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Masse (Physik)

Die Masse, veraltet auch Ruhemasse, ist eine Physikalische Größe


Eigenschaft der Materie. Sowohl die auf einen
Name Masse
Körper wirkenden als auch die von ihm
verursachten Gravitationskräfte sind proportional Formelzeichen
seiner Masse. Ebenso bestimmt sie die Trägheit, mit Größen- und
Einheit Dimension
der der Bewegungszustand des Körpers auf Kräfte Einheitensystem
reagiert. Diese doppelte Rolle der Masse ist Inhalt
SI kg M
des Äquivalenzprinzips.
cgs g M
In den meisten physikalischen Größensystemen ist
sie eine der Basisgrößen. Sie wird gemäß dem internationalen Einheitensystem in der Einheit Kilogramm
angegeben. Das Formelzeichen ist meist .

Die Masse ist eine extensive Größe. Besitzt ein System eine von Null verschiedene Masse, dann sind die
beiden mit der Bewegung verbundenen physikalischen Größen Impuls und kinetische Energie zu ihr
proportional. Ferner bestimmt die Masse eines Systems dessen Ruheenergie. Aufgrund der Äquivalenz von
Masse und Energie unterscheiden sich die beiden Größen Masse und Ruheenergie nur durch den konstanten
Faktor (Lichtgeschwindigkeit zum Quadrat). Die Masse eines Körpers ist unabhängig von seiner
Bewegung.

Die Masse wird außerhalb der Physik, besonders in der Umgangssprache, auch als Gewicht bezeichnet.
Dabei sollte beachtet werden, dass dieses Wort auch für die verwandte, aber nicht identische Bedeutung
Gewichtskraft stehen kann.

Inhaltsverzeichnis
Entwicklung des Begriffs der Masse
Masse in der klassischen Mechanik
Umbruch zur modernen Physik
Veraltet: „relativistische Masse“ und „Ruhemasse“
Definition der Masse mithilfe der Impulserhaltung
Positive und negative effektive Masse
Massenschale
Einheiten
Messung
Direkte Massenbestimmung
Indirekte Massenbestimmung
Verwandte Größen
Klassische Physik
Spezielle Relativitätstheorie
Definition der Masse als Lorentzinvariante
Relativistische Masse
Ruheenergie
Mehrteilchensysteme
Massendefekt
Allgemeine Relativitätstheorie
Ursprung der Massen der Elementarteilchen
Sprachgebrauch: Masse und Gewicht
Siehe auch
Literatur
Weblinks
Einzelnachweise

Entwicklung des Begriffs der Masse

Masse in der klassischen Mechanik

Der physikalische Begriff Masse wurde Mitte des 17. Jahrhunderts geprägt, als Johannes Kepler, Galileo
Galilei, Isaac Newton, Christiaan Huygens (und andere) mit dem Studium der Bewegungen von Körpern auf
der Erde und am Himmel die Grundlagen der modernen Naturwissenschaften legten. Aus den
Beobachtungen, wie sich die Geschwindigkeit eines Körpers durch Stoß oder Krafteinwirkung ändert, wurde
geschlossen, dass jedem Körper eine unveränderliche Größe zukommt, die seine Trägheit verursacht. Dies
entsprach dem älteren philosophischen Begriff „quantitas materiae“, der die Menge der in einem Körper
enthaltenen Materie bezeichnen sollte. Newton definierte diese Größe, indem er von der Dichte und dem
Volumen eines Körpers ausging, und bezeichnete sie fortan mit „Masse“.[1] Demnach ließ sich Newton von
dem damals gängigen Verständnis leiten, reine Materie existiere in Form von kleinen, gleich beschaffenen
Partikeln, die mit äthergefüllten Zwischenräumen jeweils verschiedener Größe die verschiedenen realen
Körper bilden. Daraus entwickelte sich schließlich der Massebegriff der klassischen Mechanik. Seine
genauen Eigenschaften sind:[2]

1. Trägheit: Aufgrund seiner Masse setzt ein Körper einer Kraft, die seine Geschwindigkeit in
Größe und/oder Richtung ändert, einen Widerstand entgegen: Die Geschwindigkeitsänderung
erfolgt in der Richtung dieser beschleunigenden Kraft und ist umgekehrt proportional zur
Masse.
2. Gravitationsladung: Aufgrund ihrer Massen ziehen sich zwei Körper gegenseitig an, wobei die
Richtung dieser anziehenden Kraft entlang der Verbindungslinie liegt und ihre Stärke zu den
Massen beider Körper proportional ist.
3. Invariantes Maß der Materiemenge: Die Masse eines Körpers hängt nicht von seiner
Geschwindigkeit ab. D. h. sie bleibt die gleiche, wenn man das Bezugssystem wechselt, in
dem der Körper betrachtet wird. In der klassischen Mechanik bedeutet dieser Wechsel, dass
man die Koordinaten des Körpers mithilfe einer Galilei-Transformation umrechnet.
4. Additivität: Die Masse eines zusammengesetzten Körpers ist die Summe der Massen seiner
Einzelteile.
5. Massenerhaltung: Bei allen physikalischen Prozessen bleibt die Gesamtmasse erhalten.

Die Eigenschaft Nr. 1 ist ein Teil des zweiten newtonschen Gesetzes und definiert die Bedeutung der
physikalischen Größe Masse durch ihre Trägheit, allerdings setzt sie die Definition der Größe Kraft voraus.
Die Eigenschaft Nr. 2 ist Teil des newtonschen Gravitationsgesetzes, das zur Grundlage der genauen
Beschreibung der Erdanziehung und der Planetenbewegung wurde. Sie liefert die benötigte Kraftdefinition,
indem sie die Gravitationskraft konkret angibt und damit alle weiteren Kräfte durch Vergleich mit der aus
der Gravitation folgenden Gewichtskraft zu messbaren Größen macht. Die im Gravitationsgesetz enthaltene
Feststellung, dass es die durch Trägheit definierte Masse ist, welche die Gravitation verursacht, wird als
Äquivalenz von träger und schwerer Masse bezeichnet. Die Eigenschaften Nr. 3 und 4 der Masse ergeben
sich in der newtonschen Mechanik als Folgerungen aus der definierenden Eigenschaft Nr. 1. Die
Massenerhaltung (Eigenschaft Nr. 5) ist eine Erfahrungstatsache zunächst aus dem Bereich der Mechanik,
deren Gültigkeit Ende des 18. Jahrhunderts (vor allem durch Antoine de Lavoisier) auch auf die chemischen
Vorgänge ausgeweitet werden konnte. Zusammen entsprechen die drei letztgenannten Eigenschaften genau
der Vorstellung von einer unzerstörbaren Substanz, aus der die materielle Welt besteht.

Bis etwa Mitte des 18. Jahrhunderts wurden die wichtigen Erhaltungsgrößen Impuls und kinetische Energie
herausgearbeitet, die mit der Masse eines in Bewegung befindlichen Körpers verbunden sind:

Bewegungsgröße: Zur Bewegung eines Körpers gehört neben der Geschwindigkeit eine
zweite gerichtete Größe, der Impuls. Sein Betrag ist der Masse proportional, seine Richtung ist
parallel zur Geschwindigkeit. Bei jedem Vorgang bleibt die vektorielle Summe der Impulse aller
beteiligten Körper erhalten.
Kinetische Energie: Zur Bewegung eines Körpers gehört auch eine ungerichtete
Erhaltungsgröße, die kinetische Energie. Sie ist der Masse proportional und beträgt Null, wenn
der Körper ruht. Bei jedem Vorgang bleibt die Gesamtenergie, d. h. die Summe aus kinetischer
Energie und allen anderen Energieformen, erhalten.

Diese beiden Erhaltungssätze für Impuls und Energie sind grundlegend sowohl für die klassische als auch
für die moderne Physik und gelten in der gegebenen Formulierung exakt in beiden Bereichen. Auf ihrer
Grundlage kann man eine neue Definition der Masse geben, die im Ergebnis mit den fünf oben genannten
Eigenschaften übereinstimmt, aber keine von ihnen schon voraussetzt.[3] Man benötigt dazu noch die genaue
Festlegung, wie die Beschreibung eines physikalischen Vorgangs abzuändern ist, wenn man in ein bewegtes
Bezugssystem wechselt. Es ist kein Rückgriff auf den Kraftbegriff nötig, der nach Ernst Mach, Gustav
Kirchhoff, Heinrich Hertz und anderen im 19. Jahrhundert als ungeeignet für einen wissenschaftstheoretisch
befriedigenden Grundbegriff kritisiert wurde.

Umbruch zur modernen Physik

Im Rahmen der klassischen Physik, und damit auch in der Alltagswelt, gelten alle fünf oben genannten
Eigenschaften der Masse. In der von Relativitätstheorie und Quantenphysik geprägten modernen Physik
gelten sie nur noch näherungsweise.

Hendrik Lorentz entdeckte zu Beginn des 20. Jahrhunderts, dass für elektrodynamische Vorgänge ein
Wechsel des Bezugssystems nicht mithilfe der Galilei-Transformation, sondern mittels der Lorentz-
Transformation vollzogen werden muss. Albert Einstein erkannte, dass dies für jedes physikalische
Phänomen gilt, auch im Bereich der Mechanik. Das lässt den Zusammenhang zwischen der Kraft und der
von ihr bewirkten Änderung der Geschwindigkeit weit komplizierter werden als in der klassischen
Definition der Masse (Eigenschaft Nr. 1) angenommen. Außerdem folgt, dass ein System bei Änderung
seiner inneren Energie (das ist der Energieinhalt, den er in seinem Ruhesystem hat) eine dazu proportionale
Änderung seiner Masse erfährt. Die Masse eines zusammengesetzten Körpers hängt also nicht nur von den
Massen seiner Bestandteile ab, sondern auch von den kinetischen und potenziellen Energien, die diese
haben, wenn der Körper als Ganzes ruht. So verliert ein Körper beim Zusammensetzen aus einzelnen
Bestandteilen an Masse, wenn Bindungsenergie frei wird, man spricht vom Massendefekt. Umgekehrt
vergrößert sich seine Masse, wenn seine Bestandteile sich heftiger bewegen, wie das etwa bei Erwärmung
der Fall ist. Dabei ergeben sich die betreffenden Energiewerte stets so, dass man den Wert der Masse bzw.
Massenänderung mit dem Quadrat der Lichtgeschwindigkeit multipliziert. Dieser Umrechnungsfaktor ist
eine universelle Konstante. Mithin lassen sich Veränderungen der Masse und der Energie überhaupt nicht
voneinander trennen, vielmehr besteht eine allgemeine Äquivalenz von Masse und Energie.

Die Äquivalenz von Masse und Energie gilt immer. Einem in Ruhe befindlichen Körper muss man
entsprechend seiner Masse eine Ruheenergie zuschreiben (Einsteinsche Gleichung).
Umgekehrt muss man nach derselben Gleichung einem System immer auch eine Masse zuschreiben, wenn
es Ruheenergie besitzt, d. h. wenn es beim Gesamtimpuls null noch Energie hat. Dies bleibt im Alltag meist
verborgen, wird aber besonders deutlich bei der gegenseitigen Vernichtung (Annihilation) von zwei
massebehafteten Elementarteilchen, wenn man den Prozess in deren Schwerpunktsystem betrachtet, also im
Ruhesystem des Zweiteilchensystems. Es entsteht Vernichtungsstrahlung mit einer Energie, die durch die
Ruheenergie des verschwundenen Zweiteilchensystems gegeben ist. Sie hat den Gesamtimpuls null, wie
vorher das Zweiteilchensystem auch. Diesem Strahlungsfeld muss auch dieselbe Masse zugeschrieben
werden wie dem Zweiteilchensystem, denn es lässt sich kein Unterschied feststellen. Auch masselose
Objekte (z. B. zwei oder mehr Lichtquanten) können also Systeme bilden, die eine Masse haben.

Die oben angegebenen klassischen Eigenschaften der Masse können daher nur näherungsweise gültig
bleiben, nämlich für den klassischen oder nichtrelativistischen Grenzfall, d. h. für massebehaftete Körper mit
geringer Geschwindigkeit. Nach den Erfordernissen der Speziellen und der Allgemeinen Relativitätstheorie
müssen sie wie folgt umformuliert werden:

1. Trägheit: Aufgrund seiner Masse setzt ein System einer Kraft, die seine Geschwindigkeit in
Größe und/oder Richtung ändert, einen Widerstand entgegen: Die Geschwindigkeitsänderung
ist umgekehrt proportional zur Masse, hängt aber in Richtung und Größe auch von der Größe
der Geschwindigkeit und dem Winkel zwischen der Kraft und der Geschwindigkeit ab.
2. Gravitationsladung: Zwei Systeme ziehen sich aufgrund der in ihnen enthaltenen Massen,
Energien und Impulse gegenseitig an.
3. Invariante Größe Masse: Die Masse eines Systems hängt nicht von seiner Geschwindigkeit
ab; sie bleibt unverändert, wenn man durch eine Lorentz-Transformation das Bezugssystem
wechselt, in dem das System betrachtet wird.
4. Additivität: Die Masse eines zusammengesetzten Systems ist gleich der Summe der Massen
seiner Einzelteile, abzüglich des Massenäquivalents der Bindungsenergie, die zur
vollständigen Trennung der gebundenen Einzelteile zugeführt werden müsste, und zuzüglich
des Massenäquivalents der kinetischen Energien derjenigen Einzelteile, die als freie Teilchen
zum System gehören.
5. Energieerhaltung: Bei allen Prozessen bleibt die Summe aller Energien erhalten. Die mit den
Massen verknüpften Ruheenergien sind darin enthalten. Die Summe der Massen allein bleibt
nicht immer erhalten.

Im Endergebnis definiert man ganz allgemein die Masse mittels der Gleichung durch die
Ruheenergie. Damit ist die Masse eine Lorentzinvariante, so wie die nach Newton definierte Masse eine
Galilei-Invariante ist. Daher stimmen beide Definitionen der Masse nicht nur im Wert überein, sondern
teilen eine tiefliegende Beziehung, an der aber auch ihr Unterschied deutlich wird: Beide Definitionen der
Masse ergeben sich in gleicher Weise allein aus dem Erhaltungssatz für den Impuls, wenn man ihn einmal
im Ruhesystem formuliert und ein zweites Mal in einem dagegen bewegten Bezugssystem (s. u.). Vollzieht
man den Übergang von einer zur anderen Beschreibung mit der nur näherungsweise richtigen Galilei-
Transformation, gelangt man zum klassischen Begriff der Masse, vollzieht man ihn mit der Lorentz-
Transformation, gelangt man zum modernen Begriff der Masse.[3][4][5]

Die ursprüngliche Bedeutung der Masse als Maß für die Menge der Materie ist nicht mehr
aufrechtzuerhalten.[3]
Veraltet: „relativistische Masse“ und „Ruhemasse“

Mit der Einführung der Relativitätstheorie entstand das Bedürfnis, den Begriff der Masse, ausgehend von
der klassischen Mechanik, anzupassen. Über die Äquivalenz von Masse und Energie wurde z. B. von
Lorentz eine sogenannte "relativistische Masse" eines Systems eingeführt, die nach Multiplikation mit dem
Faktor gleich der Summe aus Ruheenergie und kinetischer Energie ist. Die relativistische Masse wurde in
der Folge zur Masse definiert. Im Gegensatz dazu war es nötig die "Ruhemasse" eines Systems dann als
diejenige Masse zu bezeichnen, die sich aus der Energie für das System in Ruhe ergibt, bei dem es also
keine kinetische Energie besitzt. Die kinetische Energie eines Systems hängt allerdings vom Bezugssystem
ab, von dem aus es betrachtet wird. Damit ist die relativistische Masse nicht geeignet, um universal und
unmittelbar das System zu charakterisieren.

In der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts existierten die verschiedenen Bezeichnungen in der Fachwelt
nebeneinander, bis sich dort die moderne, heute gültige Definition durchsetzte: Mit Masse wird eine vom
Bezugssystem unabhängige Systemeigenschaft bezeichnet. Es handelt sich dabei um die zur Ruheenergie
gehörende Masse[6], gleichbedeutend zur früheren "Ruhemasse". Die Bezeichnung "Ruhemasse" ist damit
obsolet.[7][5] Einstein selbst begründete die Wortwahl im Jahre 1948:[8]

„Es ist nicht gut, von der Masse eines bewegten Körpers zu sprechen, da

für keine klare Definition gegeben werden kann. Man beschränkt sich besser auf die
„Ruhe-Masse“ . Daneben kann man ja den Ausdruck für momentum und Energie geben,
wenn man das Trägheitsverhalten rasch bewegter Körper angeben will.“
– ALBERT EINSTEIN: Brief an Lincoln Barnett[7]

Die nun historische Definition der Masse in Form der relativistischen Masse hält sich hingegen in der
populärwissenschaftlichen Literatur und Lehrbüchern. Sie spiegelt sich auch in der populären Schreibweise
der speziellen Relativitätstheorie wieder, die korrekt allerdings lautet, mit als
Ruheenergie und als Masse. Es ist somit nicht möglich, alleine durch Beschleunigung einem System
Masse hinzuzufügen.

Definition der Masse mithilfe der Impulserhaltung

Die Herleitung des Massenbegriffs aus der Impulserhaltung beleuchtet sowohl Unterschiede als auch
Ähnlichkeiten zwischen der klassischen und der relativistischen Physik. Als Ergebnis der Herleitung sieht
man: Wenn jedem Körper einzeln eine zu seiner Geschwindigkeit parallele Größe zugeordnet werden
kann, so dass die Summe dieser beiden Größen bei einem inelastischen Stoß konstant bleibt, dann muss es
zu jedem Körper einen vom Bezugssystem unabhängigen Wert geben, mit dem (klassisch) bzw.
(relativistisch) gilt. Man bezeichnet als den Impuls und als die Masse des

Körpers. Hiermit ist eine eigenständige Definition der Masse gegeben, die allein auf der Impulserhaltung
beruht.[3] Weiter ergibt sich, dass außer der Summe der Impulse in der klassischen Physik auch die Summe
der Massen erhalten bleibt, in der relativistischen Physik aber die Summe der Größen , die

(bis auf den universellen Faktor ) die Energien der einzelnen Körper angibt.

Für diese Herleitung betrachtet man den vollkommen unelastischen Stoß, d. h. zwei Körper ( ), die
sich aufeinander zubewegen und zu einem einzigen ( ) vereinigen. Die Impulse ( ) sind jeweils
parallel zur Geschwindigkeit ( ), mit zunächst unbekannten Faktoren ( ). Impulserhaltung bedeutet:
Das ergibt die Gleichung:

Die Faktoren können in noch unbekannter Weise auch von der jeweiligen Geschwindigkeit abhängen.
Sicher sind sie aber gleich in dem Fall, dass beide Körper vollkommen gleich beschaffen sind:
. In diesem Fall gilt, wenn der Stoß in dem Ruhesystem ( ) des im Stoß
gebildeten Körpers betrachtet wird:

Daher ergibt sich, dass in diesem Bezugssystem die Geschwindigkeiten der beiden gleichen stoßenden
Körper entgegengesetzt gleich sein müssen:

Die beiden Geschwindigkeiten sind aber nicht entgegengesetzt gleich, wenn derselbe Stoß in einem mit der
Geschwindigkeit bewegten Bezugssystem betrachtet wird. Darin bewegt sich nach dem Stoß der Körper
mit Geschwindigkeit . Die Gleichung der Impulserhaltung lautet nun:

Darin sind die Geschwindigkeiten der beiden stoßenden Körper im bewegten Bezugssystem.

Betrachtung mit klassischer Physik

Nach der in der klassischen Physik gültigen Galilei-Transformation gilt die einfache Addition der
Geschwindigkeiten

und folglich

Diese Gleichung zwischen den drei Geschwindigkeiten ist mit der obigen Gleichung zwischen den drei
Impulsen nur dann verträglich, wenn

sowie

Denn mit zwei verschiedenen Faktoren kann sich kein zu paralleler Vektor ergeben.
Aus der ersten Gleichung der vorigen Zeile folgt nun, dass der Faktor für alle Geschwindigkeiten gleich
ist. Er ist identisch mit der aus der älteren Definition bekannten Masse. Damit gilt allgemein (mit den
üblichen Symbolen):

Mit Kenntnis dieser Gleichung kann die Überlegung auf den Fall verschiedener Massen
verallgemeinert werden. Einsetzen in die Gleichung der Impulserhaltung führt auf das Ergebnis:
Demnach ist in der klassischen Mechanik die Masse eine additive Erhaltungsgröße.

Betrachtung mit relativistischer Physik

In diesem Fall muss man statt der Galilei-Transformation die Lorentz-Transformation zugrunde legen. Dann
gilt statt der einfachen Addition der Geschwindigkeitsvektoren das relativistische Additionstheorem. Daraus
folgt (nach längerer Rechnung): Nicht ist parallel zu , sondern der Vektor

. Multipliziert mit einer Konstante, die hier im Vorgriff schon mit

bezeichnet wird, muss sich der Gesamtimpuls ergeben. Folglich sind die beiden Impulse der
stoßenden Körper durch

gegeben. Dies geht für kleine Geschwindigkeiten, wo gesetzt werden kann, in die
nichtrelativistische Formel über, womit der konstante Faktor sich tatsächlich als die Masse in
relativistischer Definition erweist. Die Gleichung der Impulserhaltung lautet nun

und ermöglicht damit wieder die Bestimmung von . Es zeigt sich, dass die Masse in der
relativistischen Mechanik keine additive Erhaltungsgröße ist, denn es gilt:

Nach dieser Gleichung ist die nach der relativistischen Formel berechnete Energie eine

additive Erhaltungsgröße.

Positive und negative effektive Masse

Die vor allem in der Festkörperphysik gebräuchliche effektive Masse von Teilchen ist eine Größe, die in
gewisser Hinsicht zu ihrer Masse analog ist. Sie wird aus der Dispersionsrelation der Teilchen
gewonnen, indem diese in einem bestimmten Bereich durch die nicht-relativistische Gleichung
angenähert wird. Die effektive Masse kann im Gegensatz zur echten Masse vom Impuls
abhängen und in bestimmten Wertebereichen sogar negativ werden.

Massenschale
Da der Impuls eines Teilchens der Masse , das sich mit Geschwindigkeit bewegt, in relativistischer
Physik

beträgt (Herleitung siehe Viererimpuls), hängen die Energie und der Impuls mit der Masse durch die
Energie-Impuls-Beziehung

zusammen. Im vierdimensionalen Raum aller denkbaren Energie- und Impulswerte liegen gemäß dieser
Gleichung die physikalisch möglichen Energien eines Teilchens der Masse auf einer dreidimensionalen
Fläche, der sogenannten Massenschale. Sie ist ein Hyperboloid ( beschreibt eine Hyperbel in
der - -Ebene).

Die Energie-Impuls-Beziehung gilt auch für Photonen. Sie sind masselos und bewegen sich stets mit
Lichtgeschwindigkeit. Die Energie eines Photons ist bis auf einen Faktor der Betrag seines Impulses, seine
Masse verschwindet:

Einheiten
Die SI-Basiseinheit der Masse ist das Kilogramm mit dem Einheitenzeichen kg. Im Zusammenhang mit
geschäftlichen Vorgängen ist in den meisten Industrieländern die Verwendung des Kilogramms als
Masseneinheit rechtlich vorgeschrieben. Historisch waren zahllose Gewichtsmaße in Verwendung, die
teilweise auch unspezifisch je nach Gegend, Zeit und Produkt Hohlmaßen, Packeinheiten, Traglasten und
anderem entsprachen und daher schwer präzise anzugeben sind; siehe Alte Maße und Gewichte.

Für die Angabe der Masse von Atomen und Molekülen ist die atomare Masseneinheit (amu) weit verbreitet.

In der Teilchenphysik ist eine Angabe in Elektronenvolt geteilt durch das Quadrat der Lichtgeschwindigkeit
üblich (siehe Masse-Energie-Äquivalenz).

Messung

Direkte Massenbestimmung

Die direkte Messung der Masse erfolgt am ruhenden Körper durch Vergleich mit einer Referenzmasse. Zwei
Massen sind gleich, wenn sie im selben Schwerefeld die gleiche Gewichtskraft haben. Dies kann man mit
einer Balkenwaage überprüfen. Dabei ist die Stärke des Schwerefeldes unerheblich, es muss nur von Null
verschieden und an den Orten der beiden Körper gleich sein. Zur Festlegung der Masseneinheit siehe
Kilogramm.

Indirekte Massenbestimmung
Die Masse kann auch über Kräfte und Beschleunigungen bestimmt werden. In der newtonschen Mechanik
ist jede Bewegungsänderung proportional zu der Kraft, welche die Bewegungsänderung verursacht hat (s. u.:
). Masse ist somit die Proportionalitätskonstante zwischen Kraft und Beschleunigung:

Die Beschleunigung gibt dabei die durch eine Kraft verursachte Geschwindigkeitsänderung an.

Beispiel zur trägen Masse: Wird ein Körper durch die konstante Kraft innerhalb des Zeitintervalls
um schneller, so ist seine Beschleunigung:

Seine Masse beträgt dann:

Beispiel zur schweren Masse: Durch die Gravitation der Erde werden frei fallende Körper mit

beschleunigt. Ein Körper, der auf der Erdoberfläche mit der Gewichtskraft angezogen wird, hat die
Masse

Verwandte Größen
In der newtonschen Mechanik ist die Masse eine extensive Größe. Das bedeutet, dass zwei Körper der
Masse insgesamt die doppelte Masse haben. Intensive Größen ändern sich bei der
Systemverdopplung nicht. Mit der Masse verwandt sind folgende intensive Größen:

Bezieht man die Masse auf das Volumen , erhält man die Dichte mit der SI-Einheit

Man kann also die Masse eines homogenen Körpers berechnen, wenn sein Volumen und
seine Dichte bekannt sind.

Bezieht man die Masse auf die Stoffmenge , erhält man die molare Masse mit der

SI-Einheit

Klassische Physik
In der klassischen Physik ist die Masse eine Erhaltungsgröße. Das bedeutet, dass sich die Masse in einem
geschlossenen System nicht ändert. Wenn beispielsweise ein Stück Holz verbrennt, dann haben nach der
klassischen Physik die entstehenden Verbrennungsabgase und die Asche nach der Verbrennung exakt die
gleiche Masse wie das Holzstück und der verbrauchte Luftsauerstoff vor der Verbrennung. Dies wird als
selbstverständliche empirische Tatsache angenommen, ohne dafür eine Begründung zu geben.

Ebenso wenig erklärt die klassische Mechanik die Äquivalenz von schwerer und träger Masse.

Als schwere Masse bezeichnet man sowohl die Quelle der Gravitationskraft als auch die
„Gravitationsladung“. Die von der Masse auf die Masse ausgeübte Kraft ist

wobei die Massen punkt- oder kugelförmig gedacht sind und der Vektor von nach ist. ist die
Gravitationskonstante, eine Naturkonstante.

Die träge Masse ist in der newtonschen Mechanik das, was sich einer Beschleunigung widersetzt. Um
den Bewegungszustand eines Körpers zu ändern, muss man daher eine Kraft aufwenden. Je größer diese
Kraft ist, umso stärker ändert sich der Impuls. Dies wird durch das 2. newtonsche Axiom, das
Aktionsprinzip, ausgedrückt:

Daraus ergibt sich mit dem Impuls für Körper mit konstanter Masse die Bewegungsgleichung zu
„Kraft ist gleich Masse mal Beschleunigung“, der „Grundgleichung der Mechanik“:

Hier ist die träge Masse also der Proportionalitätsfaktor zwischen Kraft und Beschleunigung.

Spezielle Relativitätstheorie

Definition der Masse als Lorentzinvariante

In der speziellen Relativitätstheorie wird die Masse so definiert, dass sie eine lorentzinvariante Größe ist, die
im Grenzfall kleiner Geschwindigkeiten mit der Masse der klassischen Physik übereinstimmt. Dazu geht
man von der Energie-Impuls-Relation eines Systems aus und stellt sie nach der Masse um:

Darin ist die Energie und der Betrag des Impulses des Systems.

Damit ist die so definierte Größe die durch die Konstante dividierte Norm des relativistischen
Vierervektors (siehe Energie-Impuls-Vektor), folglich eine Lorentzinvariante. Diese Größe stimmt
mit der im Gültigkeitsbereich der klassischen Mechanik definierten Masse überein, d. h. für
Geschwindigkeiten, die klein gegenüber der Lichtgeschwindigkeit sind. Dies geht aus der Beziehung
zwischen Impuls und Geschwindigkeit hervor:
Der Faktor heißt auch Lorentzfaktor.

In der speziellen Relativitätstheorie ist der Impuls also nicht wie bei Newton das Produkt von Masse
und Geschwindigkeit . Die newtonsche Formel gilt nur als Näherung im nichtrelativistischen Grenzfall.

Relativistische Masse

Um dennoch die newtonsche Formel beibehalten zu können, wurde


der Begriff relativistische Masse

eingeführt, sodass gilt. In diesem Zusammenhang wird


die Masse oft als geschrieben und „Ruhemasse“ genannt
(siehe oben unter „Wortgebrauch“),[9] denn für gilt

.
Die relativistische Masse ist das
Der Begriff der relativistischen oder relativistisch veränderlichen
Produkt von Lorentzfaktor γ und
Masse wird in der populären Literatur heute noch benutzt. In der
Ruhemasse m.
Fachsprache wird er jedoch zunehmend vermieden, damit der
Begriff der Masse konsequent für eine vom Beobachter
unbeeinflusste Eigenschaft des Teilchens oder Systems verwendet
werden kann. Zudem führt die relativistische Masse an Stelle von nur in den Gleichungen für
den Impuls und für die relativistische Energie zu richtigen Ergebnissen. Im newtonschen
Gravitationsgesetz eingesetzt bringt sie aber falsche Ergebnisse hervor, ebenso im 2. newtonschen Gesetz,
wenn man es als schriebe.

Der letztgenannte Mangel ergibt sich aus der Definition der Kraft als die zeitliche Änderung des
Impulses, in der speziellen Relativitätstheorie also:

Bildet man hieraus die Größe und damit die Größe

so lässt sich nach der Beschleunigung umstellen:


Demnach hat die Beschleunigung grundsätzlich auch eine Komponente in Richtung der Geschwindigkeit.
Diese ist für kleine Geschwindigkeiten aber zu vernachlässigen. Dann entspricht diese Gleichung
der Grundgleichung der newtonschen Mechanik:

Man sieht aber, dass die Richtung der Beschleunigung nur dann parallel zur Kraft ist, wenn diese genau
senkrecht oder parallel zur Geschwindigkeit einwirkt. Andernfalls hat die Beschleunigung auch einen
Anteil, der parallel oder antiparallel zur Geschwindigkeit ist und mit zunehmender Geschwindigkeit
anwächst. Zudem ergibt sich die Beschleunigung um den Faktor geringer, wenn die Kraft in
oder entgegengesetzt zur Richtung der Geschwindigkeit einwirkt als senkrecht dazu. Welche
Beschleunigung eine Kraft bewirkt, hängt also nach Größe und Richtung von der Geschwindigkeit des
Körpers ab. Es gibt keinen einfachen Proportionalitätsfaktor zwischen Kraft und Beschleunigung wie in der
newtonschen Mechanik. Die unterschiedliche Trägheit in Richtung der Bewegung und quer dazu hatte man
zunächst mit den Begriffen der longitudinalen und transversalen Masse zu erfassen versucht, die aber heute
nicht mehr verwendet werden.

In diesem und anderen Artikeln wird die Größe nicht weiter verwendet, und das Symbol für die
Masse hat stets die Bedeutung der Ruhemasse, also Zu beachten ist jedoch, dass mitunter, vor
allem in älteren Texten, das Symbol für die relativistische Masse steht.

Ruheenergie

Die Ruheenergie ist die Energie eines Körpers oder Systems in seinem Ruhesystem, d. h. in dem
Bezugssystem, in dem sein Gesamtimpuls null ist. Die Ruheenergie ist eine Eigenschaft des Systems, die
nicht von seinem Bewegungszustand abhängt. Aus der oben angegebenen Energie-Impuls-Relation folgt die
berühmte einsteinsche Gleichung:

Damit ist die Ruheenergie durch die Masse des Systems eindeutig bestimmt und umgekehrt. Beide Größen
unterscheiden sich nur durch den konstanten Faktor und sind daher äquivalent, siehe Äquivalenz von
Masse und Energie.

Die Ruheenergie von Teilchen wirkt sich insbesondere bei Erzeugungs- (z. B. Paarbildung) und
Vernichtungsvorgängen (z. B. Annihilation) aus. Die Ruheenergie des Elektrons beträgt 0,511 MeV,
diejenige eines Protons 938 MeV. Von der Ruheenergie eines Photons zu sprechen, ist ein Widerspruch in
sich, denn es gibt kein Bezugssystem, in dem das Photon keinen Impuls hat. Richtig ist stattdessen für das
Photon die Aussage .

Mehrteilchensysteme

Für ein System aus mehreren nicht wechselwirkenden Teilchen sind die Gesamtenergie und der
Gesamtimpuls die Summen der jeweiligen Größen aller Teilchen. Die Energie-Impuls-Relation lautet daher
wobei die Anzahl der Teilchen ist. Hierbei ist die invariante Masse des Mehrteilchensystems
im Allgemeinen nicht gleich der Summe der Massen der Einzelteilchen. Multipliziert man die invariante
Masse mit dem konstanten Faktor , so ergibt sich daraus die Ruheenergie des Systems, in diesem
Zusammenhang auch als Schwerpunktsenergie bezeichnet. Diese umfasst nicht nur die Ruheenergien der
einzelnen Teilchen, sondern auch ihre Relativbewegung gegenüber dem Schwerpunkt. Zur Erläuterung stelle
man sich ein Gefäß vor, das ein Gas enthält. Fügt man dem Gas Energie zu, indem man es komprimiert oder
erhitzt, so hat das Gefäß als Ganzes eine erhöhte Schwerpunktsenergie und damit eine größere invariante
Masse. Im Detail betrachtet verändert sich die Masse der einzelnen Gasmoleküle dabei nicht, wohl aber ihre
kinetische Energie relativ zum gemeinsamen Schwerpunkt.

Die Schwerpunktsenergie ist – ebenso wie die invariante Masse – invariant unter Lorentztransformation. Sie
gibt den Energiebetrag an, der für die Erzeugung neuer Teilchen bei einer Teilchenkollision zur Verfügung
steht, und ist daher in der experimentellen Teilchenphysik von Bedeutung.

Massendefekt
→ Hauptartikel: Massendefekt

Gibt ein geschlossenes System Energie über die Systemgrenzen z. B. in Form von Strahlung ab, so
verringert sich der Energieinhalt des Systems und damit seine Masse. In diesem Sinne ist die Masse in der
modernen Physik keine Erhaltungsgröße mehr, wenngleich sich dies in alltäglichen Situationen kaum
bemerkbar macht.

Bei Kernreaktionen werden jedoch Energiemengen umgesetzt, die gegenüber der Ruhenergie der
Kernbausteine nicht mehr zu vernachlässigen sind. Die Bindungsenergie führt dazu, dass ein Atomkern eine
wägbar geringere Masse hat als die Summe seiner Bausteine. Die Differenz wird Massendefekt genannt. Die
Bindungsenergie liegt bei den meisten Atomkernen zwischen 7 und 9 MeV pro Nukleon und bewirkt
dadurch einen Massendefekt zwischen 0,7 und 0,9 Prozent. Sehr leichte Atomkerne (2H, 3H, 3He, Li, Be, B)
weisen mit 1 bis 6 MeV geringere Bindungsenergien pro Nukleon und mit 0,1 und 0,6 Prozent geringere
Massendefekte auf.

Die Bindungsenergie chemischer Bindungen liegt mit typischen 2 bis 7 eV pro Bindung (pro Nukleon wäre
sie entsprechend dem Molekülgewicht noch einmal deutlich kleiner) um 7 bis 9 Größenordnungen darunter.
Daher konnte ein chemischer Massendefekt bisher noch nicht durch Wägung nachgewiesen werden. Zwar
liegen die Werte bei einigen Reaktionen im Bereich der Nachweisgrenze aktueller Massekomparatoren (
Prozent): Der größte chemische Massendefekt ist Prozent bei der Bindung
. Zu gehört ein Massendefekt von Prozent.

Da bei chemischer Bindung der Massendefekt so klein ist, dass er bei keiner Wägung zu bemerken wäre,
konnte Ende des 18. Jahrhunderts von Antoine de Lavoisier der Massenerhaltungssatz aufgestellt werden.
Diese Erkenntnis trug maßgeblich zur Abkehr von der Alchemie und Phlogistontheorie bei und wurde damit
eine wichtige Grundlage der auf den Begriff der chemischen Elemente gestützten Chemie.

Allgemeine Relativitätstheorie
In der allgemeinen Relativitätstheorie wird der freie Fall von Körpern im Gravitationsfeld als kräftefrei
verstanden. Eventuell wirkende Kräfte würden bewirken, dass die Bahnkurven vom freien Fall abweichen.
Wird der Körper vom freien Fall abgehalten, ist eine Kraft nötig, deren Größe zur trägen Masse des Körpers
proportional ist.
Die Weltlinien frei fallender Teilchen sind die Geraden (genauer: Geodäten) der Raumzeit. Sie sind
vollständig durch den anfänglichen Ort und die anfängliche Geschwindigkeit festgelegt und hängen nicht
von anderen Eigenschaften wie Größe oder Masse des frei fallenden Teilchens ab (Äquivalenzprinzip). Da
die Raumzeit gekrümmt ist, ergibt die Projektion der Geodäten auf den dreidimensionalen Ortsraum
normalerweise keine Geraden, sondern beispielsweise Wurfparabeln.

Quelle der Gravitation ist in der Grundgleichung der Allgemeinen Relativitätstheorie der Energie-Impuls-
Tensor, der sich aus Energiedichte, Impulsdichten, Energieströmen und Impulsströmen zusammensetzt. Da
die Energie ruhender Körper durch ihre Masse bestimmt ist, bewirkt allein deren Masse die Gravitation.
Kann man die Bewegung der gravitationserzeugenden Körper vernachlässigen und ist die Geschwindigkeit
der frei fallenden Teilchen klein gegen die Lichtgeschwindigkeit, so wirkt sich die Masse der
gravitationserzeugenden Körper wie in Newtons Gravitationstheorie aus. Für Licht als Testteilchen trifft
diese Einschränkung nicht zu: Es wird an der Sonne doppelt so stark abgelenkt, wie nach Newton zu
erwarten wäre.

Ursprung der Massen der Elementarteilchen


Im Standardmodell der Elementarteilchenphysik wird der Ursprung der Massen der Elementarteilchen durch
den Higgs-Mechanismus erklärt. Durch Wechselwirkung mit dem Higgs-Feld, das indirekt durch die
Beobachtung des Higgs-Bosons nachgewiesen wird,[10] erhalten sie eine Masse, da das Higgs-Feld auch im
Vakuum nicht verschwindet. Nur die Masse des Higgs-Bosons selbst wird hierdurch nicht erklärt. In
supersymmetrischen Theorien könnte ein ähnlicher Mechanismus auch durch andere Teilchen (Goldstinos)
vermittelt werden (siehe auch Goldstonetheorem und Gravitino).[11]

Die Massen der Baryonen, zu denen auch Proton und Neutron gehören, sind allerdings ca. 100-mal größer
als die Massen der drei Quarks, aus denen sie bestehen. Die Baryonenmassen werden dynamisch erklärt
(siehe auch: Gebundener Zustand). Ansätze zur Berechnung liefern Gitterrechnungen in der
Quantenchromodynamik (QCD). Halb anschaulich kann man mit der geringen Ausdehnung der Baryonen
von etwa 10−15 m argumentieren: Wenn sich die Quarks im Baryon auf so kleinem Raum konzentrieren,
haben sie eine so kurze De-Broglie-Wellenlänge, dass ihre kinetische Energie nach Einsteins Formel
erhebliche Masse bedeutet. Drei solcher Konstituenten-Quarks ergeben dann tatsächlich etwa die
Masse des Protons oder Neutrons.

Die Baryonen machen den größten Teil der Masse sichtbarer Materie aus. Es wird vermutet, dass schwach
wechselwirkende massereiche Teilchen (englisch weakly interacting massive particles, abgekürzt WIMP)
wie etwa das hypothetische leichteste supersymmetrische Teilchen (englisch lightest supersymmetric
particle, abgekürzt LSP) die nicht sichtbare Dunkle Materie aufbauen könnten.

Sprachgebrauch: Masse und Gewicht


Im allgemeinen Sprachgebrauch wird die Masse eines Objekts auch als Gewicht bezeichnet. Beispiele sind
das Übergewicht, Leergewicht, Abtropfgewicht oder Gewichtsangaben in Kochrezepten. Dies trifft auch auf
viele Gesetze und Verordnungen zu. Beispiele sind das Deutsche Mutterschutzgesetz[12] und das Schweizer
Straßenverkehrsgesetz.[13]

Beim Gleichsetzen von Masse und Gewichtskraft kann der Eindruck entstehen, die Masse hänge von der vor
Ort herrschenden Schwerkraft ab. So ist die folgende Aussage missverständlich: „Auf dem Mond wiegt ein
60 kg schwerer Mensch nur ungefähr 10 kg.“ Klarer ist: „Ein Mensch mit einem ‚Gewicht‘ auf der Erde von
60 kg wiegt auf dem Mond ungefähr so viel, wie ein Mensch mit einem ‚Gewicht‘ von 10 kg auf der Erde
wiegt.“
Siehe auch
Liste mit Größenordnungen von Massen

Literatur
Max Jammer: Der Begriff der Masse in der Physik. Wissenschaftliche Buchgesellschaft,
Darmstadt 1964 (Concepts of Mass in Classical and Modern Physics, Harvard 1961, deutsch).
Gordon Kane: Das Geheimnis der Masse. In: Spektrum der Wissenschaft. Nr. 2. Spektrum der
Wissenschaft Verlag, 2006, ISSN 0170-2971 (https://zdb-katalog.de/list.xhtml?t=iss%3D%220
170-2971%22&key=cql), S. 36–43.

Weblinks
Commons: Masse (https://commons.wikimedia.org/wiki/Category:Mass_(physical_property)?usel
ang=de) – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
(https://de.wikipedia.org/w/index.php?title=Wikipedia:Defekte_Weblinks&
Seite nicht mehr abrufbar
dwl=http://www.ptb.de/cms/metrologische-dienstleistungen/einheiten-und-zeitgesetz/die-gesetz
lichen-einheiten/kilogramm.html), Suche in Webarchiven: Seite der PTB zum Kilogramm (mit
Hinweisen auf Projekte zur Neudefinition) (http://timetravel.mementoweb.org/list/2010/http://ww
w.ptb.de/cms/metrologische-dienstleistungen/einheiten-und-zeitgesetz/die-gesetzlichen-einheit
en/kilogramm.html)
Versuche und Aufgaben zur Masse (http://www.leifiphysik.de/themenbereiche/kraft-und-masse
-ortsfaktor#Grundgr%C3%B6%C3%9Fe%20Masse) (LEIFI)
Cornelius C. Noack: Was ist eigentlich eine ‚Ruhemasse‘? (http://www.itp.uni-bremen.de/~noa
ck/masse.pdf) (PDF; 279 kB).
The Problem of Mass for Quarks and Leptons. (http://online.itp.ucsb.edu/online/colloq/fritzsch
1/) Vortrag (engl.) von Harald Fritzsch am 22. März 2000 im Kavli Institute for Theoretical
Physics (Vortragsunterlagen/Audioaufzeichnung).
Lew Borissowitsch Okun: The Concept of Mass in the Einstein Year. (http://arxiv.org/abs/hep-p
h/0602037) (arXiv). PDF, 175 kB.

Einzelnachweise
1. Isaac Newton: Philosophiae Naturalis Principia Mathematica. Vorrede zur 3. Auflage,
Erklärungen, Deutsche Übersetzung. (https://de.wikisource.org/wiki/Mathematische_Principien
_der_Naturlehre/Erkl%C3%A4rungen)
2. Lev B. Okun (2006): The Concept of Mass in the Einstein Year. (http://arxiv.org/abs/hep-ph/060
2037v1) Abgerufen am 28. Mai 2015.
3. Hermann Weyl: Was ist Materie? (Kap 2.). In: Die Naturwissenschaften. Band 12, Nr. 29, 1924,
S. 585–593.
4. Peter Mittelstaedt: Klassische Mechanik. BI Wissenschaftsverlag, Mannheim u. a. 1994.
5. Cornelius C. Noack: Was ist eigentlich eine ‚Ruhemasse‘? (http://www.itp.uni-bremen.de/~noa
ck/masse.pdf) (PDF; 279 kB), abgerufen am 28. Mai 2015.
6. Wikipedia hält sich ausschließlich an die moderne Wortwahl.
7. Lev B. Okun: The Concept of Mass. In: Physics Today. 43, 32 (1989). DOI: 10.1063/1.881171
PDF (http://www.hysafe.org/science/KareemChin/PhysicsToday_v42_p31to36.pdf), abgerufen
am 22. Dezember 2016.
8. In diesem Zitat bedeutet dasselbe wie . Mit „momentum“
meint Einstein den Impuls des Körpers.
9. In entsprechenden Texten wird der Buchstabe oft für die relativistische Masse benutzt. In
Wikipedia wird das zur Vermeidung von Verwechslungen nach Möglichkeit vermieden.
10. CERN experiments observe particle consistent with long-sought Higgs boson. (http://press.we
b.cern.ch/press-releases/2012/07/cern-experiments-observe-particle-consistent-long-sought-hi
ggs-boson) In: Pressemitteilung von CERN. 4. Juli 2012, abgerufen am 4. Juli 2012 (englisch).
11. DELPHI Collaboration: P. Abreu u. a.: Search for the sgoldstino at √s from 189 to 202 GeV. In:
CERN-EP/2000-110. 16. August 2000 (englisch, PDF, online (http://hal.archives-ouvertes.fr/do
cs/00/01/04/35/PDF/democrite-00006827.pdf)).
12. Etwa § 11 Abs. 5 Nr. 1 MuSchG: „Lasten von mehr als fünf Kilogramm Gewicht“
13. Etwa Art. 9: „Das höchstzulässige Gewicht für Fahrzeuge oder Fahrzeugkombinationen beträgt
40 t“, vgl. Text (http://www.admin.ch/ch/d/sr/7/741.01.de.pdf) (PDF; 357 kB) des Schweizer
Straßenverkehrsgesetzes.

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