il se fit construire une demeure somptueuse o il reut le roi, la duchesse du
Maine et bien dautres personnages de premier plan de la socit du temps. Le seul vestige
qui en subsiste est un pavillon de l'actuelle maison de Sant, ainsi que le bas du mur
d'enceinte des jardins. A Plaisance, Pris-Duverney fit amnager un parc o il faisait faire des
expriences botaniques, comme cela commenait devenir la mode. Il y acclimata pour la
premire fois en France un ananas et fit aussi pousser le premier magnolia de la royaut.
Emilie Du Chtelet et Voltaire sjournrent Plaisance. En Prusse comme Genve,
Voltaire noubliait pas ce domaine et son jardin extraordinaire.

Joseph Pris Duverney.


Potsdam, ce 15 octobre 1750
Je viens de recevoir, Monsieur, la lettre dont vous m'honorez du 30 septembre. L'amiti que vous
me conservez augmente le bonheur dont je jouis ici ; car sans l'amiti quoi serviraient les
honneurs et la fortune ? [] Je n'oublierai pas ici vos leons et vos exemples. Je compte avoir
une jolie maison de campagne sur les bords de la Spre ; elle ne sera pas aussi magnifique que
celle que vous avez auprs de la Marne, mais j'y ferai crotre de vos fleurs et de vos lgumes. Je
compte venir vous demander des oignons et des graines. J'ai tout le reste un point dont je suis
honteux.

Joseph Pris-Duverney.
Aux Dlices, ce 26 juillet [1756]
[] Je ne suis plus bon rien ; ma sant m'a rendu la retraite ncessaire. Il et t plus doux pour
moi de cultiver des fleurs auprs de Plaisance qu'auprs de Genve. []

Voltaire, Correspondance, d. Thodore Besterman, traduite et adapte par F. Deloffre, Paris, Gallimard,
Bibliothque de la Pliade, t. III (1749-1753) , 1975, p. 259, lettre 2668 et tome IV, p. 825, lettre 4530.
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 51

Joseph Pris-Duverney (1684-1770)


Gravure (1757) dAveline daprs Van Loo, Bibliothque nationale
de France (Estampes 53 B 11 988).

Les quatre frres Pris (Antoine, dit le grand Pris


pour ses deux mtres, Claude dit la montagne, Joseph dit
Duverney et Jean dit de Montmartel) forment une des
familles de financiers les plus importantes du XVIIIe sicle.
De souche dauphinoise bourgeoise (grand-pre aubergiste),
ils firent fortune dans la fourniture de vivres aux armes,
faisant preuve dune efficacit exceptionnelle mais pas
forcment de malhonntet dans cette mission difficile trs
lucrative. Ils incarnent un mode de gestion des finances de
lEtat largement dlgue des particuliers, jugs plus
ractifs quun appareil administratif encore peu toff. Lors
de la mise en place du Systme de John Law qui visait
concentrer tous les leviers financiers et conomiques au sein
dune compagnie contrle par le roi, les frres Pris durent
sexiler (1720). En 1721, leffondrement du Systme signifia
leur revanche. Cest au moment de son retour aux affaires
que Joseph Pris Duverney sinstalle Plaisance o il fait
reconstruire le chteau en 1739. Dune intelligence vive,
Pris-Duverney tait apprci des hommes et des femmes.
Le cardinal Dubois, ministre du Rgent, lui commanda un mmoire sur les finances de la France
pour linstruction du roi, le duc de Bourbon, principal ministre de 1723 1726, le fait secrtaire
de ses commandements. Madame de Prie, matresse du duc de Bourbon, le rvre et cest
Plaisance que la duchesse de Chteauroux, future matresse de Louis XV, rencontre pour la
premire fois le roi en 1742. Surtout, la marquise de Pompadour, fille de Franois Poisson,
financier important du groupe des Pris (parmi les nombreux pres attribus la marquise, on
trouve Pris de Montmartel), est lamie de confiance de Duverney ; elle lappelle mon cher
Nigaud . Cest avec lui quelle labore le projet de lEcole militaire de Paris (1748), o il est
enterr.
A la chute du duc de Bourbon en 1726, Pris-Duverney, galement disgraci, se retira dans
son domaine de Plaisance, aprs quelques mois passs la Bastille

Autel offert la paroisse de Nogent par Pris-Duverney (1721), bois, 80 x 200, muse du vieux Nogent,
Nogent-sur-Marne (94).
52 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

A loccasion de son acquisition du domaine de Plaisance,


Nogent, en 1721, le financier, Pris-Duverney, offrit lglise
de la paroisse ce charmant autel de style rocaille. Les angelots
des coins font surtout penser des amours et le financier fit reprsenter sur le devant dautel ses
propres armoiries plutt quun sujet religieux. Ce blason se lit ainsi : Dor la face dazur,
charge dune pomme des champs, tige et feuille de sinople (le sinople est le vert en langage
hraldique). La pomme avait t choisie comme emblme par la famille des Pris car elle voquait
leur nom au travers de lvocation du hros de lantiquit, Pris, prince troyen qui avait d
dpartager les trois desses, Minerve, Vnus ou Junon, en donnant une pomme (la pomme de la
discorde) la plus belle, Vnus, naturellement. On peut trouver que ce sujet mythologique, mme
dvocation indirecte, tait discutable pour un meuble dglise.

ORMESSON

Henry-Franois-de-Paul Le Fvre, Seigneur dOrmesson (1681-


1756), 1re moiti XVIIIe sicle, Hyacinthe Rigaud (atelier de), 138
cm x 113 cm, chteau dOrmesson (94).

Henry Ier Franois de Paule Lefvre dOrmesson


appartient une grande famille de parlementaires et
dintendants des finances. Beau-frre de Henry Franois
dAguesseau (1668-1751), garde des Sceaux et Chancelier de
France, il est lui mme conseiller dEtat en 1721, intendant
des finances pendant vingt-six ans (1722-1756). Cest
Henry Franois dOrmesson que lon doit la cration du
corps des Ponts et Chausses. Malgr la disgrce qui frappa
Olivier dOrmesson qui avait os rsister aux ordres de
Louis XIV dans laffaire Fouquet en 1661, la famille ne cessa
jamais de servir lEtat dans des postes de responsabilit de
premier plan.
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 53

Chteau dOrmesson, Ormesson-sur-Marne.

Chteau construit la fin du XVIe


sicle et inspir de croquis dAndrouet du
Cerceau (vers 1515 - vers 1585). Il devient
proprit de la famille dOrmesson en 1632.
Les amnagements effectus aprs lrection
du domaine en marquisat, au milieu du
XVIIIe sicle, confrent au chteau laspect
que nous lui connaissons aujourdhui. Ce
chteau est ouvert au public tous les lundi
de Pentecte.

GROSBOIS

Chteau de Grosbois, Boissy-Saint-Lger (94).

Le duc d'Angoulme, le comte de Provence (futur


Louis XVIII), Barras, membre du directoire, Fouch,
le fameux ministre de Napolon 1er, le marchal
Berthier, prince de Wagram : depuis la construction
du chteau de Grosbois (qui date de la fin du XVIe
sicle, vers 1580), nombreuses ont t les
personnalits y vivre et en apprcier le sjour.
Depuis 1962, le domaine de Grosbois est un centre international dentranement pour les
chevaux de course et se visite tous les dimanches aprs-midi.

Portrait de Germain Louis de Chauvelin, Garde des Sceaux,


1727, Hyacinthe Rigaud (1659-1743), huile sur toile, 146 cm x
116 cm, Toulouse, muse des Augustins.

En 1727 sous lgide de son protecteur le


Cardinal de Fleury, Germain Louis de Chauvelin
(1685-1762), marquis de Grosbois, devient Garde des
Sceaux, puis secrtaire d'tat aux Affaires trangres
de Louis XV, et enfin ministre dEtat. Considr par
ses contemporains, tel le mmorialiste Barbier, comme
prodigieusement riche , cest en 1731 quil achte le
chteau de Grosbois Samuel Bernard (1686-1753),
banquier de Louis XIV, puis de Louis XV, qui venait
de se faire construire un autre chteau non loin de l
Coubert (77) par Boffrand.
54 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

3. Le Monde de lEsprit

1 4. Maison de labb de Pomponne, 16 rue Charles VII, Nogent sur Marne (94).
5. La Marquise de Tencin ( 1682-1749),anonyme; daprs Jacques Andr Joseph Aved (Douai 1702 -Paris 1766), huile
sur toile, 91 cm x 74,5 cm, Muse des Beaux-arts de Valenciennes, crdit photographique : Claude Thriez.
6. La Marquise de Lambert (1647-1733) par Largillire (1656-1746), huile sur toile, Muse Carnavalet, crdit
photographique : PMUP, clich Degraces.
7 10. Chteau de Champs-sur-Marne (77)
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 55

CHAMPS

Le duc de La Vallire (1755) par Charles Nicolas Cochin


(1715-1790), gravure, Bibliothque Nationale de France
(Estampes N2).

Louis Csar de La Baume Le Blanc, duc de La


Vallire (1708-1780) est le neveu de la duchesse de La
Vallire, matresse de Louis XIV. En 1742, il pousa Jeanne
Julie Franoise de Crussol dUzs, fille du premier duc et
pair du royaume.
Il fit une carrire militaire, comme colonel du
rgiment dinfanterie de La Vallire, gouverneur du
Bourbonnais. Il fut aussi capitaine des chasses de la
capitainerie royale de Montrouge et Grand fauconnier de
France. Trs apprci de Louis XV, amateur de spectacle, il
fut proche de Mme de Pompadour qui le nomma directeur
de son thtre de socit personnel. Grand bibliophile, il
achetait laide de son bibliothcaire, labb Rives, des
bibliothques entires. La sienne fut un centre de runion de savants bibliographes franais et
trangers. Acquise par le marquis de Paulmy, elle forme le fonds de la bibliothque actuelle de
lArsenal.
Propritaire du chteau de Champs-sur-Marne de 1739 1763, son pre layant reu en
1718 de la princesse de Conti, fille lgitime de Louis XIV et Louise de la Vallire, il y reut de
nombreux hommes de lettres comme Diderot, Voltaire ou dAlembert, ainsi que la marquise Du
Chtelet, avant de le louer la marquise de Pompadour.
N Paris, Charles Nicolas Cochin, fut un dessinateur et un graveur reconnu. Reu lacadmie de peinture en
1751, nomm garde des dessins du cabinet du roi en 1752, secrtaire historiographe de lacadmie en 1755, il fut anobli par
Louis XV, admis dans l'ordre de Saint-Michel et nomm dessinateur et graveur des menus plaisirs, en rcompense de son
talent. Luvre de ce matre est considrable, on compte environ 1500 pices graves par lui ou d'aprs ses dessins.

Chteau de Champs sur Marne

Termin en 1706 par Bullet pour le


financier Paul Poisson de Bourvalais qui
runit Champs son domaine de Villiers-
sur-Marne, le chteau et lnorme domaine
sont saisis par la Couronne, en 1716 lors
de la chambre de justice de la Rgence,
Poisson tant accus de malversations,
comme presque tous les financiers qui le
roi devait de largent. Le chteau est cd
en 1718 la princesse de Conti, fille de
Louis XIV et de Mlle de La Vallire. Dans
la mme anne, la princesse efface une
dette en donnant ce domaine son cousin le duc de La Vallire qui y rside, puis le louera un
temps la marquise de Pompadour.
56 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

A son achvement, le chteau de Champs frappe par sa


modernit et son confort. Nouveaut, les pices sont desservies par des
couloirs et cessent de se commander. Chaque chambre a un cabinet de
toilette. Une salle manger spcialement affecte au repas apparat.
Des entresols permettent de loger les domestiques prs de leurs
matres.
Le jardin, chef duvre de lart franais, est d un neveu de Le
Ntre, Claude Desgots. Y ayant fait planter des pommes de terre
pendant la Rvolution, la marquise de Marbeuf, alors propritaire, est
guillotine au motif de spculation alimentaire. Le jardin est reconstitu
au dbut du XXe sicle avec ses perspectives et ses parterres de
broderies. Le chteau est lgu lEtat en 1935.

NOGENT

Labb de Pomponne (1745), anonyme, gravure, Bibliothque


Nationale de France (Estampes 74 B 67564).

Henri Charles Arnauld de Pomponne (1669-1756) appartient


la famille Arnauld dont lengagement jansniste dfraya la
chronique de Port-Royal. Il est le troisime fils du clbre
secrtaire dEtat aux Affaires trangres de Louis XIV. N la
Haye o son pre tait ambassadeur, il fut abb commendataire
de lAbbaye royale de Saint-Mdard de Soissons, une des plus
riches du royaume, et de celle de Saint-Maixent, ainsi
quaumnier du roi. Conseiller dEtat, il fut chancelier de lordre
du Saint-Esprit de 1716 1756, membre de lAcadmie des
inscriptions et belles Lettres en 1743. Beau-frre du secrtaire
dEtat aux Affaires trangres, Colbert de Torcy, il fut
ambassadeur de France Venise pendant la guerre de succession
dEspagne. Possdant une rsidence de campagne Nogent-sur-
Marne, il y fonda en 1732 une compagnie darchers qui existe
toujours.

Maison de labb de Pomponne, 16 rue Charles VII, Nogent sur Marne.

Construite en 1642 pour un conseiller au


parlement de Metz, la maison passe divers
propritaires avant dtre acquise en 1713 par les
frres Camus Destouches, dont lun, Louis, est le
pre de dAlembert quil eut avec Madame de
Tencin. De lpoque des frres Destouches,
engags dans des fonctions militaires pour Louis
XIV, datent les bas-reliefs des Renommes, sur
la faade, et, dans le vestibule, les trophes
militaires et reliefs retraant des pisodes des
guerres de Louis XIV que lon retrouve aussi sur
la porte Saint-Denis Paris. La proprit
possde alors un jardin la franaise qui descend
en terrasse la Marne. Elle est acquise en 1731 par labb de Pomponne qui dveloppe une vie
sociale brillante et reoit de grands personnages de la cour, au premier rang desquels la duchesse
du Maine. Aprs de nombreux changements de mains, le domaine est lgu en 1943 lEtat par
Jeanne Smith (nice du bibliophile Smith-Lesouef, donataire de la collection du mme nom la
Bibliothque nationale) pour y installer une maison de retraite pour artistes et crivains. La
maison de labb de Pomponne, lieu dexposition darts graphiques, est ouverte au public.
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 57

La Marquise de Tencin (1682-1749), anonyme daprs


Jacques Andr Joseph Aved (Douai 1702 -Paris 1766), huile
sur toile, 91 cm x 74,5 cm, Muse des Beaux-arts de
Valenciennes, crdit photographique : Claude Thriez.

Ne Grenoble, Claudine Alexandrine Gurin


de Tencin meurt Paris la mme anne quEmilie Du
Chtelet. Contrainte dembrasser la vie religieuse par sa
famille, elle svade de son couvent et sinstalle Paris
o elle devient clbre grce sa vie amoureuse
mouvemente et son salon. Parmi ses amants, on
trouve le marquis dArgenson, labb Dubois, ministre
principal du Rgent, et le chevalier Destouches dont
elle a un fils, le futur dAlembert, mathmaticien et co-
rdacteur de lEncyclopdie, quelle abandonne peu aprs
sa naissance.
Femme de lettres, elle accueillait chez elle les
plus grands crivains de son temps comme labb
Prvost, Marivaux, labb de Saint-Pierre,
Montesquieu, Helvtius, Marmontel, Raumur, Emilie Du Chtelet. Emprisonne un temps la
Bastille la suite du suicide du conseiller De La Fresnaye, elle y tint un salon, recevant ainsi
Voltaire, lui-mme dtenu. Ensuite exile de Paris par Louis XV, elle sjourne Ablon de 1730
1736. Elle est la tante du comte dArgental, ami proche de Voltaire et de Madame Du Chtelet.
Elle publia anonymement des romans qui eurent quelque succs : Mmoires du Comte de Comminges,
Le Sige de Calais ou Les Malheurs de l'amour retiennent l'attention par leur quilibre entre le
conformisme ambiant et certaines revendications fminines.

La Marquise de Lambert (1647-1733) par Largillire (1656-


1746), huile sur toile, Muse Carnavalet, crdit
photographique : PMUP, clich Degraces.

Anne-Thrse de Marguenat de Courcelles tait


la fille unique dun matre des comptes la chambre des
comptes de Paris. Elle perdit son pre lge de trois
ans et fut leve par sa mre, Monique Passart, et son
second mari, le pote Bachaumont. En 1666, elle
pousa Henri de Lambert, marquis de Saint-Bris,
lieutenant gnral et gouverneur du Luxembourg, dont
elle est veuve en 1686. En 1698, elle loua une partie de
lhtel de Nevers et ds 1710, lana un salon littraire
qui devint clbre. Sy ctoyaient Fontenelle, Fnelon,
Marivaux, Montesquieu, labb de Choisy, le duc de la
Rochefoucauld, labb de Bernis, la duchesse du Maine,
le duc de Richelieu, le prsident Hnault, la marquise
Du Chtelet Ce salon tait considr comme un
tremplin pour laccession un poste dacadmicien.
Femme de lettres, la marquise de Lambert soutint les Lettres persanes et parvint faire lire
Montesquieu lAcadmie Franaise. Elle avait une maison de campagne Nogent-sur-Marne,
situe sur lemplacement de lactuelle mairie. Elle y accueillait encore ses amis en voisins : Emilie
Du Chtelet, Voltaire, Pomponne, entre autres.
Parmi ses uvres, Avis dune mre son fils, Rflexions sur les femmes.
58 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

Madame de Lambert et Madame de Tencin vues par


Marivaux : deux modles de sociabilit

La Marquise Anne-Thrse de Lambert


Dans son roman La Vie de Marianne (1731-1742) Marivaux fait, sous le nom dun des personnages, Mme de
Miran, le portrait de la clbre Mme de Lambert, son amie, modle de sociabilit, animatrice dun salon parisien trs
influent.

Quoiqu'elle et t belle femme, elle avait quelque chose de si bon et de si raisonnable


dans la physionomie, que cela avait pu nuire ses charmes, et les empcher d'tre aussi piquants
qu'ils auraient d l'tre. []
Quant l'esprit, je crois qu'on n'avait jamais song dire qu'elle en et, mais qu'on n'avait
jamais dit aussi qu'elle en manqut. C'tait de ces esprits qui satisfont tout sans se faire
remarquer en rien ; qui ne sont ni forts ni faibles, mais doux et senss; qu'on ne critique ni qu'on
ne loue, mais qu'on coute.
Ft-il question des choses les plus indiffrentes Mme de Miran ne pensait rien, ne disait
rien qui ne se sentt de cette abondance de bont qui faisait le fond de son caractre.
Et n'allez pas croire que ce ft une bont sotte, aveugle, de ces bonts d'une me faible et
pusillanime, et qui paraissent risibles mme aux gens qui en profitent.
Non, la sienne tait une vertu ; c'tait le sentiment d'un cur excellent ; c'tait cette bont
proprement dite qui tiendrait lieu de lumire, mme aux personnes qui n'auraient pas d'esprit, et
qui, parce qu'elle est vraie bont, veut avec scrupule tre juste et raisonnable, et n'a plus envie de
faire un bien ds qu'il en arriverait un mal.
Je ne vous dirai pas mme que Mme de Miran et ce qu'on appelle de la noblesse d'me,
ce serait aussi confondre les ides : la bonne qualit que je lui donne tait quelque chose de plus
simple, de plus aimable, et de moins brillant. Souvent ces gens qui ont l'me si noble, ne sont pas
les meilleurs curs du monde, ils s'enttent trop de la gloire et du plaisir d'tre gnreux et
ngligent par l bien des petits devoirs. Ils aiment tre lous, et Mme de Miran ne songeait pas
seulement tre louable ; jamais elle ne fut gnreuse cause qu'il tait beau de l'tre, mais
cause que vous aviez besoin qu'elle le ft; son but tait de vous mettre en repos, afin d'y tre aussi
sur votre compte.
[]
Mme de Miran avait plus de vertus morales que de chrtiennes, respectait plus les
exercices de sa religion qu'elle n'y satisfaisait, honorait fort les vrais dvots sans songer devenir
dvote, aimait plus Dieu qu'elle ne le craignait, et concevait sa justice et sa bont un peu sa
manire, et le tout avec plus de simplicit que de philosophie. C'tait son cur, et non pas son
esprit qui philosophait l-dessus.

Marivaux, La Vie de Marianne, d. Frdric Deloffre,


Classiques Garnier, Paris, 1990, Quatrime partie, p. 167-171.
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 59

La marquise Claudine-Alexandrine de Tencin


Plus loin dans le mme roman, Marivaux fait, sous le nom de Mme Dorsin, le portrait de Mme de Tencin,
figure idale de la grande dame, autre amie de lcrivain. La plupart des crivains de son temps frquentaient son
salon.

Il n'tait point question de rangs ni d'tats* chez elle; personne ne s'y souvenait du plus ou
du moins d'importance qu'il avait ; c'tait des hommes qui parlaient des hommes, entre qui
seulement les meilleures raisons l'emportaient sur les plus faibles ; rien que cela.
Ou si vous voulez que je vous dise un grand mot, c'tait comme des intelligences d'une
gale dignit, sinon d'une force gale, qui avaient tout uniment commerce ensemble; des
intelligences entre lesquelles il ne s'agissait plus des titres que le hasard leur avait donns ici-bas,
et qui ne croyaient pas que leurs fonctions fortuites dussent plus humilier les unes qu'enorgueillir
les autres. Voil comme on l'entendait chez Mme Dorsin ; voil ce qu'on devenait avec elle, par
l'impression qu'on recevait de cette faon de penser raisonnable et philosophe que je vous ai dit
qu'elle avait, et qui faisait que tout le monde tait philosophe aussi.
Ce n'est pas, d'un autre ct, que, pour entretenir la considration qu'il lui convenait
d'avoir, tant ne ce qu'elle tait, elle ne se conformt aux prjugs vulgaires, et qu'elle ne se
prtt volontiers aux choses que la vanit des hommes estime, comme par exemple d'avoir des
liaisons d'amiti avec des gens puissants qui ont du crdit** ou des dignits, et qui composent ce
qu'on appelle le grand monde; ce sont l des attentions qu'il ne serait pas sage de ngliger, elles
contribuent vous soutenir dans l'imagination des hommes.
Et c'tait dans ce sens-l que Mme Dorsin les avait. Les autres les ont par vanit, et elle ne
les avait qu' cause de la vanit des autres.
[..] Mme Dorsin, cet excellent cur que je lui ai donn, cet esprit si distingu qu'elle
avait, joignait une me forte, courageuse et rsolue; de ces mes suprieures tout vnement,
dont la hauteur et la dignit ne plient sous aucun accident humain ; qui retrouvent toutes leurs
ressources o les autres les perdent ; qui peuvent tre affliges, jamais abattues ni troubles ;
qu'on admire plus dans leurs afflictions qu'on ne songe les plaindre ; qui ont une tristesse froide
et muette dans les plus grands chagrins, une gaiet toujours dcente dans les plus grands sujets de
joie.
[]N'et-on vu Mme Dorsin qu'une ou deux fois, elle ne pouvait tre une simple
connaissance pour personne ; et quiconque disait : Je la connais, disait une chose qu'il tait bien
aise qu'on st, et une chose qui tait remarque par les autres. Enfin ses qualits et son caractre
la rendaient si considrable et si importante, qu'il y avait de la distinction tre de ses amis, de la
vanit la connatre, et du bon air*** parler d'elle quitablement ou non. C'tait tre d'un parti
que de l'aimer et de lui rendre justice, et d'un autre parti que de la critiquer.

Marivaux, La Vie de Marianne, d. Frdric Deloffre, Classiques Garnier,


Paris, 1990, Quatrime et cinquime parties, p. 215-229.

*
Situations sociales
**
Influence
***
De llgance
60 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

IV. LA VIE QUOTIDIENNE DE


LARISTOCRATIE AU TEMPS
DEMILIE DU CHATELET
Une bote, une porcelaine, un meuble nouveau sont une vraie jouissance
pour moi
milie Du Chtelet, Discours sur le bonheur, Paris, Les Belles Lettres, 1961, p. 26.

1. Parure, coiffure, toilette

2. La table

3. Activits intellectuelles

4. Matres et domestiques
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 61

IV. LA VIE QUOTIDIENNE DE LARISTOCRATIE


AU TEMPS DEMILIE DU CHATELET

1. La parure, la coiffure, la toilette

Le tmoignage de lcrivain

* La parure
Dans un roman de Robert Challe auquel Paris et sa banlieue servent de cadre, Les Illustres Franaises (1713),
une des hrones se pare la manire dune femme de la riche noblesse.

Elle tait magnifiquement vtue, toute en broderie dor, collier, croix de diamants, boucles,
bagues, pendants doreilles, agrafes, rien ny manquait, et tout fin. Les dentelles les plus fines et
les plus belles.

Robert Challe, Les Illustres Franaises, d. Frdric Deloffre et Jacques


Cormier, Genve, Droz, 1991, p. 113-114.

Dans son dialogue philosophique, Le Neveu de Rameau (crit aprs 1761) Diderot montre comment la fille dun
boutiquier peut se laisser sduire par la promesse dune parure et dun train de vie qui lui paraissaient rservs aux
femmes de la noblesse.

Est-ce que tu ne saurais pas faire entendre la fille dun de nos bourgeois* quelle est mal
mise ; que de belles boucles doreilles, un peu de rouge, des dentelles, une robe la polonaise**, lui
siraient ravir ? que ces petits pieds-l ne sont pas faits pour marcher dans la rue ? quil y a un
beau monsieur, jeune et riche, qui a un habit galonn dor, un superbe quipage, six grands
laquais, qui la vue en passant, qui la trouve charmante ; et que depuis ce jour-l il en a perdu le
boire et le manger ; quil nen dort plus et quil en mourra ? [] Jaurai donc des dentelles ?
sans doute et de toutes les sortes en belles boucles de diamants.Jaurai donc de belles
boucles de diamants ? Oui. Comme celles de cette marquise qui vient quelquefois prendre
des gants dans notre boutique ? Prcisment. Dans un bel quipage, avec des chevaux gris
pommels : deux grands laquais, un petit ngre, et le coureur*** en avant, du rouge, des
mouches****, la queue***** porte. Au bal ? Au bal lOpra, la Comdie Dj le cur
lui tressaillit de joie.
Diderot, Le Neveu de Rameau,
d. Jean Fabre, Genve, Droz, 1963, p. 22-23.

*
Commerant parisien
**
la dernire mode : robe dapparat borde de fourrure
***
Domestique qui prcde le carrosse.
****
Elments de maquillage
*****
Trane de la robe
62 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

milie Du Chtelet elle-mme montre un got pour la parure qui na dgal que celui pour
les sciences. Celle que Voltaire surnommait Madame Pompon Newton demeure un objet de
critique pour ses contemporaines du fait de lexcs de ses ornements. Le regard la fois admiratif
et envieux de Mme de Graffigny (dans une lettre du 6 dcembre 1738) cde place des
commentaires plus acerbes chez Mme Du Deffand qui voit dans ses pompons et ses pierreries un
attachement ridicule symbolisant un manque de naturel et de simplicit ainsi quun besoin de
paratre.

Elle ma montr son bijoutier. [] Elle a bien quinze ou vingt tabatires dor, de pierres
prcieuses, de laques admirables, dor maill qui est une nouvelle mode qui doit tre dun prix
excessif, autant de navettes de mme espce plus magnifiques lune que lautre, des montres de
jaspe avec des diamants, des tuis, des choses immenses. [] Des diamants pas fort beaux, mais
beaucoup de bagues de pierres rares, des berloques sans fin et de toutes espces.

Correspondance de Madame de Graffigny,


d. English Showalter et coll., Oxford, 1985, t. I p. 199.

[] Frisure, pompons, pierreries, tout est profusion ; mais comme elle veut tre belle en dpit de la nature
et quelle veut tre magnifique en dpit de la fortune, elle est oblige, pour se donner le superflu, de se passer du
ncessaire, comme chemises et autres bagatelles.

Portrait de Madame La Marquise Du Chtelet dans Madame Du


Deffand, Lettres (1742-1780), Paris, Mercure de France, 2002.

* La coiffure
Pour les femmes de la noblesse, au XVIIIe sicle, les ornements, surtout coteux (dentelles, bijoux, fards),
ont une fonction symbolique de leur rang, ct de ce quils ajoutent leur beaut. Un personnage les aide les
choisir et les acqurir : la marchande la toilette , commerante qui dmarche domicile (et sert aussi parfois
dintermdiaire pour des intrigues amoureuses). Une comdie de Lesage joue en 1709, Turcaret, met en scne le
dialogue dune baronne et dune marchande la toilette .

Mme Jacob. Je vous demande pardon, Madame, de la libert que je prends. Je revends la
toilette, et je me nomme Madame Jacob. Jai lhonneur de vendre quelquefois des dentelles et
toutes sortes de pommades Madame Dorimne. Je viens de lavertir que jaurai tantt un bon
hasard*, mais elle nest point en argent, et elle ma dit que vous pourriez vous en accommoder.
La Baronne. Quest-ce que cest ?
Mme Jacob. Une garniture** de quinze cents livres, que veut revendre une fermire des
Regrats ***: elle ne la mise que deux fois, la dame en est dgote ; elle la trouve trop commune,
elle veut sen dfaire.
La Baronne. Je ne serais pas fche de voir cette coiffure**** .

Lesage, Turcaret, acte IV, scne 10,


d. Nathalie Rizzoni, Paris, LGF, 1999.

*
Occasion saisir
**
Ornement pour la coiffure
***
Femme dun financier
****
Ce quune femme met dans ses cheveux
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 63

* La toilette
Dans la vie noble, lapparence est essentielle, surtout pour les femmes : do limportance de la toilette. Dans son
roman La Vie de Marianne, Marivaux, donne la parole une orpheline anime du sentiment de sa noblesse (elle
deviendra comtesse) qui se souvient de sa premire belle robe.

Je me mis donc vite me coiffer et mhabiller pour jouir de ma parure : il me prenait des
palpitations en songeant comment jallais tre jolie : la main men tremblait chaque pingle que
jattachais ; je me htais dachever sans rien prcipiter pourtant : je ne voulais rien laisser
dimparfait. Mais jeus bientt fini, car la perfection que je connaissais tait bien borne; je
commenais avec des dispositions admirables, et ctait tout.
Vraiment quand jai connu le monde, jy faisais bien dautres faons. Les hommes parlent
de science et de philosophie ; voil quelque chose de beau, en comparaison de la science de bien
placer un ruban, ou de dcider de quelle couleur on le mettra !
Si on savait ce qui se passe dans la tte dune coquette en pareil cas, combien son me est
dlie et pntrante ; si on voyait la finesse des jugements quelle fait sur les gots quelle essaye,
et puis quelle rebute, et son ide va toujours plus loin que son excution; si on savait tout ce que
je dis l, cela ferait peur, cela humilierait les plus forts esprits, et Aristote* ne paratrait plus quun
petit garon. Cest moi qui le dis, qui le sais merveille ; et quen fait de parure, quand on a
trouv ce qui est bien, ce nest pas grand chose, et quil faut trouver le mieux pour aller de l au
mieux du mieux ; et que pour attraper ce dernier mieux, il faut lire dans lme des hommes, et
savoir prfrer ce qui la gagne** le plus ce qui ne fait que la gagner beaucoup : et cela est
immense !

Marivaux, La Vie de Marianne, 1re partie, (1731),


d. Frdric Deloffre, Classiques Garnier, Paris, 1990, p. 50.

Le tmoignage des objets

Dentelles, rubans et broderies

Habit dmont, soie rose broche argent, XVIIIe sicle

*
Clbre philosophe grec du IVe sicle av. J.-C. considr comme un prodige de profondeur.
**
Sduit.
64 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

Le tmoignage du peintre
La Marchande de modes, 1746, Franois Boucher (1703-1770),
huile sur toile, 64 cm x 53 cm, National museum, Stockholm.
En 1745, la future reine de Sude, Louise Ulrique,
commanda Boucher quatre tableaux des heures du jour .
Il nexcutera finalement que ce tableau, qui est la
reprsentation du matin.
Le march du vtement est en pleine transformation
au XVIIIe sicle. La ville de Paris saffirme comme la
capitale de la mode , clipsant par la mme occasion la
Cour qui, depuis les Valois, avait toujours dtenu ce titre.
Les monarques taient les seuls dicter les rgles de
llgance mais il faut compter dsormais avec les
marchandes de mode. Nanmoins, tout ce commerce reste
trs peu abordable et ce ne sont finalement que les
personnes les plus fortunes qui peuvent faire appel leurs
services. Les marchandes de mode, ne possdant souvent
pas de boutiques, se dplaaient au domicile de leurs
clientes. La mode reste donc le fait des lites sociales,
dabord parisiennes. Dans les campagnes, les colporteurs donnaient lcho de la capitale, en
apportant rubans, pompons et colifichets. Tous les vtements en gnral taient des articles de
prix. Chez les paysans, on les usait donc jusqu la corde, se les transmettant sur plusieurs
gnrations ; dans la noblesse, on revendait les robes aux marchands regrattiers qui les
proposaient alors, de seconde main et moins chres, aux bourgeoises. Les tailleurs et couturires
pouvaient aussi dmonter un habit pour en faire un autre avec les mmes tissus et ornements. La
Reine, quant elle, donnait ses robes aux femmes de son entourage qui les faisaient remonter ou
les revendaient. Cest pourquoi aucune des robes des reines de France ne nous est parvenue.

La dame la jarretire, 1742, Franois


Boucher (1703-1770), huile sur toile, 52,5 cm x 66,5
cm, Madrid, Fondation Thyssen-Bornemisza.
Cette scne dintrieur reprsente
une dame sa toilette et sa servante, qui
toutes deux occupent lespace de ce tableau.
Cette scne est dlimite par de nombreux
objets, tels le paravent, le miroir, la porte
vitre, la chemine ou bien encore le soufflet
ou le plumeau. Cette oeuvre de Boucher est
typique du XVIIIe sicle, les peintres
sintressent souvent la vie prive des
bourgeois et des aristocrates et en montrent
le confort nouveau avec les fauteuils
capitonns, les petites chemines prsentes
dans beaucoup de pices de la maison, une
clart nouvelle due la fabrication de vitres de plus grande dimension, lapparition de nombreux
bibelots et objets dun quotidien luxueux (porcelaines). Cette reprsentation peut nanmoins aussi
recevoir une lecture rotique. En effet la limite appose par les nombreux objets semble tre
partout transgresse : ainsi, derrire le paravent, un portrait semble pier cette scne intime.
Derrire la porte vitre, un rideau dissimule peut-tre un personnage ou bien encore le jeu des
ombres laisse deviner gauche une fentre, cest--dire une vue. La prsence du chat sous la jupe
de la dame aux jambes largement cartes ou les braises encore chaudes dans la chemine font
partie des nombreuses allusions grivoises que compte ce tableau.
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 65

Le tmoignage des archives


(fonds Malon de Bercy, AD 94)

Factures darticles de modes


11. Au chapeau galant. 1er mars 1778. Feuille imprime et manuscrite (facture sur le recto). H. : 11,2 cm ; L. : 17
cm. Cote : 46 J 172.
12. A la reine de France. 4 octobre 1779. Feuille imprime et manuscrite (facture sur le recto). H. : 21,8 cm; L.:
16,5 cm. Cote : 46 J 172.
13. A la corbeille galante. 27 mars 1778. Feuille imprime et manuscrite (facture sur le recto). H. : 24,9 cm; L.:
18,8 cm. Cote : 46 J 172.
14. A limage Saint-Jacques. 9 juin 1780. Feuille imprime et manuscrite (facture sur le recto verso). H. : 22,5 cm
; L. : 17,4 cm. Cote : 46 J 172.
15. A la ville de Lille. 16 mai 1777. Feuille imprime et manuscrite (facture sur le recto). H. : 22,7 cm ; L. : 19,3
cm.. Cote : 46 J 172.
16. Au croissant dor. 4 octobre 1779. Feuille imprime et manuscrite (facture sur le recto). H. : 22,3 cm ; L. :
16,9 cm. Cote : 46 J 172.
17. A la toison dor. 3 juillet 1776. Feuille imprime et manuscrite (facture sur le recto). H. : 22,5 cm ; L : 18 cm.
Cote : 46 J 172.
18. Cahier de compte. 1746-1768. Cahier manuscrit reli en parchemin accompagn de 8 feuilles manuscrites
dont le folio 81 du cahier suivi de trois pages vierges. H.: 34,3 cm; L.: 22 cm. Cote : 46 J 179.
66 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

Il ne faut pas minimiser limportance des pratiques vestimentaires de la noblesse. Elles


apprennent beaucoup sur le fonctionnement des codes sociaux. Le vtement est le fidle reflet
des hirarchies sociales. La noblesse est un acheteur de premier ordre, elle a un rle moteur dans
lconomie et plus spcialement dans les changes urbains. Elle anime la construction, le
dveloppement des commerces, par de nombreuses dpenses de prestige dictes par la ncessit
de tenir et de marquer son rang. Le vtir nobiliaire entrane avec lui toute une conomie de luxe,
avec en amont la fabrication et en aval la commercialisation : la noblesse est la premire cliente de
la mode. Et ce ne sont pas les factures de Madame de Bercy (documents 11 18) qui vont
contredire cette affirmation. Madame de Bercy est noble mais est galement une femme, ce qui
est important, quoique la mode masculine atteigne au XVIIIe sicle un raffinement jamais gal.
La femme pour tenir son rang doit porter un soin attentif aux artifices de la mode. Une femme
dpense pour cela deux fois plus que son mari. On se laisse de plus en plus sduire par le
superflu. Emilie du Chtelet ntait pas indiffrente ce superflu si veut en croire le surnom
que lui avait donn Voltaire Pompon Newton . A cette poque, Pompon est le terme
gnrique que les femmes emploient pour parler des ornements de peu de valeur quelles ajoutent
leur coiffure.
Nombre de mtiers rpondent cette demande. Parmi lesquels les merciers et les
marchandes de modes. Au Moyen-ge, on disait des merciers : Merciers, marchands de tout,
faiseurs de rien . Si au dbut chaque artisan vendait ses produits, il fallut rapidement quelquun
pour rassembler les marchandises les plus diverses afin de les mettre la disposition des
acheteurs. Cest le rle des merciers qui runiraient aujourdhui nos dcorateurs, antiquaires,
orfvres et couturiers. Ils ne fabriquent rien directement mais montent les objets (par exemple,
les pendules dans leurs cartels de bronze ou autre). Cest une profession du luxe (la maison
Herms serait un quivalent acceptable). Gersaint, pass la postrit par lenseigne que lui peint
Watteau, tait lpoque de la marquise Du Chtelet, un des premiers merciers de Paris.

A la fin du XVIIIe sicle, les marchandes de modes (ou modistes) apparaissent dans le
giron des merciers. Elles sont au cur de lacclration de la consommation vestimentaire. A
Paris, on dpense deux fois plus pour sa garde-robe en 1780 quen 1700. Les modistes elles non
plus ne prennent pas en charge la fabrication directe des objets toujours produits par les autres
corps de mtiers - rubaniers, passementiers, galonniers, lingres, couturires et tailleurs - mais
elles soccupent de leur enjolivement. Les grandes figures de ce milieu avant la Rvolution sont
Rose Bertin, modiste de Marie-Antoinette, et Mme Eloffe. Les marchandes de modes sont au
centre du systme de redistribution des objets, des gots et des manires. Elles mobilisent
lactivit de milliers dartisans et de fournisseurs en recherchant toujours plus dingrdients
comme on peut lobserver au travers des documents prsents : de la soie, des plumes, des
bijoux, gazes, rubans, dentelle, taffetas

Factures de parfums, poudres et gants


19. Mmoire des marchandises fournis Madame la Marquise de Bercy par la veuve Gaillard. Anne 1779.
Feuille manuscrite (mmoire sur le recto). H. : 33,5 cm ; L. : 22,4 cm. Cote : 46 J 173.
20. Mmoire des marchandises fournis Madame la Marquise de Bercy par la veuve Gaillard. 13 avril 1780.
Feuille manuscrite (mmoire sur le recto). H. : 33,5 cm ; L. : 22,4 cm. Cote : 46 J 173.
21. Mmoire de ce que doit Madame la Marquise de Bercy Moriset marchand gantier parfumeur. 19 fvrier
1748. Feuille manuscrite (mmoire sur le recto). H.: 36,5 cm ; L. : 24, cm. Cote : 46 J 170.
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 67

De retour dOrient, les croiss ont


dans leurs bagages des huiles, des potions
et des peaux parfumes qui introduisent
en Occident un vritable engouement
pour les parfums provoquant du mme
coup des tensions commerciales : en 1190,
le privilge du commerce des parfums est
attribu aux gantiers, envis par les
merciers, ce qui provoque de nombreuses
querelles.

En 1594, un dit interdit aux uns


comme aux autres de sintituler
parfumeurs, mais les autorise nanmoins
parfumer leurs marchandises. Vingt ans
plus tard, les gantiers reconquirent le
droit de sappeler parfumeurs ,
condition de ne vendre que des produits
de leur fabrication. Ceci explique pourquoi
dans les documents 1 3 on peut voir les
termes gantier parfumeur associs de cette
manire.

Sous Louis XIV, Versailles rayonne


et impose sa mode et ses usages. Lusage
du bain tant rduit, femmes et hommes
usent et abusent de parfums et de
cosmtiques. Le XVIIIe est tout autre.
Certes la cour de Louis XV est baptise la
cour parfume et lusage dun parfum
diffrent chaque jour est prescrit ; tout y est parfum : gants, vtements, bains et aussi
latmosphre avec lapparition des pots-pourris. Mais avant tout on redcouvre lhygine et les
gots olfactifs voluent vers des parfums plus lgers qui font la fortune des premires grandes
maisons parisiennes, les Fargeon, les Houbigant ou les Lubins.

On peut voir au travers des trois documents prsents la diversit des lments utiliss par
Madame de Bercy mais galement limportance des dpenses occasionnes.

Lengouement pour le parfum fait se dvelopper lart du flacon. Les contenants prcieux,
envahissant les boudoirs et les tables de toilettes, se multiplient : ncessaires de beaut, bote
mouche, deviennent de vritables uvres dart. Le flacon maill peint se dveloppe galement
comme cest le cas Vincennes, puis Svres.

Il faut galement noter qu cette poque, contenu et contenant sont vendus sparment :
le parfumeur fournit ses crations dans des fioles toutes simples, et cest la dame qui ensuite les
transvase dans des flacons ouvrags.
68 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

2. La table

Le tmoignage du peintre
Le djeuner, 1739, Franois Boucher (1703-
1770), huile sur toile, 66 cm x 82 cm, Paris, muse du
Louvre.

Dans cette uvre, Boucher a peint une


scne intimiste, assez rare chez cet artiste. Selon
certains, la famille reprsente serait celle de
Boucher : il sagirait de sa femme et de ses
enfants.
Ce tableau nous informe sur lart de vivre
lpoque de Louis XV, par exemple la vogue
des meubles de commodit (la table volante )
ou bien encore la place prise par des boissons
nouvelles tel le chocolat (la chocolatire est
mise en avant au centre du tableau).
Lintrt pour le chocolat est rel chez les
artistes des XVIIe et XVIIIe sicles. Pourtant
ce dernier reste un produit dimportation cher,
en raison de sa composition (voir document
29 ) : il se boit avec du sucre de canne qui
provient des les (par exemple de Saint-
Domingue), est fabriqu partir du cacao
rcolt aux Antilles ou au Mexique. Sucre et
cacao sont produits dans les grandes
plantations esclavagistes, recourant la main duvre force noire. Le chocolat se consomme
uniquement liquide et nexiste pas encore sous forme de tablette (les premires seront fabriqus
au XIXe sicle par Meunier dans son usine du moulin de Noisiel, en Seine-et-Marne). Il ne
sachte que chez les apothicaires (voir document 28). Il passe de statut de remde au XVIIe
sicle celui de consommation de plaisir au XVIIIe sicle.
Cet essor de la consommation de boissons nouvelles a provoqu la mise en place et lusage
dun matriel spcifique jusque l inconnu, les chocolatires en argent et les tasses avec
soucoupes, en porcelaine, matriau privilgi de ce produit de luxe. La seule porcelaine connue en
Europe jusquau XVIIIe sicle tait celle de la Chine, seul lieu de production. Louis XIV, par
exemple, ne mangea jamais dans des assiettes de porcelaine (sauf de Chine), mais dans de la
faence (ou du mtal). Soucieux dviter ces importations trs onreuses, les souverains europens
stimulrent la mise au point de procds de fabrication et la cration de manufactures dans leurs
pays telles les manufacture de Meissen en Saxe, de Vincennes (voir plus loin dans lexposition),
puis de Svres, de Limoges en France par exemple. Les cafs, tablissements de luxe, crs la
fin du XVIIe sicle pour la consommation de la boisson du mme nom, se mirent aussi au
XVIIIe proposer du chocolat une clientle distingue. On peut voir Paris deux cafs de
cette poque ayant gard leur dcor dorigine : le caf de Chartres (actuel restaurant Le Grand
Vfour, galerie du Palais Royal) et le Procope (13 rue de lancienne comdie), qui fut un lieu de
runion des Encyclopdistes. Le Caf de la Rgence, voqu par Diderot la premire ligne du
Neveu de Rameau et par Lesage dans Gil Blas, se trouvait place du Palais Royal. Certains de ces
tablissements naccueillaient pas les femmes, tel le caf Gradot, tout prs du Pont Neuf, lieu de
runion des scientifiques. Emilie Du Chtelet fut oblige dy aller dguise en homme.
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 69

Le tmoignage de lcrivain.

Correspondance et littrature
Au chapitre 25 de Candide (1758), le hros et son ami Martin rendent visite prs de Venise un riche seigneur.
Le chocolat, liquide et longuement fouett, est une gourmandise exotique quon offre ses invits, Paris comme
Venise.

Candide et Martin allrent en gondole sur la Brenta, et arrivrent au palais du noble


Pococurant. Les jardins taient bien entendus*, et orns de belles statues de marbre ; le palais,
dune belle architecture. Le matre du logis, homme de soixante ans, fort riche, reut trs
poliment les deux curieux []
Dabord deux filles jolies et proprement* mises servirent du chocolat, quelles firent trs
bien mousser. Candide ne put sempcher de les louer sur leur beaut, sur leur bonne grce et sur
leur adresse.
Voltaire, Contes en vers et en prose,
d. Sylvain Menant, Classiques Garnier, Paris, 1992, t. 1, p. 295.

Beaut et luxe du couvert, bonheur dune conversation brillante : plus que labondance et la gastronomie, cest
ce que reprsentent les plaisirs de la table pour Mme Du Chtelet et son milieu. Sjournant en 1738 dans le chteau
de la marquise Du Chtelet Cirey en Champagne, une future romancire succs ( partir de 1747) mais encore
dans la gne, Mme de Graffigny, dcrit, dans une lettre un ami intime, le dner avec Mme Du Chtelet et Voltaire
(ainsi que le marquis Du Chtelet et quelques autres convives).

On vint mavertir et lon me conduisit dans un appartement que je reconnus bientt pour celui de
Voltaire. Il vint me recevoir. Personne [n]tait arriv mais je neus que le temps de jeter un coup
dil. On se mit table. Je naurais pas encore eu assez de plaisir si je navais compar ce souper-
l celui de la veille. Jassaisonnais de tout ce que je trouvais en moi et hors de moi. De quoi ne
parla-t-on pas ! Posie, science, le tout sur le ton de badinage et de gentillesse. Je voudrais te les
rendre mais cela nest pas en moi. Le souper nest pas abondant mais recherch, propre*,
beaucoup de vaisselle dargent. Javais en vis--vis cinq sphres et toutes les machines de
physique, car cest dans la petite galerie** o lon fait le repas unique. Voltaire ct de moi aussi
poli, aussi attentif quaimable et savant, le seigneur chatelain*** de lautre ct, voil ma place de
tous les soirs, moyennant quoi loreille gauche est charme, lautre trs lgrement ennuye, car il
parle peu, et se retire ds que lon est hors de table. On dessert, arrivent les parfums****, on fait la
conversation. On parla livre, comme tu crois.

Correspondance de Mme de Graffigny,


d. English Showalter et coll., Oxford, 1985, t. I, p. 195.

*
dessins
*
lgamment
*
lgant
**
Installe en laboratoire de recherches
***
Le marquis Du Chtelet
****
Rince-doigts
70 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

Le tmoignage des archives


(fonds Malon de Bercy, AD 94)

Consommations de luxe et ordinaires

-22. Lieutaud, dAix en Provence (au verso dune carte de dix de carreau) SD, AD 94 46 j 170.
-23. Tarif. Provisions de Carme venant dAix en Provence, SD, AD 94 46 j 170.
-24. Relev des lgumes achets commencer du 14 juin (dans dossier Gautier contre Malon), SD (1771),
AD 94 46 j 171.
-25. tat des lgumes plants au potager de Bercy au mois de juillet 1771, AD 94 46 j 171.
-26. Liste des comestibles par jour, Mme la marquise de Bercy, 12 juillet 1773, AD 94 46 j 172
-27. tat des confitures pour lanne 1773, AD 94 46 j 174.
-28. Vendu et livr par les sieurs Pia et compagnie, apothicaires, 9 mars 1774 (vanille, canelle, cacao), AD
94 46 j 174.
-29. Pour faire le chocolat, liste des fournitures, 1771, AD 94 46 j 174.
-30. tat des arbres pour le potager de Monsieur du Bercy, 1776, AD 94 46 j 177.

Au XVIIIe sicle apparat une nouvelle cuisine . Variant selon les saisons, les ragots
(lapereaux engiblotes, pigeons en compote, moutons glacs aux pinards (doc. 26) la
mode mlangent les viandes et multiplient les pices. Cette cuisine est nanmoins soumise
controverses. Voltaire la dcrie dans une lettre adresse au comte dArtois (1765), lui prfrant
lancienne cuisine faite de mets simples. Lalimentation reste fidle aux rgles religieuses. Durant
le Carme la viande est exclue mais il est trs possible, malgr cet interdit, de se rgaler comme le
montre le catalogue publicitaire (doc. 23) prsent par le marchand de comestibles Lieutaud,
dAix en Provence, qui a une boutique Paris (doc. 22). Les tables de la noblesse sont garnies de
nombreux produits de luxe, au premier rang desquels les confitures (doc. 27) et le chocolat qui
supposent la consommation de sucre, alors exclusivement de canne, donc dimportation des
Antilles o ils sont produits dans les plantations esclavagistes. Outre le cacao, la recette du
chocolat comprend aussi vanille et cannelle (doc. 29), encore deux produits exotiques. Au XVIIIe
sicle, le chocolat nest plus considr comme un remde, comme du temps de Madame de
Svign qui, tour tour, en recommandait ou dcommandait lusage sa fille enceinte. Mais il
sachte toujours chez les apothicaires (doc. 28). Lgumes et fruits sont au contraire, tant donn
la lenteur de la circulation, consomms selon la production locale. Il y a donc toujours dans les
domaines aristocratiques un verger et un potager (doc. 25 et 30) qui fournissent la table des
propritaires. Lachat de lgumes sur le march est minoritaire dans la consommation (doc. 24).

Consommer tax

Doc 31 : tat de la consommation des vins tant Bercy qu Paris, en lanne 1763, AD 94 46 j 170.
Doc 32 : Quittance dentre et passe debout sur le vin. Apanage dOrlans, 9 octobre 1767, AD 94 46 j
170.
Doc 33 : Quittance de gros larrive, 6 octobre 1767, AD 94 46 j 170.
Doc 34 : Quittance des droits de rivire sur le vin, 14 novembre 1768, AD 94 46 j 170.
Doc 35 : Certificat minot. Grenier sel, 12 avril 1760, AD 94 46 j 170.
Doc 36 : Quittance du droit des mouleurs, 18 octobre 1762 , AD 94 46 j 170.
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 71

Les produits de premire ncessit et de consommation courante sont taxs dans toute
lEurope par les pouvoirs politiques qui y trouvent une occasion de recettes sur lensemble des
catgories sociales. On voit ici les taxes portes par deux produits essentiels : le bois de chauffage
(doc.36) tax son dbarquement au port de Charenton car il arrive par voie deau, et le sel tax
la fameuse gabelle dont le tarif en rgion parisienne est le plus lourd du royaume (doc.35). Mais le
produit le plus tax de tous est le vin qui paie de nombreux droits de douane lorsquil circule
(passe-debout, gros larrive, droit de rivires, doc. 32 34). La masse de la population boit
donc du vin ordinaire, produit localement. Les Parisiens sortent ainsi de leur ville le dimanche
pour aller boire le vin des ginguettes hors de Paris, comme celui de Nogent, peu cher car,
lextrieur, il ne supporte pas les exorbitants droits dentre dans la capitale. Seules les familles
trs aises boivent les vins de rgions loignes dont la qualit rend admissible le prix lev,
facilement dcupl tel Chablis, Cahors, Champagne... (doc 31).

Le tmoignage des objets

Porcelaines de Vincennes (vers 1740) : deux tasses chocolat et leur soucoupe, une assiette (provenance :
mairie de Vincennes, 94)
72 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

La Manufacture de Vincennes

Certains dentre nous connaissent ou ont dj


entendu parler de la Manufacture de Svres. Ce que
lon sait moins cest quavant de spanouir Svres,
cette manufacture vit le jour Vincennes, au sein
mme du chteau en 1740. Il sagissait de faire de la
porcelaine dite tendre du fait de labsence de
kaolin dans sa composition. Cette porcelaine tait
trs convoite en Europe cette priode, car hormis
la Saxe, aucun Etat ne possdait de gisement sur son
territoire. Cest pour cela que le Contrleur des
Finances Orry et lintendant des finances Machault
dArnouville dcident de tout faire pour soutenir
leffort des porcelainiers arrivs Vincennes. Il
sagit tout dabord des frres Dubois venus de la
Manufacture de Chantilly accompagns de Claude
Humbert Grin, qui en 1748 inventera le premier
four tunnel, toujours dactualit. Petit petit la
manufacture fait venir des artistes dont le premier
sera Franois Boucher en 1749 mais aussi lorfvre
du roi Jacques Duplessis ou le peintre Taunay.
Falconet sera charg de la sculpture de 1757 1766.
Encourag par La Pompadour, admiratrice de lart
sous toutes ses formes, Louis XV devient
actionnaire de la manufacture et lautorise marquer
sa porcelaine de deux L entrelacs (voir photo);
partir de 1753 une lettre, appele lettre date, est
appose entre les deux L permettant de situer la fabrication dans le temps (ex : lettre A= 1753).

En ce qui concerne la technique et la dcoration des pices, on peut dire que la


manufacture suit tout dabord la mode de la porcelaine de Saxe, c'est--dire que lon voit sur les
objets des scnes en miniature. Il y a galement les dcors floraux constitus par des jets de
fleurs contours souligns : des fleurs ou des bouquets peints. Mais Vincennes va crer son
propre style de dcor, en utilisant le travail de Boucher dont le peintre Vielliard recopie les
enfants potels. Vincennes se singularise galement par son utilisation de fonds colors. En 1753,
il y a la naissance du bleu cleste, bleu turquoise pos une temprature suprieure celle des
dcors peints dordinaire, obtenue grce au cuivre (voir illustration, service offert au roi de
Sude). Vincennes est la premire manufacture poser la couleur sans quelle se craquelle et cela
grce au chimiste Jean Hellot. La manufacture crera un service de cent vingt pices pour le roi
dun montant de 80.000 livres (une livre quivalent environ huit euros actuel soit 640.000
euros). Il ne faut pas non plus oublier limportance des dcors en or qui firent la gloire de
Vincennes.

Cependant Vincennes est bien loin de Versailles et le Chteau mal adapt lusage quon en
fait, Mme de Pompadour cde la socit un terrain quelle possde Svres non loin de sa
proprit de Bellevue o se construira la nouvelle manufacture et Vincennes fermera ses portes
en 1756.
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 73

3. Activits intellectuelles

Le tmoignage de lcrivain

* La lecture

La lecture voix haute constitue une des activits prfres des runions dans les chteaux. Le 11 dcembre
1738, un tmoin raconte un ami intime comment Mme Du Chtelet elle-mme ( la dame de cans ) intresse ses
invits, dans son chteau de Cirey, en improvisant la traduction dun curieux livre crit en latin par Wolff, un
philosophe allemand (et non anglais comme le dit la lettre). Le roi Og est un gant de la Bible.

Ce matin, la dame de cans a lu un calcul gomtrique dun rveur anglais, qui prtend
dmontrer que les habitants de Jupiter sont de la mme taille qutait le roi Og dont lcriture
parle [] Je ne sais si cela tamusera, mais nous nous en sommes fort divertis en admirant la folie
dun homme qui emploie tant de temps et de travail pour apprendre une chose si inutile. Mais jai
admir bien autre chose, quand jai vu que le livre tait crit en latin, et quelle lisait en franais.
Elle hsitait un moment chaque priode. Je croyais que ctait pour comprendre les calculs qui
sont tout au long ; cest quelle traduisait : termes de mtaphysique, nombres, extravagance, rien
ne larrtait. Cela est rellement tonnant.

Correspondance de Mme de Graffigny, d. English Showalter et coll.,


Oxford, The Voltaire Foundation, 1985, t. I, p 211

Les commentaires sur les livres que chacun lit constituent un lment important de la conversation pour
llite sociale du XVIIIe sicle. Dans Les garements du cur et de lesprit, (1735), le romancier Crbillon fils met en
scne de tels changes entre le hros Meilcour et une inconnue dont il est passionnment amoureux ( amant au
sens du XVIIIe sicle, cest--dire soupirant), Hortense de Thville.

Le livre quelle avait quitt tait encore auprs delle. Nous avons, lui dis-je, interrompu votre lecture, et
nous devons dautant plus nous le reprocher quil me semble quil vous intressait. Ctait, rpondit-elle, lhistoire
dun amant malheureux. Il nest pas aim, sans doute, repris-je. Il lest, rpondit-elle. Comment peut-il donc tre
plaindre, lui dis-je ? Pensez-vous donc, me demanda-t-elle, quil suffise dtre aim pour tre heureux, et quune
passion mutuelle ne soit pas le comble du malheur, lorsque tout soppose sa flicit ? Je crois, rpondis-je, quon
souffre de tourments affreux, mais que la certitude dtre aim aide les soutenir .

Claude Prosper Jolyot de Crbillon, Les garements du cur et de lesprit, ou Mmoires de M.


de Meilcour, d. Jean Dagen, Paris, Garnier-Flammarion, 1985, p. 107.

* La passion du thtre

Au chteau de Cirey, que transforment milie Du Chtelet et Voltaire pour y vivre ensemble, est
amnage, outre un thtre de marionnettes, une petite salle de thtre, encore visible dans les greniers du
chteau. Une amie de passage, Mme de Graffigny, la dcrit, le 16 dcembre 1738 au soir, un
correspondant de Nancy, son ami intime Devaux, surnomm Panpan.
74 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

Le thtre est fort joli, mais la salle est petite. Un thtre et une salle de marionnettes, oh, cest
drle ! Mais quy a-t-il dtonnant ? Voltaire est aussi aimable enfant que sage philosophe. Le
fond de la salle nest quune loge peinte garnie comme un sopha, et le bord sur lequel on sappuie
est garni aussi. Les dcorations sont en colonnades, avec des pots dorangers entre les colonnes.
Tu veux tout savoir, tu sais tout. Non joubliais encore quelque chose. Il faut que tu saches que je
meurs denvie dy retourner.

Correspondance de Mme de Graffigny


d. English Showalter et coll., Oxford 1985, t. I p. 228.

Desmarets, un officier ami de Mme de Graffigny, bon acteur et bon musicien, invit Cirey en mme temps
quelle, fait le rcit de la journe et de la nuit du 9 fvrier 1739. Torcis et Zlie est une tragdie lyrique (sorte dopra)
de La Serre, Francoeur et Rebel (1728). LEnfant prodigue et Le Comte de Boursoufle sont deux pices de Voltaire. La
grosse est une voisine, invite au chteau, Mme de Chambonin.

Donc, le lundi-gras, nous nous levmes dassez bonne heure, cest--dire midi. Mme Du
Chtelet menvoya proposer de chanter avec elle. Cela dure jusqu deux heures. Nous chantmes
Torsis et Zlie : voil six actes avec le prologue.
Elle me proposa ensuite de monter cheval avec elle. Nous fmes voir une forge qui est
une demi-lieue. Elle men fit les honneurs, car elle y fit faire pour moi toutes les oprations de
cette machine infernale que jignorais. Nous revnmes quatre. Nous fmes une rptition de
LEnfant prodigue jusqu six. Nous recommenmes chanter jusqu sept, deux actes dopra.
Total six et cinq et deux font treize actes. On shabilla ensuite pour aller jouer. Nous
commenmes neuf heures du soir LEnfant prodigue, suivie du Comte de Boursoufle en trois actes :
treize et cinq font dix-huit, et trois font vingt et un. Joublie de vous dire que nous dinmes, elle,
la Grosse et moi, cinq heures la bougie. Nous commenmes donc reprsenter sur le
thtre les deux pices. Nous en sortmes une heure aprs minuit. Nous nous mmes table
(pour souper). deux heures et demie nous en sortmes : tout le monde tombait de fatigue et de
lassitude. Mme Du Chtelet me proposa daller laccompagner [pour chanter] deux opras : jy
fus. Bref, nous restmes chanter deux opras et demi, dun bout lautre, jusqu sept heures du
matin, nayant que sa petite chienne pour auditoire. Nous souhaitmes alors le bonjour toute la
maison, et fmes nous coucher. Somme totale : 21 mentionns ci-dessus et deux opras et demi
pendant la nuit, font 34 actes depuis midi jusquau lendemain, sept heures du matin.
Elle me permit donc daller me coucher aprs avoir fait des ris immodrs lun et lautre
sur le ridicule de passer sa nuit chanter des opras.
Ma foi, jai envie de dormir. Demain notre coucher, je vous conterai notre mardi-gras.

Correspondance de Mme de Graffigny


d. English Showalter et coll., Oxford 1985, t. I p. 315-316.
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 75

* Lducation

La marquise de Lambert, animatrice dun cercle prestigieux et rpute pour ses qualits de toutes sortes (voir
plus haut) est un modle pour les familles nobles du XVIIIe sicle. Elle a rdig pour son fils et pour sa fille des
conseils de vie (publis en 1726 et 1728). A son fils, elle explique que les leons des matres ( gouverneurs ) mme
les meilleurs, ne suffisent pas, et quil faut apprendre se comporter en honnte homme, moral et sociable. Cest
cette leon de murs , cest--dire de bonne conduite, que les parents peuvent enseigner, et notamment les mres.

Quelques soins que lon prenne de lducation des enfants, elle est toujours trs
imparfaite ; il faudrait, pour la rendre utile, avoir dexcellents gouverneurs ; et o les prendre ?
peine les Princes peuvent-ils en avoir et se les conserver. O trouve-t-on des hommes assez au-
dessus des autres pour tre dignes de les conduire ? cependant les premires annes sont
prcieuses, puisquelles assurent le mrite des autres. Il ny a que deux temps dans la vie, o la
vrit se montre utilement nous, dans la jeunesse pour nous instruire, dans la vieillesse pour
nous consoler. Dans le temps des passions, la vrit nous abandonne, si auparavant on na
contract une forte habitude avec elle. Quoique deux hommes clbres aient eu attention votre
ducation par amiti pour moi, cependant obligs de suivre lordre des tudes tabli dans les
collges, ils ont plus song dans vos premires annes la science de lesprit qu vous apprendre
le monde et les biensances. Pour y suppler voici mon fils quelques prceptes qui regardent les
murs ; lisez-les sans peine ; ce ne sont point des leons sches qui sentent lautorit dune mre ;
ce sont des avis que vous donne une amie, et qui partent du cur.

Marquise de Lambert, Avis dune mre son fils,


Copie manuscrite de la Bibliothque nationale de France, p. 61-62.

A lintention de sa fille, Mme de Lambert critique vivement le peu dintrt quon porte dans son milieu
lducation fminine. Elle en souligne les consquences pour la socit, pour les familles ( les maisons ) et pour les
personnes. Le point important est que les mres elles-mmes transmettent leurs filles les grandes vertus, la
conception intelligente de la religion, la force de caractre, un certain dtachement des biens matriels qui
caractrisent la vraie noblesse. Mme de Lambert met sa fille en garde contre les agrments superficiels et souvent
trompeurs de la vie mondaine ( le monde , les maximes du sicle ), qui est propose dans son milieu. Elle
propose une ide du bonheur qui est fonde sur la vertu, la cohrence des choix de vie et lindpendance intrieure.
Mme de Lambert, fidle aux principes du christianisme, soppose Mme Du Chtelet dans sa mise en garde contre
les plaisirs et dans son loge de la religion, mais elle la rejoint dans laffirmation de la ncessit de la rigueur morale,
de lestime des autres, et surtout dune vritable formation des femmes.

On a dans tous les temps nglig lducation des filles ; lon na dattention que pour les
hommes ; et comme si les femmes toient une espce part, on les abandonne elles-mmes
sans secours, sans penser quelles composent la moiti du monde, quon est uni elles
ncessairement par les alliances, quelles font le bonheur ou le malheur des hommes, qui tous les
jours sentent le besoin de les avoir raisonnables ; que cest par elles que les maisons slvent ou
se dtruisent ; que lducation des enfants leur est confie dans la premire jeunesse, temps o les
impressions se font plus vives et plus profondes. Que veut-on quelle leur inspire puisque ds
lenfance on les abandonne elles-mmes des gouvernantes, qui tant prises ordinairement dans
le peuple leur inspirent des sentimens bas, qui rveillent toutes les passions timides, et qui
mettent la superstition a la place de la religion ? Il fallait bien plutt penser rendre hrditaires
certaines vertus, en les faisant passer de la mre aux enfants []. Rien nest donc si mal entendu
que lducation quon donne aux jeunes personnes ; on les destine plaire ; on ne leur donne de
leons que pour les agrments ; on fortifie leur amour propre ; on les livre la mollesse du
monde et aux fausses opinions, on ne leur donne jamais de leons de vertu ni de force ; il y a une
injustice ou plutt une folie croire quune pareille ducation ne tournera pas contre elles.
76 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

Il ne suffit pas, ma fille, pour tre une personne estimable, de sassujettir extrieurement
aux biensances : ce sont les sentiments qui forment le caractre, qui conduisent lesprit, qui
gouvernent la volont, qui rpondent de la ralit et de la dure de toutes nos vertus. Quel sera le
principe de ce sentiment ? La religion. Quand elle sera grave dans notre cur, alors toutes les
vertus couleront de cette source ; tous les devoirs se rangeront chacun dans leur ordre. Ce nest
pas assez pour la conduite des jeunes personnes, que les obliger faire leur devoir ; il faut le leur
faire aimer : lautorit est le tyran de lextrieur, qui nassujettit point le dedans. Quant on prescrit
une conduite, il faut en montrer les raisons et les motifs, et donner du got pour ce que lon
conseille.
[...] Les femmes qui nont nourri leur esprit que des maximes du sicle, tombent dans un
grand vide en avanant dans lge : le monde les quitte, et leur raison leur ordonne aussi de
quitter. A quoi se prendre ? Le pass nous fournit des regrets, le prsent des chagrins et lavenir
des craintes. La religion seule calme tout, et console de tout ; en vous unissant Dieu, elle vous
rconcilie avec le monde et avec vous-mme.
Une jeune personne qui entre dans le monde a une haute ide du bonheur quil lui
prpare : elle cherche la remplir, cest la source de ses inquitudes : elle court aprs son ide, elle
espre un bonheur parfait ; cest ce qui fait la lgret et linconstance.
Les plaisirs du monde sont trompeurs : ils promettent plus quils ne donnent ; ils nous
inquitent dans leur recherche, ne nous satisfont point dans leur possession, et nous dsesprent
dans leur perte. [ ]

Marquise de Lambert, Avis dune mre sa fille,


Copie manuscrite de la Bibliothque nationale de France, p. 1 10.

Le tmoignage du peintre
Jeune garon lisant, 1757, Jean Baptiste Greuze (1725-1805),
huile sur toile, 62,5 cm x 49 cm, National Gallery of
Scotland, Edinburgh

Greuze a peint un jeune garon qui lit ou peut-


tre apprend une leon. Bien que lauteur ait peint
cette uvre la fin de son sjour en Italie, on
remarque que ce tableau est empreint de linfluence
hollandaise du XVIIe sicle. Les dtails techniques de
ce tableau sont remarquables tel laspect
tridimensionnel du livre chevauchant la table. Lauteur
est trs habile pour rendre les textures comme par
exemple les cheveux et la peau du jeune garon ou
bien encore les dtails de sa veste et de ses manches.
Greuze, que ce soit par des peintures ou des
dessins, a souvent reprsent le thme de lenfance.
En effet, la socit du XVIIIe sicle porte un regard
nouveau sur les enfants qui deviennent des sujets
littraires, philosophiques et picturaux. Citons en
exemple la littrature produite par Madame de
Lambert.
Emilie Du Chtelet crit, elle aussi, pour son
fils : dans la prface de ses Institutions de Physique de 1740, elle sadresse directement ce dernier
pour qui elle a crit cet ouvrage.
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 77

Le tmoignage des lieux

Thtre de Marie-Antoinette Trianon, Versailles.

En 1777, Marie-Antoinette demande Richard Mique de


sinspirer des plans de la salle de thtre du chteau de Choisy
construite par Gabriel pour Madame de Pompadour. Les
travaux, commencs en juin 1778, sont achevs en aot 1779.
Marie-Antoinette prit des cours de comdie quand elle tait
encore Vienne pour parfaire son franais. De l vint son
got pour le thtre, ainsi que des pices quelle jouait en
famille. En France, le thtre tait galement un passe-temps
apprci de laristocratie. La Reine joua son dernier rle le 15
septembre 1785 dans le Barbier de Sville, opra comique de
Pasiello, daprs la pice de Beaumarchais. Aprs de longs
travaux de restauration, le thtre de la Reine a t rouvert au
public en juin 2006.

Thtre de Voltaire Cirey

Cest Voltaire qui fit amnager un


petit thtre dans les combles du chteau
de Cirey, proprit du marquis du
Chtelet, o il fit sa rsidence principale
avec Emilie Du Chtelet entre 1734 et
1744. Il y faisait reprsenter ses propres
pices, prenant aussi sa part comme
acteur ainsi quEmilie, qui adorait,
comme lui, jouer la comdie. Leurs htes
de passage, voire les habitants du village,
tenaient galement des rles ou
constituaient le public. Le cadre de scne
et les dcors, peints sur papier maroufl,
ont bnfici dune restauration rcente
(1999). Ce thtre est sans doute le plus ancien thtre priv conserv en France.

Bibliothques de chteaux

Pas un chteau qui nait sa bibliothque, grande ou petite : la matrise des connaissances
contemporaines fait partie des privilges de llite sociale, et les livres, trs coteux, font partie
des signes extrieurs de richesse. Sont achets de prfrence les livres utiles pour lducation des
enfants domicile, ainsi que les ouvrages de synthse qui dispensent de runir de nombreux
volumes spcialiss : encyclopdies, histoire gnrale , collections de romans ou de rcits de
voyage, anthologies potiques, recueils de conseils juridiques, mdicaux ou agronomiques, ainsi
que des priodiques qui rsument surtout les nouvelles productions.
Lachat de livres et labonnement aux priodiques constituent des dpenses importantes
pour les gens de qualit. Sy ajoutent les frais entrans par le got du thtre de socit : les plus
importants concernent des constructions, permanentes ou provisoires, destines accueillir les
reprsentations prives o jouent les chtelains, leurs enfants, leurs amis, quelques acteurs
professionnels invits tout exprs. Ces constructions vont de la simple estrade pose dans un
salon ou une orangerie une vritable salle de spectacle avec machinerie.
78 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

Le tmoignage des archives


(fonds Malon de Bercy, AD 94)

32- Catalogue des livres de mon fils. Sans date. Feuillet manuscrit (liste sur le recto verso et le recto de la page 3). H. :
23,3 cm ; L. : 17,6 cm. Cote : 46 J 170.
33- Fournis Monsieur le Marquise de Bercy par Bouzu, neveu de Mademoiselle Gaude. 28 avril 1782. [livres]
Feuillet manuscrit (Facture recto-verso et verso). H. : 24,1 ; L. : 18,4 cm. Cote : 46 J 173.
34 - Madame de Bercy dont labonnement la feuille du consommateur est fini avec lanne dernire doit pour son
rabonnement. 25 juin 1768. Feuille manuscrite (reu sur le recto). H. : 17,3 cm ; L. : 11,5 cm. Cote : 46 J 170.
35- Quittance de souscription. Histoire universelle. 9 mai 1781. Feuille imprime et manuscrite (quittance sur le
recto). H.:11,3 cm ; L.: 17,5 cm.. Cote : 46 J 172.
36- Journal de Paris. 1er mars 1781. Feuille imprime et manuscrite (quittance sur le recto). H.:13,1 cm ; L.: 19,1 cm.
Cote : 46 J 172.
37- Quittance gnrale. Livraisons de lEncyclopdie potique. 11 mai 1781. Feuille imprime et manuscrite
(quittance sur le recto). H.:11,3 cm ; L.: 17,4 cm. Cote : 46 J 172.
38- Mmoire douvrages de menuiseries faite et fournie pour Monsieur de Bercy. 1755 [rparations du thtre].
Feuillet manuscrit et reli par quatre ficelles (mmoire sur le recto verso et sur le recto de la page 3). H. : 27 ; L. : 18,4
cm. Cote : 46 J 176.
39- Mmoire douvrages de menuiseries fait par lordre et pour Monsieur de Bercy. Juin 1775 [rparations du
thtre].. Feuillet manuscrit (mmoire sur les deux rectos verso). H.: 33,6 cm; L.: 21,8 cm. Cote : 46 J 176.
40- Je soussign, Adjoint du F.: Marquis de Bercy, Trsorier de la L.: de la Candeur. 2 mars 1780. Feuille imprime et
manuscrite (quittance sur le recto). H. : 12,4 cm ; L. : 19 cm. Cote : 46 J 172.
41- Huit de pique. 6 avril 1780. Carte jouer (carte jouer au verso inscrite au verso). H. : 8,3 cm ; L. : 5,5 cm. Cote :
46 J 172.
42- Dix de pique. 17 avril 1780. Carte jouer (carte jouer au verso inscrite au recto). H. : 8,3 cm ; L. : 5,5 cm.
Cote : 46 J 172.
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 79

4. Matres et domestiques

Le tmoignage du peintre

La Pourvoyeuse, 1739, Jean-Baptiste Chardin


(1699-1789), huile sur toile, 38 cm x 47 cm, Paris,
muse du Louvre.

Reprenant les structures des peintres


hollandais, cette composition de Chardin serait
en fait une reprsentation de son propre
appartement, situ rue du Four Paris. Dans
le fond de cette scne, on aperoit une
fontaine de cuivre qui servira plus tard de sujet
une nature morte du mme nom. Lauteur
manifeste un intrt particulier pour les
personnages de modeste condition, ce qui
constitue une nouveaut : en effet les
domestiques napparaissaient que trs
rarement dans les reprsentations de lpoque.
On remarque comme le bleu teint du tablier
de cette servante na rien voir avec le bleu
clatant de la robe dEmilie Du Chtelet, dans
le portrait de Marianne Loir. Il existe deux
autres versions de ce tableau, dates de 1738,
et se trouvant lune Berlin et lautre
Ottawa.

Le tmoignage de lcrivain
Correspondance et littrature
Au XVIIIe sicle, les ascensions sociales fulgurantes sont considres comme un dsordre, ou comme un
sujet damusement. Dans Le Paysan parvenu, Marivaux romancier donne la parole un paysan, Jacob, venu de
Champagne Paris, qui finira, grce un riche mariage, par devenir le seigneur de son village. A son arrive Paris, il
dcouvre la vie de domestique dans une maison du grand monde au nombreux personnel, qui prsente beaucoup
dagrments. Grce aux femmes de chambre de la matresse de maison ( ses femmes ) il fait sa connaissance.

Je fus fort bien venu dans la maison de notre seigneur. Les domestiques maffectionnrent
tout dun coup ; je disais hardiment mon sentiment sur tout ce qui soffrait mes yeux ; et ce
sentiment avait assez souvent un bon sens villageois qui faisait quon aimait minterroger.
Il ntait question que de Jacob pendant les cinq ou six premiers jours que je fus dans la maison.
Ma matresse mme voulut me voir, sur le rcit que ses femmes lui firent de moi.
Ctait une femme qui passait sa vie dans toutes les dissipations du grand monde, qui allait
aux spectacles, soupait en ville, se couchait quatre heures du matin, se levait aprs-midi [] Du
reste, je nai jamais vu une meilleure femme ; ses manires ressemblaient sa physionomie qui
tait toute ronde.
80 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

Elle tait bonne, gnreuse, ne se formalisait de rien, familire avec ses domestiques,
abrgeant les respects des uns, les rvrences des autres ; la franchise avec elle tenait lieu de
politesse. Enfin ctait un caractre sans faon. Avec elle, on ne faisait point de fautes capitales, il
ny avait point de rprimandes essuyer ; elle aimait mieux quune chose allt mal que de se
donner la peine de dire quon la ft bien.

Marivaux, Le Paysan parvenu,


d. Frdric Deloffre et Franoise Rubellin, Classiques Garnier, Paris, 1992, p. 10-11.

Etre bien nourri : cest la premire attente des domestiques des maisons riches. Dans le mme roman, le
mme personnage de Marivaux, Jacob, arrive dans un nouvel emploi. La cuisinire Catherine, trs pieuse ( dvote )
comme les matresses de maison, lui fait le meilleur accueil.

Pour moi, je la suivis dans sa cuisine, o elle me mit aux mains avec un reste de ragot de la
veille et des volailles froides, une bouteille de vin presque pleine, et du pain discrtion.
Ah ! le bon pain ! Je nen avais jamais mang de meilleur, de plus blanc, de plus ragotant ;
il faut bien des attentions pour faire un pain comme celui-l ; il ny avait quune main dvote qui
pt lavoir ptri ; aussi tait-il de la faon de Catherine. Oh ! lexcellent repas que je fis ! la vue
seule de la cuisine donnait apptit de manger ; tout y faisait entrer en got.

Marivaux, Le Paysan parvenu,


d. Frdric Deloffre et Franoise Rubellin, Classiques Garnier, Paris, 1992, p. 49.

Mais les choses ne vont pas toujours pour le mieux entre matres et domestiques. En octobre 1737 Mme Du
Chtelet a d renvoyer sa femme de chambre qui a manqu de respect (et de discrtion). Le frre de cette
domestique, Linant, travaille aussi au chteau comme matre particulier ( prcepteur ) du fils des Du Chtelet (futur
ambassadeur qui sera guillotin pendant la Rvolution) : il a t renvoy avec sa sur. Mme Du Chtelet crit un
ami de Voltaire, Thiriot, pour quil recrute Paris un nouveau matre. Dtail amusant : Mme Du Chtelet, qui est
totalement dtache de la religion, prfrerait que le matre soit un prtre, sans doute pour accrotre le prestige de
son chteau en le dotant dun aumnier particulier. Plus tard Voltaire, grand ennemi du catholicisme, entretiendra
aussi dans son chteau de Ferney un aumnier, le P. Adam.

Vous prtendez avoir oubli mon adresse, monsieur, mais moi je me souviens trs bien de
la vtre. Je suis charme que le commerce de M. de V[oltaire] et de vous soit renou. Vous verrez
peut-tre Paris un homme que jai t bien afflige de mettre en dehors de chez moi, cest M.
Linant, qui ne manque ni desprit ni de talent pour les vers mais bien de reconnaissance pour ses
bienfaiteurs. Il mest tomb entre les mains des lettres de sa sur que javais, par bont pour lui,
prise pour ma femme de chambre, dans lesquelles elle parlait de moi de la faon la plus insultante.
Je ne sais si son frre est son complice, mais quoi quil en soit, je ne puis garder ni lun ni lautre.
Je souhaite quils soient plus heureux ailleurs. La sur est une malheureuse, cela est bien dcid,
mais le frre, avec de grands dfauts, peut encore se corriger peut-tre. Je le souhaite, cest tout ce
que je puis faire. Je vous supplie si vous savez quel discours il tiendra sur Cirey de men informer,
mais ce dont je vous prie cest de me chercher un prcepteur pour mon fils. Il parat que jusqu
prsent cest un trs bon sujet, et je suis persuade que vous tes trs capable de me choisir un
homme tel quil me faut. Je vous laisse le matre de ses appointements, ne voulant rien pargner
pour lducation de mon fils. Vous savez bien peu prs ce quil me faut. Si vous en trouviez un
qui dt la messe cela ny gterait rien mais cest une circonstance trangre.

Lettres de la marquise Du Chtelet,


Ed. Theodor Besterman, Genve, 1958,t. I , p. 200-201,
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 81

Le tmoignage des archives


(fonds Malon de Bercy, AD 94)

- 43. Je conome de lHpital Gnral de Paris, au chteau de Bicestre, 25 octobre 1758. AD 94, 46 J 171
- 44. Recto roi de trfle, verso Marie Julienne Mahu aveugle ne ge de 18 mois (SD). AD 94, 46 J 171
- 45. Chambre civile pour le sieur Gautier jardinier () contre Messire de Malon de Bercy, exploit du 5 octobre
1770. AD 94, 46 J 171
- 46. 1770, le 11 mars pay 180 livres ayant retenu 20 livres pour cause de deffaut de fournitures de lgumes. AD 94,
46 J 171
- 47. Quittance de capitation des domestiques, 19 mai 1780. AD 94, 46 J 172
- 48. Je sous conome de lHpital Gnral de Paris, 16 juillet 1780. AD 94, 46 J 172
- 49. Mmoire des journes qui ont t faites dans le parc de M. de Bercy, 1722. AD 94, 46 J 177
- 50. Mmoire des soins et attentions que jai eu pour la maison de Monsieur de Bercy, 1764. AD 94, 46 J 180
- 51. Mmoire de chirurgie pour la maison de Monsieur de Bercy pendant lanne 1772. AD 94, 46 J 180
- 52. Etat de la batterie de cuisine de Bercy 1743. AD 94, 46 J 180
- 53. Mmoire de douze enfants les plus pauvres de la paroisse de Conflans, 2 janvier 1790. AD 94, 46 J 180

Par dfinition un domestique, ou un serviteur, est une personne qui travaille dans la
demeure de son employeur, en change de gages et dautres avantages en nature (logement). Les
rles de la domesticit sont varis : serviteur, cuisinier, palefrenier, cocher, jardinierChacun de
ces gens de maison contribue au niveau de vie et au raffinement des familles qui les emploient.
Les documents ici prsents permettent de mieux cerner ce qutait leur vie mais aussi les
relations entre matres et domestiques.
Pour ce qui du patronage, il y a une vritable politique dassistance et de prise en charge de
lenfance la mort, par le paiement de la scolarit des enfants pauvres (doc. 53) ou des pensions
des domestiques malades ou retirs dans des hospices, la Salptrire pour les femmes, Bictre
pour les hommes. Les pensions de retraite accordes par les Bercy quivalent au salaire annuel
normal de lintress, en activit. On note la pension moins leve pour les femmes que pour les
hommes. La servante Rene Aime Petit na que cent livres (doc. 48) alors quEtienne Percy,
ancien portier a cent cinquante livres (doc. 43). Ces pratiques dassistance revtent diffrentes
formes. Elles peuvent tre issues de demandes particulires comme cest le cas avec cette
demande de prise en charge pour une petite fille aveugle, au dos dune carte jouer (doc. 44),
support frquent de petits mots. Lassistance patronale se retrouve galement dans les soins
mdicaux engags pour les domestiques. Les visites mdicales (docs. 50-51) sont nombreuses et
coteuses. Chez les Bercy, en 1772, lon compte quarante-trois passages du mdecin (doc. 51), sur
les deux mois de janvier et fvrier, dont il est vrai vingt-cinq visites pour le fils de la maison
durant les seize jours que lui dure sa roujeolle (ligne 1). On remarque que les domestiques sont
exposs des blessures professionnelles aux mains et aux pieds, aux articulations ou encore
des blessures plus singulires comme ce cocher mordu par un cheval (doc. 50). LEtat
monarchique profite de cette omniprsence du lien patronal pour charger les matres du paiement
de limpt de leurs domestiques, taille ou capitation (doc. 47), impts ensuite retenus sur les
gages.
Dans une maison nombreuse comme ltait celle des Malon de Bercy, la gestion de
loffice demandait une tenue de compte rigoureuse, comme ce pointage des journes de travail
des employs occasionnels (doc. 49), dnombr avec le systme simple mais prcis des btons
pour un total de cent vingt-neuf journes et 1/3 ou cet tat de la batterie de cuisine de
1743 (doc. 52). On y trouve cinquante-sept pices diffrentes dont dix-sept casseroles, et surtout
une fontaine qui elle seule vaut un quart du tout (deux cents livres, le salaire annuel dun ouvrier
qualifi). On peut limaginer comme celle que lon aperoit sur le tableau de Chardin, La
Pourvoyeuse, par la porte. Elle nous rappelle, en labsence deau courante, la tche incessante du
portage de leau.
82 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

Les relations entre matres et domestiques ou salaris peuvent parfaitement devenir


conflictuelles. Un procs nest jamais exclu, comme celui engag par Nicolas Charles de Malon,
contre le sieur Gautier, jardinier (doc. 45), condamn pour mauvais entretien de son potager et
dffaut de fournitures de lgumes ; ce qui a oblig le rgisseur en acheter sur le march.
(doc.46).

Le tmoignage des objets

Portefeuille de Pris de Bollardire, cuir et soie bleu, nom en lettres dor

Gilet peut-tre de domestique, en


velours bleu (dbut XIXe sicle ?)
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 83

V. EINE PHILOSOPHIE DES


GLCKS

Um glcklich zu sein muss man seine Vorurteile loswerden,


tugendreich sein, gesund sein, Neigungen und Leidenschaften haben, an
Illusionen glauben knnen.
Emilie Du Chtelet, Discours sur le bonheur, Paris, Les Belles Lettres, 1961, p. 4

1. Das Glck mit Voltaire

2. Dem Tod ins Auge sehen

3. Das Glck in der intellektuellen Arbeit

4. ber das Glck philosphieren

5. Die Bibliothek der Philosophen


84 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

V. EINE PHILOSOPHIE DES GLCKS


1. Das Glck mit Voltaire
Voltaire par Largillire, 1718
(Muse Carnavalet)

1718 ist Voltaire bereits mit vierundzwanzig Jahren


ein berhmter Dichter. Er lsst sein Portrt von dem
Maler Nicolas von Largillire (1656-1746), der in der
Aristokratie modisch war, malen. Das 600x500 groe
Gemlde wird in dem Voltaire-Institut und Museum in
Genf aufbewahrt. Es existieren mehrere Abbildungen
und gravierte Reproduktionen davon. Es heit, dass er
dieses Gemlde seiner damaligen Geliebten Suzanne von
Livry schenkte. Eine hnliche Leidenschaft fr das
Theater einigte beide junge Leute. Voltaire war der
berhmteste europische Schriftsteller des 18.
Jahrhunderts, vor allem dank seiner berall mit groem
Erfolg gespielten Tragdien und dank seiner anderen in
Versen verfassten, geistreichen und eloquenten Werke.
Aber auch als Historiker schafft er ein groes Werk und wurde allmhlich der geschtzteste
Philosoph der Aufklrung. Heute liest man vor allem seine Erzhlungen in Prosa, die zum
grten Teil wie Candide (1759) zum Alterswerk gehren. Voltaire teilte die meisten Neigungen
und Gedanken von Frau du Chtelet, die wahrscheinlich einen wahren intellektuellen Einflu auf
ihn ausbte, indem sie ihn mit dem Gedanken von Newton und mit den wissenschaftlichen
Neuerungen bekannt machte und ihn zu einer kritischen Betrachtung der Bibel veranlasste. Sie
half ihm auch bei seiner Karriere, in dem sie dank ihren Beziehungen seine Wahl in die Acadmie
franaise und seine Ernennung zum offiziellen kniglichen Geschichtsschreiber gefrdert hat.

Das Schloss von Villecerf, Gemlde (Reproduktion): Schlafzimmer von Voltaire in Ferney, anonyme kolorierte
Grafik, BNF Graphik Va-1(3) folio.

Dieses heute verschwundene Schloss,


auch Schloss Saint-Ange genannt,
wurde von Franois I. in der Nhe
von Fontainebleau gebaut. 1714 war
es der Landwohnsitz einer hohen
Persnlichkeit, Louis Urbain Lefvre
de Caumartin, der Mitglied des
Knigsrats und Finanzintendant war.
Als Kunde von Voltaires Vater, der
Pariser Notar war, lud Caumartin den
ganz jungen Mann ein, der immer
noch Franois Arouet genannt wurde,
um sich in diesem Schloss whrend
des Sommers aufzuhalten. Voltaire
machte dort die Bekanntschaft des
Vaters von Emilie du Chtelet.
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 85

Chambre de Voltaire Ferney, gravure anonyme colorie,


BNF estampes Va-1 (3) folio

Voltaire berlebte Frau du Chtelet fast um dreiig Jahre. Er verbrachte einige Zeit in
Preuen bei Knig Friedrich II., dann in Genf und schlielich die letzten zwanzig Jahre seines
Lebens ganz in der Nhe dieser Stadt aber im franzsischen Teil und zwar im Schloss von
Ferney, das er prunkvoll umbauen lie wie er das Schloss von Cirey verwandelt hatte, um dort
mit Emilie du Chtelet zusammen zu leben. Der Ruhm des alten Schriftstellers zog hierher eine
Menge von Besuchern an, die aus ganz Europa kamen um sich von ihm beraten zu lassen, um
ihm zu huldigen oder um ihn einfach zu sehen. Er hatte in seinem Schlafzimmer das Portrt von
Frau du Chtelet aufgehngt. Nach seinem Tod (1778) wurde aus diesem Zimmer eine Art
Denkmal mit einem Grabmal (links auf der Grafik) gemacht: Dies stellt diese in der
Nationalbibliothek aufbewahrte kolorierte Gravur, deren Knstler unbekannt ist, dar. Dieses
Grabmal zeigt deutlich den Kult, der das Gedenken an den berhmten Schriftsteller des 18.
Jahrhunderts lange begleitet hat. Das Schloss von Ferney (heute Ferney-Voltaire im Departement
von Ain) ist vor kurzem von dem franzsischen Staat zurckgekauft und in ein Museum
verwandelt worden.

Lettres de Voltaire

A dArgenson, 4 septembre 1749 Ce petit besoin tait une petite fille


(BNF, ms fr 12938, p. 320)

A M. le Marquis dArgenson,
Lunville,
M. de Voltaire, 4 septembre 1749

Madame Du Chastellet vous mande, Monsieur, que cette nuit, tant son secrtaire, et
griffonnant quelque pancarte newtonienne, elle a eu un petit besoin. Ce petit besoin tait une fille
qui a paru sur le champ, on la tendue sur un livre de gomtrie in quarto, la mre est alle se
coucher parce quil faut bien se coucher, et si elle ne dormait pas, elle vous crirait. Pour moi qui
ay accouch dune tragdie de Catilina, je suis cent fois plus fatigu quelle. Elle na mis au monde
quune petite fille qui ne dit mot, et moi, il ma fallu faire un Cicron, un Csar. Et il est plus
difficile de faire parler ces gens l que de faire des enfants, surtout quand on veut ne pas faire un
second affront lancienne Rome et au thtre franais. Conservez moi vos bonts, aimez
Cicron de tout votre cur : il tait bon citoyen comme vous et ntait point maquereau de sa
fille comme la dit Crbillon. Mille respects. V
86 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

A DArgental, 10 septembre 1749 Ah, mon cher ami, je nai plus que vous
(BNF, ms fr 12936, p. 47)

Lors de la mort de Mme Du Chtelet Lunville, malgr la passion amoureuse qui lentranait vers le marquis
de Saint-Lambert, la liaison publique avec Voltaire continuait, de vritables et profonds liens les unissaient toujours.
Voltaire avait accompagn Mme Du Chtelet la cour de Lorraine et ne lavait pas quitte au moment de son
accouchement. Sa douleur sexprime dans plusieurs lettres ses amis. Le comte dArgental (1700-1788), magistrat
puis ambassadeur, fut lami intime et le conseiller de Voltaire et de Mme Du Chtelet, quil aida souvent dans leurs
difficults (Voltaire le surnommait, avec sa femme, ses anges ). Voltaire va sjourner quelques temps Cirey ( par
Vassy , village voisin) avec M. Du Chtelet pour rgler la succession de la marquise, Voltaire ayant beaucoup investi
dans lamnagement du chteau. Les redites, un certain dcousu refltent lmotion de Voltaire qui crit en toute
hte.Sur cette lettre (signe V. ) conserve au dpartement des manuscrits de la BNF, les indications sur la mort
de madame Du Chtelet , 24, en haut, et les deux lignes de rfrences du bas ont t ajoutes ultrieurement.

A M. le Comte dArgental.
Ah ! mon cher ami, je nai plus
que vous sur la terre. Quel coup
pouvantable ! Je vous avais mand le plus
heureux et le plus singulier accouchement.
Une mort affreuse la suivi. Et pour
comble de douleur il faut encore rester un
jour dans cet abominable Lunville qui a
caus sa mort. Je vais Cirey avec M. Du
Chtelet. De l je reviens pleurer entre vos
bras le reste de ma malheureuse vie.
Conservez-nous Mme dArgental. Ecrivez-
moi par Vassy Cirey. Ayez piti de moi
mon cher et respectable ami, crivez-moi,
Cirey. Voil la seule consolation dont je
sois capable. V.

A Baculard dArnaud, 14 octobre 1749 un trs grand homme


(BNF, Arsenal, Ms 7571 (12)

Avec un mois de recul, Voltaire commente douloureusement la mort de Mme Du Chtelet en rpondant ses
nombreux correspondants, qui ont rarement connu et compris la disparue comme les dArgental. Cest loccasion
pour lui de faire lloge dEmilie et de montrer son vrai visage, celui dune intellectuelle passionne et profonde.
Ainsi, dans une lettre un jeune auteur quil protge non sans rticences (et avec lequel il se brouillera bientt),
Baculard dArnaud (1718-1807), il insiste sur les qualits exceptionnelles de celle qui a t son ami de vingt ans . Il
sagit de rhabiliter une personnalit souvent dcrie et moque, jusque pour les circonstances de sa mort, dans les
cercles littraires et mondains. La longue phrase du dbut de la lettre, trs concert, rassemble toute les rpliques
ncessaires aux critiques qua essuyes Mme Du Chtelet de son vivant (par exemple pour sa passion du jeu, le
cavagnole). Baculard, qui sert dinformateur Paris Frdric II de Prusse, participe aux ngociations qui amneront
Voltaire partir bientt pour Berlin. Le manuscrit de cette lettre, signe V. , est conserv Paris la Bibliothque
de lArsenal.
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 87

A Monsieur
Monsieur dArnaud
Agent du Roi de Prusse
Hotel dEntragues.
Mon cher enfant, une femme qui a traduit et clairci
Newton, et qui avait fait une traduction de Virgile, sans laisser
souponner dans la conversation quelle avait fait ces prodiges,
une femme qui na jamais fait de mal personne et qui na
jamais profr un mensonge, une amie attentive et courageuse
dans lamiti, en un mot un trs grand homme que les femmes
ordinaires ne connaissaient que par ses diamants et le
cavagnole, Voil ce que vous ne mempcherez pas de pleurer
toute ma vie. Je suis fort loin daller en Prusse, je peux peine
sortir de chez moi. Je suis trs touch de votre sensibilit. Vous
avez un cur comme il me le faut. Aussi vous pouvez compter
que je vous aime bien vritablement. Je vous prie de faire mes
compliments M. de Morand. Adieu mon cher dArnaud, je
vous embrasse. V.

Voltaire, Epitre Saint-Lambert


(BNF, ms fr 12936, p. 47)

Tandis quau-dessus de la terre


Des aquilons et du tonnerre
La belle amante de Newton
Dans les routes de la lumire
Conduit le char de Phaton
Sans verser dans cette carrire ;
Nous attendons paisiblement
Sur le bord de cette fontaine
Que notre hrone revienne
De son voyage au firmament ;
Et nous assemblons pour lui plaire,
Dans ses jardins et dans ses bois,
Les fleurs dont Horace autrefois
Faisait des bouquets pour Glycre.
Saint-Lambert, ce nest que pour toi
Que ces belles fleurs sont closes ;
Cest ta main qui cueille les roses
Et les pines sont pour moi.

Le marquis de Saint-Lambert, un officier lorrain, rencontr la cour de Lorraine, devint lamant


passionnment aim dEmilie Du Chtelet, alors que sa relation avec Voltaire stait transforme en amiti et simple
compagnonnage intellectuel (leur liaison eut comme consquence une maternit tardive qui entrana la mort
dEmilie). Comme Voltaire, Saint-Lambert tait un philosophe, qui a crit des articles pour lEncyclopdie de Diderot et
dAlembert, et un pote remarquable. Voltaire le considrait comme le plus grand pote du temps (aprs lui). Il
devait acqurir une rputation europenne avec son grand pome en quatre chants, Les Saisons. Quand Voltaire
dcouvrit, en 1748, la liaison de sa compagne avec Saint-Lambert, il se montra comprhensif envers un rival plus
jeune et plus attirant que lui. Cest le sens de la lettre en vers, lptre, quil lui adresse en 1748, en adoptant le ton de
la plaisanterie. Utilisant de multiples allusions mythologiques qui soulignent leur commune pratique littraire et leur
88 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

commune culture (directement voque par une comparaison entre eux et le pote latin Horace), il dcrit avec
humour les deux potes, tous deux amoureux dEmilie, qui font des bouquets pendant quelle ne sintresse quau
mouvement des astres : mais seul le bouquet de Saint-Lambert, plus sduisant, plaira Emilie quand elle quittera son
travail, sur le soir/ Avec un vieux tablier noir/ Et sa main dencre encor salie . Le manuscrit que nous prsentons
(conserv au dpartement des manuscrits de la BNF, NAF 24342, f.41-42) a t crit par un secrtaire ; Voltaire a
corrig de sa main le huitime vers. Emilie est dsigne comme la belle amante de Newton , notre hrone .

2. Dem Tod ins Auge sehen


Aus der Sicht des Briefwechsels

Madame du Chtelet, Brief an Maupertuis, 1734, Mein Sohn ist heute Nacht gestorben.
BNF, ms fr 12269, folio 34, 37-38, 42-43, 48

1734 stirbt Victor Esprit, das dritte Kind von Herrn und Frau von Chtelet, im Alter von
noch nicht einmal einem Jahr nach lngerer Krankheit (whrend der er von der Mutter liebevoll
umsorgt wurde). Die Kindersterblichkeit war im 18. Jahrhundert hoch, und nur wenige Familen
blieben verschont (die Tochter der Familie du Chtelet, die Herzogin von Montenero, sollte
hintereinander ihre sechs Kinder verlieren). Wir besitzen mehrere Zeugnisse des Schmerzes, den
Madame du Chtelet bei diesem Verlust versprte, unter anderem eine Nachricht, in der sie eine
Verabredung mit dem berhmten Maupertuis, einem Freund (und zeitweiligen Geliebten) und
Mitglied der Acadmie des Sciences, absagte. Sie sah ihn damals fast jeden Tag, um von ihm
hochgelehrten Mathematikunterricht zu erhalten. Die Handschrift von Madame du Chtelet wird
in der Handschriftenabteilung der franzsischen Nationalbibliothek aufbewahrt.

Mein Herr, mein Sohn ist heute Nacht verstorben; ich


bin offen gesagt am Boden zerstrt. Sie knnen sich vorstellen,
dass ich das Haus nicht verlassen werde. Wenn Sie kommen
wollen, um mir Trost zu spenden, werden Sie mich allein
antreffen: Ich habe es verbieten lassen, Leute vorzulassen; doch
ich fhle, dass es keinen Augenblick gbe, an dem ich nicht den
allergrten Gefallen daran fnde, Sie zu treffen.

Frau Du Chatelet ; Brief an Abb Sallier (bersendung ihres Manuskripts)

Dieses Dokument ist vielleicht das bewegendste von allen. Am Vorabend ihrer
Entbindung, die ihren frhren Tod verursacht hat, beendete Emilie Du Chatelet unter grter
Anstrengung ein hochwichtiges intellektuelles Werk, nmlich die franzsische bersetzung der
im Jahre 1685 erschienen Principia Mathematica, das der 1727 verstorbene englische
Wissenschaftler Newton auf Lateinisch geschrieben hat, was damals noch die internationale
Sprache der Forschung war. Diese bersetzung wurde mit einem Kommentar begleitet, der nicht
nur ein ausgezeichnetes Verstndnis von Newtons kompliziert en Gedanken widerspiegelte,
sondern auch das stndige Bemhen, sie zu aktualisieren, gewissermaen in dem man die neusten
Errungenschaften im Bereich der Mathematik integrierte und sie einer kritischen berprfung zu
unterziehen. Da sie befrchtete, whrend ihrer Entbindung zu sterben und ihrer Arbeit zu
verlieren, schickte Emilie von Chatelet Anfang September 1749 dem Abb Sallier ihr
Manuskript, der der Leiter der kniglichen Bibliothek (einer ffentlichen Bibliothek, der heutigen
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 89

franzsischen Nationalbibliothek, wo man das Dokument immer noch findet), damit es gut
verwahrt ist und wahrscheinlich auch damit es den Lesern zur Verfgung gestellt wird. Dieses
Dokument wurde erst 1759 verffentlicht. Der letzte Brief, der uns von Frau Du Chatelet
erhalten bleibt, ist ebenfalls in der Handschriftenabteilung der Nationalbibliothek unter der
Rubrik (Folio 4, Fr 12267) aufbewahrt.
Ich nehme mir die Freiheit, die Sie mir
gegeben haben, mein Herr, Ihnen diese Manuskripte
zu bergeben, da es mir sehr wichtig ist, dass sie nach
meinem Tod erhalten bleiben. Ich hoffe wohl, dass
ich noch die Gelegenheit haben werde, Ihnen fr
diesen Dienst zu danken, und dass meine anstehende
Entbindung nicht ganz so unheilvoll sein wird, wie ich
es befrchte. Ich mchte sie bitten, diese Manuskripte
zu ordnen und in ihre Bestnde aufzunehmen, damit
sie nicht verloren gehen. Herr von Voltaire, der
gerade bei mir ist, teilt Ihnen die herzlichsten
Komplimente mit, und ich als Ihre ergebene Dienerin
versichere Sie meinerseits meiner aufrichtigsten
Gefhle, welche ich fr immer haben werde.
An Abb Sallier in der kniglichen Bibliothek
zu Paris.

Le tmoignage des archives


(fonds Malon de Bercy, AD 94)

Le marquis et la marquise de Bercy moururent quelques mois dintervalle, le premier en


novembre 1781 trente-six ans, la seconde en dcembre de la mme anne, vingt-cinq ans,
presque vingt ans plus jeune quEmilie Du Chtelet. Lesprance de vie moyenne au milieu du
XVIIIe sicle, mme si elle tait en progression, atteignait peine trente ans. Ils laissaient deux
enfants orphelins, Charles g de deux ans, et sa sur Alexandrine, ge de dix mois. Les grands
parents des deux petits les prirent en charge ainsi que la gestion financire de toute leur vie,
commencer par les frais lis la mort de leurs parents. Le seul cot des cercueils des deux poux
dpasse le salaire annuel dun bon ouvrier parisien (doc. 55). En outre, dans une famille noble,
toute la maison prenait le deuil. Les matres devaient pourvoir tous les domestiques et employs
en habits noirs. Blot, tailleur pour homme Paris, prsenta ainsi Nicolas Charles de Malon
Monsieur de Bercy , une facture (ici rcapitule dans un memorandum de 1787) pour
lhabillement complet de treize personnes, officiers et domestiques, soit habits, vestes, culottes, le
tout pour une somme de prs de sept cent cinquante livres (document 54), soit le salaire annuel
de dix journaliers agricoles.

- 54. Doit Monsieur de Bercy Blot matre tailleur. 25 fvrier 1787


[vtements de deuil] Feuillet manuscrit (facture sur les deux rectos).
H.: 36 cm ; L. : 23,5 cm. Cote : 46 J 180.
- 55. Mmoire de fourniture de deux cerqeuilles de plomb fournis
Madame la Marquise de Bercy par la veuve Gaillard. 19 novembre
1781. Feuille manuscrite (mmoire recto verso). H. : 21,9 ; L. : 16,5
cm. Cote : 46 J 173.
90 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

3. Le bonheur dans le travail intellectuel

Pierre Louis Moreau de Maupertuis (1698-1759)

Portrait de Pierre Louis Moreau de Maupertuis par Daull, 1741,


gravure daprs Tournires (BNF estampes, N3)

Dabord officier, ce breton, brillant mathmaticien,


sducteur, mondain et de caractre difficile se fit remarquer par
ses publications et entra lAcadmie des Sciences ds 1723.
Partisan des ides de Newton, il se lia avec Voltaire, qui le
prsenta Mme Du Chtelet en 1734 : Emilie devint son lve
et quelques temps sa matresse, et elle chercha lattirer Cirey,
mais sans grand succs. En 1736, Maupertuis dirigea une
expdition officielle au ple pour vrifier les calculs de Newton
sur la forme de la terre. Appel ensuite en Prusse par le roi
Frdric II comme plusieurs intellectuels franais, il dirigea
lAcadmie de Berlin. Une brouille retentissante lopposa
Voltaire, devenu lui-mme chambellan de Frdric II.

Madame Du Chtelet Maupertuis, Je ne vais point Madrid aujourdhui

Au dbut de 1734, Mme Du Chtelet frquente journellement Maupertuis, qui lui donne des leons de
mathmatiques et esquisse avec elle une liaison amoureuse. Ils se rencontrent soit dans des salons amis (ainsi, ici, au
chteau de Madrid, proprit situe dans le Bois de Boulogne aux portes de Paris), soit chez Mme Du Chtelet, soit
dans le chteau du Buisson Crteil o vit sa mre. Les premiers cours de mathmatiques de niveau universitaire ont
donc t donns Crteil ds 1734 !
Dans un des nombreux billets autographes adresss Maupertuis qui sont conservs (BNF, dpartement des
manuscrits, Fr 12269), Mme Du Chtelet fait allusion au point o en sont le matre et llve (ltude des nomes,
lments algbriques), et son amie Mme de Saint-Pierre avec laquelle elle sort beaucoup alors.

Je ne vais point Madrid aujourdhui. Je reste chez


moi. Voyez si vous voulez venir mapprendre lever
un nome infini une puissance donne. Nous ne
pourrons aller que vendredi Crteil. Cest Madame
de Saint-Pierre qui cause tout ce drangement. Venez
six heures aujourdhui.
A Monsieur de Maupertuis lAcadmie.
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 91

Madame Du Chtelet Maupertuis. Septembre 1735, Que direz-vous quand

En septembre 1735, Mme Du Chtelet vit dans son chteau de Cirey prs Bar-sur-Aube en compagnie de
Voltaire. Apprenant que sa mre veuve, qui habite le chteau du Buisson Crteil, est gravement malade, elle arrive
au plus vite ( en poste , cest--dire dans des voitures rapides qui relayaient jour et nuit), mais repart ds quest
pass le moment critique de la maladie, selon la mdecine du temps ( le 14e jour). Entre temps, elle va passer une
journe Paris pour aller lOpra, voir son notaire et aussi le mathmaticien Maupertuis qui ce billet est adress,
et qui la croit toujours Cirey. Les relations familires dans lesquelles elle est avec Maupertuis expliquent linsistance
de la demande, lallusion la mort dune amie commune dont Maupertuis passait pour amoureux et la citation
plaisante dune chanson populaire ( Un pied chauss et lautre nu/ Pauvre soldat do reviens-tu ? ). Le manuscrit
autographe est conserv la BNF, Dpartement des manuscrits, Fr 12269.

Que direz-vous quand vous recevrez une lettre de


moi date de Crteil et que direz-vous encore quand je vous
dirai que le devoir ma fait faire cinquante lieues en poste sans
me coucher, un pied chauss et lautre nu ? On ma mand
que ma mre tait trs mal, je nai su autre chose que de
laisser tout l et de venir tout courant. Elle est heureusement
hors daffaire. Je men retournerai de mme, ds que le 14e de
la maladie sera pass. Le 14e, cest samedi, ainsi je repars
dimanche. Si vous maimiez encore un peu, vous me
viendriez voir ; Vous connaissez assez ma mre pour cela. De
plus si vous voulez elle ne saura pas que vous tes chez elle.
De quelque manire que ce puisse tre, il faut que je vous
voie. Je vais passer demain vendredi quelques heures Paris,
jen repartirai six heures du soir pour revenir ici. Si vous
voulez mattendre au caf de Gradot, jirai vous y prendre
entre cinq et six et vous reviendrez ici avec moi, ou du moins
nous ferons le chemin ensemble. Adieu monsieur, vous voyez
que cest moi qui viens vous voir. Il ny a pas dautre parti
prendre puisque vous ne voulez pas venir Cirey. Mais que
ferez-vous Paris ? Voil cette pauvre petite Lauraguais
morte !

Ladresse est ainsi libelle :


A Monsieur Monsieur de Maupertuis rue Ste Anne. Il faut lui porter cette lettre
aujourdhui, quelque part o il soit.

Madame Du Chtelet Monsieur de Maupertuis


Cirey, 3 octobre 1735. Si je pouvais oublier

La lettre que Mme Du Chtelet avait envoye Maupertuis pour le rencontrer pendant son sjour Crteil
na pas atteint son but et Emilie est rentre Cirey retrouver Voltaire, sans avoir vu son minent professeur. Elle
essaie de le faire venir dans ce chteau ( plus de deux cents kilomtres de Paris) en pleins travaux damnagement
( tant daffaires ), ainsi que Clairault, autre mathmaticien membre de lAcadmie des Sciences. Mais les deux
hommes refusent linvitation : ils vont partir (toutefois sans lItalien Algarotti ou Argalotti, autre savant ami de Mme
Du Chtelet, qui devait les accompagner) pour le ple Nord, la tte dune expdition scientifique finance par le roi
pour prciser la mesure du mridien terrestre. Une autre expdition, dirige par un autre savant, La Condamine, alla
lEquateur procder aux mmes mesures. Ces recherches intressaient dautant plus Mme Du Chtelet (et Voltaire)
quelles devaient apporter la vrification exprimentale de la thorie de Newton sur la forme du globe terrestre,
dduite de calculs mathmatiques. Cest pourquoi elle demande Maupertuis des comptes rendus de son expdition.
92 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

Au XVIIIe sicle linformation scientifique se fait dans des cercles qui mlent activits intellectuelles et activits
mondaines. La lettre autographe est conserve au dpartement des Manuscrits de la BNF.

Si je pouvais oublier quil ne tient qu vous dtre


Cirey et que vous ny tes pas, je serais bien touche de
la lettre que vous mavez crite Crteil. Je nai t que
cinq jours dans mon voyage, aller, venir et sjourner. Je
nai t que six heures Paris. Une des consolations dun
voyage si dsagrable tait lesprance de vous voir, elle a
t cruellement trompe. Sil men tait rest quelque
esprance, je vous aurais attendu, mais il y avait plus de
huit jours que jtais ici quand votre lettre ma t
renvoye. Jy avais laiss tant daffaires que je nai rien eu
de plus press que dy revenir. Imaginez-vous que cest
une colonie que je fonde. Je serais bien mcontent de
vous si je voulais, mais jaime mieux vous aimer avec vos
torts. Vous ne vous contentez pas de mabandonner
pour le ple, vous menlevez Clairault et Algarotti, sur
lesquels je comptais bien plus que sur vous. Il y en aurait
qui pourraient penser que puisque je vous pardonne de
mavoir enlev M. de Maupertuis, je puis bien vous
pardonner tout le reste, mais ce nest pas moi. Vous allez
donc vous geler pour la gloire, pendant quelle brle La
Condamine. Vous mavouerez quon y va par des
chemins diffrents. Je ne sais si je dois me promettre que vous me rendrez compte de tout ce qui
vous arrivera, mais je ne puis mempcher de le dsirer. Pourquoi tes-vous dans la mme maison
que Clairault et ne me dites-vous rien pour lui ? Je lui avais aussi crit de Crteil [] A Cirey, le
3e octobre.

Un manuscrit philosophique clandestin

Manuscrit clandestin, Commentaire sur le


Deutronome, Bibliothque royale de Bruxelles (ms
15188-15189, fol 55 recto)

Certains travaux de Mme Du Chtelet


ont bnfici dun procd trs rpandu de son
temps : la circulation clandestine dcrits
audacieux. Depuis la fin du XVIIe sicle,
clairs par la raison et la philosophie, des
esprits forts , selon lexpression dpoque,
fabriquent des arguments de la lutte
antichrtienne, rdigent des raisonnements,
faonnent des commentaires, sans songer
limpression. Des copistes, de mtier ou
amateurs, reproduisent tout un grand rythme,
traits distes, athes, htrodoxes, ou
simplement critiques, qui ont pour titres :
examens, analyses, dialogues, lettres, entretiens,
etc.
Des personnages discrets les vendent
sous le manteau , dans les cafs la mode, ou
dans larrire-boutique des libraires. Des
rseaux de colportage diffusent cette
marchandise dans les ballots de livres imprims.
Depuis 1912, anne o Gustave Lanson attira
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 93

lattention sur lexistence de ces manuscrits philosophiques clandestins , des chercheurs du


monde entier en ont trouv des milliers conservs dans les bibliothques publiques et prives.
Selon Voltaire Mme Du Chtelet aurait rdig une analyse de la Bible, sans doute vers 1742
pendant le long sjour Cirey o tous deux la lisaient mthodiquement en saidant des savantes
explications du plus rudit spcialiste de lpoque, le bndictin Dom Calmet, ami de la famille
Du Chtelet. Ces Examens de lAncien et du Nouveau Testament visent dmontrer par les mthodes
de la science des textes que la Bible, considre par les Juifs et les Chrtiens comme un livre sacr
inspir par Dieu, est remplie dinvraisemblances et dincohrences. Ils ont circul sous forme de
copies manuscrites dont trois sont actuellement connues: la Bibliothque municipale de Troyes
(ms 2376-2377, 6 vol.), dans une collection particulire Paris (2 vol.,1100 pages) et la
Bibliothque royale de Bruxelles (ms 15188-15189, 2 vol.). Cest ce dernier manuscrit dont une
page est ici prsente (f 55 r).

4. Philosophieren ber das Glck


Druckseite nachahmende
Kalligraphierte Handschrift, Paris, Bibliothque Mazarine, Ms 4344

War Madame du Chatelet selbst glcklich? Sie hatte alles Glck,


alle Freuden, Liebe und Freundschaft, Mutterschaft, gesellschaftliche
Anerkennung, Berhmtheit und hochgeistige Befriedigung
kennengelernt, aber auch Zweifel, Missgunst, Einsamkeit, Feindseligkeit,
Verleumdung, Vorahnung eines frhzeitigen Ablebens. Ihre gesammelten
persnlichen Erfahrungen und Ansichten fasste sie kurz vor ihrem Tod
in den berlegungen das Glck betreffend zusammen, das erst nach
dem Tod Voltaires unter dem Titel Rede vom Glck erschien. Wie die
meisten der mit ihr befreundeten Philosophen glaubte auch Madame du
Chatelet nicht an die christliche Vorgabe der Heilsbotschaft als
Lebensziel und die gttliche Zusicherung ewigen Lebens. Folglich wurde
die Frage nach dem erfahrbaren Glck zu Lebzeiten unerlsslich. Emilie
du Chatelet entwickelte diesbezglich sehr eigene Gedanken: Sie
verteidigte die Freude am Spiel, sie grndete die Tugend auf dem
Bedrfnis nach Anerkennung, und denkt, dass die Liebe zum Studium
den Frauen viele Mglichkeiten erffnet, da ihnen die Tatsache, dass sie
Frauen sind eine berufliche Karriere verbietet. Sie bemhte sich, die
physische Verfassung (die krperliche Gesundheit und das Wohlgefhl)
mit der gesellschaftlichen (Wertschtzung seitens des Umfeldes) und der
sittlichen (Verwerfung der Laster) zu vereinbaren. Sie vertrat eine
sachliche Weltanschauung basierend auf gesundem Menschenverstand frei von Vorurteilen und Zynismus. Die
berlegungen zur Rolle der Liebe im Glck lassen einen sehr persnlichne und schwermtigen Ton erklingen.

Extraits de Madame Du Chtelet, Discours sur le bonheur


Les malheureux sont connus parce quil ont besoin des autres, quils aiment raconter
leurs malheurs, quils y cherchent des remdes et du soulagement. Les gens heureux ne cherchent
rien, et ne vont point avertir les autres de leur bonheur ; les malheureux sont intressants, les gens
heureux sont inconnus .[]
Je crois quune des choses qui contribuent le plus au bonheur, cest de se contenter de son
tat, et de songer plutt le rendre heureux qu en changer.[]
Une autre source de bonheur, cest dtre exempt de prjugs [], examiner les choses
quon veut nous obliger de croire.[]
Je dis quon ne peut tre heureux et vicieux, et la dmonstration de cet axiome est dans le
fond du cur de tous les hommes. Je leur soutiens, mme aux plus sclrats, quil ny en a aucun
94 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

qui les reproches de sa conscience, cest--dire, de son sentiment intrieur, le mpris quil sent
quil mrite et quil prouve, ds quon le connat, ne tienne lieu de supplice. Je nentends pas par
sclrat les voleurs, les assassins, les empoisonneurs, ils ne peuvent se trouver dans la classe de
ceux pour qui jcris ; mais je donne ce nom aux gens faux et perfides, aux calomniateurs, aux
dlateurs, aux ingrats, enfin tous ceux qui sont atteints des vices contre lesquels les lois nont
point svi, mais contre lesquels celles des murs et de la socit ont port des arrts dautant plus
terribles, quils sont toujours excuts.
Je maintiens donc quil ny a personne sur la terre qui puisse sentir quon la mprise, sans
dsespoir. Ce mpris public, cette animadversion des gens de bien est un supplice plus cruel que
tous ceux que le lieutenant - criminel pourrait infliger, parce quil dure plus longtemps, et que
lesprance ne laccompagne jamais. []
Etre bien dcid ce quon veut tre et ce quon veut faire, et cest ce qui manque
presque tous les hommes ; cest pourtant la condition sans laquelle il ny a point de bonheur. Sans
elle, on nage perptuellement dans une mer dincertitudes ; on dtruit le matin ce quon a fait le
soir ; on passe la vie faire des sottises, les rparer, sen repentir. Ce sentiment de repentir est
un des plus inutiles [], il faut toujours carter de son esprit le souvenir de ses fautes.[]
Qui dit sage dit heureux []
Il est certain que lamour de ltude est bien moins ncessaire au bonheur des hommes
qu celui des femmes. Les hommes ont une infinit de ressources pour tre heureux qui
manquent entirement aux femmes. Ils ont bien dautres moyens darriver la gloire et il est sr
que lambition de rendre ses talents utiles son pays et de servir ses concitoyens, soit pas son
habilet dans lart de la guerre, ou par ses talents pour le gouvernement, ou par les ngociations,
est fort au-dessus de celle quon peut se proposer pour ltude; mais les femmes sont exclues, par
leur tat, de toute espce de gloire, et quand, par hasard, il sen trouve quelquune qui est ne avec
une me assez leve, il ne lui reste que ltude pour la consoler de toutes les exclusions et de
toutes les dpendances auxquelles elle se trouve condamne par tat. []
Aimer ce quon possde, savoir en jouir, savourer les avantages de son tat, ne point trop
porter sa vue sur ceux qui nous paraissent plus heureux, sappliquer perfectionner le sien et en
tirer le meilleur parti possible, voil ce quon doit appeler heureux [] . Pour jouir de ce
bonheur, il faut gurir [de] linquitude.[]
Notre me veut tre remue par lesprance ou la crainte ; elle nest heureuse que par les
choses qui lui font sentir son existence. Or, le jeu nous met perptuellement aux prises avec ces
deux passions, et tient, par consquent, notre me dans une motion qui est un des grands
principes du bonheur qui soient en nous. Le plaisir que ma fait le jeu, a servi souvent me
consoler de ntre pas riche.[]
Plus notre bonheur dpend de nous, et plus il est assur ; et cependant la passion qui peut
nous donner de plus grands plaisirs et nous rendre le plus heureux, met entirement notre
bonheur dans la dpendance des autres : on voit bien que je veux parler de lamour .[]
Nous nous figurons que nous rattraperons le bien [lamour] que nous avons perdu, force
de courir aprs ; mais lexprience et la connaissance du cur humain nous apprennent que plus
nous courons aprs et plus il nous fuit .[]
Le grand secret pour que lamour ne nous rende pas malheureux, cest de tcher de navoir
jamais tort avec votre amant, de ne lui jamais montrer dempressement quand il se refroidit, et
dtre toujours dun degr plus froide que lui ; cela ne le ramnera pas, mais rien ne le ramnerait :
il ny a rien faire qu oublier quelquun qui cesse de nous aimer.

Emilie Du Chtelet, Discours sur le bonheur, d. Robert Mauzi, Paris, Les Belles Lettres, 1961, p. 5, 7,
11, 12-13, 16-17, 19, 21, 24-25, 26, 27, 34, 35-36,
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 95

5. La bibliothque des philosophes

Sont rassembls ici quelques livres qui voquent les lectures du milieu o a vcu Madame
Du Chtelet : divers textes philosophiques publis tardivement sous le nom de Frret, rudit
contemporain (1688-179), le trait de physique de labb Nollet (1700-1770) dont les cours au
Jardin des Plantes de Paris attiraient la bonne socit, les Entretiens sur la pluralit des mondes
(1686) de Fontenelle (1657-1757), lHistoire du vieux et du nouveau Testament du sieur de
Royaumont et une Histoire des plantes, trait de botanique.

L Encyclopdie de Diderot et dAlembert

Louvrage le plus clbre et le plus influent du XVIIIe sicle est l Encyclopdie ou dictionnaire
raisonn des sciences, des arts et des mtiers. Deux personnalits proches de Madame Du Chtelet et
de Voltaire la dirigrent : Diderot et dAlembert, la tte dun grand nombre de collaborateurs
spcialistes des diffrents domaines. Voltaire fit des articles de littrature, Saint-lambert, des
articles sur larme et la guerre. Louvrage tait en prparation quand Madame Du Chtelet
mourut ; il commena paratre en 1751 et compta 35 volumes de trs grand format, dont 12
dillustrations. A peu prs toutes les connaissances et toutes les ides du temps y taient
rassembles par ordre alphabtique. LEncyclopdie figurait la fin du XVIIIe sicle dans la
plupart des bibliothques de chteaux. Seul le premier volume est ici prsent (dans une
rdition petit format de 1777 en 45 volumes, plus 6 volumes dillustrations, faite Genve).

Diderot et dAlembert, Encyclopdie ou


dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers, tome 1 (ed. 1777)

Un manuscrit philosophique clandestin : les Lettres Sophie

Le texte que contient ce petit volume a d circuler sous forme de copies manuscrites
(lune dentre elles est conserve la Bibliothque Mazarine Paris). Il rassemble des lettres
(adresses une correspondante imaginaire) destines attaquer les affirmations du christianisme
sur la religion, sur lme humaine, et sur lexistence de Dieu . Le livre se prsente comme
imprim Londres au Dix-huitime sicle : en ralit, en Hollande, en 1770. Les Lettres
Sophie ont fait rcemment lobjet dune savante dition critique par M. Olivier Bloch (Universit
Paris I), ancien Professeur de lUniversit Paris 12 (Champion, 2004, disponible dans le coin
lecture de lexposition ).
Lettres Sophie, Londres, dix-huitime sicle [Hollande, 1770]

Le Dictionnaire historique et critique de Bayle

Pierre Bayle (1647-1706), un protestant franais rfugi aux Pays-Bas


cause de sa religion, publia en 1695 un norme Dictionnaire
historique et critique destin corriger les erreurs des autres
dictionnaires. Cette somme drudition rassemblait de nombreuses
informations notamment sur la Bible et lhistoire de lEglise qui
furent utiliss par les philosophes du XVIIIe sicle pour attaquer la
religion. Mme Du Chtelet et Voltaire lont beaucoup utilis. Louvrage est alors interdit en
France : ldition prsente, imprime en quatre volumes en 1741, du vivant de Mme Du
Chtelet, a t faite Ble.
Bayle (Pierre), Dictionnaire historique et critique, dition de 1741, 4 volumes, Ble.
96 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

VI. DIE ERSTE FRAU DER


FRANZSISCHEN WISSENSCHAFT
Die Erfahrung ist der Stock, den die Natur uns anderen Blinden gegeben
hat, um uns in unseren Forschungen zu fhren.
milie Du Chtelet, Institutions de physique, Paris, Prault, 1745, Seite 10.

Eine Frau der Wissenschaft

Emilie Du Chtelet an ihrem Schreibtisch,


lgemlde, Choisel, Schloss von Breteuil, Henri-
Franois de Breteuil, Foto von Philippe Sbert.

Dieses von einem unbekannten Knstler


des 18 Jahrhunderts gemalte Portrt von
Madame Du Chtelet, stellt sie mit allen ihren
Elementen ihrer Persnlichkeit dar, wie ihre
Zeitgenossen sich sie vorstellten: der
Schreibtisch an dem sie studierte, Bcher, der
Zirkel und das geometrische Zeichnungsheft
der Mathematikerin aber auch ein elegantes
Kleid, Schleifen, Spitzen, Schmuck, eine
ausgesuchte Frisur, ein bedachtsamer Blick mit
einem angenehmen Ausdruck. Das Gemlde
wird im Schloss von Breteuil in der Nhe von
Paris aufbewahrt. Dieses Schloss, das man
besichtigen kann, wird immer noch von den
Nachkommen der Familie von Madame Du
Chtelet, geborene von Breteuil, bewohnt. Die
wissenschaftliche Kultur war bei den Frauen
des 18. Jahrhunderts wenig verbreitet. Sie
entsprach keinen Berufsperspektiven, und die
Frauen der begnstigten Gesellschaftsschicht
erhielten eine Erziehung, die vor allem auf
unterhaltende Knsten, Fremdsprachen und literarische Kultur ausgerichtet war.

Die Ausnahme, die den Fall von Madame Du Chtelet bildet, erklrt sich durch die
besondere Sorgfalt, die ihr Vater bei ihrer Erziehung walten lie, und durch ihre eigene
Entschlossenheit, die sie dazu brachte, die berhmtesten franzsischen Gelehrten ihrer Zeit, wie
die Akademiemitglieder Clairault und Maupertuis, um Unterricht zu bitten. Sie ntzte die
Gelgenheiten zur Begegnung aus, die das Gesellschaftsleben in Paris anbot, wo der Hochadel mit
den Intellektuellen in den Salons, in den Schlssern der Umgebung und am Hofe in Kontakt
kam. Der europaweite wissenschaftliche Ruf Madame Du Chtelets verdankt sich zu ihren
Lebzeiten zwei Werken: Dissertation sur la nature et la propagation du feu, 1739; Institutions
de physique 1740.
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 97

La dissertation sur la nature du feu

Selon une pratique courante au XVIIIe sicle, lAcadmie


des Sciences de Paris proposa en 1739 aux savants et aux simples
amateurs une question drivant des travaux de Newton sur
laquelle butait la science du temps: quest-ce que le feu? Les
meilleures rponses, prsentes de faon anonyme, devaient tre
rcompenses. Emilie Du Chtelet et Voltaire qui vivait alors avec
elle au chteau de Cirey voulurent rpondre la question chacun
de son ct. Ils nobtinrent pas le prix, qui revint Euler,
videmment, mais le mmoire de Mme Du Chtelet parut si
remarquable que, la demande de Raumur, lAcadmie dcida de
le faire imprimer ses frais. Dans ces fragments, qui commencent
par le dbut du mmoire, on remarquera le souci de rigoureuse
logique dans la pense et dans la prsentation; mais surtout le
recours lobservation et lexprimentation. Mme Du Chtelet
avait fait de nombreuses expriences son domicile (par exemple
avec des miroirs ou des lentilles comme le verre ardent qui
concentre les rayons du soleil, ou bien avec des mlanges
chimiques), pour lesquelles elle protgeait ses belles robes dun
tablier noir. Le feu tait considr comme un corps part, qui
pouvait tre ml, sous forme de parties ignes, dautres
corps.

Madame Du Chtelet, Dissertation sur la nature et la


propagation du feu, Paris Prault fils, 1744, page de titre
(BNF, rserve des livres rares, Z Bengeco 853 -1).

Le feu se manifeste nous par des phnomnes si diffrents, quil est presque aussi
difficile de le dfinir par ses effets, que de connatre entirement sa nature : il chappe tout
moment aux prises de notre esprit, quoiquil soit au-dedans de nous-mme, et dans tous les corps
qui nous environnent.

I.
Que le feu nest pas toujours chaud et lumineux.

La chaleur et la lumire sont de tous les effets du feu ceux qui frappent le plus nos sens ;
ainsi, cest ces deux signes quon a coutume de le reconnatre, mais en faisant une attention un
peu rflchie aux phnomnes de la Nature, il semble quon peut douter si le feu nopre point
sur les corps quelque effet plus universel, par lequel il puisse tre dfini.
On ne doit jamais conclure du particulier au gnral, ainsi quoique la chaleur et la lumire
soient souvent runies, il ne sensuit pas quelles le soient toujours ; ce sont deux effets de ltre
que nous appelons Feu, mais ces deux proprits, de luire et dchauffer, constituent-elles son
essence ? En peut-il tre dpouill ? Le feu enfin est-il toujours chaud et lumineux ?
Plusieurs expriences dcident pour la ngative.
1 Il y a des corps qui nous donnent une grande lumire sans chaleur: tels sont les rayons
de la lune, runis au foyer dun verre ardent (ce qui fait voir en passant labsurdit de lastrologie)
98 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

on ne peut dire que cest cause du peu de rayons que la lune nous renvoie, car ces rayons sont
plus pais, plus denses, runis dans le foyer dun verre ardent, que ceux qui sortent dune bougie,
mais mme la plus petite tincelle nous brle la mme distance laquelle les rayons de la lune
runis dans ce foyer ne font aucun effet sur nous.
Ce nest point non plus parce que ces rayons sont rflchis, car les rayons du soleil
rflchis par un miroir plan, et renvoys sur un miroir concave, font, peu de chose prs les
mmes effets que lorsque le miroir concave les reoit directement. []

Si le mouvement produit le feu

1 Si le feu tait le rsultat du mouvement, tout mouvement violent produirait du feu,


mais des vents trs forts comme le vent dEst ou du Nord, loin de produire linflammation de
lair et de latmosphre quils agitent, produisent au contraire un froid dont toute la nature se
ressent, et qui est souvent funeste aux animaux, et aux biens de la terre.

2 Nous avons dans la chimie des fermentations qui font baisser le thermomtre, il est
vrai que dans ces fermentations, les parties ignes svaporent, puisque la vapeur que le mlange
exhale est chaude, ainsi ces fermentations mmes sont causes par le feu qui se retire des pores
des liqueurs, mais il nen est pas moins vrai que la quantit de feu est diminue dans les corps qui
fermentent, et dont les parties sont cependant dans un mouvement trs violent : donc le
mouvement de ces liqueurs les a prives du feu quelles contenaient, loin den avoir produit.
Enfin dans ces fermentations, le mlange se coagule dans quelques endroits, ce qui prouve ce que
jai dit ci-dessus, que sans le feu tout serait compact dans la nature.

3 Les rayons de la lune, qui sont dans un trs grand mouvement, ne donnent aucune
chaleur.

4 Un mlange de sel ammoniac et dhuile de vitriol produit une fermentation qui fait
baisser le thermomtre, mais si on y jette quelques gouttes desprit de vin, leffervescence cesse, et
le mlange schauffe, et fait alors hausser le thermomtre. Voil donc un cas dans lequel le
mouvement tant diminu, la chaleur a augment : donc le mouvement ne produit point de feu.

Emilie du Chtelet, Dissertation sur la nature et la propagation du Feu, 1739, Paris,


Prault fils, 1744, p. 1-3 , 15-16.

Couples en habits exotiques


dansant devant un feu (dtail)
G. Guardi, 1742-1743,
huile sur toile, 46x64 cm,
collection particulire
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 99

Institutions de physique
Un cours de physique moderne

Madame Du Chtelet, Institutions de physique, Prault fils, Paris, 1740 (BNF Arsenal 8-S-6361)

La connaissance quelle avait de la physique contemporaine, Mme Du Chtelet voulut la mettre au service
de la jeunesse, en pensant aux tudes futures de son fils alors g de huit ans seulement (qui devait devenir officier,
ambassadeur et sera guillotin pendant la Rvolution). Cest lui quelle ddie ses Institutions de physique (cest--dire
cours mthodique). Elle y part des notions les plus simples pour aboutir aux connaissances les plus complexes de
la science de son temps. Ce livre connut un grand succs de diffusion et de traduction, au point que lAllemand
Samuel Koenig qui avait form Emilie Du Chtelet la physique de Leibnitz, voulut sen dire lauteur. Dans sa
prface, elle rhabilite lducation scientifique, gnralement nglige au profit de la culture littraire, en insistant sur
sa valeur formatrice et sur le plaisir quelle procure, mais aussi en expliquant pourquoi elle doit se situer ds lenfance.
En attendant que llve matrise lalgbre, il doit se servir de ses connaissances en gomtrie, moins abstraites. Le
premier chapitre reste ce jour une des plus nettes expositions de la doctrine de Leibnitz en franais. Objet de deux
comptes rendus logieux dans le Journal des savants, ce livre valut aussi son auteur une controverse ouverte avec le
secrtaire perptuel de lAcadmie des sciences Dortous de Mairan sur la thorie des forces. De rponse en rponse,
le dbat attira lattention des trangers et suscita, en 1742, une deuxime dition des Institutions de physique, et une
traduction en allemand et en italien intgrant tous les lments du dbat. Emilie Du Chtelet fut appuye par Koenig
et par Maupertuis qui crivit Elle a raison pour le fond et pour la forme . Cest la premire controverse scientifique
relle et denvergure entre un homme et une femme. Rsultat : en 1746, Madame Du Chtelet est lue lAcadmie
de Bologne, la seule ouverte aux femmes, et la Dcade dAugsbourg de 1746, genre de Gotha intellectuel, la classe parmi
les dix savants les plus clbres de lpoque.

Le manuscrit de cette oeuvre est conserv la BNF, dpartement des manuscrits (Fr 12265).

Madame Du Chtelet, page du manuscrit des Institutions de physique (BNF ms fr 12265).

Jai toujours pens que le devoir le plus sacr des


hommes tait de donner leurs enfants une ducation qui
les empcht dans un ge plus avanc de regretter leur
jeunesse, qui est le seul temps o lon puisse vritablement
sinstruire ; vous tes, mon cher fils, dans cet ge heureux
o lesprit commence penser, et dans lequel le cur na
pas encore des passions assez vives pour le troubler.
Cest peut-tre prsent le seul temps de votre vie que
vous pourrez donner ltude de la nature. Bientt les
passions et les plaisirs de votre ge emporteront tous vos
moments ; et lorsque cette fougue de jeunesse sera passe,
et que vous aurez pay livresse du monde le tribut de
votre ge et de votre tat, lambition semparera de votre
me ; et quand mme dans cet ge plus avanc, et qui
souvent nen est pas plus mr, vous voudriez vous
appliquer ltude des vritables sciences, votre esprit
nayant plus alors cette flexibilit qui est le partage des
beaux ans, il vous faudrait acheter par une tude pnible
ce que vous pouvez apprendre aujourdhui avec une
extrme facilit. Je veux donc vous faire mettre profit
laurore de votre raison, et tcher de vous garantir de
lignorance qui nest encore que trop commune parmi les
gens de votre rang, et qui est toujours un dfaut de plus, et
un mrite de moins. []
100 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

Il faut accoutumer de bonne heure votre esprit penser, et pouvoir se suffire lui-
mme: vous sentirez dans tous les temps de votre vie quelles ressources et quelles consolations
on trouve dans ltude, et vous verrez quelle peut mme fournir des agrments et des plaisirs.

Ltude de la physique parat faite pour lhomme: elle roule sur les choses qui nous
environnent sans cesse et desquelles nos plaisirs et nos besoins dpendent. Je tcherai, dans cet
ouvrage, de mettre cette science votre porte et de la dgager de cet art admirable quon nomme
Algbre, lequel sparant les choses des images, se drobe aux sens, et ne parle qu lentendement.
Vous ntes pas encore porte dentendre cette langue, qui parat plutt celle des intelligences
que des hommes. Elle est rserve pour faire ltude des annes de votre vie qui suivront celles
o vous tes ; mais la vrit peut emprunter diffrentes formes, et je tcherai de lui donner ici
celle qui peut convenir votre ge, et de ne vous parler que de choses qui peuvent se comprendre
avec le seul secours de la gomtrie commune que vous avez tudie.

Ne cessez jamais, mon fils, de cultiver cette science que vous avez apprise ds votre
plus tendre jeunesse. On se flatterait en vain sans son secours de faire de grands progrs dans
ltude de la nature. Elle est la clef de toutes les dcouvertes ; et sil y a encore plusieurs choses
inexplicables en physique, cest quon ne sest point assez appliqu les rechercher par la
gomtrie, et quon na peut-tre pas encore t assez loin dans cette science. []

Il arrive dans la nature la mme chose que dans la gomtrie, et ce ntait pas sans
raison que Platon appelait le Crateur, lternel Gomtre. Ainsi il ny a point dangles
proprement dits dans la nature, point dinflexion ni de rebroussement subits ; mais il y a de la
gradation dans tout, et tout se prpare de loin aux changements quil doit prouver, et va par
nuances ltat quil doit subir. Ainsi, un rayon de lumire qui se rflchit sur un miroir, ne
rebrousse point subitement, et ne fait point un angle pointu au point de la rflexion, mais il passe
la nouvelle direction quil prend en se rflchissant par une petite courbe qui conduit
insensiblement et par tous les degrs possibles qui font entre les deux points extrmes de
lincidence et de la rflexion.

Il en est de mme dans la rfraction: le rayon de lumire ne se trompe pas au point qui
spare le milieu quil pntre et celui quil abandonne, mais il commence sinflchir avant
davoir pntr dans le nouveau milieu ; et le commencement de sa rfraction est une petite
courbe qui spare les deux lignes droites quil dcrit en traversant deux milieu htrognes et
contigus.
Emilie Du Chtelet, Institutions de Physique, Paris Prault, 740, p. 1-33.
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 101

Sur la fable des abeilles de Mandeville


Les revendications dune femme

Aprs avoir appris langlais en quelques semaines, dit-on, Mme Du Chtelet traduisit en 1735 luvre satirique
(1714-1723) dun Anglais mort en 1733, Robert de Mandeville : La Fable des abeilles. Cest une rflexion sur la socit
humaine compare une ruche, o toutes les abeilles concourent au bien commun tout en ayant des fonctions et des
comportements tout diffrents : mme les vices sont utiles dans cette perspective. Dans sa prface, Emilie Du
Chtelet justifie le travail de la traduction, excellent comme exercice de lesprit et comme moyen de communication
entre les cultures, mais surtout, en expliquant pourquoi elle sy est consacre, elle revendique pour les femmes le
droit lgalit avec les hommes, notamment dans le domaine intellectuel.

Qu'on fasse un peu rflexion pourquoi depuis tant de sicles, jamais une bonne tragdie,
un bon pome, une histoire estime, un beau tableau, un bon livre de physique, n'est sorti de la
main des femmes? Pourquoi ces cratures dont l'entendement parat en tout si semblable celui
des hommes, semblent pourtant arrtes par une force invincible en de de la barrire, et qu'on
m'en donne la raison, si l'on peut. Je laisse aux naturalistes en chercher une physique, mais
jusqu ce quils l'aient trouve, les femmes seront en droit de rclamer contre leur ducation.
Pour moi javoue que si jtais roi, je voudrais faire cette exprience de physique. Je rformerais
un abus qui retranche, pour ainsi dire la moiti du genre humain. Je ferais participer les femmes
tous les droits de l'humanit, et surtout ceux de l'esprit. Il semble quelles soient nes pour
tromper, et on ne laisse gure que cet exercice leur me. Cette ducation nouvelle ferait en tout
un grand bien l'espce humaine. Les femmes en vaudraient mieux et les hommes y gagneraient
un nouveau sujet d'mulation ; et notre commerce, qui en polissant leur esprit l'affaiblit et le
rtrcit trop souvent, ne servirait alors qu' tendre leurs connaissances. []

Je suis persuade que bien des femmes ou ignorent leurs talents, par le vice de leur
ducation, ou les enfouissent par prjug et faute de courage dans l'esprit. Ce que j'ai prouv en
moi me confirme dans cette opinion. Le hasard me fit connatre de gens de lettres qui prirent de
l'amiti pour moi, et je vis avec un tonnement extrme quils en faisaient quelque cas. Je
commenai croire alors que j'tais une crature pensante. Mais je ne fis que l'entrevoir, et le
monde, la dissipation, pour lesquels seuls je me croyais ne, emportant tout mon temps et toute
mon me, je ne l'ai cru bien srieusement que dans un ge o il est encore temps de devenir
raisonnable, mais o il ne l'est plus d'acqurir des talents.

Cette rflexion ne m'a point dcourage. Je me suis encor trouv bien heureuse d'avoir
renonc au milieu de ma course aux choses frivoles, qui occupent la plupart des femmes toute
leur vie, voulant donc employer ce qui m'en reste cultiver mon me, et sentant que la nature
m'avait refus le gnie crateur qui fait trouver des vrits nouvelles, je me suis rendu justice, et je
me suis borne rendre avec clart celles que les autres ont dcouvertes, et que la diversit des
langues rendent inutiles pour la plupart des lecteurs.
102 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

La traduction et le commentaire des Principia mathematica de Newton

Isaac Newton, Philosophiae naturalis principia


mathematica, Genevae, typis Barillot et filii, 1739-
1742, (BNF Arsenal 4-S-282 1)

Isaac Newton prsenta le premier


volume de ses Philosophiae naturalis principia
mathematica en 1685 devant les savants de la
Royal Society de Londres. Il apparut aussitt
comme celui qui rvolutionnait la physique
moderne en utilisant de puissants outils
mathmatiques. Son uvre est crite en latin
pour tre comprise par les savants de toute
lEurope. La traduction en franais entreprise
par Mme Du Chtelet en 1740 ne permettait pas seulement un plus vaste public daccder la
nouvelle vision du monde que proposait Newton : elle constitue aussi une interprtation et une
discussion de certaines des propositions du savant anglais. Avec Maupertuis et Voltaire, Mme Du
Chtelet apparat ainsi comme une des responsables de lvolution des ides scientifiques et
philosophiques en France. Ldition ici prsente est une rdition des Principia, dont la premire
publication complte remonte 1687.

Voltaire, Elments de la philosophie de Neuton,


donns par M. de Voltaire, A Londres (Paris, Prault),
1738, page de titre (BNF, Arsenal, rs-8-6556 )
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 103

Isaac Newton, Principes mathmatiques de la


philosophie naturelle, par feu Madame la marquise
Du Chastellet, Paris, Desaint et Saillant, 1759, deux
volumes (BNF, Arsenal, 4-S-2831, 1-2)

Pour clairer le dbat Leibniz-Newton,


Emilie Du Chtelet entreprit une traduction et
un commentaire des Principia mathematica,
publis par Newton en 1685, en particulier de
la troisime partie le systme du monde .
Son exposition abrge , ses explications
et sa solution analytique des principaux
problmes qui concernent le systme du
monde qui constituent son travail original,
occupent plus du tiers de louvrage. Cest la
grande uvre de sa vie. Pour ce faire, elle
correspondit avec Clairaut (qui voulut dabord
sattribuer le mrite du travail quil dita
finalement en 1759 grce la tnacit de
Voltaire), avec labb Nollet (qui fournit les
instruments de physique), avec Johann
Bernoulli, le mathmaticien de Ble qui
sjourna Cirey, de mme que le pre
Jacquier, professeur de mathmatiques la
Sapienza Rome, auteur dun commentaire en
latin des Principia.

La difficult allait au del dune


traduction du latin en franais, mme si
Newton crivait un latin trs elliptique. Se
produisait en effet alors une rvolution du
langage et des concepts scientifiques. Les
mathmaticiens du XVIIIe utilisent les nouveaux outils de lanalyse ; ceux du XVIIe taient
encore trs dpendants des raisonnements par figure de la gomtrie euclidienne (il y a une figure
gomtrique toutes les deux pages en moyenne dans le trait de Newton). Luvre dEmilie Du
Chtelet est donc dabord une traduction de lancien langage scientifique dans le nouveau, point
fondamental pour viter les contre-sens croissants chez les lecteurs de Newton du XVIIIe sicle.
Au courant des progrs de lanalyse post-newtonienne et matrisant lapport du physicien anglais,
elle put raliser cette transposition capitale. Le contexte scientifique et le texte de Madame Du
Chtelet ne peuvent tre spars, sans passer ct de loriginalit de sa contribution. Elle poussa
enfin Newton dans ses retranchements, ramenant au statut de conjectures plusieurs de ses
rsultats, tel le calcul de la variation annuelle des quinoxes, que la virtuosit calculatoire de leur
auteur ne pouvait faire passer pour preuves, en ltat des instruments sa disposition et en raison
de la longue dure dobservation ncessaire leur validation.

Dans les extraits reproduits ci-dessous, on mesure de visu le chemin extraordinaire


parcouru par les sciences en lespace de cinquante ans. Si Newton reste le dcouvreur gnial qui
fit la synthse des avances des Tycho Brah, Copernic, Galile et Kepler, cest Leibniz, autant
philosophe et linguiste que mathmaticien, qu'il revint de proposer un systme de notations
mathmatiques pour le tout rcent calcul diffrentiel et intgral. Cette notation fut adopte
immdiatement par la famille des savants au dtriment des notations de Newton, moins
pratiques. Ainsi se complta, au tournant du XVIIIeme sicle, le langage scientifique analytique,
en gestation depuis Viete et Descartes.
104 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

Ce langage, dune puissance qui enthousiasma la gnration des savants du premier


XVIIIe sicle, devait permettre tous les scientifiques de se saisir des dcouvertes de Newton et
gnrer un torrent indit de dcouvertes, thormes et autres (les huit cents volumes dEuler). L
o Newton multipliait les figures gomtriques euclidiennes, Emilie Du Chtelet pose des
formules analytiques qui ouvrent un dveloppement considrable des problmes abords par le
mathmaticien anglais. Comme on le voit ici, elle utilise par exemple le signe intgral et la
d
notation diffrentielle dx invents par Leibniz quand Newton notait le calcul diffrentiel avec un
systme de points peu efficace. Traitant tous deux du calcul de la force dattraction exerce sur un
corpuscule situ sur laxe de symtrie dun autre corps, Newton traite le cas particulier pos par
les sphres (voir graphique), tandis quEmilie Du Chtelet en est tudier le cas plus gnral et
plus difficile des sphroides (voir graphique).

Cette traduction est ainsi importante non seulement dun point de vue scientifique mais
aussi mthodologique, ce que salue dAlembert dans lEncyclopdie o il crit, en citant le travail de
Madame Du Chtelet : quelques auteurs ont tent de rendre la philosophie newtonienne plus
facile entendre . Son titre de gloire est donc bien celui de passeur scientifique, de transmetteur
de savoir entre les gnrations euclidiennes et les gnrations leibniziennes. Sans remonter
jusquaux Arabes passeurs du savoir grec au Moyen-Age, galement avec une rvolution de
langage et de concepts (lalgbre dAl Kwarismi et les chiffres indiens), rappelons que cette uvre
de transmission ne fut pas non plus le moindre titre de gloire dun Galile qui, par ses talents de
communicateur (faire regarder le Snat de Venise dans son tlescope, du haut du Campanile,
apporter une bassine deau et un plan inclin son procs) et son criture en langue italienne,
rvla Copernic lEurope.

Nota : Nous reproduisons la traduction de la marquise Du Chtelet dans la nouvelle dition donne Paris par
Dunod en 2005 qui a lavantage sur ldition princeps de 1759 dintgrer les figures dans le texte, et dans ldition
originale. Le dessin des polices est un peu diffrent mais sans aucun changement de la nature des caractres eux-
mmes. Pour Newton, il sagit de ldition originale de Londres, 1687 (en ligne sur www.Gallica.fr).
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 105

1. Newton, Principia Mathematica, Londres, 1687, p. 192 (titre), 205-206.


106 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

2. Newton, Principes mathmatiques, mme passage traduit par Du Chtelet, Dunod 2005, p. p. 143 (titre)
et 152-153
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 107

3. Newton, Principes mathmatiques, mme passage comment par Du Chtelet , dition Dunod 2005, p.
552-553
108 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

4. Newton, Principia mathematica, mme passage du commentaire de la marquise Du Chtelet dans


ldition originale de 1759, p. 178 et 179.
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 109

VII. DU CHATELET (EMILIE GABRIELLE


LE TONNELIER DE BRETEUIL, MARQUISE)
Elle aima les plaisirs, les arts, la vrit
Voltaire, Epitaphe de Madame la Marquise Du Chtelet
dans uvres de Voltaire, d. Louis Moland, Paris, 1875, t. X, p. 544 (pitaphe quelquefois attribue
labb de Voisenon, 1708-1775, acadmicien auteur de comdies et de contes).

Emilie de Breteuil, marquise Du Chastelet, morte Lunville en 1749, ge de 43 ans, peint par
Marie-Anne Loir, grav par Langlois (BNF estampes N 3 67 B 42 131)
110 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

Les jugements opposs de deux contemporains clbres

La jalousie de Madame Du Deffand

Madame Du Deffand, Lettres de la marquise Du Deffand


Horace Walpole, Paris, Treuttel et Wrtz, 1812, portait en
frontispice grav par Forshel daprs Carmontelle, (BNF
Arsenal, 8-BL-32118)

Marie de Vichy Chamrond, marquise Du Deffand


(1697-1780) anima pendant un demi-sicle un cercle
parisien particulirement brillant, entretint toute sa vie
des relations suivies avec Voltaire et rencontra Mme Du
Chtelet dans le monde et surtout Sceaux chez la
duchesse Du Maine. Elle entretint avec Horace Walpole
(1717-1797), un homme dEtat et crivain anglais qui fit
de longs sjours Paris, une liaison sentimentale et
pistolaire : les lettres quelle lui adresse sont pleines de
confidences et de jugements sans mnagement. Cest
dans une lettre adresse Walpole quelle dresse le
portrait de Mme Du Chtelet.

Portrait de Madame Du Chtelet par Madame Du Deffand, copie manuscrite du XVIIIe sicle, 22 x 17 cm
(BNF, Arsenal, Ms 4846, p. 259-261), avec une transcription

Le portrait est un genre littraire pratiqu dans les salons depuis le XVIIe sicle ; il sagit de rassembler tous
les traits caractristiques dune personne, en cherchant produire un effet frappant, souvent par le choix dune
certaine partialit. Mme Du Deffand y excelle, et celui quelle fit de Mme Du Chtelet, quelle dteste, reflte la
jalousie quelle prouve envers celle qui a su conqurir le plus clbre des esprits du temps, et envers celle qui slve
au-dessus de la condition ordinaire des dames de la haute socit par son intelligence, son travail et son savoir. La
plupart des tmoignages contemporains et des peintures conserves contredisent les critiques que Mme Du Deffand
adresse au physique de Mme Du Chtelet. Mais la mchancet rend pntrant : cest par son ambition et par son
savoir que Mme Du Chtelet est subversive, en chappant aux catgories de la socit ( on ne sait plus ce quelle est
en effet ). Il existe plusieurs copies manuscrites de ce portrait. Celle que nous prsentons est conserve Paris la
Bibliothque de lArsenal (Ms 4846).

Reprsentez-vous une femme grande et sche, le teint chauff, le visage aigu, le nez
pointu, voil la figure de la belle Emilie, figure dont elle est si contente quelle npargne rien
pour la faire valoir, frisure, pompons, pierreries, verreries, tout est profusion ; mais comme elle
veut tre belle en dpit de la nature, et quelle veut tre magnifique en dpit de la fortune, elle est
oblige pour se donner le superflu de se passer du ncessaire, comme chemises et autres
bagatelles.
Elle est ne avec assez desprit ; le dsir den paratre davantage lui a fait prfrer ltude des
sciences les plus abstraites aux connaissances agrables : elle croit par cette singularit une plus
grande rputation et une supriorit dcide sur toutes les femmes.
Elle ne sest pas borne cette ambition, elle a voulu tre princesse, elle lest devenue, non
par la grce de Dieu, ni par celle du roi, mais par la sienne. Ce ridicule lui a pass comme les
Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet 111

autres, on sest accoutum la regarder comme une princesse de thtre, et on a presque oubli
quelle est femme de condition.
Madame travaille avec tant de soin paratre ce quelle nest pas quon ne sait plus ce quelle
est en effet. Ses dfauts mme ne lui sont pas naturels, ils pourraient tenir ses prtentions, son
peu dgard ltat de princesse, sa scheresse celui de savante et son tourderie celui de jolie
femme.
Quelque clbre que soit Mme Du Ch***, elle ne serait pas satisfaite si elle ntait pas
clbre, et cest encore quoi elle est parvenue en devenant lamie dclare de M. de Voltaire.
Cest lui qui donne de lclat sa vie, et cest lui quelle devra limmortalit.

Lhommage de Voltaire

Dans la prface de cette pice crite et reprsente la Comdie franaise en 1736, Voltaire dfend le droit
des femmes la vie scientifique et intellectuelle. Il ouvre son texte par un hommage Emilie Du Chtelet,
inspiratrice directe du personnage dAlzire.

A Madame la marquise Du Chastelet

Madame,

Quel faible hommage pour vous, quun


de ces ouvrages de posie, qui nont quun
tems, qui doivent leur mrite la faveur
passagre du Public et lillusion du thtre,
pour tomber ensuite dans la foule et dans
lobscurit.
Quest-ce en effet quun roman mis en
action et en vers, devant celle qui lit les
ouvrages de gomtrie avec la mme facilit
que les autres lisent les romans, devant celle
qui na trouv dans Locke, ce sage prcepteur
du Genre humain que ses propres sentiments
et lhistoire de ses penses, enfin aux yeux
dune personne, qui, ne pour les agrments,
leur prfre la vrit.

Voltaire, Alzire ou les Amricains, prface Madame la


Marquise Du Chastelet, Paris, Bauche, 1736, premire
Page (BNF Arsenal, GD 4941).
112 Katalogs der ausstellung Emilie du Chtelet

Emilie Du Chtelet
la Bibliothque universitaire de
Paris 12
Livres exposs en libre consultation pendant la
dure de lexposition

- Badinter, Elisabeth (1944-....), Mme du Chtelet, Mme dEpinay ou l'ambition fminine au XVIIIe sicle,
Paris : Flammarion, impr. 2006. 1 vol. (491 p.-[1] p. de pl.) : couv. ill. en coul., ill. ; 22 cm.
- Badinter, Elisabeth (1944-....). Editeur scientifique, Madame Du Chtelet : la femme des Lumires : [exposition
prsente par la Bibliothque nationale de France, site Richelieu, du 7 mars au 3 juin 2006] / Bibliothque
nationale de France ; sous la direction d'Elisabeth Badinter et Danielle Muzerelle. Paris : Bibliothque
nationale de France, impr. 2006. 1 vol. (121 p.) : ill. en coul., couv. ill. en coul. ; 24 cm.
- Du Chtelet, Gabrielle-Emilie Le Tonnelier de Breteuil (1706-1749, marquise), Discours sur le bonheur,
prface d'Elisabeth Badinter. Paris : d. Payot & Rivages, 1997. 1 vol. (74 p.) : couv. ill. en coul. ; 17 cm.
- Du Chtelet, Gabrielle-Emilie Le Tonnelier de Breteuil (1706-1749), (marquise), Lettres d'amour au marquis
de Saint-Lambert; textes prsents par Anne Soprani. Paris : Paris-Mditerrane, 1997. 275 p. ; 21 cm.
- Du Chtelet, Gabrielle-Emilie Le Tonnelier de Breteuil (1706-1749) (marquise), Discours sur le bonheur, d.
critique et commente par Robert Mauzi, Paris : Les Belles lettres, 1961. 1 vol. (cxxvii, 67 p.) ; 18 cm
- Hayes, Julie Candler (1955-....) . Editeur scientifique, Emilie Du Chtelet : rewriting Enlightenment philosophy
and science / edited by Judith P. Zinsser and Julie Candler Hayes. Oxford : Voltaire Foundation, 2006. 1
vol. (xi-325 p.) ; 24 cm.
- Mauro, Florence. Emilie Du Chtelet, Paris : Plon, impr. 2006. 1 vol. (185 p.) : couv. ill. en coul. ; 23 cm.
- Newton, Isaac (1642-1727), Principia : principes mathmatiques de la philosophie naturelle, traduction, analyse et
commentaires par la marquise Du Chtelet ; prface de Voltaire. Paris : Dunod, DL 2005. 1 vol. (XXV-
626 p.) : couv. ill. en coul. ; 25 cm.
- Gandt, Franois de (1947-....) . Prfacier, etc..., Cirey dans la vie intellectuelle : la rception de Newton en
France, Oxford : Voltaire Foundation, 2001. V-253 p. ; 24 cm.
- Vaillot, Ren, Voltaire en son temps / sous la dir. de Ren Pomeau. 2. Avec Madame Du Chtelet : 1734-1749,
Oxford : Voltaire foundation ; [Paris] : [diff. Aux Amateurs de livres], 1988. VI-432 p. : couv. ill. en
coul. ; 24 cm.
- Vaillot, Ren, Madame du Chtelet, prf. de Ren Pomeau. Paris : A. Michel, 1978. 350 p : ill., couv. ill. en
coul. ; 23 cm.
- Wade, Ira Owen, Voltaire and Madame Du Chtelet : An Essay on the intellectual activity at Cirey. New
York : Octagon bock, 1967. XIV-241 p. ; 23,5 cm.
-Woolston, Thomas (1670-1733), Six discours sur les miracles de Notre Sauveur ; deux trad. manuscrites du XVIIIe
sicle dont une de Mme Du Chtelet ; d. par William Trapnell. Paris : H. Champion, 2001. 394 p. ; 25 cm.