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Peter Abraham

Der Affenstern
Illustrationen von Gertrud Zucker
Der Kinderbuchverlag Berlin
ISBN 3-358-00126-1
3. Auflage 1988
DER KINDERBUCHVERLAG BERLIN - DDR 1985
Lizenz-Nr. 304-270/305/88
Gesamtherstellung: Karl-Marx-Werk Pneck V 15/30
LSV 7511
Fr Leser von 10 Jahren an
Bestell-Nr. 632 242 7
00860
Um Himmels willen:
Carola ist wieder was eingefallen!
In der groen Pause an einem Donnerstag sagte Carola Huflat-
tich zu ihren Klassenkameraden auf dem Schulhof: Ihr tut mir
richtig leid, wegen des Diktats morgen.
Und du, schreibst du etwa nicht mit? sagte Willi Neuenha-
gen emprt.
Nee, sagte sie und schttelte dabei ganz langsam den Kopf.
Ich fliege zum Mond!
Wedekind, der beste Schler der 5 b, schnaufte verchtlich
und verkniff sich ein Lachen. Emmi Winter fragte scheinheilig:
Und wann fliegst du?
Heute um fnfzehn Uhr zwei. brigens, Willi Neuenhagen
fliegt mit.
Willi schreckte bei der Nennung seines verehrten Namens re-
gelrecht zusammen. Das kann ja heiter werden, dachte er.
Wer wei, was die sich wieder ausgedacht hat! Bisher war Willi
durch Carolas Plne immer nur Schaden erwachsen. Einmal
hatte ihn der Arzt sogar fr verrckt gehalten, und ein andermal
hatte er von seinem Vater mrderische Dresche bekommen.
Von den vielen Tagen Fernsehverbot nicht zu reden!
Willi hatte sich wieder gefat. Er war fest entschlossen, dieses
Mal Carola von ihrer unsinnigen Idee abzubringen. Nachmit-
tag pauken wir fr das Diktat. Ich kann dir auch einen Spickzet-
tel machen.
Obwohl Willi leise sprach, schnappte Wedekind das Wort
Spickzettel auf. Das melde ich Frulein Prohaska, plrrte er.
Emmi Winter, die mit Stefan befreundet war, schmte sich
fr seine Petzereien. Den Mund wirst du halten, sagte sie be-
stimmt. Ich habe eine andere Idee, wie wir Carola Huflattich
reinlegen.
Na, gut, murrte Wedekind. Und es war ein bichen ko-
misch, wie er sich von der viel kleineren Emmi zu Gudrun Wet-
terschlag zerren lie, die an einen Baum gelehnt ihren Apfel
kaute und dabei in den Himmel starrte. Die drei begannen aus-
giebig zu tuscheln und zu kichern. Carola warf neugierige
Blicke zu ihnen, aber hren konnte sie nichts.
Am Nachmittag stellte sich Willi, wie immer, pnktlich bei Ca-
rola ein, um mit ihr gemeinsam die Hausarbeiten zu erledigen.
Huflattichs wohnten, genau wie Neuenhagens, in der Stadt-
randsiedlung. Ihre Huser glichen sich wie Zwillinge. Man
konnte sie nur an den andersfarbig gestrichenen Fensterlden
und den Blumen in den Vorgrten unterscheiden.
Es bleibt also dabei, sagte Carola, wir starten um fnfzehn
Uhr zwei!
Willi machte eine Bewegung, als mte er eine Fliege fangen,
die um seinen Kopf schwirrte. Carola nahm Willi die Schulta-
sche aus der Hand und schleuderte sie auf die Holzbank im Hof.
Sie legte den Arm um Willi und fhrte ihn in den Obstgarten.
Da ist es! sagte sie feierlich und blieb vor der alten Bade-
wanne stehen. Vater Huflattich hatte diese Wanne auf einem
Germpelkarren entdeckt und auf seinem Fahrrad mhsam
nach Hause transportiert. Er wollte Regenwasser zum Tomaten-
gieen darin sammeln. Fr diesen Zweck machte es nichts aus,
da an einigen Stellen der Wanne die Emaille abgeplatzt war.
Im Abfluloch der alten Badewanne steckte ein ausgedienter
Besenstiel, darauf hatte Carola zwei Querstangen genagelt. Zwi-
schen diesen Latten knisterte Silberfolie.
Was soll das? fragte Willi und berhrte die blanke Folie.
Das ist ein Sonnensegelweltraumschiff. Es fliegt mit Hilfe
der Sonnenenergie!
Willi ging nachdenklich um die Badewanne herum.
Nehmen wir an, sagte er, du bekommst das Ding mit Hilfe
der Sonnenenergie tatschlich in eine Umlaufbahn der Erde,
dann wrde es bereits nach einer halben Erdumrundung abstr-
zen.
Und warum?
Ganz einfach, weil auf der sonnenabgewandten Seite der
Erde Nacht ist. Da gibt es keine Sonnenenergie.
Au, Mann, sagte Carola, du hast ja keinen Schimmer von
der Weltraumfahrt. Wenn das Ding erst mal um die Erde kreist,
bentigt es keine Energie mehr. Dann reicht der Schwung aus!
Blong, machte es. Willi und Carola sahen sich verwundert an.
Schlielich nahm Willi einen kleinen Stein aus der Wanne.
Scheint so, als ob dein Sonnensegel Klamotten anzieht,
sagte er.
Wahrscheinlich handelt es sich um kosmisches Gestein,
meinte Carola.
Blong, klang es wieder. Dieses Mal lag ein Stckchen Dach-
ziegel in der Wanne. Gleichzeitig war entfernt ein Kichern zu
hren.
Das ist Emmi Winter, sagte Carola und rannte zum hinte-
ren Zaun. In dem Brennesselmeer, das sich bis zum Anschlu-
gleis einer Werkbahn erstreckte, war niemand zu sehen.
Sag mal Honolulu, tuschelte Willi Carola zu. Emmi lacht
sich ber solche ungewhnlichen Wrter tot.
Honolulu, brllte Carola.
Im gleichen Augenblick ertnte Emmi Winters typisches Ki-
chern. Es hatte nun keinen Zweck mehr, sich versteckt zu hal-
ten. Emmi und Stefan Wedekind tauchten auf und, einen Kau-
gummi malmend, Gudrun Wetterschlag.
Wir wollen sehen, wie ihr startet, sagte Stefan Wedekind.
Bei so einer Weltsensation drfen wir nicht fehlen. Mit dem
Fotoapparat meines Vaters werde ich das Ereignis festhalten!
Carola musterte Stefan von oben bis unten: Wedekind wollte
sich ber sie lustig machen. Emmi hielt es nicht mehr aus und
platzte laut gackernd los.
Ihr werdet euch wundern! sagte Carola.
Gudrun Wetterschlag sagte: Tatsache, wenn das keine
Spinne wre, wrde ich mitfliegen. Ich kann mir einfach nicht
merken, wann man das mit einem s oder mit schreibt.
Ihr knnt alle mitkommen, sagte Carola grozgig. Feige
drft ihr allerdings nicht sein! Wir fliegen in ein paar tausend
Metern Hhe um die Erde und dann zum Mond. Sie ffnete
einladend das Pfrtchen: Bitte, nur herein.
Gudrun zgerte nicht lange. Bei Emmi siegte schlielich die
Neugierde. Sie zog Stefan Wedekind hinter sich her.
Carola zeigte den Kindern das Sonnensegelweltraumschiff.
Stefan Wedekind verschrnkte die Arme ber der Brust und
schttelte den Kopf. Technisch unausgereift.
Diese Redewendung hatte er von seinem Vater aufge-
schnappt. Emmi kicherte wieder, Gudrun starrte uninteressiert
in die Luft und zog den Kaugummi lang.
Das Starten ist kein Problem, log Willi. Das haben wir
durchgerechnet. Nur die Landung ist noch nicht klar. Die alte
Wanne wird herunterdonnern, da wir unsere Knochen zusam-
mensuchen mssen.
Aber auch daran hatte Carola gedacht. Sie scharrte Heu zu-
sammen und warf es in die Wanne. Unter dem Heu kamen drei
uralte Regenschirme zum Vorschein, die wahrscheinlich noch
von Opa und Oma stammten. An die Enden der Drahtspeichen
hatte Carola viele Strippchen gebunden. Bremsfallschirme, er-
luterte sie.
Ich habe noch nie eine Badewanne fliegen sehen, dachte
Willi, um sich zu beruhigen, aber bei Carola wei man nie!
Leute, sagte er, wir sollten lieber die Wrter fr das Diktat
ben!
Ich denke, wir fliegen zum Mond, maulte Gudrun.
Wie spt ist es? wollte Carola wissen.
Stefan Wedekind warf einen Blick auf die Digitaluhr. Vier-
zehn Uhr siebenundfnfzig und vier Sekunden.
Die Kosmonauten werden gebeten, die Pltze einzuneh-
men! sagte Carola.
Gudrun war die erste, die in die Badewanne stieg. Auch Ste-
fan Wedekind und Emmi Winter kletterten hinein. Von ihren
Gesichtern las man ab, sie glaubten nicht im geringsten an
einen Start. Sie freuten sich schon auf Carolas Blamage.
Willi nahm Carola zur Seite. Hast du dir berlegt, da es in
kosmischen Rumen keine Luft gibt! Wir werden ersticken!
Au, Mann, Willi, gut, da du mich daran erinnerst, rief sie
und rannte ins Haus.
Willi fiel ein Stein vom Herzen. Wahrscheinlich wrde Ca-
rola in Krze aus der Dachluke des Hauses rufen: Angekohlt!
oder so etwas hnliches. Er irrte sich jedoch. Carola kam nach
wenigen Sekunden aus dem Haus gestrzt. In der Hand hielt sie
mehrere prall gefllte Tten und ein Stck Plastefolie, das
Vater Huflattich in den kalten Frhlingsnchten zum Abdecken
seiner Tomatenstauden benutzte.
Luft in Tten, rief sie. Habe ich gestern schon mit Him-
beeraroma versetzt!
Fnfzehn Uhr und eins, sagte Stefan betont laut.
Carola kletterte eilig in das Sonnensegelweltraumschiff. Willi
blieb noch einen Moment unentschlossen stehen, dann stieg
auch er ein. Die Badewanne war allerdings ein wenig eng. Auer
Carola waren jedoch alle sicher, da dieses Spiel nicht lange
dauern wrde.
Festhalten, sagte Carola. Wir starten in wenigen Sekun-
den. Sie begann zu zhlen: Neun, acht, sieben, sechs, fnf,
vier, drei, zwei, eins, null ...
Die Badewanne bewegte sich nicht vom Fleck.
Auf Willis Stirn verschwanden die Sorgenfalten, und Stefan
Wedekind sagte sehr berlegen: Schn, wie wir fliegen, nicht
wahr?
Carola schaute zum Himmel und schlug sich an die Stirn.
Das Sonnensegelweltraumschiff konnte berhaupt nicht starten.
Sie htte das vorher wissen mssen! Die Sonne hatte sich nm-
lich hinter einer riesigen Wolke versteckt. Ohne Sonne keine
Energie! Carola war, gottlob, nicht auf den Kopf gefallen. Sie
sprang aus dem Sonnensegelweltraumschiff und rannte zum
Stiefmtterchenbeet. Das waren nicht etwa Allerweltsstiefmt-
terchen, wie man sie in jeder Grtnerei zu kaufen bekommt. Es
handelte sich vielmehr um die Sorte Strahlende Valencia, die
Vater Huflattich aus einem auslndischen Samen mit viel Mhe
aufgezogen hatte. Carola grub eine der Stauden aus der Erde
und pflanzte sie in einen Blumentopf.
Stefan Wedekind hatte es sich inzwischen in der Badewanne
bequem gemacht, die Augen geschlossen und war eingeschlafen.
Mit offenem Mund drusselnd, sah er nicht gerade wie der
schlaueste Schler der 5 b aus.
Carola hob den Blumentopf stolz in die Hhe. Das ist unser
Energiespender!
Na, sagte Willi. Httest lieber ein Raumschiff zum Treten
konstruieren sollen!
Verstehst du nicht. Diese Stiefmtterchen sammeln Sonnen-
strahlen. Und wenn die Sonne nicht scheint, geben sie sie wie-
der ab. Spter werden die Kinder das in der Schule lernen ms-
sen, unter dem Namen: Huflattichs-Stiefmtterchen-Effekt!
Spinnst ja wieder mal!
Seelenruhig stieg Carola mit dem Blumentopf in das Sonnen-
segelweltraumschiff. Sie begann wieder zu zhlen: Neun, acht,
sieben, sechs, fnf, vier, drei, zwei, eins, null ...
Willi bemerkte einen sanften Ruck. Carola schaute selbst ein
wenig verwirrt auf die Krone des Apfelbaumes, die sich zu n-
hern schien. Tatschlich berhrte die Badewanne einen Ast und
streifte eine Handvoll giftgrner pfel ab. Ein Apfel fiel Stefan
Wedekind auf den Kopf. Er schreckte auf und beugte sich ber
den Rand der Badewanne. Wir flie ... flie ... flie ... gen, stot-
terte er. Ich will ru ... runter. Seine Stimme hrte sich klg-
lich an.
Emmi Winter rieb sich die Augen, kniff sich dann in die
Wade, um festzustellen, ob sie trumte oder wach war. Gudrun
Wetterschlag malmte seelenruhig den Kaugummi weiter. Sie
nickte Carola anerkennend zu und dachte: Hauptsache, wir str-
zen nicht ber der Schule ab!
In einer Kurve lag die Badewanne schrg, und alle konnten
Huflattichs Haus sehen, das klein wie ein Spielzeug wirkte. Ge-
rade kam Carolas Mutter mit Netz und Einkaufstasche behan-
gen von der Arbeit, doch sie blickte nicht hoch.
Ich will a ... a ... aussteigen, jammerte Stefan.
Mach lieber eine Luftaufnahme von meiner Mutter, schrie
ihm Carola zu.
Wedekind ri die Kamera hoch, klick, klick, klapperte es.
Dann packte Stefan wieder der Schrecken. Ich will runter ...
Er beugte sich ber den Badewannenrand. Willi und Emmi
Winter hatten zu tun, ihn zurckzuzerren. Um ein Haar wre er
rausgestrzt.
Ej, Wedekind, schrie Willi, der sich bis jetzt gergert hatte,
da er wieder auf eine von Carolas Ideen hereingefallen war.
bernimm du die Navigation! In welche Richtung fliegen
wir?
Stefan Wedekind wurde sofort ruhiger. Wir fliegen Sdost,
sagte er.
Seht ihr, wenn er was zu tun hat, vergit er seine Angst,
triumphierte Willi.
Die Badewanne kreiste jetzt ber der Stadt. Stefan gab stn-
dig den neuen Kurs an: Sdwest, Nordwest, Nordost.
Ganz klein sahen sie die Schule. Lehrer Palisander plagte
sich auf dem Schulhof mit der Arbeitsgemeinschaft Korbball.
Auf dem Dachgarten eines Stadthauses lag eine Frau im Liege-
stuhl.
Sieht aus wie Frulein Prohaska, sagte Carola. Das war die
Klassenlehrerin der 5 b.
An der Kirchturmspitze hingen zwei Mnner und deckten das
Dach. Carola erkannte den Vater und seinen Arbeitskollegen
Anton Pekune. Der blickte zu ihnen hoch und gestikulierte wild
mit den Hnden. Da, sieh doch mal, rief er.
Nun schaute auch der Vater zur fliegenden Badewanne. Ty-
pisch, meine Tochter, sagte er. Die soll mal nach Hause kom-
men! Die Badewanne ist nicht zum Fliegen da!
Die Sonnenstrahlen schienen der Badewanne neuen Auftrieb
zu geben. Sie stieg steil in die Hhe. Die Kinder rutschten ein
wenig nach hinten. Wenige Sekunden spter versprten sie ein
leichtes Schwindelgefhl. Stefan Wedekind begann schwer zu
atmen.
Luft - ich brauche Luft! prete er zwischen den Zhnen
hervor.
Die Luft wird immer dnner. Wir mssen das Sonnensegel-
Weltraumschiff abdichten! sagte Carola. Sie gab Emmi den
Stiefmtterchentopf und begann mit Willis Hilfe, Vater Huflat-
tichs Folie auszurollen. Fr den Besenstiel mit dem Segel hatte
sie einen Schlitz geschnitten und einen alten Reiverschlu ein-
geklebt. An den Rndern der Badewanne flatterte die Folie wild.
Gudrun kam auf die entscheidende Idee, wie dem abzuhelfen
war. Sie spuckte den Kaugummi aus, und damit klebten die
Kinder die Folie fest. Erst dann ffnete Carola eine der Luftt-
ten. Es roch nach Himbeeren. Schon nach wenigen Atemzgen
beruhigte sich Stefan Wedekind. Willi registrierte, da der uner-
trgliche Druck in den Ohren abnahm.
Emmi Winter begann zu schluchzen.
Au Mann, was ist nun wieder los? rief Carola.
Vielleicht - sehen - wir - unsere Stadt - nie - wieder!
jammerte Emmi.
Wenn du keine anderen Probleme hast! sagte Carola. Aber
einen Augenblick dachte sie an den verwilderten Fuballplatz
in der Stadtrandsiedlung. Es wre schade, den nicht wiederzu-
sehen! Einen letzten Blick wollte sie noch riskieren. Da das
Raumschiff ein wenig Schlagseite hatte, konnte sie die Erde se-
hen. Von der Stadtrandsiedlung war jedoch nicht die geringste
Spur zu erblicken. Statt dessen entdeckte sie eine zartbluliche
Flche mit grnen und braunen Flecken. Wie groe weie Bal-
lons schwebten Wolken unter dem Sonnensegelraumschiff.
Mensch, das ist Italien, Portugal, Spanien ..., rief Wede-
kind begeistert. Das ist der schnste Globus, den ich je gese-
hen habe.
Nur unser Haus ist nicht mehr da ..., jammerte Emmi.
Willi Neuenhagen blickte Carola lange und vorwurfsvoll an.
Diesmal, sagte er, wird mir mein Vater Fernsehen, Fuball-
spielen, Lesen, Sport und berhaupt alles verbieten ...
Gudrun kicherte leise vor sich hin. Verbieten, verbieten ...,
sie mssen uns erst einmal erwischen! Wenn meine Eltern mer-
ken, da ich verschwunden bin, werden die vielleicht sogar mit-
einander telefonieren.
Alle wuten, da Gudruns Eltern geschieden waren.
Inzwischen war es dmmrig geworden. Die Erde lag wie ein
groer schwarzer Schatten tief unten. ber den Kindern, vor
ihnen, hinter ihnen traten die Sterne zuerst schwach leuchtend,
dann aber ganz hell hervor.
Stefan deutete aufgeregt zu einem der Sternbilder. Leute,
das Kreuz des Sdens! Von unserer Erdhalbkugel ist es niemals
zu sehen!
Und der Mond? rief Carola. Der Mond bleibt immer wei-
ter hinter uns. Wedekind, du bist doch superschlau. Kannst du
mir sagen, wo wir eigentlich hinfliegen?
Du bist doch Kommandant!
Aber du der Navigator!
Carola wollte noch etwas hinzufgen, aber das Wort blieb ihr
im Halse stecken. Stefan Wedekind schwebte!
Emmi hrte bei diesem Anblick sofort zu schluchzen auf. Ihr
charakteristisches Lachen ertnte!
Was kann ich dafr, da ich schwerelos bin, sagte Stefan
emprt.
Aber nicht er allein hatte die Schwerkraft verloren. Alle merk-
ten, da sie sich nur mit dem kleinen Finger abzustoen
brauchten, um zu schweben. Allerdings war das Sonnensegel-
weltraumschiff zu eng. Es gab Kuddelmuddel. Alle kicherten
und gackerten durcheinander und rangen schlielich nach Luft.
Carola mute gleich zwei Lufttten ffnen.
Pltzlich wurde Carola von einem Sonnenstrahl genau auf der
Nasenspitze getroffen. Sie mute niesen. Als sie sich wieder
umdrehte, sah sie die Sonne hinter der Erdkugel. Wie spt ist
es? fragte sie Stefan Wedekind.
Fnfzehn Uhr drei.
Deine Uhr ist stehengeblieben.
Nein. Wir sind erst eine Minute unterwegs.
Inzwischen war es ganz hell geworden.
Dolles Ding, sagte Willi. Man kann Sonne, Mond und
Erde zugleich sehen.
Die Erde wurde bengstigend schnell kleiner.
Vielleicht sollten wir umdrehen, sagte Emmi kleinlaut.
Will etwa jemand morgen das Diktat schreiben? fragte Ca-
rola.
Alle schttelten die Kpfe.
Na, also!
Die Erde schien tischtennisballgro zu sein. Auch Carola
htte gern das Sonnensegelweltraumschiff gewendet und wre
zurckgeflogen. Sie wute einfach nicht, wie sie das bewerkstel-
ligen sollte.
Schlielich war die Erde nicht mehr zu sehen. Ringsum
blinkten nur noch Sterne. Selbst der eifrige Stefan Wedekind
wute nicht, wie sie hieen. Er fhlte sich wie die anderen sehr
verlassen und drckte einen kleinen Hebel an seiner Digitaluhr.
Ganz fein erklang eine Melodie von den Beatles, die alle kann-
ten. Carola dachte an die goldbraun gebratenen Puffer der Mut-
ter. Willi mute komischerweise an Schnee denken. Emmi kam
das kuschlige Eichhrnchen in den Sinn, das sie jeden Abend
heimlich mit ins Bett nahm. Stefan htte gerade in diesem
Augenblick gern im Konversations-Lexikon des Vaters geblt-
tert. Gudrun fiel nur der Treppenabsatz ein, auf dem frher die
Schuhe der Mutter, des Vaters und des Bruders immer neben-
einander gestanden hatten, wenn die ganze Familie daheim war.
Sie hatten jedoch nicht lange Zeit, traurig zu sein. Stefan wies
nach vorne. Ein Sternenhaufen schien auf sie zuzukommen.
Genauso schnell, wie sich die Erde entfernt hatte, rckten diese
Planeten nher. Bald konnten die Kinder einzelne Planeten
voneinander unterscheiden. Merkwrdig war, da es drei Son-
nen gab!
Das Sonnensegelweltraumschiff flog auf Rauch- und Nebel-
schwaden zu.
Sieht aus, sagte Willi, als wrden wir in einen riesigen Fa-
brikschornstein sausen.
Kurz danach tauchten sie in dunkle Wolken ein. Von den
drei Sonnen war nichts mehr zu sehen. Dann wurde es pltzlich
sehr hell. Das Raumschiff brannte.
Feuer an Bord, rief Carola.
Wenn das mein Vater erfhrt, macht er mich zur Brief-
marke, sthnte Willi Neuenhagen.
Der einzige, der vllig ruhig blieb, war erstaunlicherweise Ste-
fan Wedekind. Habt ihr nie was ber Weltraumforschung gele-
sen? Wenn ein Raumschiff in die Atmosphre eintritt, brennt es
infolge der groen Reibung. Was schlieen wir also aus der Tat-
sache, da unser Raumschiff brennt? Er deutete auf Willi.
Bitte, Neuenhagen!
Es gibt hier ... Luft und so ...
Das ist eine gute Zwei, Neuenhagen ...
Das Feuer war erloschen. Die Plastefolie hatte sich mit einer
Ruschicht berzogen.
In der Aufregung bemerkten die Kinder nicht, da ihre Kr-
perschwere zurckgekehrt war.
Festhalten, rief Carola. Wir werden gleich landen!
Was ist mit den Bremsfallschirmen? fragte Willi.
In diesem Augenblick polterte es. Alle flogen durcheinander
und landeten recht schmerzhaft mit den Hinterteilen auf dem
Boden der Wanne. Mit einem Schlag war es im Raumschiff
stockfinster, denn Emmi hatte den Blumentopf mit der Strah-
lenden Valencia fallen lassen und beim Aufprall auf den unbe-
kannten Planeten das zarte Pflnzlein breitgewalzt.
Mein Name ist Hanibal
Ein Weilchen sthnten alle. Dann hrte man Carolas Stimme:
Scheint Nacht drauen zu sein!
Doch Willi lste die Folie an einer Stelle, und fades Dmmer-
licht drang in das Raumschiff.
Gleich darauf hrten sie eine knarrige, aber freundliche
Stimme: Willkommen, Fremde, auf dem Affenstern.
Carola sprang als erste aus dem Sonnensegelweltraumschiff.
Ein groer Affe mit langem Bart und faltigem Gesicht hockte
neben einem Gestell, auf dem ein groer Magnet - in Form
eines Hufeisens- montiert war.
Carola wollte guten Tag sagen, aber die Luft war so stickig
und mit Rauch vermischt, da sie husten mute. Die anderen
waren ausgestiegen und umstanden den alten Affen ebenfalls
hustend.
Mein Name ist Hanibal, sagte der alte Affe und erhob sich.
Hier, nehmt erst einmal eine dieser vorzglichen Hustenpastil-
len.
Ein bichen mitrauisch griffen alle in das dargebotene Ds-
chen. Als sie die Pillen lutschten, legte sich der Husten sofort.
Der alte Affe musterte sie sichtlich vergngt. Ich habe immer
daran geglaubt, sagte er, da es auf anderen Planeten eben-
falls Affen gibt. Nun endlich ist mir der Beweis mit Hilfe mei-
nes Magneten gelungen. Er hat euch angezogen.
Wir sind eine Weiterentwicklung des Affen, sagte Stefan
Wedekind belehrend, und dabei scho er ein Foto von dem Af-
fen. Wir sind Menschen oder, falls Sie es besser verstehen,
Homo sapiens.
Hanibal lchelte gtig: Soso, eine Weiterentwicklung ...
Carola buffte Wedekind rgerlich in die Seite, weil ihr sein
superschlaues Geplapper auf die Nerven ging. Sie reichte dem
Affen die Hand. Mein Name ist jedenfalls Carola Huflattich,
und das sind meine Freunde ... Sie unterbrach sich und be-
trachtete zweifelnd Stefan, Emmi und Gudrun. Dann fuhr sie
fort: Wir kommen vom Planeten Erde, Klasse 5 b.
Erde, sagte Hanibal, Klasse 5 b. Dabei verbeugte er sich
leicht.
Sie standen auf einem breiten Sandstrand. Nicht weit ent-
fernt brandeten Wellen, das Meer schien sich unendlich auszu-
dehnen!
Eine Badehose mte man haben, sagte Willi. Er streifte
seine Sandalen ab und rannte zum Wasser.
Halt! Halt! brllte der Affe aufgeregt, aber Willi rannte in
die Wellen. Im gleichen Augenblick schrie er jedoch laut auf
und sprang zurck auf den trockenen Sand. Der Affe Hanibal
zog ihn vom Ufer weg und betrachtete kopfschttelnd Willis rot-
angelaufene Fe. Willi jammerte laut.
Wir mssen ihn in meine Htte tragen, entschied Hanibal.
Geradeaus, dort, wo die toten Bume stehen.
Carola nahm Willi huckepack. Willis leises Jammern machte
den Kindern angst. Niemand konnte sich so recht vorstellen,
was passiert war. Carola lief der Schwei ber die Stirn. Es war
auf dem Affenstern viel heier als an den heiesten Sommerta-
gen in ihrer Heimatstadt. Und es herrschte eine unangenehme
feuchte Wrme. Nach hundert Metern keuchte sie: Ich kann
nicht mehr.
Emmi und Gudrun verstndigten sich durch einen Blick. Sie
legten die Arme so, da sich Willi raufsetzen konnte. Ein Stck-
chen weiter bernahmen ihn Hanibal und Stefan. Langsam
nherten sie sich riesigen kahlen Bumen.
In halber Hhe eines der Baumriesen befand sich eine Htte,
sie war um den Stamm gebaut.
Dort hinauf? fragte Carola. Hanibal nickte. Als sie dann am
Fue des toten Baumes standen, sahen sie, da sich Stufen hin-
aufwanden. Man hatte sie in den Stamm geschlagen. Es war
sehr schwer, Willi hinaufzuschleppen, denn es gab kein Geln-
der zum Festhalten. Stefan kmpfte mit einem Schwindelge-
fhl. Es schien ihm lcherlich, Angst zu haben, denn den kos-
mischen Flug, der viel gefhrlicher war, hatte er doch gut ber-
standen.
Ich will ihn jetzt tragen, sagte er mhsam. Als sich Willi an
seinen Rcken klammerte, sprte er nur noch die Last, die
Angst war vergangen.
Die Htte hatte von unten
klein gewirkt. Als sie endlich
oben anlangten, stellte sich
heraus, da die Behausung
sehr gro war und aus meh-
reren Rumen bestand.
Hanibal wies die Kinder
an, Willi auf ein Moosbett
zu legen. Er selbst ging eilig
in den Nebenraum, der wie
ein chemisches Labor aus-
sah. In Glaskolben und
Khlschlangen zirkulierten
farbige Flssigkeiten. Der
Affe kam mit einer Bchse
Salbe zurck und rieb Willis
Fe ein. Der Schmerz
schien sehr schnell nachzu-
lassen. Bald jammerte er
nicht mehr.
Was ist eigentlich pas-
siert? fragte Carola.
Hier ist das Meer ko-
chend hei, sagte Willi.
Hanibal nickte. Man ba-
det nicht im Siedemeer.
Na, woher sollte er wis-
sen, da ein Meer siedet!
sagte Carola.
Wieder lchelte Hanibal.
Bei uns lernen es die Kin-
der schon in den unteren Klassen. Der Feuerflu Roter Ringel
mndet im Siedemeer. Darum ist es so hei.
Und woher kommt der Flu? wollte Stefan Wedekind sofort
wissen.
Er entspringt dem Fuego-Gebirge. Hanibal zeigte in die
Ferne. Vom Fenster aus konnte man weit hinter den Wipfeln
unzhliger toter Bume drei riesige flammende Kegel sehen.
Wedekind fotografierte sofort diese seltsame Erscheinung.
Doll, rief er. Das sind Farben!
Von den Bergen stiegen schwarze Rauchwolken auf.
Die Rauchwolken, sagte Hanibal, und der Dampf, der vom
Siedemeer aufsteigt, umhllen unseren Planeten. Darum haben
wir dieses feuchtwarme Klima.
Scheint hier niemals die Sonne? wollte Carola wissen.
Die Sonne! Der alte Affe lie sich das Wort auf der Zunge
zergehen. In den alten Legenden ist viel von drei Sonnen die
Rede. Ich habe mein Leben lang nicht eine erblickt.
Aber wir haben sie gesehen, bevor wir landeten, rief Gud-
run.
Ihr glaubt nicht, wie ihr mich mit dieser Nachricht erfreut.
Dann gibt es sie also noch ... Der alte Affe blickte mit Trnen
in den Augen zum wolkenverhangenen Himmel.
An dieser Stelle wurde das Gesprch durch Emmi Winters
schrilles Lachen unterbrochen. Sie starrte auf Willis Fe und
schttelte fassungslos den Kopf.
Au, Mann! schrie Carola. Alle starrten auf Willis Fe. Sie
waren mit braunem Affenpelz bedeckt.
Hanibal kratzte sich verlegen am Hinterkopf. Ich habe die
Salbe fr Affen erfunden. Wie konnte ich ahnen, da sie einmal
von unbehaarten Weiterentwicklungen, von Menschen, ge-
braucht werden wrde!
Auer Willi lachten alle.
Das wird mir mein Vater nie verzeihen, jammerte er.
Einen Sohn mit Affenfen wird der nicht anerkennen!
Lat mir ein wenig Zeit. Irgend etwas werde ich schon erfin-
den, erklrte Hanibal. Ihr werdet gewi hungrig sein. Wie spt
ist es eigentlich?
Fnfzehn Uhr fnf und dreiundzwanzig Sekunden, rief
Stefan. Dann stutzte er. Sollten erst drei Minuten seit ihrem
Start von der Erde vergangen sein? - Doch seine Uhr schien
vollkommen in Ordnung.
Also habt ihr auch die Zeit weiterentwickelt, sagte Hanibal.
Bei uns gibt es nur zehn Stunden mit je hundert Minuten. Er
blickte auf eine Art Thermometer, das an der Wand hing. Es
ist jetzt sechs Uhr und zweiundsiebzig.
Denkt mal, wie lang dann die Schulstunde wre, sagte Gud-
run.
Hanibal ging einen Augenblick aus dem Zimmer und kehrte
mit einer Schssel voll dampfender braungefleckter Frchte, die
wie Birnen aussahen, zurck. Er stellte die Schssel in die Mitte
des Zimmers und machte eine einladende Geste. Setzt euch,
und lat es euch schmecken!
Die Kinder lieen sich auf den Boden nieder. Auch Willi
setzte sich in den Kreis. Die Fe schmerzten ihm nicht mehr.
Hanibal griff in die Schssel und nahm sich eine Frucht. Die
Kinder taten es ihm nach. Der Geschmack war seltsam, aber
nicht schlecht. Es gab auf der Erde nichts Vergleichbares.
Gibt es bei euch auch Grohmchen? wollte Hanibal wissen.
Sie sind das Hauptnahrungsmittel der Affensternbewohner. In
manchen Tlern werden sie sogar faustgro.
Nach der Mahlzeit fhlten sich alle unendlich mde. Hanibal
sah es ihnen an, aber die Kinder stritten es ab. Trotzdem fhrte
Hanibal sie in einen Raum, der ganz und gar mit Moos bedeckt
war.
Sie legten sich nieder. Ohne Fernsehen kann ich berhaupt
nicht einschlafen, sagte Carola und ghnte dabei, als wollte sie
jemanden verschlucken. Schon kurze Zeit spter schnarchte sie.
Emmi wollte sich darber lustig machen. Jedoch mitten im Ki-
chern schlief sie ein.
Durch Emmi Winters aufgeregtes Geplapper erwachten alle.
Emmi rannte von einem Fenster zum anderen und sagte:
Mensch, Mensch, Mensch, wenn das gut geht. Wenn blo der
olle Baum nicht umkippt ...
Sofort sprangen alle auf und schauten aus den Fenstern. Die
Bume wurden von der wogenden See umsplt. Man konnte
nicht allzu weit sehen, dicker Wrasen hllte die Landschaft ein.
Unser Sonnensegelweltraumschiff, stie Carola entsetzt
hervor.
Hanibal, der unbemerkt eingetreten war, sagte: Guten Mor-
gen! Wir haben noch eine Stunde Zeit, dann tritt die Ebbe wie-
der ein, und die See zieht sich zurck. brigens habe ich mir er-
laubt, euer Sonnensegelweltraumschiff sicherzustellen. Er
zeigte nach unten. Die alte Badewanne schwankte wie ein Boot
auf den Wellen, sie war mit einem Seil am Baum vertut.
Leider, fuhr Hanibal fort, wird das Sonnensegelweltraum-
schiff euch nicht mehr von Nutzen sein, denn kein Sonnen-
strahl dringt durch die Wolkendecke.
Du hast zwar den groen Weltraummagneten erfunden,
dachte Carola, aber den Huflattich-Stiefmtterchen-Effekt
kennst du nicht!
Wir werden Blumen brauchen, sagte sie laut.
Blumen? Hanibals Gesicht zeigte Verstndnislosigkeit.
Wenn ihr glaubt, Blumen knnten euch helfen, sagte er
schlielich, dann mt ihr zu meinen Brdern, den Felsenaf-
fen, gehen. Sie sind hervorragende Naturgelehrte, Grtner und
Philosophen.
Und wie finden wir diese Felsenaffen?
Ihr mt zuerst die Ebene der toten Bume durchwandern.
Hanibal deutete die Richtung mit einer Handbewegung an.
Etwa fnfzig Steinwrfe weit. Das kann man normalerweise in ei-
ner Affensternstunde erreichen. Ihr werdet aber lnger bentigen.
Warum? wollte Carola wissen.
Die toten Bume versuchen, alles Lebendige an sich zu zie-
hen. Sie halten mich schon viele Jahre gefangen. Ihr aber seid
noch jung und krftig. Ihr werdet es schaffen, ihnen zu entrin-
nen. Er winkte alle ein Stckchen nher heran, als wollte er
ihnen etwas Vertrauliches erzhlen. Haltet die Augen offen.
Vielleicht werdet ihr das Geheimnis des Affensterns ergrn-
den.
Welches Geheimnis? riefen die Kinder wie aus einem
Mund. Ihre Augen leuchteten voller Abenteuerlust. Stefan, der
in Sport eine Null war, haute pltzlich mit der flachen Hand
durch die Luft, als wollte er einen Karateschlag anwenden.
Das Geheimnis, warum dieser Stern zu einem glhenden
Ball erstarrt, auf dem alles Leben sterben wird.
Einen Augenblick herrschte unheimliche Stille in der Baum-
htte.
Na, sagte Gudrun Wetterschlag, ob wir das wohl knnen,
wo ich nicht mal wei, wann man das mit s oder mit schreibt.
Habt ihr nicht gesagt, ihr seid eine Weiterentwicklung des
Affen?
Darauf kannst du Gift nehmen, sagte Stefan Wedekind
berheblich und klopfte Hanibal wohlwollend auf die Schulter.
Ich persnlich bin Stadtsieger bei der Mathematikolympiade!
Auf Hanibal schien das jedoch keinen groen Eindruck zu
machen. Wie konnte ich ahnen, als ich mit meinem Magneten
im Weltenraum fischte, da mir Kinder an die Angel gehen wr-
den. Bis gestern war ich fest davon berzeugt, da nur ausge-
wachsene Affen fremder Planeten die Weltraumschiffahrt be-
treiben.
Pustekuchen, sagte Emmi weinerlich, und jetzt sitzen wir
hier und verglhen womglich mit diesem verdammten Stern!
Keine Angst, sagte Hanibal, es wird noch ein Weilchen
dauern.
Die Flut des Siedemeeres war sichtlich gefallen. Das konnten
sie an den nassen Rndern der toten Bume sehen. Eine halbe
Stunde spter wurden die gebleichten Moose auf dem Waldbo-
den sichtbar.
Nach einem ausgiebigen Frhstck mit schmackhaftem Ku-
chen aus einer feinen Sorte Grohmchen waren die Kinder auf-
bruchbereit. Hanibal schleppte fr jeden einen kleinen Beutel
voller Grohmchen herbei. Zur Wegzehrung, murmelte er ge-
dankenverloren und legte eine Schachtel Hustenpillen dazu.
Irgend etwas schien er noch zu suchen. Endlich fand er es:
einen Stein in Gre eines Tennisballes. Bevor die Kinder den
Stein genauer betrachten konnten, hllte er ihn sorgsam in ein
Tuch. Ihr drft ihn nur in auergewhnlichen Situationen an-
sehen. Er macht bei hufigem Gebrauch dumm. Auerdem rate
ich euch, den Stein niemandem zu zeigen!
Willi Neuenhagen deutete anklagend auf seine Affenfe.
Und was wird damit?
Kommt Zeit, kommt Rat, sagte Hanibal. Vielleicht sind
sie dir unterwegs von Nutzen. Schuhe bentigst du jedenfalls
nicht.
Hanibal reichte zum Abschied allen die Hand. Ich wrde
gern mit euch gehen, sagte er. Vielleicht steht die Htte noch
auf den Felsen, in der ich meine Kindheit verbracht habe.
Wir werden uns danach erkundigen, sagte Carola.
Hanibal hob erschrocken die Hnde empor. Erwhnt meinen
Namen nicht. Die Brder haben mich verstoen. Um allen Fra-
gen vorzubeugen, fgte er hinzu: Diese Geschichte ist nicht
schnell erzhlt. Und ihr mt die Zeit der Ebbe nutzen!
Als die Kinder schon einige Meter von der Baumhtte ent-
fernt waren, rannte ihnen Hanibal nach. Er zog aus seinem Ki-
mono eine Rolle und berreichte sie Stefan Wedekind. Du
scheinst am besten mit einer Landkarte umgehen zu knnen,
sagte der Affe und kehrte um.
Die Kinder breiteten die Karte auf dem Waldboden aus.
Der Planet schien nicht sehr gro zu sein. Den grten Teil
der Oberflche nahmen das Siedemeer und das Eismeer ein, die
das Festland umschlossen. stlich der Ebene der toten Bume
flo der Rote Ringel ins Siedemeer. - Westlich von ihnen lag
Sumpfland, und vor ihnen breitete sich die Ebene der toten
Bume aus. Dahinter ragten die Klippen der Felsenaffen hervor.
Na denn, vorwrts, Kumpels! rief Carola.
Die Ebene der toten Bume
Carola fhrte die Gruppe an. Hinter ihr ging Stefan Wedekind
mit der Karte. Dann folgten Emmi und Gudrun. Willi mit sei-
nen Affenfen lief am Schlu. Den verhllten Stein trugen sie
abwechselnd.
Stefan hatte bemerkt, da die Baumstmme an einer Seite
eine grne Frbung aufwiesen. Das wird die Wetterseite sein,
dachte er. Man braucht also immer nur darauf zu achten, da
die grne Seite der Stmme rechter Hand blieb. Auf diese
Weise wrden sie leicht die Richtung halten knnen.
Hier liegt etwas! rief Carola nach einem Weilchen.
Auf dem farblosen Waldboden leuchtete ein rotes Federb-
schel - ein toter Vogel!
Ist der schn! rief Gudrun.
Er wird wohl von der Flut angesplt worden sein, meinte
Emmi.
Denken war noch nie deine Strke, sagte Carola. Der Vo-
gel ist erst nach der letzten Flut abgestrzt, sonst htte er nicht
so leuchtende Farben.
Emmi war beleidigt. Besonders rgerte sie, da Stefan Carola
zustimmte.
Leider blieb es nicht der einzige tote Vogel, den sie fanden.
Das Gefieder der Vgel leuchtete in den schnsten Farben, wie
man sie auf der Erde nicht kannte. Es war ein trauriger Anblick,
der die Kinder sehr bedrckte.
Auf einmal hrten sie jmmerliches Schreien ber sich. Ein
marineblauer Vogel hockte auf einem kahlen Ast und versuchte
wegzufliegen, aber immer wenn er sich aufreckte, die Flgel
spreizte, schien er von einer unsichtbaren Kraft zurckgehalten
zu werden.
Carola hielt den Anblick des sich qulenden Vogels nicht aus.
Sie sprang in gewohnter Art den Stamm an, um hinaufzuklet-
tern. Ihre Fe ruderten verzweifelt in der Luft. Sie fand keinen
Halt und rutschte ab, doch sie gab nicht auf. Immer wieder und
immer wtender versuchte sie, den Stamm zu erklimmen. Auf
der Erde gab es keinen Baum, den sie nicht erklettert htte.
Na, la mal Onkel Willi machen, sagte Willi. Und merk-
wrdig, obwohl Willi nie gut im Klettern gewesen war, bezwang
er den Stamm im Handumdrehen.
Na, mit Affenfen ist das natrlich kein Kunststck, mur-
melte Carola.
Willi tastete sich auf dem Ast zu dem Vogel hin. Er nahm an,
der Vogel htte sich in einer Spalte des Astes verfangen. Das er-
wies sich als Irrtum. Es war nicht zu erkennen, warum der Vo-
gel, der Willi hoffnungsvoll anblickte und zu schreien aufgehrt
hatte, nicht fortflog. Willi versuchte vorsichtig die Fe vom Ast
zu lsen. Er wollte den Vogel nicht verletzen. Einen Augenblick
hielt er das Tier triumphierend hoch, dann erhob sich der mari-
neblaue Vogel jubelnd in die Lfte.
Carola, Stefan, Emmi und Gudrun riefen: Bravo! und
klatschten Beifall.
Willi war das Hochgefhl schnell vergangen, nun klebten
seine Hnde an dem Ast. Auch die anderen sahen es jetzt. Die
Worte Hanibals kamen ihnen wieder in den Sinn: Die toten
Bume versuchen alles Lebendige festzuhalten. Carola begann
zu ahnen, warum es so viele tote Vgel gab!
Armer, armer Willi! jammerte Emmi.
Mund halten! schrie Carola. Irgendwie bekommen wir
Willi wieder frei!
Nur wie ist die Frage, sagte Gudrun nachdenklich. Ich
habe eine Idee. Wir sollten uns ausziehen und aus den Kleidern
eine Art Seil knpfen. Das werfen wir ihm zu und ziehen.
Er wird sich die Knochen brechen, wenn er endlich los-
kommt, sagte Carola. Es ist ganz schn hoch.
Macht schon, sthnte Willi. Ich habe doch jetzt Affen-
sprungbeine.
Carola begann sich zu entkleiden. Gudrun schlo sich ihr an.
Emmi zgerte einen Moment, dann beeilte sie sich um so mehr.
Nur Stefan trat verlegen auf der Stelle.
Hab dich nicht so, schrie Carola. Oder denkst du, wir guc-
ken dir was ab. Sie begann, ihre Kleidungsstcke kunstvoll
miteinander zu verknoten. Emmis und Gudruns Kleider erga-
ben eine beachtliche Lnge Seil, aber dieses Seil war immer
noch zu kurz. Sehr zgernd begann sich Stefan Wedekind
Hemd und Jeans auszuziehen. Los, das Unterhemd! forderte
Carola. Stefan zog auch das Unterhemd noch aus und versuchte
an den nackten Mdchen vorbeizusehen.
Die Badehose geb ich nicht her, sagte er klglich.
Die Schwierigkeit bestand darin, wie jemand, dessen Hnde
festgehalten werden, ein Seil zu fassen bekommt. Ungefhr
beim zwanzigsten Mal erwischte Willi das Seil mit dem Mund
und bi sich darin fest.
Hol weg! kommandierte Carola. Hol weg!
Die Mdchen zogen mit aller Kraft, whrend Stefan Wede-
kind schamhaft abseits stand.
Pltzlich lste sich Willi von dem Ast und sauste in die Tiefe.
Die Affenfe federten geschickt den Aufprall ab, und auer-
dem gelang es ihm, eine Rolle vorwrts zu drehen.
Alles klar, Willi? fragte Carola. Wir mssen weiter!
Alles klar, sagte Willi frstelnd. Mir war, als wrde der
Baum meinem Krper alle Wrme entziehen. Schrecklich!
Nach kurzer Zeit war die Gruppe abmarschbereit. Sie wander-
ten weiter. Und wieder lagen auf ihrem Weg viele tote Vgel.
Pltzlich hielt Carola an.
Seht euch diesen Vogel an, sagte sie. Alle starrten auf das
rote Bndel. Ohne Zweifel war es der Vogel, den sie zuerst ge-
funden hatten. Sogar der Ast, mit dem Carola ihn berhrt hatte,
lag noch da.
Unmglich, da wir im Kreis gelaufen sind, sagte Stefan.
Ich habe mich an der Farbe der Bume orientiert!
Verdammt, hier ist aber auch alles anders als auf unserer gu-
ten alten Erde, sagte Carola.
Wei brigens jemand, wann die Flut wiederkommt? fragte
Gudrun.
Niemand beantwortete Gudruns Frage, aber alle wuten, da
ihr Leben davon abhing.
Pltzlich tauchte der marineblaue Vogel ber ihnen auf. Er
flog so niedrig, da sie den Luftzug, den sein Flgelschlag verur-
sachte, sprten. Immer wieder flog der Vogel hin und her.
Gudrun hielt einladend die Hand empor: Setz dich, Vogel!
Doch der ging nicht darauf ein.
Vielleicht will er uns den Weg zeigen, sagte Emmi.
Sie beobachteten den Vogel aufmerksam. Sein Flug schien in
eine bestimmte Richtung zu deuten.
Es bleibt uns nichts anderes brig, als ihm zu vertrauen,
sagte Gudrun. Ohne lange zu berlegen, ging sie los, und die
anderen folgten ihr.
Nachdem sie eine lngere Strecke zurckgelegt hatten, schrie
Carola pltzlich: Halt! Sie ri Gudrun zurck. Im gleichen
Augenblick strzte krachend ein dicker Ast nieder.
Jetzt bernahm Carola die Fhrung. Der Vogel zeigte ihnen
eindeutig den Weg.
Willi, der am Schlu lief, rief: Schneller, Leute, schneller!
Als sie sich umschauten, sahen sie, wie sich eine dichte Nebel-
wand heranschob. Sollte das schon die Flut sein?
Wie spt ist es, Stefan? wollte Carola wissen.
Fnfzehn Uhr sieben. Aber immer noch der gleiche Tag, an
dem wir abgeflogen sind!
Merkwrdig, japste Emmi, dann wren wir erst fnf Minu-
ten von zu Hause weg.
Hinter sich hrten sie ein gewaltiges Rauschen, als wrden
die toten Bume in Erwartung der Flut aufsthnen. Emmi, die
gerade den verhllten Stein tragen mute, warf ihn pltzlich
fort, um schneller laufen zu knnen.
Erst wenige Schritte weiter begriff Willi, was sie getan hatte.
Ohne ein Wort zu sagen, kehrte er um und nahm den Stein auf.
Ohne Grund hat ihn Hanibal uns nicht mitgegeben, dachte er.
Der Wald hrte auf, und das Gelnde stieg sanft an.
Wir sind gerettet, stie Emmi hervor.
Die siedende Flut wallte heran.
Wo ist unser marineblauer Vogel? fragte Emmi.
Vergeblich hielten sie Ausschau. Willi allein wute, wo er ab-
geblieben war. Er hatte ihn in die siedende Flut strzen sehen.
Aber er wollte den anderen nicht die Freude verderben.
Der Knig der blinden Vgel
Die Dmmerung war hereingebrochen. Gudrun Wetterschlag
warf sich buchlings in das Moos. Ich habe Hunger, da mir der
Kopf wackelt, sagte sie und begann, ihren Beutel auszupacken.
Merkwrdigerweise hatten sich die Grohmchen schwarz verfrbt.
Eilig ffneten auch die anderen ihre Proviantbeutel. Die
Grohmchen luden nicht gerade zum Essen ein.
Wie sie aussehen, ist schlielich unwichtig, sagte Willi und
bi in eines hinein. Doch er spuckte sofort alles aus. Pfui, Teu-
fel, rief er. Der Geschmack dieser Dinger erinnert mich ver-
dammt an das Gefhl, das ich hatte, als ich an dem Ast des Bau-
mes hing!
Na, nun hre mal, Neuenhagen, sagte Stefan Wedekind.
Ein Geschmack ist noch immer etwas anderes als ein Gefhl!
Er bi in eines der Grohmchen, spuckte aber auch. Kleinlaut
sagte er: Tatschlich, es ist, als wrde man erfrieren ...
Carola schttete den Inhalt ihres Proviantbeutels aus. Los,
alles wegschtten, sonst vergiftet sich noch einer!
In der Zwischenzeit war es Nacht geworden. Nur die Flam-
men des fernen Fuego-Gebirges erleuchteten die Ebene.
Wir mssen versuchen, sehr schnell zu den Felsenaffen zu
gelangen. Dort werden wir auch was zum Essen bekommen.
Stefan hielt Hanibals Karte so, da er sie im fahlen Licht le-
sen konnte. Die Klippen, auf denen die Felsenaffen lebten, wa-
ren noch einige Kilometer entfernt.
Sthnend und chzend erhoben sich alle.
Einen richtigen Weg gab es nicht. Sie muten quer ber die
bemooste Ebene gehen. Sie waren etwa eine halbe Stunde gelau-
fen, als Carola der Lnge nach hinfiel. Sie wollte wieder auf-
springen, doch irgend jemand drckte sie ins Moos. Zuerst
nahm sie an, Willi erlaubte sich einen Spa mit ihr. Sie wollte
schon wtend werden; doch einen Moment war es ihr gelungen,
den Kopf seitwrts zu wenden, und sie sah, wie riesige Affen
Willi, Stefan, Emmi und Gudrun am Genick packten. Sie be-
griff, sie waren Gefangene.
Da sind uns ja eklig kleine ffchen in die Fnge gekom-
men, hrte sie eine rauhe Stimme sagen. Die haben nicht ein-
mal Fell!
Meiner hat behaarte Fe! sagte eine andere Stimme.
Carola wurde wieder auf die Fe gestellt und bekam einen
Schubs.
Vorwrts, sagte die rauhe Stimme.
Emmi wollte losplrren, wie so oft auf dem Schulhof. Carola
zischte ihr jedoch ein gebieterisches Ruhe zu, was sofort seine
Wirkung tat.
Was trgst du da fr einen Stein? wollte jemand wissen.
Das ist ein Stein zum Fuballspielen, sagte Willi mglichst
gleichmtig.
Schn dumm, einen Stein zu schleppen, sagte der Affe.
Carola atmete erleichtert auf. Hanibals Stein schien zunchst
einmal gerettet.
Wohin fhrt ihr uns?
Mund halten, ihr Glattaffen!
Hren Sie mal, lie sich Stefan Wedekinds emprte
Stimme vernehmen. Wir sind Menschen! Sozusagen eine Wei-
terentwicklung der Affen!
Hrt euch das an, rief der eine. Dabei besitzen sie nicht
mal ein Fell! Die Affen fielen in sein schallendes Gelchter
ein.
In einer Senke befand sich ihr Lager. Links und rechts der La-
gerstrae standen lange Gestelle. Im Schein der Lagerfeuer er-
kannten die Kinder, da darauf angekettete Vgel mit verbun-
denen Augen hockten, die von den Affen gefttert wurden. Die
Kinder warfen begehrliche Blicke auf die Grohmchen.
Endlich, vor einem groen Zelt, machten die Affen halt. Sie
lieen die Kinder frei. Der Anfhrer rief: Oh, Knig der blin-
den Vgel, wir bringen dir die Glattaffen!
Ich habe Ihnen bereits gesagt ..., wollte Stefan protestieren,
aber sein Bewacher hielt ihm einfach den Mund zu, so da Ste-
fans Stimme gurgelnd erstarb.
Aus dem Zelt trat ein Affe, der eine Krone trug und einen
weiten Mantel, schwarze Vgel waren darauf abgebildet. Sein
Gesicht wirkte bse.
Wisset, Fremde, sagte der Knig, ihr seid meine Gefange-
nen!
Wer gibt Ihnen das Recht ..., rief Carola.
Dieses Gebiet hier ist von mir zu >keinem Gebiet< erklrt
worden, sagte der Knig. Ihr aber seid durch dieses Gebiet ge-
gangen.
Stefan Wedekind schttelte den Kopf. Wenn das hier >kein
Gebiet< ist, dann knnen wir es nicht betreten haben!
Ihr seid aber durch das Gebiet gegangen, das >kein Gebiet<
ist.
Carola war ber die merkwrdigen Worte des Knigs weniger
verwundert als Stefan Wedekind. Sie kannte hnliche Behaup-
tungen von der Erde. Da gab es zum Beispiel auch offene Tren,
ber denen zu lesen war: Kein Eingang. Rechthaberei schien ihr
fehl am Platze, da sie sich in der Gewalt des Affenknigs befan-
den.
Warum durften wir denn durch das >kein Gebiet< nicht ge-
hen? fragte sie mit einer Freundlichkeit, die ihr die Situation
empfahl.
Hier ist bungsgebiet fr blinde Vgel, sagte der Knig et-
was milder. Ich habe mir die Aufgabe gestellt, allen blinden
Vgeln des Planeten das Fliegen beizubringen.
Das ist wirklich nett! sagte Emmi Winter. Vielleicht knn-
ten Sie sich auch zur Aufgabe stellen, halbverhungerten Men-
schenkindern etwas Ebares anzubieten!
Kasagranda, gebot der Knig einem seiner Diener, bring
den Fremden ein paar Grohmchen. Aber von den guten!
Kasagranda starrte seinen Herrn begriffsstutzig an. Ich
denke, es sind Spione. Der Knig gab ihm statt der Antwort
einen Tritt, so da er sich in Bewegung setzte. Er wandte sich
hflich an die Kinder: Wo seid ihr her, Fremde?
Wir sind von der Erde, sagte Stefan Wedekind mit Stolz.
Das ist ein Planet, der sehr weit von hier entfernt ist.
Ho, sagte der Knig, dann werden euch die Fe weh tun
vom Marsch. Nehmt Platz und et mit mir!
Kasagranda kam mit einer groen Schssel Grohmchen aus
dem Zelt. Die Kinder griffen eifrig zu. Willi empfand das Ge-
sicht des Knigs jetzt nicht mehr so bse.
Gibt es auf der Erde auch so kstliche Grohmchen? wollte
der Knig wissen.
Grohmchen gibt es nicht. Dafr aber Brot, sagte Carola.
Man schmiert Butter und Wurst darauf.
Die Erdenbewohner nhren sich sehr unterschiedlich, be-
lehrte Stefan. In einigen Gebieten werden Brot, Kartoffeln als
Hauptnahrungsmittel gegessen, in anderen Reis, Mais oder Fla-
den aus verschiedenen Getreidesorten.
Der Knig schaute Stefan offenen Mundes an. Carola htte
dem Affen beinahe geraten, sich eine Prothese anfertigen zu las-
sen, denn in seinem Gebi fehlten viele Zhne. Dazu kam sie
nicht, weil Emmi als Hauptnahrungsmittel auch Speiseeis
nannte und Gudrun auf den Vitamingehalt von Kaugummi hin-
wies. Der Knig tippte an seine Krone. Gibt es auf der Erde
Knige?
Kaum, sagte Carola. Sie sind ein bichen aus der Mode
gekommen.
Sehr schade, sagte der Knig. Und wie steht es mit Spee-
ren?
Ich kenne einen Speerwerfer, sagte Willi, der war vor ein
paar Jahren sogar olympiaverdchtig.
Der Knig schien Willis Worte ebensowenig zu verstehen wie
die der anderen. Ich meine, sagte er, womit kmpft man bei
euch im Krieg?
Man hat Bomben und Granaten erfunden, die ganze Stdte
vernichten knnen, sagte Stefan.
Das ist ja betrchtlich, nickte der Knig. Wre einer von
euch in der Lage, so ein kleines Bmbchen zu basteln?
Bomben, wir? Nee! sagte Willi heftig. Wir sind froh, wenn
keine fallen.
Der Knig nickte. Es interessiert mich nur. Ich selbst habe
mein Leben einem guten Werk verschrieben. Und auch ihr
scheint friedliche Affen zu sein. Ich will also von einer Bestra-
fung absehen.
Nun wurde Willi doch leichter ums Herz.
Ein wenig spter wollte der Knig wissen, wohin die Kinder
gingen. Carola erklrte ihm, da sie hofften, bei den Felsenaffen
eine Blume zu bekommen.
Die Felsenaffen sind auerordentlich liebe und fleiige Af-
fen, das seht ihr an mir, sagte der Knig. Heute werdet ihr
hier im Zelt bernachten. Morgen frh knnt ihr dann gehen.
Ich gebe euch ein Geschenk fr die Brder mit!
Die Kinder legten sich auf das Moos des Zeltbodens nieder.
Carola lag neben Willi. Was hltst du von diesem Knig? tu-
schelte sie ihm zu.
Der sieht nur ein bichen bse aus. Wahrscheinlich ist er
ganz in Ordnung.
Na, sagte Carola, ich glaube, er ist ein ganz falsches Aas!
Sie verstndigten sich untereinander und wollten der Reihe
nach wach bleiben, um beobachten zu knnen, wenn etwas Ver-
dchtiges geschah. Carola bernahm die erste Wache. Sie sollte
dann Willi wecken. Der Knig legte sich ebenfalls schlafen. Er
begann sofort so rhythmisch zu schnarchen, da Carola auch
einschlief. Darum konnte sie Willi nicht wecken. Und Willi
konnte demzufolge Gudrun nicht ... na, und so weiter.
Sie wachten alle zusammen am anderen Morgen auf. Der K-
nig war schon auf den Beinen. Sie hrten, als sie aus dem Zelt
traten, wie er einem Zug Greifvgel Kommandos zurief, der in
der Luft mit verbundenen Augen bte.
Der Diener Kasagranda bat sie mit einer einladenden Geste
Platz zu nehmen. Eine Schssel mit gebratenen Grohmchen war
schon aufgetragen.
Na, siehst du, wir leben noch! sagte Willi zu Carola.
Sie nickte, schaute aber zwei Affen nach, die eine Stange mit
angeketteten Greifvgeln zum Flugfeld trugen.
Warum sind die Vgel angekettet? fragte Carola Kasa-
granda.
Sie knnten sonst herunterfallen - die armen blinden Ge-
schpfe, sagte er. Carola schien es, als wrde er ein Grienen
unterdrcken.
Nach dem Frhstck kam der Knig zu ihnen, um sich zu
verabschieden. Er winkte Kasagranda, der mit einem kleinen
Krug abseits stand.
In diesem Krug befindet sich eine Flssigkeit, sagte der K-
nig, die unverwundbar macht, wenn man sich damit einreibt.
berreicht ihn den Felsenaffen als Geschenk von mir.
Carola nahm den Krug vorsichtig.
Bring den Brdern die besten Gre von Thilo.
Wer ist Thilo? wollte Willi wissen.
Thilo bin ich, sagte der Knig. Aber erwhnt den Felsenaf-
fen gegenber nichts von meiner Knigswrde. Das wrde sie
nur wtend machen. Sie sind ein wenig eigenartig. Ihr werdet es
selbst merken. Ach, bevor ich's vergesse, auch ber die Vgel
sagt nichts. Sie mgen sie nicht!
Wahrscheinlich, weil sie die Kirschen von den Bumen pic-
ken, sagte Emmi.
Mein Onkel stellt wegen der Stare immer eine Vogelscheu-
che auf, sagte Carola.
Der Stamm der Vogelscheuchen ist mir so unbekannt wie
Kirschen. Doch mit guten Vorschlgen knnt ihr das Vertrauen
der Felsenaffen gewinnen, sagte der Knig. Sie sind sehr mi-
trauisch. Wenn ihr euch ihnen nhert, ist es am besten, so zu
tun, als wrdet ihr sie nicht sehen, sonst rennen sie weg. Wenn
ihr sie begren wollt, dann tut so, als wrdet ihr vor euch hin
sprechen. Ich sagte ja, sie sind sehr eigenartig. Falls ihr etwas
seht, das euch interessiert, lat es nicht merken. Sie sind stndig
in Angst, da ihnen jemand ihre Geheimnisse stiehlt.
Die Kinder bedankten sich beim Knig der blinden Vgel.
Gestattest du, Knig der blinden Vgel, da ich ein Foto
von dir schiee? fragte Stefan ehrerbietig.
Auf der Stirn des Knigs zeigte sich eine tiefe Zornesfalte.
Das ist also der Dank fr meine Gastfreundschaft! rief er. Er
will auf mich schieen!
Kasagranda ri Stefan den Fotoapparat aus der Hand. Dich
werden wir damit erschieen, sagte er. Dabei richtete er das
Objektiv auf Stefan und drckte ab. Stefan lchelte, weil er im-
mer lchelte, wenn ihn jemand fotografierte.
Es scheint nicht weh zu tun, sagte der Knig. Vielmehr
sieht es so aus, als wre es angenehm.
Stefan nahm Kasagranda den Fotoapparat wieder aus der
Hand und richtete das Objektiv auf den Knig.
Ich befrchtete schon, ihr wolltet Unfrieden auf unserem
Planeten stiften. Nun aber bin ich beruhigt. Geht in Frieden da-
hin!
Die Kinder machten sich auf den Weg.
Du warst zu mitrauisch, sagte Willi zu Carola. Es sind
gutmtige Affen. - Nur ein wenig dumm.
Hoffentlich, antwortete Carola.
Carola sagt: W-a-h-n-sinn!
Als die Kinder die Bodensenke hinter sich lieen, sahen sie in
der Ferne steil aufragende Felsen, die unterschiedlich hoch wa-
ren und sich nach oben hin verbreiterten.
Als sie nher herankamen, konnte man Einzelheiten erken-
nen. Manche Felsen waren von niedrig gewachsenen Bumen
bedeckt. Auf anderen waren steinerne Gebude mit Trmen er-
richtet und einzelne Klippen durch waghalsig anmutende Brc-
ken verbunden. Nirgends jedoch war eine Aufstiegsmglichkeit
zu erkennen.
Wahrscheinlich knnen die Felsenaffen fliegen, sagte Ca-
rola. Ich kann es jedenfalls nicht!
Abwarten, Onkel Willi findet schon irgendeine Treppe!
Mich kriegen da keine zehn Pferde rauf, sagte Emmi.
Zehn Pferde, sagte Gudrun. Ich habe hier noch kein einzi-
ges Pferd gesehen, sonst wre ich lngst wieder zu Hanibal ga-
loppiert!
Und wie willst du jemals zur Erde zurckkommen? wollte
Stefan wissen.
berhaupt nicht, solange sich meine Eltern nicht wieder ver-
tragen!
Seht mal da! rief Willi pltzlich.
Nicht weit von ihnen entfernt arbeitete eine Gruppe Affen.
Mit Schaufel und Spaten schippten sie irgend etwas in hlzerne
Mulden.
Emmi begann zu winken und wollte die Affen anrufen, als
Carola den Finger auf die Lippen legte und warnend zischte:
Denk daran, was Thilo ber die Felsenaffen gesagt hat!
Willi schaute auf das Moos zu seinen Fen. Ach, sagte er
laut, ich htte Lust, irgend jemandem einen schnen Tag zu
wnschen.
Nicht nur einen schnen Tag, sagte Carola, die ebenfalls
vermied, zu den Affen zu schauen. Ich wnschte auch Gesund-
heit und Wohlergehen!
Und viele Geschenke zu Weihnachten ..., rief Emmi.
... und ein hervorragendes Schulzeugnis, so eines wie
meins, ergnzte Stefan.
Carola beobachtete aus den Augenwinkeln, wie die Felsenaf-
fen weiterarbeiteten. Aber ihre Mienen lieen erkennen, da sie
die Gre gehrt hatten.
Wenn mich einer freundlich gren wrde, sagte einer der
Affen, wrde ich freundlich zurckgren.
Zum Beispiel knnte man demjenigen guten Tag wn-
schen.
Warum nicht auch Gesundheit!
Man knnte den fremden Affen alles Schne und Gute wn-
schen, wenn sie nur recht schnell vorbergingen, sagte eine Af-
fenmutter, die ihr Kind auf dem Rcken trug.
Verdammt, die wollen uns abwimmeln, dachte Carola. Aber
wer eine Huflattich abwimmeln will, der mu frher aufstehen!
Sie tat so, als wrde sie stolpern, und schrie dabei laut: Au,
jetzt habe ich mir den Fu verknackst! Sie lie sich mit
schmerzverzerrtem Gesicht auf einen Felsbrocken sinken. Die
anderen umringten sie sofort.
Willi sagte besorgt zu Carola: Du wirst mir doch keinen
Kummer machen!
Carola kniff verschmitzt ein Auge zu. Die legen wir rein,
flsterte sie. Gleich darauf schrie sie wie am Spie: Auuuuaah,
Auuuuuaaah! Ist das ein furchtbarer Schmerz!
Die Felsenaffen lieen ihre Schaufeln fallen und eilten her-
bei. Sie umstanden die jammernde Carola. Ein Affe beugte sich
ber ihren Fu. Vielleicht helfen kalte Umschlge, meinte er.
Nein, sagte die Affenmutter, sie mu zum Arzt!
Ho, ho, wenn das man kein Trick ist, um bei uns auf den
Felsen was abzugucken! meinte einer der Affen. Er tastete Ca-
rolas Knchel ab und schttelte den Kopf. Nichts zu spren!
berhaupt, was geht es uns an! sagte ein anderer.
Es sah so aus, als wrden sich die Affen abwenden, um wieder
ihrer Arbeit nachzugehen.
Willi berlegte krampfhaft, wie er die Felsenaffen zurckhal-
ten konnte. Zufllig fiel sein Blick auf den Krug, den Carola ne-
ben sich gestellt hatte. Wenn wir schon hier sind, sagte er,
sollten wir wenigstens Thilos Geschenk berreichen!
Carola hrte mit dem Gejammere auf. Ja, wir mten einen
Verantwortlichen finden.
Ich bin der Leiter des Bodentransportes! sagte einer der Af-
fen. Wenn ihr es mir bergebt, werde ich es dem weisen Jango
aushndigen.
Thilo hat uns aufgetragen, dem weisen Jango selbst den
Krug zu berreichen, log Carola.
Die Felsenaffen sahen sich ratlos an. Fremde, sagte der Lei-
ter des Bodentransportes, wir leben seit vielen Generationen
im Frieden und widmen uns den Wissenschaften. Der Frieden
ist uns nur erhalten geblieben, weil wir auf diesen unbezwingba-
ren Felsen leben und jeden Umgang mit anderen Affen ableh-
nen. Wir halten uns aus allem heraus. Mgen sich die Lang-
schwanz- und die Kurzschwanzaffen gegenseitig die Kpfe ein-
schlagen, wir nehmen es nicht zur Kenntnis. Aber immer wieder
schicken sie Spher, um bei uns etwas herauszufinden, was dem
einen oder dem anderen im Kriege irgendeinen Vorteil ver-
schafft. Darum mt ihr verstehen, Glattaffen, da wir auch
euch nicht erlauben knnen, unsere Felsen zu betreten. Behal-
tet also das Geschenk des guten Thilo und zieht weiter!
Emmi fing pltzlich laut zu heulen an. Dann werden wir un-
sere Erde niemals wiedersehen.
Dumme Gans, brummte Carola. Laut sagte sie: Achten
Sie nicht auf ihr Geplapper. Sie wei nicht, was sie redet.
Der Leiter des Bodentransportes sagte: Erde? Erde? Ist das
nicht ein ferner Planet? Wir erhielten schon hufig Radiosignale
von dort. Selbstverstndlich haben wir bisher jeden Kontakt ver-
mieden.
Sollten wir nicht, ich meine, knnten wir nicht ..., stam-
melte ein Felsenaffe mit einem gewaltigen Schnurrbart. ... es
wre eine Bereicherung fr die Wissenschaft ... Dort auf der
Erde leben Glattaffen, die behaupten, keine Affen zu sein, son-
dern Mnschen.
Was heit hier behaupten, emprte sich Stefan. Und
auerdem heit es Menschen!
Es wre zu bedenken, ob ein direkter Kontakt mit den Glatt-
affen unserer Wissenschaft ntzlich sein knnte, sagte der Lei-
ter des Bodentransportes. Andererseits habe ich einige Bilder
gesehen, die von der Erde gesendet wurden. Das waren lauter
Albernheiten. Offensichtlich vertreibt man sich auf der Erde da-
mit die Zeit, da dauernd Geschichten in Bildern erzhlt wer-
den, in denen sich die Glattaffen gegenseitig mit allerlei Gert-
schaften umbringen. Einige gewitzte Kerlchen mssen dann
herausbringen, wer wen umgebracht hat. Merkwrdiger Zeitver-
treib!
Ach, Sie meinen die Fernsehkrimis, rief Carola erfreut.
Dolles Ding, da man bei Ihnen unser Fernsehen empfangen
kann!
Gudrun legte Hanibals Stein vorsichtig ins Moos.
Was ist das? wollte der Leiter des Bodentransportes wissen.
Ein Stein - von Hanibal, sagte Gudrun arglos.
Hanibal! riefen die Felsenaffen wie aus einem Munde und
rckten von den Kindern ab.
Mchte blo wissen, was die gegen Hanibal haben, sagte
Gudrun emprt.
Er ist ein Abtrnniger, antwortete der Leiter des Boden-
transportes. Er ist fortgezogen, um sein Wissen unter den Affen
des Planeten zu verbreiten. Allerdings konnte er diese teuflische
Absicht nicht verwirklichen, weil ihn der Wald der toten Bume
gefangenhlt.
Und das ist gut so, murmelten einige Affen.
Die Affenmutter mischte sich ins Gesprch: Immerhin ist er
einer von uns. Und er ist der Bruder des weisen Jango. Bevor wir
die Glattaffen wegschicken, sollten wir uns mit Jango beraten.
Die Affen nickten. Daraufhin ging der Leiter des Bodentrans-
portes abseits und begann, auf einer Flte zu spielen. Als Ant-
wort ertnte von oben ebenfalls eine Melodie.
Sieh an, dachte Carola, sie haben hier so etwas wie Telefon.
Nach einem Weilchen trat er wieder in den Kreis: Die Wei-
sung lautet: Den Fremden die Augen verbinden und sie durch
den Felsen Maradar hinaufbegleiten. Die Fremden brauchen
auerdem nicht die ganze Pflicht zu erfllen!
Die Kinder schauten sich verstndnislos an.
Die Pflicht lautet, da jeder, der die Felsen erklimmt, eine
Mulde voll Boden hinauftrgt. Ihr mt nur die Hlfte tragen!
Auch noch schleppen! emprte sich Emmi. Warum denn
das?
Der Leiter des Bodentransportes sagte: Es ist eine unserer
Lebensaufgaben, Boden hinaufzutragen, damit oben etwas ge-
deiht.
Mal mt ihr doch genug davon haben! warf Willi ein.
Die Affen machten betrbte Gesichter. Einer sagte: Wenn es
regnet, wird ein Teil des Bodens wieder hinuntergeschwemmt.
Darum haben wir immer zu tun.
W-a-h-n-sinn, stie Carola hervor und dachte an diese Rie-
senarbeit, gegen die das Unkrautzupfen in Papas Garten ein
Kinderspiel war.
W-a-h-n-sinn, sagte sie noch einmal. Doch das verstanden
die Felsenaffen offensichtlich nicht.
Die Sprache der Tne
Der Felsenaffe mit dem Schnurrbart verband ihnen die Augen.
Gudrun nahm Hanibals Stein und den Krug mit der Flssigkeit.
Die anderen trugen zwei halbgefllte Mulden.
Der Leiter des Bodentransportes sagte: Hermes wird euch
fhren. Guten Aufstieg!
Hermes hie der Affe mit dem Schnurrbart. Carola war froh,
da man ihn zum Fhrer auserwhlt hatte. Er erschien ihr sehr
sympathisch.
Geradeaus! befahl Hermes. Und nach einem Weilchen:
Halb links! Rechts! Geradeaus!
Carola hatte das Gefhl, als liefen sie im Kreise. Sie ver-
suchte allerlei Fratzen zu schneiden, damit sich das Tuch ver-
schob. Das war mhsamer als das Tragen der Mulde. Schlielich
schaffte sie es und konnte durch einen winzigen Spalt schielen.
Sie gingen auf einem schmalen Weg zwischen einer Felswand
und einem Bach, der sich wenig spter zu einem kleinen knst-
lichen Teich erweiterte.
Halt, kommandierte Hermes. Heimlich beobachtete Ca-
rola, wie der Affe ein Tau aus dem Wasser fischte, das Ende um
einen Stock wand und angestrengt daran zerrte. Pltzlich gab es
einen Ruck, und Hermes fiel auf den Allerwertesten. Carola
konnte mhsam ein Kichern unterdrcken. Im Teich bildete
sich ein Strudel, und der Wasserspiegel sank von Minute zu Mi-
nute. Carola begriff, da Hermes einen gewaltigen Stpsel aus
dem Teichgrund gezogen haben mute. Das Wasser flo ab.
Wahrscheinlich hatte der Affe vorher, ohne da es Carola sehen
konnte, den Zuflu gesperrt. Sie schaute sich unauffllig um.
Tatschlich, sie entdeckte ein Wehr. Als das Wasser gurgelnd
verschwunden war, sagte Hermes: Vorsichtig geradeaus. Ihr
werdet jetzt zehn Stufen abwrts steigen. Die Stufen sind glit-
schig!
Ich denke, wir wollen auf die Felsen, maulte Emmi. Nie-
mand antwortete ihr. Alle waren damit beschftigt, die Mulden
zu schleppen.
Hermes geleitete die Karawane ber den felsigen Grund des
Teiches zu einem Stollen. Der Weg stieg wieder an. Als sie un-
gefhr die Hhe des Uferweges erreicht hatten, rief Hermes:
Setzt die Mulden ab! Ihr drft auch die Tcher abnehmen!
Sie hatten ihre Last noch nicht abgesetzt, als sie ein Rau-
schen und Gurgeln vernahmen. Carola begriff: Hermes lie wie-
der Wasser in den Teich.
Als sie sich umwandte, sah sie: Der Durchgang stand unter
Wasser. Von dort kam auch das mattdmmrige Licht, das den
Stollen kmmerlich erleuchtete.
Hermes ergriff eine der zahlreichen Laternen, die auf Brettern
an der Wand standen. Aus einem Gef entnahm er einen Stein
und schlug ihn heftig gegen die Felswand. Der Stein begann zu
brennen und ein rotgelbes Licht zu verbreiten. Hermes warf ihn
in die Laterne.
Nehmt euch auch eine Lampe. Ihr knnt sie auf die Mulden
stellen.
Stefan betrachtete interessiert die Steine in dem Behlter.
Es sind einfache Feuersteine, sagte Hermes erklrend. Der
grte Teil unseres Planeten besteht daraus.
Das ist aber gefhrlich, sagte Stefan.
Der Affe mit dem Schnurrbart nickte nachdrcklich. Ihr
habt doch gewi das Fuego-Gebirge gesehen? Es brennt. Und
das Feuer breitet sich allmhlich ber den ganzen Planeten aus.
Der Rote Ringel, ein Flu, der in den Fuego-Bergen entspringt,
hat das Land weiter nrdlich von hier in Flammensmpfe ver-
wandelt. Jedes Jahr nimmt sich das Feuer mehr!
Welcher Strolch hat das Feuer angezndet? fragte Carola.
Es gibt Geschichten, aus denen hervorgeht, wer es angeblich
getan hat. Aber darber mchte ich schweigen. Es ist unser
oberster Grundsatz: Wir Felsenaffen schweigen und mischen
uns nicht ein.
Haben Sie nicht Angst, da Ihre Felsen mal abbrennen?
wollte Emmi wissen.
Hermes schttelte langsam lchelnd den Kopf. Der Fels
brennt nicht! Aber, bitte, lat uns jetzt weitergehen!
Sie nahmen die Mulden auf und folgten dem Gang durch den
Fels, der sanft, aber stetig anstieg. brigens schien es allen, als
wrde die Last immer schwerer. Emmi blieb unvermittelt ste-
hen.
Warum soll ich immer das Schwere tragen, whrend sie sich
einen schnen Tag macht! Anklagend blickte sie zu Gudrun.
Du solltest mit mir tauschen!
Meinetwegen, sagte Gudrun und bergab Emmi den Stein
und das Gef. Willig packte sie mit Stefan Wedekind die
Mulde.
Nach einem Weilchen begann Emmi wieder zu jammern:
Das ist ja noch schwerer! Du hast es gewut, Gudrun! So was
will meine Freundin sein!
Also gut! sagte Gudrun. Tauschen wir wieder.
Die Felsenaffen sind doch schlaue Leute, sagte Emmi.
Warum habt ihr keinen Fahrstuhl gebaut? Sie setzte die Last
so unverhofft ab, da Stefan die Mulde beinahe fallen lie.
Hermes blieb stehen. Er lchelte. Vielleicht gibt es einen
solchen Fahrstuhl!
Na, das ist ein Ding, rief Carola. Warum lassen Sie uns
hier rackern?
Der Fahrstuhl ist auer Betrieb!
Bei uns im Hochhaus geht der Fahrstuhl auch dauernd ka-
putt, sagte Stefan Wedekind.
Wir haben den Fahrstuhl selbst auer Betrieb gesetzt, sagte
Hermes. Ein jeder soll spren, wie schwer das Leben ist! Er l-
chelte hintergrndig.
Ich will kein schweres Leben, erwiderte Emmi. Ich will ein
schnes Leben.
Nur ein schweres Leben ist schn, sagte Hermes. Wenn al-
les immer nur leicht ist, werden die Affen schnell unzufrieden.
Sie verlieren ihren Stolz, weil sie nichts getan haben, was stolz
macht.
Willi dachte darber nach. Er gab dem Affen innerlich recht.
Einmal hatte er die Aufgaben fr die Mathearbeit schon einen
Tag vorher im Lehrerzimmer liegen sehen. Er hatte sich die L-
sungen und die Lsungswege aufgeschrieben. Natrlich hatte er
eine Eins bekommen. Die hatte ihn aber nicht richtig froh ge-
macht.
Als der Fahrstuhl noch in Gang war, sagte Hermes, wur-
den die Felsenaffen von Tag zu Tag dicker. Wir muten ein
Trainingsgert erfinden, das genausoviel Kraft erforderte wie
das Hinauftragen des Bodens.
In der Ferne erklang Musik.
Hrt ihr das? fragte Hermes. Das ist Angela. Sie ist Profes-
sor fr Musik.
Diese Musik hatte wenig mit der Musik, wie man sie auf der
Erde kannte, gemeinsam. Trotzdem klang sie den Kindern nicht
unangenehm in den Ohren.
Pltzlich brach sie ab. Man hrte Fe schurren.
Die Vorlesung ist beendet, sagte Hermes. Die Studenten
gehen nach Hause.
Bald darauf erreichten die Kinder einen groen Saal, der in
den Fels gehauen war. Eine Wand wurde vom Tageslicht erhellt.
Stefan erkannte als erster, da diese Wand aus durchsichtigen
Quarzen bestand. Die Landschaft drauen konnte man nur ver-
schwommen erkennen.
Setzt eure Lasten ab, sagte Hermes. Schaut euch um! Vor
der durchsichtigen Wand stand ein Gestell mit Tasten, hnlich
einem Klavier. An der Stirnfront des Saales ergo sich ein Was-
serfall und verursachte glockenhnliche Tne.
Was ist das? fragte Stefan und wies auf ein umstndliches
System von Hunderten kleiner Rhrchen, die an fast unsicht-
baren Fden in unmittelbarer Nhe des Wasserfalles aufgehngt
waren.
Eine Affenfrau in dunklem Gewande trat in den Saal.
Dies sind Glattaffen von der Erde, stellte Hermes die Kin-
der vor.
Stefan Wedekind wollte widersprechen, aber er sprte recht-
zeitig, wie sinnlos das war.
Die Affenfrau musterte sie kurz mit einem freundlichen L-
cheln. In welchem Studienjahr seid ihr?
Wir sind aus der 5 b, sagten alle wie aus einem Mund.
Die Professorin konnte offensichtlich nicht viel mit ihrer Ant-
wort beginnen. Sie ging zu dem klavierhnlichen Instrument
und schlug einige Tasten an. Es erklang wieder jene Musik, die
sie schon aus der Ferne gehrt hatten.
Willi stie Stefan Wedekind an und deutete auf den Wasser-
fall. Tolle Idee, hauchte er.
Stefan begriff: Wenn man eine der Tasten anschlug, wurde
Wasser durch ein bestimmtes Rhrchen geleitet und ergo sich
auf eine steinerne Sule, die einen Ton von sich gab.
Die Professorin schlug krftige Akkorde an. Die Kinder sa-
hen, wie das Wasser aus vielen Rhrchen hervorscho und die
Steine zum Singen brachte.
Hermes berhrte die Professorin leicht am rmel. Angela,
vielleicht bittest du die Glattaffen, etwas fr uns zu spielen.
Die Professorin machte eine einladende Geste. Carola, die
am nchsten stand, schlug die Tasten mit einem Finger an. Es
erklang der weltbekannte Hit: Hnschen klein, ging allein, in
die weite Welt hinein . . .
Angela sagte lchelnd: Ich verstehe diese Botschaft nicht!
Was fr eine Botschaft? fragte Carola.
Nun, jede Musik berbringt doch irgendeine Weisheit oder
nicht? Angela spielte eine kurze, sehr einprgsame Melodie.
Verstehst du nicht? fragte sie. Es bedeutet - wenn a klei-
ner ist als b, dann ist b grer als a.
Gudrun drngelte sich nach vorn. Knnen Sie auch die Re-
geln fr die Rechtschreibung darauf spielen? - Zum Beispiel,
wann man das mit s und wann mit schreibt . . .
Die Professorin Angela schlug spielerisch ein paar Tne an.
So einfach ist das . . .
Aha, sagte Gudrun, obwohl sie die Tne nicht verstanden
hatte.
Stefan, der schon eine Weile ungeduldig herumzappelte,
setzte sich auf den Schemel und fing an zu spielen.
Obwohl Carola und Willi oft ber ihn gespottet hatten, weil
er dreimal in der Woche zur Klavierstunde ging, waren sie
jetzt stolz auf ihn, weil er sozusagen die Ehre der Glattaffen
rettete.
Die Professorin und Hermes hrten intensiv zu. Als er ge-
endet hatte, klatschten sie in die Hnde. Ist dir diese Melodie
allein eingefallen? wollte Angela wissen.
Stefan Wedekind wurde verlegen. Nein, das ist doch ein Im-
promptu von Schubert.
Impromptu . . . , emprte sich Carola, die Stefans Art, klug
zu schwtzen, nicht ausstehen konnte.
Was kann ich dafr, wenn es so heit . . .
Die Professorin beachtete den Streit der beiden nicht. Nach-
denklich sagte sie: Die Botschaft dieser Melodie ist schwer in
Worte zu fassen. Der Erfinder dieser Melodie scheint sagen zu
wollen, das Leben der Glattaffen . . .
. . . Menschen ..., korrigierte Stefan.
Das Leben der Menschen ist traurig und gleichzeitig lu-
stig . . . , es ist ganz ernst und sehr heiter . . .
Das ist doch richtig, rief Emmi. Ich kann traurig und lu-
stig zugleich sein . . . Als wollte sie ihre Worte beweisen, be-
gann sie, auf ihre Art zu kichern.
Mssen alle Felsenaffen dieses Wasserfallklavier spielen
knnen? fragte Willi.
Ja, natrlich! Sonst wrden sie doch die Mathematik, Physik
und Grammatik nicht verstehen.
Besser als Diktate schreiben, sagte Carola.
Hermes verbeugte sich vor Angela. Die Gste von der Erde
danken fr deine Erklrungen ...
Ja, ja, ja ..., stammelten die Kinder.
Hermes bat sie, die Lasten wieder aufzuehmen.
Schade, da man Tne nicht fotografieren kann, sagte Ste-
fan.
Whrend sie den Felsensaal verlieen und in einem der Stol-
len untertauchten, spielte Angela wieder eine Melodie.
Stefan sthnte: Mir ist so, als wrde ich in der nchsten Se-
kunde begreifen, was sie uns sagen will, aber dann ist es wie
weggeblasen.
Emmi summte die Melodie mit. Pltzlich unterbrach sie sich:
Ich verstehe immer: Prfe, ob klein a klein a ist, ob gro A
gro A ist ...
Hermes lchelte Emmi zu: Du bist wirklich sehr musika-
lisch. Du hast es ganz richtig gedeutet.
Aber ist das nicht sinnlos?
Nein, es ist eine Weisheit, sagte Hermes.
Alle dachten nach, ohne den Sinn der Weisheit entschlsseln
zu knnen.
Und Carola dachte: Wenn die hier so weise sind, mssen sie
doch stndig Kopfschmerzen haben.
Nach einem steilen Anstieg wurde es im Stollen langsam hel-
ler. Sie nherten sich einem Durchla, der ins Freie fhrte.
berrascht standen sie auf einer der steinernen Brcken, die
zwei Felsen miteinander verbanden.
Stefan schauderte, als er in den Abgrund blickte. Er zog
Emmi eilig auf den gegenberliegenden Felsen. Erst dort
konnte er sich die Landschaft in aller Ruhe ansehen.
Gespenstisch ragten die ste der kahlen Bume in den grau-
verhangenen Himmel.
Wenn man sich anstrengte, konnte man auch auf einem der
Bume in Richtung des Siedemeeres einen dunklen Punkt er-
kennen: Hanibals Baumhtte.
In anderer Richtung lag das Fuego-Gebirge. Carola hielt un-
willkrlich nach dem Knig der blinden Vgel Ausschau. We-
der ihn noch seine Vgel entdeckte sie.
Zum ersten Mal sahen die Kinder riesige rote Felder in der
Ferne. Das wird Heidekraut sein, sagte Stefan.
Hermes schttelte bedauernd den Kopf. Es sind die Flam-
mensmpfe. Wenn ihr ganz genau hinseht, knnt ihr Thilos
Haus sehen.
Willi machte eine Htte in weiter Ferne aus. Sie war armselig
und hatte berhaupt nichts von einem Schlo an sich. Warum
mochte Thilo, der Knig der blinden Vgel, in solch einer elen-
den Htte hausen?
Auch Thilo ist einer unserer Brder, sagte Hermes. Er ist
der krftigste Felsenaffe, den man je gesehen hat. Mit einem
Male kann er drei Lasten Boden hinauftragen. Leider ist er
nicht sehr klug. Er verlie uns, weil er unseren Reden und unse-
ren Melodien nicht folgen wollte. Er verriet aber keines unserer
Geheimnisse, denn er besitzt einen festen Charakter.
Wer hat ihm beigebracht, blinden Vgeln das Fliegen zu leh-
ren? platzte Emmi heraus.
Carola fate sich an die Stirn. Emmi begriff, da sie sich ver-
plappert hatte.
Hermes runzelte die Stirn: Er bringt blinden Vgeln . . .
Nein, nein, rief Carola dazwischen. Er sprach nur einmal
von blinkenden Vgeln, die manchmal vorberfliegen.
Blinkende Vgel, wiederholte Hermes. Wer htte schon
einmal blinkende Vgel gesehen! Nun, ich sagte es ja, unser
Thilo war nie der Schlaueste!
Sie nahmen die Lasten wieder auf und gingen weiter. Schon
nach kurzer Zeit erreichten sie Felsenaffen, die mit Harken den
Boden gleichmig auf einem Felsen ausbreiteten. Hermes
grte die Affen mit einer Handbewegung. Die Kinder nickten.
Doch die Felsenaffen beachteten sie nicht.
Man kann den Boden hierherschtten, sagte einer der Af-
fen wie zu sich selbst und deutete auf eine Stelle. Whrend die
Kinder die Mulden entleerten, fragte Hermes den Affen: Was
soll hier gepflanzt werden?
Wenn es nach mir ginge, Sonnenblumen . . .
Hermes lachte. Kann ich mir vorstellen. Aber sie sind ja, so-
lange ich denken kann, nicht mehr gewachsen.
Der andere Affe nickte trbsinnig. Darum sen wir Grohm-
chen.
Willi und Carola tauschten Blicke. Hoffentlich wuchsen auf
diesem lausigen Planeten berhaupt Blumen!
Von den Lasten befreit, schlenderten sie in Richtung der Ge-
bude. Carola hatte den Krug und Willi den Stein genommen.
Irre, sagte Carola, als sie bemerkte, da Hermes auf einen
seltsamen Bau zusteuerte. Es war ein dicker Turm, der nach
oben hin spitz auslief. Man konnte auf den Gedanken kommen,
ein auf den Kopf gestellter Rettich htte Modell gestanden. Der
Turm bestand aus weiem Gestein, mit unsymmetrisch einge-
setzten Glasscheiben. Auch die anderen Bauten in der Umge-
bung zeigten keine einzige gerade Linie. Zum Teil waren sie ku-
gelfrmig, zum Teil glichen sie in der Form Birnen oder Pilzen.
Offenbar liebten die Felsenaffen das Licht, berall, wo es nur
mglich war, hatte man Glasscheiben eingesetzt.
Hermes fhrte die Kinder durch das geffnete Tor in den
Turm. Der Raum wirkte leer. Nur ein Mooslager und ein
Schreibpult, hinter dem ein Affe mit schwarzen rmelschonern
stand, entdeckten sie.
Guten Tag, Jango, sagte Carola. Der Affe mit den rmel-
schonern legte den Finger auf den Mund. Leise, ihr Glattaf-
fen, sagte er. Jango denkt gerade ber ein Problem nach. Ich
bin sein Sekretr Oswaldo.
Aha, sagte Carola, gr dich, Oswaldo! Aber wo ist er?
In diesem Moment hrten sie ber sich Fltenspiel. Sie
schauten empor. Auf einer Schaukel, die mit Stricken in der
Kuppel des Turmes befestigt war, schwang sich ein Affe hin und
her.
Oswaldo ritzte eifrig die Melodie in die Wachsplatte. Das Fl-
tenspiel brach unmittelbar ab. Und der Affe auf der Stange
sttzte nachdenklich den Kopf.
ber welches Problem denkt der Jango nach? fragte Stefan
Wedekind. Im Nachdenken bin ich nicht gnzlich ungebt.
Ich habe bei der Matheolympia ...
Pst, machte Oswaldo, da gerade in diesem Augenblick die
Flte wieder erklang. Als sie verstummte, sagte der Sekretr:
Das heutige Thema lautet: Ist Feuer gefhrlich?
Na und? wollte Emmi Winter wissen.
Oswaldo zuckte die Achseln. Ich glaube, er wird die Antwort
sogleich finden.
Jango setzte die Flte an die Lippen.
Emmi versuchte, die Melodie mitzusummen. Feuer ist ge-
fhrlich, sagte sie.
Oswaldo lchelte ihr ermunternd zu. Das war nur der An-
fang der Melodie . . . aber immerhin, dafr, da du nur ein
Glattaffenmdchen bist . . .
Emmi wurde vor Stolz mindestens zehn Zentimeter grer.
Oswaldo erluterte die Fortsetzung der Melodie: Der weise
Jango meint: Feuer sei nur gefhrlich fr den, der sich in der
Nhe des Feuers befindet. Darum merket, Affen: Geht nicht zu
nahe ans Feuer!
Da sollte der weise Jango mal unseren Feuerwehrhauptmann
Mhrmann hren, emprte sich Willi. Der behauptet nm-
lich, das Feuer rennt wie ein Fuchs auf der Rennbahn ... von
Haus zu Haus!
Diesen Aspekt wird Jango bedacht haben, ihm aber keine
Bedeutung beimessen, sagte Oswaldo wrdig.
Er schwang mehrmals kunstvoll eine Klingel. Dann schaute
er zur Schaukel.
Ich habe verstanden, sagte Jango. Die Affen von der Erde
sind da. Seid gegrt . . . Er gab sich einen neuen Schwung
und sauste durch die Turmkuppel.
Das kann ja eine Unterhaltung werden, dachte Carola. Am
Ende werden wir uns den Hals verrenkt haben.
Wir haben ein Geschenk von Thilo mitgebracht, rief sie.
In dem Gef befindet sich eine Flssigkeit, die unverwundbar
macht.
Stellt es neben Oswaldos Schreibpult! rief Jango.
Wir sollten es persnlich abgeben, sagte Willi in der Hoff-
nung, den Weisen vom Schaukeln abzuhalten.
Dieses Zeug ist sowieso unntig, rief Jango. Wer sollte uns
auf den Klippen angreifen?
Wieder sauste er ber ihre Kpfe hinweg.
Wir htten noch eine Bitte, sagte Carola. Knntest du
bitte nicht einen Augenblick mit dem Schaukeln aufhren!
Tragt die Bitte Oswaldo vor. Ich mu schweben - nur wenn
man sich frei durch den Raum bewegt, kann man wirklich weise
sein.
Oswaldo schellte wieder. Darauf trat ein hnlich aussehender
Affe, ebenfalls mit rmelschonern bekleidet, ein. Oswaldo
stellte ihn vor: Mein Zwillingsbruder Alberto! Dann nahm er
Carola den Krug aus der Hand, stellte ihn neben das Pult und
bat sie, ihm zu folgen. Vor der Tr des Turmes fanden sie Her-
mes wieder.
Ich nehme an, Oswaldo, sagte der, unsere Gste haben
Hunger. Wir wollen ihnen etwas anbieten.
Bestimmt wieder Grohmchen, sagte Emmi resignierend.
Was sind Glitzersteine?
Bei dem Wort Grohmchen verzogen die Kinder das Gesicht. Sie
schmeckten nicht schlecht, aber sie waren doch eine recht eint-
nige Nahrung.
Dort drben ist das Speisehaus, sagte Hermes und wies auf
ein langgestrecktes Gebude.
Ich glaube, wir sollten uns nicht erst aufhalten, sagte Ste-
fan. Was wir am dringendsten bentigen, ist eine Blume!
Eine Blume? Oswaldo zog die Augenbrauen erstaunt em-
por.
Kennt ihr etwa hier keine Blumen? fragte Willi besorgt.
O doch, natrlich. Wir fhren sogar Blumen in unserem
Stammeswappen. Er zeigte auf den Turm, den sie gerade ver-
lassen hatten. ber dem Eingang prangte ein Wappen, Blumen
waren darauf abgebildet.
Die Kinder atmeten erleichtert auf.
Wozu, meine jungen Freunde, bentigt ihr eine Blume?
Die Blume ist der Energiespender fr unser Raumschiff,
wenn wir diesen Planeten wieder verlassen wollen.
Ich verstehe, sagte Oswaldo und warf Hermes einen ratlo-
sen Blick zu.
Gehen wir doch erst einmal ins Speisehaus, rief Hermes
pltzlich bertrieben eilig und ging voran. Widerstrebend
folgten ihm die Kinder.
Der Saal war schmucklos. berall auf dem moosberwucher-
ten Fuboden saen Felsenaffen, die Gesichter hielten sie hin-
ter farbenprchtigen Fchern verborgen.
Zusammen mit den unvermeidlichen Grohmchen erhielten
die Kinder ebenfalls einen Fcher.
Carola begann, sich Luft zuzufcheln.
Die Fcher sind dazu da, belehrte sie Hermes, um das Ge-
sicht beim Essen zu verdecken. Die anderen knnten sich ge-
strt fhlen.
Merkwrdiger Brauch, sagte Willi. Ist ja fast, als mte
man sich des Hungers schmen.
Sehr richtig, sagte Hermes hinter seinem Fcher. Essen ist
etwas Dummes, Geistloses. Der weise Jango denkt hufig dar-
ber nach, wie man es abschaffen knnte.
Na, bei den Grohmchen ist das auch kein Wunder, lie
sich Emmi hinter ihrem Fcher hren. Spaghetti mit Tomaten-
soe ist was anderes . . .
Einen Moment dachten alle an ihre Lieblingsspeisen: Willi
an Salzhering mit Pellkartoffeln und Leinl, Carola an Kartof-
felpuffer. Stefan a am liebsten gebratene Ente, und Gudrun
mochte Linseneintopf fr ihr Leben gern.
Ob sie wohl jemals wieder ihre Lieblingsspeise essen wrden?
Unwillkrlich sthnten alle.
Der Sekretr Oswaldo hockte ohne Fcher und ohne zu essen
dabei. Ich bin streng erzogen, erluterte er. Meine Familie
it nur im Dunklen.
Auer Gudrun aen alle schnell, beinahe hastig. Whrend die
anderen lngst ihren Fcher zur Seite gelegt hatten, blieb Gud-
run noch lange dahinter verborgen. Willi ri schlielich der
Geduldsfaden.
He, bist du eingeschlafen, Gudrun Wetterschlag?
Gudrun tauchte mit dem unschuldigsten Gesicht auf. Nur
wer langsam it, lebt lange, sagte meine Oma immer!
Willi sprang auf. Die anderen hatten sich schon halb erhoben.
Da fragte Gudrun: Wer hat eigentlich das Fuego-Gebirge ange-
steckt?
Das ist eine etwas lngere Geschichte, sagte Oswaldo und
lie sich ins Moos zurckplumpsen.
Ma-a-a-ann! prete Carola zwischen den Zhnen hervor.
Aber auch ihr blieb nichts brig, als sich wieder zu setzen.
Oswaldo begann, gemchlich zu erzhlen: Frher waren alle
Affen auf dem Affenstern sehr freundlich zueinander, mt ihr
wissen. Jeder ging irgendeiner Arbeit nach. Die einen bettigten
sich auf den Hirsefeldern, die anderen zogen Blumen. Die Wie-
sen waren grn, und vierbeinige Tiere mit Hrnern weideten
darauf. Man konnte sie melken und bekam Milch, aus der man
Butter und Kse herstellte.
Schrien diese Tiere vielleicht zufllig manchmal? fragte Ca-
rola gereizt.
O ja! Sogar sehr laut.
Hrte sich das zufllig so an - mmmmmmmuh!
Ganz genau! rief Oswaldo erfreut. Wir haben die Stimme
der letzten Kuh, so hieen diese Tiere hier auf dem Affenstern,
im Museum gespeichert. - Aber zurck zu meiner Geschichte:
Wenn also ein Affe Butter haben wollte, dann ging er einfach zu
einem anderen, der eine Kuh besa und tauschte Hirse gegen
Butter. Die Butter konnte man nur kurze Zeit aufbewahren,
dann wurde sie ranzig, und Getreide zu lagern lohnte sich auch
nicht sonderlich. Es kamen kleine vierbeinige Tiere mit langen
Schwnzen, die man Muse nannte, sie fraen alles weg. Darum
besa jeder gerade soviel, wie er zum Leben bentigte. - Eines
Tages aber fand irgend jemand im Gebirge, an entlegener Stelle,
Glitzersteine.
Glitzersteine?
Nun ja, Glitzersteine. Sie sind beinahe durchsichtig und
sehr schn. Im Grunde bestehen sie nur aus Kohlenstoff..
Stefan rief wie aus der Pistole geschossen: Diamanten.
Oswaldo zuckte die Achseln. Vielleicht heien sie auf der
Erde Diamanten. Hier nennt man sie Glitzersteine! Sie sind
sehr selten. Einige Affen kamen auf die dumme Idee, anstatt
Butter gegen Hirse oder umgekehrt Butter oder Hirse gegen
diese Glitzersteine einzutauschen. Die konnte man lange aufbe-
wahren. Sie wurden niemals ranzig, und die Muse fanden auch
keinen Geschmack daran.
Sozusagen Geld, nickte Stefan. Die Affen erfanden so et-
was wie Geld!
Vielleicht nennt man die Glitzersteine auf der Erde Geld.
Hier heien sie Glitzersteine! Und sie waren sehr begehrt, ob-
wohl sie keinen richtigen Nutzen haben. Manche Affen, die
viele Glitzersteine im Gebirge gesammelt hatten, verliehen sie
rmeren und verlangten ein oder zwei Steinchen mehr zurck,
als sie einst gegeben hatten. Und einer der gierigsten war der
Knig der Langschwanzaffen. Er begann, mit seinen Kriegern
die Kurzschwanzaffen zu berfallen und auszurauben. Als ihm
die erbeuteten Glitzersteine immer noch nicht ausreichten, kam
er auf eine unsinnige Idee. Er glaubte, man mte das Fuego-
Gebirge anznden, dann wrde es sich in einen riesigen Glitzer-
stein verwandeln. Seit dieser Zeit brennt das Gebirge.
Und hat es sich in einen Glitzerstein verwandelt? fragte
Gudrun.
Oswaldo schttelte den Kopf: Nein, in graue Asche.
Schne Schweinerei! rief Carola.
Und die Felsenaffen, wollte Stefan wissen, tauschen die
auch mit Glitzersteinen?
Nein, lachte Oswaldo. Wir sind nicht so dumm!
Und womit tauscht ihr?
Wir tauschen berhaupt nicht. Wir arbeiten gemeinsam,
und jeder bekommt, was er braucht. So einfach ist das!
Aber vielleicht gibt es bei euch doch Felsenaffen, die heim-
lich tauschen, sagte Gudrun. Ich wrde meinen Kamm gern
gegen den Fcher hier vertauschen!
Du darfst den Fcher behalten, sagte Hermes. Und ihr an-
deren auch! Wir Felsenaffen sind nur an geistigem Reichtum in-
teressiert. Und den kann man nicht eintauschen!
Carola Huflattich wandte sich ab, sie kannte solche Worte aus
den Reden des Schuldirektors, die alle darauf hinausliefen, da
man wie ein Teufel lernen sollte. Wir sollten endlich aufbre-
chen! sagte sie.
Ein Meer von Blumen
Drauen war es schwl und rauchig. Der Wind hatte gedreht
und trieb die Rauchwolken vom Fuego-Gebirge auf die Klippen
zu. Um den Hustenreiz niederzukmpfen, bot Carola Hanibals
Hustenpillen an. Auch die beiden Felsenaffen griffen zu. Sie
prften die Pillen eingehend.
Hanibal, sagten Hermes und Oswaldo zugleich, und es
klang nicht gerade freundlich.
Sie gingen einen Weg, der etwas unterhalb des Gipfels der
Felsen lag. An den Wnden klebten die Behausungen wie
Schwalbennester. Affenkinder tummelten sich vor den Htten.
Ihre Spiele glichen denen der Kinder auf der Erde. Einige Af-
fenmdchen hatten mit Kreide Striche auf den Fels gezeichnet
und hpften auf einem Bein herum. Andere spielten Versteck.
Emmi schielte sehnschtig zu ihnen.
Hermes zeigte auf einen groen Felsen, von dem gewaltige
Antennen emporragten. Die Klippe Lago! Die Antennen stam-
men vom Institut zur Erforschung der Affen auf anderen Plane-
ten.
Wohnte dort nicht Hanibal?
Hermes nickte. In der letzten Htte. Er arbeitete im Insti-
tut.
Bis zu dem Tage, sagte Oswaldo, da er eigenmchtig und
gegen alle Verbote eine Nachricht zum Planeten Erde ab-
sandte.
Ist sie angekommen? fragte Carola.
Nein, sagte Oswaldo, wir haben sie noch im Weltraum zer-
stren knnen.
Ach! Die Kinder blieben berrascht stehen.
Was war das fr eine Nachricht? wollte Stefan wissen.
Oswaldo winkte geringschtzig ab. Nichts von Bedeutung.
Hanibal hatte von irgendeiner Gefahr gefaselt, die dem Affen-
stern angeblich drohe, und um Rat gebeten. Dabei htte er den
Glattaffen verraten, da es uns hier gibt.
Carola zwinkerte Willi zu. Der verstand aber nicht, was sie
wollte. Als er nher an sie herantrat, zischte sie aus Angst, Os-
waldo und Hermes knnten ihre Worte verstehen: Ich sag's dir
spter!
Pltzlich endete der Weg. Carola glaubte schon, die beiden
Affen htten sie absichtlich in die Irre gefhrt, da deutete Her-
mes auf lange Seile, die vom Gipfel der Klippe Lago herabhin-
gen. Hermes hngte sich an eines der Seile, lie sich ein Weilchen
hin und her pendeln und schwang sich hinber. Carola zgerte
ein wenig, dann tat sie es Hermes gleich. Fr wenige Sekunden
blieb ihr fast das Herz stehen, als sie unter sich die tiefe
Schlucht erblickte, und Carola war sehr froh, als sie wieder felsi-
gen Boden erreichte.
Los, mir nach! brllte sie den anderen zu, die noch immer
unentschlossen herumstanden und mit Oswaldo wahrscheinlich
ber eine andere Mglichkeit des Hinberkommens debattier-
ten. Oswaldo schttelte den Kopf. Endlich angelte sich Willi ein
Seil und schwang sich zur Klippe Lagos. Emmi und Gudrun
folgten ihm. Wedekind gestikulierte unentschlossen. Carola
sagte: Das schafft die Flasche nie! Sie schwang sich beherzt
zurck und winkte auch Willi zu sich. Sie nahmen Stefan in die
Mitte und transportierten den Zappelnden ber den Abgrund.
Kaum da er festen Boden unter sich fhlte, stammelte Ste-
fan Wedekind: Gibt es hier eine Toilette?
Lchelnd deutete Hermes auf einen Eingang in der Felswand.
Stefan sauste wie der Blitz dorthin. Als er wieder zum Vorschein
kam, sagte er anerkennend: Sogar mit Wassersplung.
Bei ihrem Gang ber die Felsen hatten die Kinder des fteren
pilzfrmige Dcher bemerkt, unter denen Felsenaffen hockten.
Diese Affen trugen lange Rohre, die ihnen ber den Rcken
hingen. Am Institut gab es viele solcher Pilze.
Carola betrachtete diese Affen im Vorbeigehen unverhohlen.
Zu Willi sagte sie: Hast du die Pusterohre gesehen?
Willi nickte. Mchte wissen, was die da durchpusten. Holun-
derbeeren oder Kieselsteine?
Ihr tuscht euch, sagte Hermes. Das sind keine Puste-
rohre, sondern groe Flten.
Und Oswaldo sagte: Sollte sich irgendwann einmal ein
Feind nhern, um uns unsere Geheimnisse zu stehlen, dann
werden die Wachen den Angreifer in der Sprache der Tne zu-
rechtweisen.
Hoffentlich verstehen die Gegner die Sprache der Tne,
wandte Willi ein.
Oswaldo lchelte grimmig. Der Feind wird unter der Last
des bekannten Lehrsatzes: In jedem rechtwinkligen Dreieck ist
das Quadrat ber der Hypothenuse gleich der Summe der Qua-
drate ber den Katheten, zusammenzucken und die Flucht er-
greifen!
Die Kinder schauten erwartungsvoll auf Stefan Wedekind.
Der war doch immer der Schlaueste! Aber diesmal zuckte er be-
dauernd die Achseln. Das kommt erst in der achten Klasse
dran.
ber einem Felseneingang, den sie nun erreichten, stand in
groen Buchstaben: Felsenmuseum.
Aber wir wollen doch eine Blu ..., sagte Emmi.
Hermes schnitt ihr das Wort ab. Sogleich werdet ihr ein
Meer von Blumen sehen!
Das Museum war in mehreren groen Felsenhhlen unterge-
bracht, die von brennenden Feuersteinen erhellt wurden. Zuerst
besichtigten sie Skelette frherer Lebewesen des Affensterns.
Neben riesigen Echsen mit Flgeln, die den Sauriern glichen,
die einmal auf der Erde gelebt hatten, fanden sie ausgestopfte
Hunde, Katzen, Ziegen und eine Kuh, die auf einen Knopf-
druck hin zu muhen anfing.
Alle diese Ausstellungsstcke interessierten die Kinder we-
nig. Endlich, in einem groen Felsensaal, fanden sie, was sie
suchten: eine riesige Parkanlage mit Tausenden von Blumen.
Merkwrdigerweise blhten hier die Maiglckchen zusammen
mit den Herbstastern.
Auch herrliche Stiefmtterchen waren zu sehen. Carola htte
wetten mgen, da es sich um die Sorte Strahlende Valencia
handelte. Leider waren die Blumenbeete durch einen Eisenzaun
von den Wegen getrennt, hin und wieder standen kleine Boxen.
Ich wrde gern mal an einer Blume riechen, sagte Carola. -
Sie suchte nach einem Grund, um ber den Zaun zu klettern.
Oswaldo zeigte auf eine Box. Dort fand Carola eine Art Ge-
ruchsmaske. Kaum hatte sie diese bergestlpt, roch sie die
Maiglckchen.
Hm, sagte Carola unzufrieden, wie ist es nun, bekommen
wir eine Pflanze oder nicht?
Oswaldo lchelte und sagte: Ich wute, da es euch hier ge-
fllt.
Willi schaltete sich ein. Wir brauchen unbedingt eine
Blume, Oswaldo, verstehst du?
Der Sekretr des weisen Jango nickte heftig. Es ist ein wun-
derbarer Duft!
Stefan wandte sich an Hermes, der ihm der gutmtigere zu
sein schien: Wenn du uns eine Blume gibst, knnten wir dir
vielleicht einige Geheimnisse der Erde verraten!
Setzt euch! sagte er statt einer Antwort.
Carola zog Willi an das andere Ende der Halle, um mit ihm
zu tuscheln. Das wollte ich dir vorhin schon sagen - sie wer-
den uns niemals eine Blume geben, weil sie befrchten, da wir
wieder heimkehren und ihre Geheimnisse verraten.
Hast du hier Geheimnisse entdeckt?
Carola schttelte den Kopf. Versteh doch, es ist schon ein
Geheimnis, da es auf diesem Planeten Lebewesen gibt!
Willi nickte. Dann mssen wir eine Blume . . . Er machte
die Geste des Stehlens. Es wre ein bichen gemein, denn sie
sind so nett zu uns.
Wir werden mssen! Oder willst du hier bleiben?
Verdammt, rief Willi, immer wenn man sich mit dir ein-
lt, kommt man in die Klemme!
Sie gesellten sich wieder zu den anderen. Als sie das Museum
verlieen, beobachtete Carola, wie sich Willi die Tr des Mu-
seums genau ansah. Sie war nicht verschliebar!
In den Fels am Eingang hatte jemand die Formel gemeielt:
a =a A=A
Da knnte auch Willi = Willi stehen, sagte Carola. Und so
was nennen die hier eine groe Weisheit. Au, Mann!
Drauen dunkelte es bereits.
Oswaldo und Hermes fhrten die Kinder in Hanibals Htte.
Der weise Jango bittet euch, hier zu bernachten, sagte Os-
waldo. Morgen knnt ihr euren Weg fortsetzen.
Und was ist mit der Blume? fragte Stefan noch einmal.
Oswaldo und Hermes verneigten sich. Gute Nacht! Spter
wird man euch Grohmchen bringen.
Als die beiden gegangen waren, weihten Carola und Willi die
anderen in ihre Plne ein. Sie waren fest entschlossen, in der
Nacht eine Stiefmtterchenpflanze zu stehlen.
Am besten wird es sein, wenn Willi und ich die Sache ber-
nehmen, sagte Carola. Wir haben eine gewisse bung im ...
Sie stockte verwirrt.
. . . im Klauen, setzte Emmi Winter fort.
Das entsprach nicht genau der Wahrheit, denn weder Willi
noch Carola waren Diebe. Sie hatten vor lngerer Zeit von
einem Baum in der Grtnerei unreife pfel gemaust und davon
Durchfall bekommen. Und einmal hatte Willi auf Carolas Ge-
hei aus der Handtasche ihrer Klassenlehrerin einen Taschen-
spiegel genommen. Aber richtig gestohlen hatten beide noch
nicht. Darum emprten sie sich auch. Emmi, die hatte es ntig!
Die war im Selbstbedienungsladen mit zwei Lutschern ertappt
worden!
Gudrun unterbrach die Diskussion, die in einen handgreifli-
chen Zank berzugehen drohte. Um was fr unwichtiges Zeug
ihr euch streitet! Meinetwegen knnt ihr euch noch hauen! Mir
ist das gleichgltig! Sie legte sich gemtlich im Moos zurecht
und stellte sich vor, wie ihr Vater die Frau anschrie, mit der er
jetzt zusammenlebte: Was, ich soll mich nicht aufregen, weil
meine Tochter verschwunden ist! Ich lasse mir das Aufregen
nicht verbieten! Und wem es nicht pat, da ich mich aufrege,
der kann ja gehen! O ja, Gudrun kannte ihren Vater. Der hatte
sich schon immer aufgeregt, wenn irgendwas nicht an seinem
Platz war, die Schuhbrste oder sonst was. Und die andere Frau
wrde nach diesem Gebrll zu heulen anfangen. Aber Gudrun
hatte kein Mitleid!
Carola und Willi schwiegen betreten. Natrlich war das mit
dem Lutscher jetzt unwichtig!
Nachdem es in der Felsenaffensiedlung ruhig geworden war,
brachen Carola und Willi auf. Es war dunkel drauen. Manch-
mal half ihnen der Feuerschein des Fuego-Gebirges bei der
Orientierung. Willi hatte sich den Weg genau gemerkt. Sie mu-
ten vorsichtig sein, um die Wachen nicht zu alarmieren.
Pltzlich ertnte vor ihnen eine Flte. Sie hielten den Atem
an. Galt das ihnen? Einen Moment warteten sie, dann schlichen
sie weiter. Sofort ertnte die Flte wieder.
Schlielich flsterte Willi: Wir mssen zurck. Es hat kei-
nen Zweck.
Niedergeschlagen gingen sie zurck. Die anderen erwarteten
sie voller Spannung. Carola und Willi berichteten, was ihnen wi-
derfahren war.
Vielleicht haben sie euch berhaupt nicht bemerkt, sagte
Stefan, und nur aus Langeweile gespielt.
Niemals, sagte Willi. So weise Affen kennen keine Lange-
weile!
Los, versuchen wir es noch einmal, sagte Emmi. Ich
komme mit.
Du? riefen Willi und Carola wie aus einem Munde.
Ja, ich, sagte Emmi. Im Gegensatz zu euch verstehe ich
ein bichen die Sprache der Tne!
In Carola stieg Neid auf. Wie kam es, da gerade Emmi Win-
ter, die sonst kein groes Licht war, die Sprache der Tne ver-
stand? Vielleicht hing es damit zusammen, da sie sich leicht
Melodien merken konnte? Sie brauchte einen Titel nur kurz im
Radio zu hren, schon hatte sie ihn im Kopf.
Na, wenn du unbedingt mitkommen willst, sagte Carola. Es
klang nicht gerade freundlich.
Sie tasteten sich zu dritt durch das Dunkel. Aber schon nach
hundert Metern ertnte unmittelbar vor ihnen eine Flte. Es
war eine schne Melodie, die in kurzen Abstnden wiederholt
wurde.
Emmi lauschte angestrengt. Als die Melodie zum dritten Mal
erklungen war, flsterte sie: Welches Wasser kann man im Sieb
tragen?
In dem Satz sehe ich keinen Sinn, sagte Carola. Vielleicht
hast du das falsch verstanden!
Emmi schttelte wtend den Kopf.
Willi murmelte: Welches Wasser kann man im Sieb tragen?
Na, Eis, wrde Onkel Willi meinen . . .
Mensch, das ist ein Rtsel . . . wir mssen antworten!
Wir haben keine Flte . . .
Emmi pfiff einige Akkorde.
Bist du verrckt! sagte Carola. Jetzt haben wir uns ver-
raten!
Die Flte ertnte wieder. Diesmal war es nur ein kurzer Pfiff.
Carola war fest berzeugt, man wrde sie zurckschicken.
Wir knnen weitergehen, sagte Emmi, wurde uns zugefl-
tet.
Als sie ein Stckchen gegangen waren, sagte Willi: Die Sa-
che ist ganz einfach. Die Felsenaffen halten sich fr so schlau,
da sie anderen nicht zutrauen, ihre Rtsel lsen zu knnen.
Da haben sie sich ganz schn geschnitten, sagte Carola h-
misch.
Gleichsam als Antwort ertnte aus dem Dunkel erneut eine
Melodie. Eis, sagte Willi. Ganz einfach Eis lautet die Ant-
wort.
Diesmal wollen sie etwas anderes wissen, flsterte Emmi.
Wer spricht alle Sprachen und behlt immer das letzte Wort?
Ich, sagte Carola. Ich behalte immer das letzte Wort.
Du sprichst nur nicht alle Sprachen.
Carola mute akzeptieren, da Willi recht hatte.
Schon spielte die Flte wieder. Diesmal schien sie die Frage
eindringlicher zu stellen. Die Melodie klang etwas verzerrt, der
Spieler hatte sich gedreht, und die Melodie wurde nun von einer
Felsenwand zurckgeworfen.
Hier ist ein Echo, sagte Emmi.
Au, Mann, Emmi! Aus dir kann noch was werden, sagte Ca-
rola begeistert. Aber Emmi begriff nicht, da sie das Lsungs-
wort gefunden hatte.
Los, pfeif schon - das Wort Echo!
Endlich fiel bei Emmi der Groschen, und sie pfiff die Ant-
wort. In der Ferne schien ihnen ein Echo zu danken. Sie durften
weitergehen und stieen eine ganze Weile auf keine Wachen.
Beinahe hatten sie ihr Ziel erreicht, als wieder eine Flte er-
tnte. Sie spielte eine lange, heitere Weise.
Emmi sthnte: Das nimmt kein Ende und reimt sich auch
noch.
Nur nicht die Ruhe verlieren, sagte Willi.
Aber Emmi schien dieses Mal berfordert.
Du kannst es dir noch einmal anhren. Bestimmt spielen sie
es wieder dreimal, sagte Willi.
Was ist, wenn wir es auch beim dritten Mal nicht rauskrie-
gen? barmte Emmi.
Dann ist es wie im Mrchen. Wir mssen sterben.
Ach was, sagte Willi. Die Felsenaffen sind friedlich.
Pst! machte Emmi und lauschte angestrengt den Fltent-
nen. Sie bersetzte zgernd:
Es hat einen Rcken und kann nicht liegen,
es hat zwei Flgel und kann nicht fliegen,
es trgt 'ne Brille und kann nicht sehen,
es kann wohl laufen, aber nicht gehen . . .
Willi kicherte frhlich. Wirklich, sehr komisch!
Na, du bist gut, fuhr ihn Carola an. Es ntzt nichts, das
komisch zu finden. Wir mssen herauskriegen, was es ist!
Emmi begann vor Aufregung zu heulen. Wir werden ewig
auf diesem Affenstern bleiben, schluchzte sie und zog dabei
die Nase geruschvoll hoch.
Hast du kein Taschentuch? Hrt sich ja grauenhaft an,
knurrte Carola.
Na, wenn meine Nase luft . . .
Nase, Nase, Nase . . . , triumphierte Willi, denkt doch mal
nach!
Emmi zog erstaunt ein letztes Mal hoch. Dann pfiff sie drauf-
los. Sofort ertnte das Zeichen zum Weitergehen.
Endlich standen sie vor dem Eingang des Museums. Vorsich-
tig versuchte Carola die Tr aufzustoen. Sie war jedoch fest zu.
Carola tastete die Tr von oben bis unten ab. Sie konnte weder
ein Schlsselloch noch ein Vorhngeschlo ertasten.
Wenn wir mit voller Wucht gegen die Tr stoen, bricht sie
vielleicht auf, sagte sie.
Nein, nein, das gibt einen Riesenkrach. Ich wette, da steckt
wieder so ein Rtsel dahinter.
Aber welches?
Klein a gleich klein a, gro A gleich gro A, sagte Emmi.
Das habe ich vorhin an der Felswand gelesen. Es ist auch eine
der Melodien, die Angela spielte.
Dann pfeif sie doch, sagte Carola.
Kaum hatte Emmi die Melodie gepfiffen, als sich die Tr ff-
nete.
Die drei tasteten sich in der dunklen Hhle langsam voran.
Willi fand einen Feuerstein und schlug ihn krftig gegen die
Wand. Sofort wurde es hell.
Geradewegs gingen sie zum Blumensaal. Schon von weitem
sahen sie die Blumen im Halbdunkel leuchten. Willi runzelte
nachdenklich die Stirn. Ihm war aus dem Biologieunterricht be-
kannt, da sich nachts die Blumenkelche schlossen. Wieso
leuchteten diese hier?
Mit einem Satz sprang er ber den Zaun und wollte eines der
Stiefmtterchen ausgraben. Zu seiner Verwunderung besa die
Pflanze keine Wurzel. Statt dessen kam ein metallischer Faden
zum Vorschein. Willi ri diesen Faden ab. Im selben Augen-
blick erlosch das leuchtende Stiefmtterchen. Das gesamte Blu-
menbeet versank im Dunkel.
Kurzschlu, sagte Carola bitter.
Das sind elektrisch beleuchtete Kunstblumen, hauchte
Willi.
Das nutzt uns nichts, rief Carola erbost.
Irgendwo werden sie doch Blumen zchten, sagte Emmi,
bereits wieder jammernd.
Es gibt keine Blumen auf den Felsen, sagte pltzlich eine
bekannte Stimme. Hermes stand wie aus dem Boden gewachsen
vor ihnen. Er schlug ihnen die Feuersteine aus den Hnden und
trat sie aus. Welch Wunder, da man euch bei dieser Festbe-
leuchtung noch nicht entdeckt hat. Folgt mir, ich bringe euch
unbemerkt hinaus.
Sie waren zu niedergeschlagen, um Fragen an Hermes zu
richten. Schweigend folgten sie ihm durch die dunklen Sle.
Vor dem Museum muten sie sich auf eine der Steinbnke
setzen. Sie taten es ohne Widerspruch.
Keine Blumen auf den Felsen, spukte es in Carolas Kopf. Wie
sollten sie jemals wieder nach Hause kommen!
Ich wute, sagte Hermes, da ihr versuchen wrdet, eine
Blume zu stehlen. Ich erkannte es an Carolas und Willis Blicken.
Leider habe ich mich versptet, um euch zu hindern, die Anlage
zu zerstren. Morgen wird man eure Tat entdecken ...
Sie werden uns abmurksen . . . , sagte Emmi jmmerlich.
Die Felsenaffen verabscheuen es, jemanden zu tten, sagte
Hermes. Ich frchte allerdings, Jango wird euch auf der Ber-
klippe fr immer festhalten wollen.
Carola sprang auf. Dann sollten wir sofort abhauen!
Das wrde euch nicht gelingen. Gerade in dieser Nacht wer-
den alle Wege, die ins Flachland fhren, besonders bewacht.
Die nehmen uns ganz schn wichtig, sagte Carola zu ihren
Freunden.
Es geht nicht um euch, sagte Hermes. Nicht weit von hier
sind Langschwanzaffen gesichtet worden! Sie versuchen alle
paar Jahre, uns zu berfallen. Es ist besser, wenn ihr in Hani-
bals Htte zurckkehrt. Ich werde in dieser Nacht noch das Blu-
menbeet reparieren. Und morgen zeige ich euch den Weg nach
Schlaragossa. Mglich, da der bucklige Szabo euch helfen
kann.
Szabo - das war jetzt die neue Hoffnung der Expedition Huf-
lattich. Unwillkrlich rckten alle dichter an Hermes, um seine
Worte besser verstehen zu knnen.
Na, ihr werdet mich erdrcken, sagte er. Dieser Szabo
scheint euch zu interessieren. - Nun, er war unser rgster Geg-
ner beim Wettbewerb um die prchtigsten Blumen des Planeten.
Seinen Vater, einen gewissen Karli, konnten wir noch durch un-
sere Tulpen und Rosen schlagen. Aber von Jahr zu Jahr wurde
es schwieriger, Blumen auf den Klippen zu zchten. Immer sel-
tener drangen Sonnenstrahlen durch den dichten Grtel aus
Rauch und Dampf. Damals erfanden unsere Vorfahren die be-
leuchteten Blumen. Damit schlugen sie den alten Karli in meh-
reren Wettbewerben, denn seine Blumen aus Schlaragossa wa-
ren auch nicht mehr die allerschnsten. Der junge Szabo be-
merkte leider die Tuschung. Wenn er unsere prchtigen Blu-
men sah, wollte er sich schieflachen. Wir versuchten selbst-
verstndlich nachzuweisen, da auch seine Blumen beleuchtet
waren. Das gelang uns nie. Er mu irgendeinen Trick beherr-
schen, der die Blumen auch ohne Sonne wachsen lt. Hermes
sah sich scheu nach allen Seiten um. Ich frchte, jetzt habe ich
wieder etwas Unerlaubtes ausgeplaudert. Wir haben niemals zu-
gegeben, da unsere Blumen knstlich sind.
Ich glaube, du hast uns gern, sagte Emmi zgernd. Sie
wurde dabei rot, aber das sah man nicht, weil es dunkel war.
Kann sein, sagte Hermes. Vielleicht aber setze ich be-
stimmte Hoffnungen in euch.
Welche? fragten alle auf einmal.
Da ihr klger seid als wir, da ihr einen Ausweg wit . . .
Was fr einen Ausweg, wollte Emmi wissen.
Denkt nach! sagte Hermes, erhob sich und verschwand.
Wit ihr, was er gemeint hat? fragte Emmi.
Weder Willi noch Carola hatten Hermes verstanden. Aber sie
wollten es nicht zugeben. Darum hllten sie sich in Schweigen
und gingen einfach los.
Emmi stolperte hinterdrein.
Der Weg zurck war einfach; da die Wachen noch nicht ge-
wechselt hatten, wuten die Kinder alle Antworten auf ihre Fra-
gen. Einmal versuchte der gnzlich unmusikalische Willi sogar
die Antwort in der Sprache der Tne zu pfeifen. Das milang
grndlich, und Emmi bertnte ihn durch lautes Singen.
Als sie die Htte betraten, fanden sie Stefan und Gudrun in
heller Aufregung ber ihr langes Ausbleiben. Carola erzhlte
von ihren Erlebnissen. Emmi fand, da ihre Rolle bei dem
nchtlichen Ausflug nicht genug gewrdigt wurde, und lie die
Daheimgebliebenen alle Rtsel raten und bersetzte sie in die
Sprache der Tne.
Irgend etwas ist heute hier los, sagte Stefan pltzlich und
zeigte auf das Fenster, von dem aus man einen weiten Blick ins
Land hatte.
Im Flachland blitzten immer wieder Lichter auf. Vielleicht
war es der Widerschein der Lagerfeuer, an denen die Lang-
schwanzaffen ihre Grohmchen brieten? Genaues konnte man je-
doch nicht erkennen.
Der Schlaf lie auf sich warten. Das Gefhl eines drohenden
Unheils hatte alle erfat. Da sie die Langschwanzaffen noch
nicht gesehen hatten, stellten sie sie sich als eine Art grimmiger
Teufel mit unendlich langen Schwnzen vor.
Was mochte aus Thilo, dem Knig der blinden Vgel, gewor-
den sein? Da er zu den Felsenaffen gehrte, mte er doch ein
Feind der Langschwanzaffen sein? Vielleicht hatte er sich zu-
rckgezogen.
Pltzlich sagte Gudrun sehr laut: Wenn dieser Thilo ein Fel-
senaffe ist, dann mchte ich wissen, warum er soviel grer als
all die anderen Felsenaffen ist!
Du hast es doch von Hermes gehrt. Er ist sehr krftig und
kann dreimal soviel Boden wie ein gewhnlicher Felsenaffe
schleppen. Nur geistig scheint er ein bichen zu kurz gekom-
men zu sein, sagte Willi.
Das hat man ja beim Fotografieren gemerkt, sagte Stefan.
Wir bedanken uns fr die ungeheure Gnade!
Am Morgen erwachten die Kinder von aufgeregten Rufen der
Felsenaffen. Einer strzte in die Htte und forderte sie auf, hin-
ter den Klippen Deckung zu suchen.
Bevor die Kinder ihre Htte verlassen konnten, hrten sie
Steine poltern, von unsichtbarer Hand geschleudert. Wahr-
scheinlich hielten sich die Angreifer so dicht am Fue der Fel-
sen auf, da sie von oben nicht zu sehen waren. Die Steine be-
gannen nach dem Aufprall sofort zu brennen, es waren Feuer-
steine. Hanibals Htte fing Feuer, auch die anderen Htten
brannten. Die Kinder rannten, um irgendwo Schutz zu finden.
Dann besann sich Carola und brllte den anderen zu: Helft
die Htten zu lschen.
Womit aber konnten sie das Feuer lschen? In der Nhe gab
es kein Wasser. Willi schaute sich verzweifelt um. Er erfate
schnell, wie die Felsenaffen das Feuer lschten. Mit Rutenbesen
schlugen sie auf das Feuer ein. Auch neben Hanibals Htte wa-
ren Besen zu einer Pyramide gefgt. Jeder griff sich einen, und
in wenigen Minuten war die Gefahr gebannt.
Sie fanden aber keine Zeit zum Verschnaufen. Von allen Sei-
ten kamen jetzt Pfeile geflogen. Als die erste Welle verebbt war,
rannte Willi und sammelte die Pfeile ein. Er wollte sie auf die
unsichtbaren Angreifer zurckschleudern, doch Oswaldo hin-
derte ihn daran. Der Sekretr des weisen Jango sagte vorwurfs-
voll: Willi, hast du nicht bedacht, da 'diese Pfeile einen Lang-
schwanzaffen verletzen oder gar tten knnten!
Willi sah Oswaldo fassungslos an. Sie haben uns doch mit
diesen Pfeilen angegriffen! stie er emprt hervor.
Oswaldo lchelte. Glaubst du, wir htten keine anderen Mit-
tel, sie zu vernichten, wenn wir es wollten! Einer unserer Wis-
senschaftler hat schon vor vielen Jahren ein schwarzes Pulver
erfunden, mit dem man sogar Felsen in die Luft sprengen kann.
Wir knnten auch wirksame Geschosse herstellen . . . wir tun es
aber nicht. Wir halten uns aus allem heraus, wir wollen nicht t-
ten.
Willi schwieg einen Augenblick verblfft, sagte dann aber
trotzig: Die wollen euch doch umbringen!
In diesem Moment sausten neue Pfeile durch die Luft. Os-
waldo bat die Kinder, in Deckung zu gehen.
Hrt zu, sagte er, Jango schickt mich mit einem kleinen
Flschchen jener Flssigkeit, die ihr von Thilo gebracht habt.
Ihr sollt euch damit einreiben.
Stefan Wedekind griff als erster nach dem Flschchen. Er gab
es angewidert an Emmi weiter. Das stinkt wie die Pest.
Emmi roch daran, verdrehte die Augen, und reichte das Wun-
dermittel Gudrun, die es mit gespreiztem Arm Willi gab. Willi
lehnte ebenfalls ab.
Carola sagte: Lieber durch einen Pfeil umkommen, als durch
diesen Gestank!
Wie kann man nur so dumm sein, rief Oswaldo verzweifelt.
Ihr seid unsere Gste. Wir wollen nicht, da ihr zu Schaden
kommt. Seht, es ist leicht, sich zu berwinden! Er go sich et-
was auf die Hand und rieb sich damit ein. Man sah ihm an, da
er sich berwinden mute. Lat es schlecht riechen, wenn's um
das liebe Leben geht, rief er. Viele unserer Brder haben sich
damit eingerieben.
In diesem Augenblick wurde aller Aufmerksamkeit von einer
seltsamen Erscheinung beansprucht. Am Himmel erschien eine
schwarze Wolke, die sich schnell nherte. Ein unheimliches
Gerusch erfllte pltzlich die Luft. Es war ein langgezogenes
heiseres Krchzen, das von den Felsenwnden gebrochen
wurde. Je nher die Wolke kam, desto dunkler wurde es.
Lauter und lauter wurde das Krchzen - sie erkannten die
Greifvgel.
Ihr braucht keine Angst zu haben, sagte Oswaldo. Die V-
gel haben uns noch nie etwas getan. Wir fttern sie oft.
Aber wir sind Glattaffen, sagte Stefan.
Oswaldo schttelte lchelnd den Kopf. Ob Fell- oder Glatt-
affe - unsere Gestalten gleichen sich.
Man hat ihnen die Augen verbunden, Oswaldo! sagte Ca-
rola.
Jangos Sekretr war nicht aus der Ruhe zu bringen. Sie be-
sitzen einen ausgezeichneten Geruchssinn . . .
In diesem Augenblick scherte einer der Vgel aus und flog di-
rekt auf sie zu. Die Augen des Tieres waren verbunden. Eine
Lanze war an der Brust befestigt, die Spitze ragte weit heraus.
Man hat uns berlistet, sagte Oswaldo tonlos und verzwei-
felt.
Der Vogel steuerte zielsicher auf ihn zu. Eine Sekunde spter
wurde Oswaldo von der Lanze durchbohrt - die Spitze brach ab.
Der Vogel schlug mit voller Wucht auf und blieb betubt liegen.
Oswaldo schwankte und brach zusammen. Er versuchte noch et-
was zu sagen. Bevor er aber ein Wort herausbringen konnte,
wurde sein Blick abwesend. Die Kinder begriffen: Oswaldo war
tot.
Von den Felsen ringsum ertnten Klageschreie verwundeter
Affen und das Rauschen der angreifenden Vgel.
Was haben wir angerichtet! sthnte Gudrun und hielt sich
entsetzt die Hnde vors Gesicht. Alle begriffen, da sie das Op-
fer eines Betruges geworden waren: Der Knig der blinden V-
gel war tatschlich Aun, Knig der Langschwanzaffen, und
nicht Thilo!
Willi starrte vor sich hin. Warum waren sie nicht eher darauf-
gekommen, da der angebliche Thilo kein Felsenaffe war. Die
Felsenaffen waren doch viel kleiner und zierlicher.
Stefan ging die Weisheit durch den Kopf, die Angela ihnen
auf den Weg gegeben hatte: Prfe, ob a = a und A = A ist! Und
sie hatten sich darber lustig gemacht,
statt zu prfen, ob Thilo wirklich Thilo
war!
Gudrun trug Moos zusammen und
schob es dem toten Oswaldo unter den
Kopf.
Pltzlich schrie Emmi: Wir mssen
sofort weg! Sie werden uns die Schuld
an dem ganzen Schlamassel geben!
Das leuchtete allen ein. Carola
schttelte den Kopf: Es ist feige, ein-
fach wegzulaufen. Wir werden Jango
alles erklren!
Da, sagte Willi und zeigte auf die
gegenberliegende Felsenwand. Die
Langschwanzaffen waren aus der Dec-
kung getreten. Sie schleppten Leitern
heran.
Sofort stellten sich zwei Felsenaffen
mit Flten an den Felsenrand und fin-
gen zu spielen an. Es war eine traurige
Melodie. Doch die Langschwanzaffen
lieen sich davon nicht abhalten und
begannen aufzusteigen.
Auch zu den Kindern kamen zwei
Fltenspieler und musizierten, ihr
Spiel wurde immer eindringlicher und
intensiver.
Die Langschwanzaffen kletterten un-
beirrt, und wenn sie einen Felsenvor-
sprung erreicht hatten, zogen sie die
Leiter Zentimeter fr Zentimeter hinauf und suchten eine
Stelle, auf der sie wieder sicher stand. Das dauerte eine ganze
Weile. Aber sie nherten sich langsam dem Felsenrand.
Die schaffen das! sagte Gudrun emprt.
Willi legte sich auf den Bauch und kroch an den Rand. Seine
Ahnungen hatten ihn nicht getrogen, auch an ihrer Wand ver-
suchten die Langschwanzaffen emporzuklettern.
Carola, Gudrun und Emmi waren Willis Beispiel gefolgt. Nur
Stefan Wedekind war zurckgeblieben. Er hatte bekanntlich
Hhenangst.
Carola richtete sich auf und schrie den Fltenspielern zu:
Vielleicht spielt ihr die falschen Melodien!
Die beiden Affen brachen ihr Spiel ab. Einer sagte: Ich
frchte, sie verstehen die Sprache der Tne nicht.
Die Langschwanzaffen schickten sich an, die letzte Etappe zu
bewltigen. Die Leiter ragte schon ber den Klippenrand hin-
weg. Es konnte sich nur um Minuten handeln, dann wrden die
Langschwanzaffen die Plattform erreicht haben.
Ich habe Angst, jammerte Emmi.
Die Felsenaffen begannen wieder zu spielen. Aber vor Angst
spielten sie unmelodisch. Willi schttelte den Kopf. Onkel
Willi mu eingreifen, sagte er.
Carola hatte den gleichen Gedanken. Beide packten die Lei-
ter und begannen, sie zu schtteln. Pltzlich kippte die Leiter
um. Die Langschwanzaffen sprangen ab, versuchten sich irgend-
wie festzuhalten. Man sah sie nicht mehr, hrte sie jedoch laut
schimpfen.
Auch die Langschwanzaffen an der gegenberliegenden Fel-
senwand hatten die Plattform beinahe erreicht. Willi gestiku-
lierte. Aber diese Affen lieen sich nicht aus der Ruhe bringen.
Sie spielten weiter.
Kippt die Leiter um, schrie Carola. Keine Reaktion.
Stefan Wedekind ri pltzlich einem der Spieler auf ihrer
Seite die Flte aus der Hand und reichte sie Emmi Winter. Sie
fltete ein paar schrille Piepser. Die Felsenaffen auf der anderen
Seite packten zgernd die Leiter und stieen sie ab. Die Lang-
schwanzaffen purzelten in die Tiefe.
Sagt euren Kumpels auf den anderen Felsen, da die Flte-
rei keinen Sinn mehr hat! sagte Carola zu einem der Flter.
Der nickte und spielte eine Melodie, die von den anderen wie-
derholt wurde.
Wir mssen Oswaldos Familie verstndigen, sagte der Fl-
ter.
Wieder ertnten die Flten. Und ihre traurige Melodie wurde
von Wache zu Wache weitergegeben. Ein klglicher Schrei war
zu hren. Der Greifvogel, der Oswaldo gettet hatte, war zu sich
gekommen. Vergeblich versuchte er sich aufzurichten.
Willi ging mit erhobenem Pfeil auf ihn zu.
Gudrun fiel ihm in den Arm. Das ist ungerecht! Der Vogel
ist auch betrogen worden! Sie ri dem Tier das Tuch ab.
Das Licht blendet ihn, sagte Stefan.
Erst nach Sekunden ffnete der Vogel die Augen. Er schien
sich verwundert umzuschauen und entdeckte den getteten Os-
waldo, schien aber nicht zu begreifen, da er der Mrder war.
Gudrun beugte sich nieder und entfernte den Strick, mit dem
die Lanze am Leib des Tieres befestigt war. Jetzt konnte sich der
Vogel ungehindert aufrichten. Zgernd bewegte er sich vorwrts,
dann entfaltete er die Schwingen und erhob sich in die Lfte.
Noch einmal kreiste er ber den Kriegsplatz. Alle blickten ihm
nach, bis er in den Wolken verschwunden war.
Gudrun war nicht sicher, ob sie richtig gehandelt hatte. Die
anderen wuten es auch nicht.
Kurze Zeit spter nherten sich Felsenaffen. Voran rannten
zwei Affenmdchen und ein kleiner Junge. Auch der Sekretr
Alberto - Oswaldos Bruder - und eine Frau kamen auf die Un-
glcksstelle zu.
Die Affenkinder begriffen nicht, da Oswaldo tot war. Spiele
mit uns, Papa, riefen sie immer wieder.
Die Frau sagte leise: Vater ist tot!
Wann wird er wieder mit uns spielen? fragte beharrlich der
Kleine.
Nie mehr! Nie mehr! sagte Alberto.
Du lgst, Onkel Alberto! Du lgst, riefen die Mdchen,
Trnen liefen ber ihre Wangen. Die Frau zog mit mden Be-
wegungen ihren Kittel aus und bedeckte den Toten. Dann blieb
sie mit gesenktem Kopf stehen. Alberto stand schweigend dane-
ben.
Carola wandte sich um und trocknete sich heimlich die Tr-
nen. - Aus der Ferne sahen sie Hermes mit schnellen Schritten
herankommen. Er bedeutete den Kindern, zu ihm zu kommen.
Langsam setzten sie sich in Bewegung. - Wuten sie doch
nicht, ob ihnen eine Strafe drohte. Whrend des Weges ber die
Felsen versuchten sie mehrmals, ein Gesprch mit ihm anzu-
knpfen. Jedesmal drehte er sich um und legte den Finger auf
den Mund.
Die Kinder sahen mehrere gettete Felsenaffen, oft auch die
trauernden Angehrigen.
In der Siedlung standen die Bewohner beieinander und de-
battierten. Als sie der Erdenbewohner ansichtig wurden, wand-
ten sie sich ab.
Der weise Jango empfing sie auf einem Felsenvorsprung sit-
zend, er beobachtete offensichtlich einen Zug Langschwanzaf-
fen, der sich in der Ebene zum Abmarsch rstete.
Carola erkannte den angeblichen Knig der blinden Vgel,
der mit wehendem Umhang herumkommandierte.
Willi nahm einen Stein und warf ihn in diese Richtung.
Ohne sich umzuwenden, sagte der weise Jango, als htte er
auch hinten Augen: La das, Glattaffe! Ich will keine Gewalt!
Willi versuchte zu erklren, aber Jango schnitt ihm durch
eine herrische Handbewegung das Wort ab. Genug, da ihr die
Wachen dazu gebracht habt, Gewalt anzuwenden! sagte er be-
stimmt.
Au, Mann, schrie Carola auer sich. Sie htten eure Fel-
sen besetzt!
Wer seid ihr, da ihr die Zukunft voraussagen knnt! fragte
Jango.
Stefan Wedekind wollte gerade wieder erklren, da er Stadt-
sieger bei der Matheolympiade ist, aber auch ihm wurde befoh-
len zu schweigen.
Ihr kennt nicht die Gewalt unseres Fltenspiels!
Carola winkte mde ab. Sie wute, mit dem weisen Jango
wrde es so sein wie mit den meisten Erwachsenen: Wenn die
sich etwas in den Kopf gesetzt haben, sind sie nicht bereit, da-
von abzugehen.
Jango schien zu ahnen, was Carola dachte. Natrlich glaubt
ihr jungen Glattaffen, uns an Schlauheit berlegen zu sein,
fuhr er fort. Dennoch wart ihr so dumm, Aun, unseren
schlimmsten Feind, fr Bruder Thilo zu halten. Die Flssigkeit,
die angeblich unverletzlich machen sollte, zog durch ihren Ge-
stank die Vgel auf denjenigen, der sich damit einrieb. Fnf-
undzwanzig Felsenaffen starben.
Jango schwieg, die Kinder ebenfalls.
Pltzlich drehte er sich um. Zu viele unserer Geheimnisse
habt ihr erfahren. Ihr werdet sie ausplaudern.
Kein Wort, rief Carola und hob die rechte Hand zum
Schwur. Die anderen taten es ihr nach.
Der weise Jango schttelte den Kopf. Vielleicht wrde es
euch gelingen, auf den Planeten Erde zurckzukehren. Wie mir
durch Bilder aus dem Weltall bekannt ist, sind die Glattaffen
znkisch untereinander. Wten sie von unserer Existenz, wr-
den sie noch mehr Unheil ber uns bringen. Ihre Pfeile sind
furchtbarer als die der Langschwanz- und der Kurzschwanzaffen
zusammen.
Jango blies einmal kurz auf der Flte. Ein neuer Sekretr -
die Kinder erkannten es an den rmelschonern - trat mit einer
verzierten Dose zu Jango.
Eigentlich wollte ich euch auf den Berfelsen schicken,
sagte Jango. Ich will euch aber noch eine Chance geben, weil
ihr euch whrend des berfalls der Langschwanzaffen, bis auf
die unerlaubte Gewaltanwendung, gut gefhrt habt. Ihr habt
einen Monat Zeit, die Bruche der Felsenaffen zu lernen, vor al-
lem das Fltenspiel. Und euch wird ein schnes Fell wachsen,
wenn ihr diese Salbe benutzt. Dann nehmen wir euch in die Ge-
meinschaft der Felsenaffen auf. Ich hoffe, ihr seid mir dank-
bar!
Die Kinder blickten unsicher Hermes an, der neben ihnen
stand. Das ist ja eine schne Aussicht, dachte Carola. Entweder
sie lassen uns auf dem Berfelsen versauern, oder wir mssen
Affen werden.
Hermes zwinkerte ihnen unmerklich zu.
Wir bedanken uns fr die Gnade, sagte Carola auf einmal.
Sie hatte das so frech gesagt, da die anderen zusammenzuck-
ten. Aber Frechheiten schienen dem weisen Jango gnzlich
fremd zu sein. Er nickte gtig. Das hatte ich von euch erwar-
tet!
Mit einer Handbewegung waren sie entlassen.
Gesenkten Hauptes gingen die Kinder hinter Hermes her, der
die Dose mit der Salbe trug.
Er fhrte sie zu einem merkwrdigen, von einer dicken
Mauer umgebenen Gebude. Das Bauwerk bestand aus Felsen-
steinen. Auf einer Plattform war ein riesiges Rad angebracht.
Die Kinder konnten erst eintreten, als sich die Tr durch Her-
mes' kompliziertes Fltenspiel ffnete.
Sie betraten eine Halle. Ist das ein Bahnhof? fragte Emmi.
Weit und breit waren jedoch keine Eisenbahnschienen zu se-
hen. An den Wnden entdeckten sie Mosaike und Schriftzei-
chen. Lapatos-Berg, entzifferten die Kinder. Lapatos war der
Name des Felsens, auf dem sie sich befanden.
Die Mosaike erzhlten von den Wnschen der Felsenaffen:
Ein wunderschner bunter Vogel ftterte einen kleinen Affen
mit Trauben. Andere Affen ritten, die Kpfe in einer umgestlp-
ten Blte versteckt, auf einem Schimmel. Ein Felsenaffe um-
armte eine Langschwanzaffenfrau . . .
Merkwrdig, stie Stefan hervor. Auf den Bildern sieht
man die schnsten Frchte der Welt: Kirschen, Erdbeeren, p-
fel ..., aber ihr et immer nur Grohmchen!
Hermes lchelte wehmtig. Vor langer Zeit hat es das alles
einmal gegeben.
Hier und da waren Bnke aufgestellt. An einer verwitterten
Tafel standen zwei Wrter: Berg und Tal. Darunter waren lange
Zahlenkolonnen zu erkennen.
Stefan blieb vor der Tafel stehen. Sieht aus . . . , sagte er.
Hermes legte gebieterisch den Finger auf den Mund und deu-
tete mit einem Blick auf den Eingang. Mehrere Felsenaffen, mit
Krben beladen, traten ein. In dem einen lagen Flten, in dem
anderen Grohmchen. Und ein Affe brachte einen Wasserkrug.
Ich habe diesen Ort ausgewhlt. Ihr knnt mit dem ben be-
ginnen, sagte Hermes und legte die Salbendose vor Carola.
Dann drehte er sich um und folgte den anderen, die Tr schlo
sich sofort hinter ihnen. Willi rannte hinterher und rttelte ver-
geblich.
Ein heftiger Regen prasselte nieder und verbesserte nicht ge-
rade die Stimmung. Eilig suchten die Kinder unter dem Hallen-
dach Schutz.
Erst jetzt stellten sie fest, da in der Decke der Halle ein gro-
es viereckiges Loch war - fr die Anlage des riesigen Rades.
Ein dickes Drahtseil reichte bis auf den steinigen Boden der
Halle und verschwand hier in einem Schlitz. Wozu das alles
diente, war ihnen unklar.
Die Kinder senkten die Kpfe und schwiegen. Jeder hing fin-
steren Gedanken nach. Gudrun stand schlielich auf und be-
gann, das Tuch mit Hanibals Stein hervorzukramen.
Irgendwofr mu der Stein doch gut sein, sagte sie. Oder
sollten wir ihn umsonst geschleppt haben!
Die Frage ist, sagte Carola, befinden wir uns in einer
auergewhnlichen Situation? Die hufige Benutzung des
Steins macht dumm.
Gerade jetzt, wo es darauf ankommt, schlau zu sein!
stimmte ihr Willi zu.
Wie wre es, wenn der Dmmste den Stein benutzte, sagte
Stefan Wedekind.
Na, Emmi, rief Carola, dann fang mal an!
Emmi lie spielerisch eine Flte von der linken in die rechte
Hand gleiten. Wenn du so schlau bist, dann bitte ich dich herz-
lich, in der Sprache der Tne mit mir zu reden, sagte sie
schnippisch.
Carola fand es unter ihrer Wrde zu antworten.
Entschlossen wickelte Gudrun den Stein aus dem Tuch. Bei
mir ist nicht viel zu verlieren, sagte sie.
Die anderen drehten sich eilig um. Wer wollte schon dumm
werden!
Gudrun starrte den Stein eine Weile an. Pltzlich fing sie an
zu grinsen und lachte dann laut los.
Die anderen fanden ihre Heiterkeit nicht passend. Sie mach-
ten verdrieliche Gesichter.
Erzhl schon, was du siehst, sagte Carola rgerlich.
Was ich sehe? krhte Gudrun. Es ist so, als wrdest du
dir eine Unterhaltungsshow ansehen. Wahnsinnig komisch.
Irrsinnig ulkig. Zum Kaputtlachen! Und sie lachte wie ver-
rckt.
Man scheint sehr schnell zu verblden, sagte Willi. Hr
auf, Gudrun, deck das Tuch ber den Stein!
Aber Gudrun lachte und kicherte.
Ich mu sie von dem unheimlichen Ding wegholen, schlie-
lich ist sie meine Freundin, rief Emmi Winter.
Alle merkten sofort, Emmi suchte lediglich einen Vorwand,
um selber den Stein zu betrachten. Kaum hatte sie einen Blick
darauf geworfen, begann sie genau wie Gudrun zu gackern und
zu kichern.
Das geht einem auf die Nerven, sagte Stefan und hockte
sich neben die Mdchen. Die Wirkung des Steins zeigte sich bei
ihm ebenfalls.
Hr zu, Willi, sagte Carola. Ich mu wissen, was da vor
sich geht. Du bekommst den Auftrag, mich wegzureien, wenn's
zu doll wird. Binde dir am besten das Tuch vor die Augen!
Willi band sich eilig das Tuch um. Das fehlte noch, dachte er,
da Onkel Willi verbldet!
Carola setzte sich neben die anderen, und sofort wurde sie
von einem Lachen befallen. Dabei war es ein gewhnlicher
Stein, der lediglich blulich schimmerte. Aber kaum schaute
man ihn an, sah man alles mgliche Verrckte: Clowns, die Pur-
zelbume Schossen; eine Lehrerin, der whrend des Unterrichts
ein Bart wuchs; einen Suppenteller, in dem kleine bunte Fische
schwammen.
Willi rgerte sich immer mehr ber seine gackernden Kum-
pels. Mein Gott, wie konnte man nur so albern sein!
Er tastete sich heran, ri sich das Tuch schnell von den
Augen und verdeckte den Stein. Nur langsam hrten alle zu la-
chen auf. Sie hielten sich die Buche.
So schn mte Fernsehen mal sein! sagte Gudrun. Aber
aus unserer Bildrhre springen nie Frsche!
Stefan packte Emmi und stemmte sie mit einer Hand in die
Hhe. Juchu! Juchu! Juchu! schrie er dabei.
Willi kam aus dem Staunen nicht heraus. Woher hatte der
Schwchling Wedekind auf einmal soviel Kraft!
Emmi schrie: Ist das heute nicht ein wunderschner Son-
nentag!
Das Steinansehen verbldet nicht nur, dachte Willi, es gibt
auch Kraft und macht offensichtlich frhlich!
Willi, rief Carola, was machst du fr ein Gesicht! Freu
dich doch!
Das wrde ich gern, entgegnete Willi. Aber im Moment
denke ich darber nach, wie wir von hier wegkommen.
Carola winkte ab. Mach dir darber nicht so viele Gedan-
ken. Es gibt einen Knall, und wir sind zu Hause!
Alle auer Willi waren bester Stimmung. Er beneidete die
Freunde um ihre gute Laune. Warum sollte nicht auch er? Aber
Willi war ein disziplinierter Mensch. Einer mu 'nen klaren
Kopf behalten, dachte er.
Als es dunkelte, trat Hermes mit einem riesigen schwarzen
Regenschirm in die Halle.
Die Kinder umringten ihn. Hermes schaute auf die Beine der
Kinder. Auer Willi hatten alle nach wie vor glatte Haut.
Gewhnlich wirkt die Salbe schneller, sagte Hermes kopf-
schttelnd. Oder soll ich von euren unbehaarten Beinen schlie-
en, da ihr die Ehre, Felsenaffen zu werden, ablehnt?
Es reicht, sagte Willi zerknirscht, wenn einer von uns Af-
fenbeine besitzt. Alle blickten ihn an und feixten. Willi ver-
suchte durch besonders grimmige Blicke die anderen einzu-
schchtern, aber es gelang ihm nicht.
Hermes dmpfte seine Stimme. Als Felsenaffen knnt ihr
beim Bodentragen entfliehen . . . Lauter fuhr er fort: Unser
Fell ist doch sehr kleidsam!
Werden wir eben Affen, sagte Carola in bester Laune. Sie
holte die Salbendose.
Willi trat ihr in den Weg. Halt! Du scheinst total verbldet
zu sein. Als Affen sperren sie uns auf der Erde in den Zoo!
Meine Beine kann ich notfalls in langen Hosen verstecken!
Hermes zuckte resignierend die Schultern.
Dann kann ich nicht helfen. Ich habe Jango versprochen,
da ihr dieses Gebude nur als Affen verlat. Das Gelnde ist
von Wachen umstellt.
Carola hatte Gudrun untergehakt; Gudrun wiederum Emmi.
Stefan bildete den Schlu der Reihe. Sie sangen aus Leibeskrf-
ten: Wir werden alle, alle, alle Affen . . .
Beachte sie am besten nicht, sagte Willi zu Hermes. Bei
denen ist im Dachstbchen eine Sicherung durchgebrannt.
Die Singenden lieen sich lachend und quietschend auf den
Bnken nieder, ghnten krftig, umarmten sich wieder und
schliefen dann ein.
Hermes wiegte den Kopf hin und her. Ich hoffe, Willi, du
empfindest es nicht als eine Beleidigung, wenn ich feststelle,
da deine Brder . . . , er begann nach Worten zu suchen,
. . . nun, einfach nicht klug genug sind, um Felsenaffen zu wer-
den.
Willi unterdrckte eine Antwort.
Vielleicht ist es doch besser, wenn ihr flieht, sagte Hermes
nachdenklich. Allerdings ohne meine Hilfe.
Aber wie?
Hermes deutete mit dem Zeigefinger auf den steinernen Bo-
den.
Verstndnislos zuckte Willi die Achseln. Doch fr Hermes
schien der Fall erledigt. Er ging mit langen Schritten umher und
betrachtete interessiert das Gebude. Willi lief, in der Hoffnung,
einen wichtigen Hinweis zu erhalten, im Regen neben ihm her.
Ein gelungener Bau, sagte Hermes. Willi interessierte sich
jedoch nicht im geringsten fr die Baukunst der Felsenaffen.
Wenn man bedenkt, da es eine ganz einfache Station war.
Was fr eine Station?
Nun, die Bergstation! Unvermittelt reichte Hermes Willi
die Hand. Und halte die Augen offen. Vielleicht gelingt es dir,
das Geheimnis des Affensterns zu entrtseln!
So etwas hnliches hatte auch Hanibal zu ihnen gesagt:
... das Geheimnis, warum dieser Planet wieder ein glhender
Ball wird, auf dem alles Leben erstirbt . . .
Whrend Willi ber diese Worte nachdachte, verschwand
Hermes.
Willi ging langsam zu der Tafel, auf der die Worte Berg und
Tal zu lesen waren. Wenn das eine Bergstation ist, existiert auch
eine Talstation. Hatte nicht Hermes von einem Fahrstuhl er-
zhlt, den es einmal gegeben haben sollte?
Willi ging suchend umher. Wo war dieser Fahrstuhl? Er sah
nach oben und betrachtete das Rad. Vielleicht hatte es einmal
zum Emporhieven des Fahrstuhls gedient? Willi erinnerte sich,
auf Abbildungen so etwas schon gesehen zu haben. Bergwerke
auf der Erde besaen solche Anlagen.
Er sah sich genau die Stelle an, wo das Drahtseil im Felsen
verschwand. Die Nsse hielt Willi nicht davon ab, sich auf den
Boden zu hocken und in den dunklen Spalt zu sphen. Ein fei-
ner Luftzug verriet ihm, da sich hier ein Schacht befand.
Er tastete den Boden ab, der aus sorgfltig aneinandergefg-
ten quadratischen Platten bestand. Die Fugen waren erst nach
genauem Hinsehen zu entdecken.
Gute Arbeit, murmelte Willi. Er fand auch einen Griffring,
der sich nur mit einiger Mhe hervorpusseln lie. Allerdings
schaffte es Willi nicht, eine der Platten anzuheben.
Er wollte den anderen diese Neuigkeiten mitteilen, aber sie
schliefen fest und lieen sich nicht wachrtteln. Ihm blieb
nichts anderes, als geduldig zu warten.
Erst als es dunkelte, erwachten alle wieder. Sie ghnten und
reckten sich und klagten ber schreckliche Kopfschmerzen.
Willi reichte ihnen den Wasserkrug, und nachdem sie sich an
Grohmchen gestrkt hatten, erzhlte er ihnen von seinen Ent-
deckungen.
Ihre Hoffnungen sanken. - Die Steinplatten rckten nicht
von der Stelle, obwohl alle gemeinsam mit ganzer Kraft versuch-
ten, sie zu heben.
Wozu gibt es die Hebelgesetze, rief Stefan rgerlich, wenn
hier kein anstndiger Hebel aufzutreiben ist!
Hrt mal, sagte Willi, vorhin wart ihr alle ganz schn doof.
Dafr hattet ihr Krfte wie Bren. Vielleicht mte einer von
uns wieder einen kleinen Blickwechsel mit dem Stein wagen!
Klar, du bist dran! sagte Carola.
Ich? Bleibt auch wirklich nichts zurck?
Sehen wir so aus, sagte Gudrun. Ich glaube, es ist so hn-
lich, als wenn man betrunken ist. Mein Papa hat dann auch im-
mer am nchsten Morgen schreckliche Kopfschmerzen!
Gut, sagte Willi, opfere ich mich eben! Dabei platzte er
vor Neugierde, die Wirkung des seltsamen Steines kennenzuler-
nen. Er setzte sich, entfernte das Tuch und schaute auf den
Stein. Wenige Minuten spter begann er zu zittern. Ein Lach-
krampf schttelte ihn. Die anderen merkten nichts. Sie hatten
sich vorsichtigerweise abgewandt. Endlich konnte sich Willi
durch ein lautes Lachen befreien. Es packte ihn derart, da ihm
die Trnen ber die Wangen kollerten.
Nach einem Weilchen rief Carola: Jetzt reicht es. Sie hielt
sich die Augen zu und bedeckte den Stein wieder. Willi stand
lachend und prustend auf. Von Carola gefhrt, gelangte er zu
den Steinplatten.
So, nun zeig, was du fr Krfte hast!
Willi blieb jedoch dumm grinsend stehen und verstand nicht,
was man von ihm verlangte. Erst als Carola auf die Platten
zeigte, bckte er sich.
Solchen Ring mte man sich durch die Nase ziehen, sagte
er und wollte sich beinahe totlachen.
Die anderen wechselten stumme Blicke. Kraft allein schien
nicht immer auszureichen.
Stefan Wedekind begann, Willi vorzuspielen, was von ihm
verlangt wurde. Willi ahmte ihn kichernd nach, ohne jedoch die
Platte anzuheben.
Endlich fiel Carola ein, wie sie schon in anderen Fllen Willi
dazu gebracht hatte, Dinge zu tun, die er nicht tun wollte.
Willi, du traust dich nicht, die Platte anzuheben! rief sie.
W-a-s! schrie Willi zurck. Ich traue mich nicht!
Mit einem gewaltigen Ruck schleuderte er eine Platte
zur Seite und packte auch die danebenliegenden. Breite
Stufen kamen zum Vorschein. Whrend Willi wie im
Rausch eine Platte nach der anderen wegschleuderte,
schlug Gudrun einen Feuerstein an. Langsam gingen
die Kinder einige Stufen abwrts. Hier unter der Erde
befand sich die richtige Bergstation. Ein Frderkorb, in
der Form hnlich den Mulden, die von den Felsenaffen
zum Bodentransport benutzt wurden, hing als Fahrstuhl
an dem Seil.
Stefan betrachtete diesen Fahrkorb argwhnisch.
Wenn das Ding elektrisch betrieben wird, mte es
doch einen Schalter geben. Er kletterte in den schwan-
kenden Fahrkorb. Ein Schalter jedoch war nirgends zu
finden.
Emmi rannte hoch, holte eine Flte und reichte sie
Stefan. Versuch es mal mit der Formel klein a gleich
klein a, gro A gleich gro A!
Wie ist die Melodie?
Ganz einfach . . . Sie sang ihm ein paar Tne vor.
Pltzlich ruckte der Fahrstuhl an, und Stefan sauste
in die Tiefe. H-i-1-f-e! hrte man seinen Schrei, der
schnell leiser wurde.
Dann schien sich der beste Schler der 5 b beruhigt
zu haben. Man hrte wieder die Melodie. Das Seil
ruckte an, und in wenigen Sekunden hielt der Frder-
korb mit dem kreidebleichen Stefan an der Bergstation.
Carola und Gudrun gingen jetzt nach oben, um den
schlafenden Willi zu holen. Emmi trug die brigen Sa-
chen.
Als endlich alle im Fahrkorb Platz genommen hatten, spielte
Emmi die Melodie. Der Korb glitt ohne Widerstand in die
Tiefe. Die Wnde des Schachtes waren feucht. Hin und wieder
gab es auch Nebenstollen.
Mit einem Ruck blieb der Frderkorb stehen. Das Gewlbe,
das sie erreicht hatten, erinnerte ebenfalls an eine Station. Lapa-
tos-Tal stand dort in den Stein gemeielt. An einer Wand war
ein Mosaik zu sehen. Gudrun hielt den Feuerstein so, da man
es genau betrachten konnte.
Alle zuckten zusammen. Gestalten schienen sie anzustarren.
Die abgebildeten Wesen waren durchweg migestalt: Ein ge-
flgelter Fisch hatte krumme Beine; ein gepanzerter Hund
fletschte die Zhne; ein vogelhaftes Wesen mit bsartigen Z-
gen schien einen Felsenaffen gettet zu haben . . .
Lat uns gehen, sonst trume ich noch davon, rief Emmi
schaudernd.
Alle sprten dasselbe Verlangen, nur schnell ins Freie zu ge-
langen. Der schlafende Willi, den sie schleppen muten, machte
es ihnen schwer, schnell vorwrts zu kommen.
Zuerst fhrte der Stollengang ohne Abzweigungen geradeaus.
Nach etwa fnfhundert Metern blieb Carola, die voranging,
ohne ersichtlichen Grund stehen.
Warum gehst du nicht weiter! schimpften die anderen.
Carola deutete stumm auf den Weg. Als alle genau hinsahen,
entdeckten sie ein Gewebe, das einem Spinnennetz glich.
Vorsichtig berhrte Carola das Netz. Sie zuckte zurck, weil
ein Ton erklang, der nach einigen Sekunden als lautes Echo zu-
rckkehrte.
Wieder berhrte Carola das Gewebe vorsichtig. Selbst diese
leise Berhrung hatte einen Ton zur Folge.
Pltzlich hrten sie den Frderkorb brummen.
Ich furchte, das ist so was wie eine Alarmklingel, sagte Ste-
fan. Sie haben durch dieses Teufelsding unser Verschwinden
bemerkt. In wenigen Minuten werden sie mit dem Fahrstuhl
hiersein!
Carola hielt sich die Ohren zu und rannte gegen das Netz an.
Eine Flut von Tnen verursachte einen Lrm, der fast unertrg-
lich war, doch das Netz zerri.
Die Kinder bewegten sich im Eiltempo weiter. Unerwartet
teilte sich der Stollen in fnf Nebenstollen. An dieser Stelle
stand ein Sockel, auf dem eine zerbrochene steinerne Flte lag.
Der mittelste Gang fhrte nach wenigen Metern zu einem Aus-
gang, der aber durch ein Gitter verschlossen war.
Emmi zgerte nicht lange. Sie nahm ihre Flte und spielte
die Melodie a = a, A = A. Das Gittertor blieb verschlossen.
Wir mssen die Melodie finden, die das Gitter ffnet, sagte
Carola.
Stefan klopfte sich an den Kopf. Los, arbeite, mein Kpf-
chen! rief er. Also, die Felsenaffen lieben Rtsel . . . Er ging
einige Schritte zurck und betrachtete die Wnde genau, aber
nicht das geringste war zu entdecken. Vor der zerbrochenen
Flte blieb er stehen. Leute, das ist das Rtsel! Flte . . . , das
Wort Flte.
Emmi bersetzte Flte in die Sprache der Tne - nichts
geschah.
Zerbrochene Flte, rief Stefan. Auch darauf reagierte das
Gitter nicht.
Seid mal leise! Carola lauschte angestrengt in Richtung
Fahrstuhl. Von dorther waren Schritte zu hren. Ein Licht-
schein kam auf sie zu.
Versuchen wir es mit einem anderen Gang! rief Carola.
Obwohl sie rannten, schnarchte Willi leise vor sich hin. Sie
mochten eine Viertelstunde gelaufen sein, als vor ihnen wieder
der Sockel mit der zerbrochenen Flte auftauchte.
Dieser Gang ist eine Falle, sagte Carola.
Gudrun trat pltzlich den Feuerschein aus. Das war Rettung
in letzter Minute. Mehrere Felsenaffen tauchten auf. Hermes
fhrte sie.
Vor dem Sockel beratschlagten sie, wie sie weiter vorgehen
wollten.
Wir teilen uns in zwei Gruppen und durchsuchen die
Gnge. Zuerst nehmen wir die linken Gnge, dann die rechten.
In der Mitte des Ganges treffen wir uns wieder . . . und wenn wir
Glck haben, auch die Glattaffen . . .
Sie knnten durch das Gitter entkommen, wandte einer
ein.
Da mssen sie die richtige Melodie kennen!
Und die ist so leicht, lachte einer, aber sie haben nicht ge-
nug Verstand!
Schweig! sagte Hermes scharf. Und es schien Carola, als
htte er es in ihre Richtung gesagt.
Stefan teilte ihre Vermutung, da Hermes sie entdeckt hatte.
Als die Affen in den Gngen verschwunden waren, schlug
Gudrun den Feuerstein wieder an. Die Kinder gingen langsam
auf die zerbrochene Flte zu.
Leuchte! sagte Stefan. Also mit der Flte verstndigen
sich die Felsenaffen in der Sprache der Tne. Wenn man die
Flte zerbricht, kann man nicht mehr in der Sprache der Tne
reden. Aber warum soll man die Flte zerbrechen?
Carola stie hervor: Weil man drauen in der Ebene keine
Geheimnisse der Felsenaffen verraten soll!
Richtig, rief Stefan. Und vielleicht wollte uns Hermes hel-
fen, als er sagte: Schweig!
Emmi setzte die Flte an und spielte in der Sprache der
Tne: Schweig! Beinahe geruschlos ffnete sich das Gittertor
und gab den Weg frei.
Emmi fiel Stefan vor Freude um den Hals. Dabei lie sie
Willi unsanft fallen, und er erwachte. Au, Mann, sthnte er.
Onkel Willi hat Kopfschmerzen.
Gudrun schob ihn in Richtung Ausgang.
Als alle endlich wohlbehalten in der Dunkelheit vor den Fel-
sen standen, nahm Carola Emmi die Flte weg, zerbrach sie und
warf sie zurck in den Stollen.
Was soll denn das? maulte Emmi.
Das bedeutet, da wir auch ber das schweigen, was wir ge-
sehen haben!
Ein lebendes Dach
Es regnete immer noch. Vom Flammenschein des Fuego-Gebir-
ges leuchteten die Felsenwnde. An mehreren Stellen flossen
Rinnsale ins Tal, sie vereinigten sich am Fue der Felsen zu
einem Bach, der rauschend und tosend dahinscho. Immer wie-
der trmten sich Bodenablagerungen auf, die ihn zwangen,
seine Richtung zu ndern.
Es war allen klar, da es sich um den Boden handelte, den die
Felsenaffen auf die Klippen tragen. Und solange es Felsenaffen
gab, wrden sie den Boden rauftragen, und der Regen wrde ihn
wieder hinabschwemmen.
Sie tun es, damit man sie in Frieden lt, sagte Willi. Auf
den Felsen und Klippen fhlen sie sich sicher.
Sie sind doch so superschlau, sagte Carola ironisch.
Warum benutzen sie ihre Schlauheit nicht und schaffen Frie-
den unter den Affen!
Ihr redet wie die Professoren, meldete sich Emmi. Aber
wie wir wieder nach Hause, auf unsere Erde kommen, das kann
mir keiner sagen.
Sie blieben unvermittelt stehen und sahen fragend zu Carola.
Wenn es an einer Stelle des Affensterns noch Blumen gibt,
dann in Schlaragossa bei Szabo!
Stefan Wedekind breitete die Karte auf einem Stein aus.
Schlaragossa liegt weiter nrdlich. Leider mssen wir ber
den Roten Ringel. Wer wei, ob es dort Brcken gibt.
Schwimmen wir eben rber, sagte Emmi.
Mensch, das ist ein Feuerflu!
Was haltet ihr davon, Thilo zu fragen. Ihr wit schon, den
wirklichen Thilo, meinte Gudrun.
Stockdumm soll der sein, sagte Stefan arrogant. Carola und
Willi stimmten ihm zu.
Und ihr, sagte Emmi boshaft, versteht nicht einmal die
Sprache der Tne!
Carola fuchtelte mit dem rechten Zeigefinger vor Emmis
Nase herum. Du verstehst zwar Tne, aber sonst nicht ein
Gramm. Wtend schlug sie den Weg Richtung Thilos Htte
ein, wie sie ihn von den Felsen aus entdeckt hatte.
Nach und nach drang Feuchtigkeit durch die Kleider der Kin-
der. Der Wind kam von vorn und trieb ihnen Regentropfen ins
Gesicht. Es machte Mhe, die Augen offenzuhalten. Sie liefen
hintereinander, und jeder legte seinem Vordermann die Hand
auf die Schulter.
Pltzlich trat einer dem anderen in die Hacken. Carola war
unvermittelt stehengeblieben.
Im Dmmerschein des Gebirgsfeuers ragten Steine auf, sie sa-
hen wie versteinerte Menschen aus. Carola ri die Augen weit
auf. Sie glaubte, einer der Steine htte sich bewegt.
Die anderen gruselten sich genauso. Niemand wagte, ein
Wort zu sprechen. Alle drehten sich wie auf ein Kommando um
und rannten weg. - Ein furchtbarer, menschenhnlicher Schrei
hatte die Stille zerrissen. Sie hrten hinter sich Flgelschlagen
und Rauschen. Endlich begriffen sie: Was sie fr Steine gehal-
ten hatten, waren Vgel. Minuten spter flogen Auns Greifvgel
gespenstisch hin und her.
Die Kinder warfen sich zu Boden. Sie erwarteten, von den
Vgeln angegriffen zu werden. Noch immer waren die mit Lan-
zen bewaffnet.
Aber die Vgel schienen keine kriegerischen Absichten zu
haben.
Los, wir hauen ab, rief Carola. Wo diese Bestien sind, be-
finden sich auch die Langschwanzaffen.
Sie waren nur wenige Schritte gelaufen, als einige Vgel lan-
deten. Ein Greifvogel kam auf sie zu. Die Kinder schtzten ihr
Gesicht mit den Hnden vor eventuellen Schnabelhieben.
Nichts geschah. Als sie durch die Finger luchsten, sahen sie,
da der Vogel sich unaufhrlich verbeugte.
Der einzige, der sehen kann, sagte Emmi und nahm die
Hnde vom Gesicht.
Das ist meiner, rief Gudrun erfreut und ging auf den Vogel
zu. Alle dachten, Gudrun sei bergeschnappt. Der Vogel ffnete
die Schwingen, als wollte er sie umarmen, blieb jedoch starr, mit
gesenktem Kopf, stehen. Gudrun streichelte ihn sanft. Er lie es
geschehen. Carola begriff, es war der Vogel, den Gudrun von der
Lanze und vom Augentuch befreit hatte.
Los, rief sie, nehmt auch den anderen die Tcher ab. Be-
freit sie von den Lanzen!
Sie ging auf einen Vogel zu. Willi schlich sich mit dem Stein
Hanibals hinterher, um notfalls Carola beizustehen. Der Vogel
aber blieb ruhig. Als er befreit war, senkte er dankbar den Kopf.
Nach geraumer Zeit waren alle Vgel wieder sehend, und die
Lanzen lagen auf einem Haufen.
Erschpft lieen sich die Kinder auf dem feuchten Boden nie-
der. Die Vgel umstanden sie.
Wenn doch endlich der Regen aufhren wrde, sagte
Emmi.
Als htten sie die Worte verstanden, stellten sich die Greifv-
gel so auf, da ihre Schwingen ein Dach bildeten.
Das ist ein Ding, sagte Carola.
Mehr vermochte sie nicht zu sagen. An einen Vogel gelehnt,
schlief sie ein.
Als Carola erwachte, war es Tag. Geschwind weckte sie die
anderen. Noch immer hielten die Vgel ihre Schwingen ber
die Expedition Huflattich ausgebreitet.
Ganz hbsch hier, sagte Willi. Leider fngt mein Hemd
zu schimmeln an.
Hab ich Hunger! lie sich Gudrun vernehmen.
Wie auf ein Stichwort verdunkelte sich der Eingang der merk-
wrdigen Behausung. Einer der Greifvgel streckte seinen Kopf
herein und lie mehrere Grohmchen aus dem Schnabel fallen.
Als er sich zurckgezogen hatte, erschien der nchste. Und wie-
der purzelten Grohmchen auf die Kinder.
Sehr aufmerksam, sagte Carola und griff hungrig zu, fast
verbrannte sie sich die Finger an den heien Frchten.
Ob die Vgel sie auf Feuer rsten?
Ein Vogel warf den Kindern ein Dutzend Fcher zu.
Willi lachte laut. Da haben wir es! Sie holen sich die
Grohmchen von den Felsenaffen.
Ich kann ohne Fcher essen, sagte Emmi.
Ich war schon rgerlich, da wir die bunten Fcher verloren
haben. Nun knnen wir sie als Beweis fr unsere Reise auf der
Erde vorweisen, sagte Gudrun.
Aus dem Schnabel des nchsten Vogels flatterte ein Zettel.
Merkwrdig, schreiben knnen sie auch! Und nicht
schlecht! rief Stefan. Hrt zu! Er begann vorzulesen:
Lebt wohl, Glattaffen! Leider habt Ihr die hohe Ehre ausge-
schlagen, vollwertige Affen mit schnem Pelz zu werden. Der
weise Jango hat mich aus Groll, da ich Euch entkommen lie,
auf den Berfelsen verbannt. Endlich habe ich Zeit, ber unse-
ren Stern grndlich nachzudenken.
Nehmt Euch in acht vor Aun, dem Knig der Langschwanz-
affen. Aber auch Clawdila, die Anfhrerin der Kurzschwanzaf-
fen, ist nicht gut! Ebenso solltet ihr Euch vor den Einwohnern
der Stadt Schlaragossa hten. Sie sind krank. Ich frchte, jetzt
habe ich wieder einige Geheimnisse unseres Planeten verraten.
Ich vertraue Euch! Diese Botschaft sende ich nebst Grohmchen
und Fchern. Die Vgel sind gut, lassen sich aber aus Dumm-
heit oft fr das Bse benutzen.
Euer Hermes von dem Berfelsen.
Alle dachten wehmtig an Hermes, der ihnen so oft geholfen
hatte.
Wir knnen es nicht ndern, sagte Willi traurig.
Es regnete noch immer. Trotzdem brachen sie auf. Ihre Klei-
dung, durch die Krperwrme ein wenig getrocknet, wurde in
wenigen Minuten wieder na.
Sie verbeugten sich vor den Vgeln, und die Vgel verbeugten
sich vor ihnen. Dann gingen sie weiter in Richtung Thilos Haus.
Die Vgel schwangen sich in die Lfte und waren bald ihren
Blicken entschwunden.
Die Insel in den Flammensmpfen
Es war ein merkwrdiges Gefhl, wieder ganz auf sich gestellt
zu sein. In der Nacht hatten sie sich von den Vgeln beschtzt
gefhlt.
Je weiter sie in der Steppenlandschaft vordrangen, desto der
wurde sie. An dem schwankenden Boden unter ihren Fen
merkten sie, da sie ein Sumpfgelnde berquerten. Pltzlich
zngelte unter Carolas Schuhen eine Flamme. Erschrocken
sprang sie vorwrts. Aber wo sie auch hin trat, loderten Flam-
men.
Helft mir! rief sie. Die anderen wren stehengeblieben und
sahen hilflos zu, wie Carola umhersprang.
Stefan rief: Versuch, ganz vorsichtig aufzutreten.
Carola jedoch hopste und sprang weiter. Tritt du mal vor-
sichtig auf, wenn du Feuer unter den Sohlen hast.
Langsam weiter, befahl Willi.
Ganz vorsichtig tasteten sie sich vorwrts.
Carola hatte eine kleine Insel mit verkohltem Gras entdeckt,
die sich ein wenig ber das Sumpfgelnde erhob. Dort war der
Boden fest.
Hierher, rief sie.
Alle langten wohlbehalten bei ihr an.
Wenn mich nicht alles tuscht, sind wir in den Flammen-
smpfen, sagte Stefan, ber die Karte gebeugt. So wie manche
Flsse hier statt Wasser Feuer fhren, bestehen die Smpfe of-
fensichtlich aus Feuer und schwimmenden Grasinseln.
Das ist ja gefhrlich, sagte Emmi emprt.
Alles scheint hier gefhrlich zu sein, sagte Gudrun.
Schade, da mich weder mein Vater noch meine Mutter sehen
knnen. Vor Angst um mich wrden sie sich zerfetzen!
Du hast Probleme! Carola betrachtete die Sohlen ihrer San-
dalen. Die brennen glatt durch, wenn wir weitergehen.
Willi berlegte, weshalb es in den Flammensmpfen Inseln
gab, die nicht verbrannten. Er begann, den Boden zu untersu-
chen. Zuerst versuchte er, mit den Fingern zu scharren, dann
fand er einen verkohlten Ast und stocherte damit. Er stie auf
verschieden groe Plttchen, die wie Versteinerungen aussahen.
Am Rande der Grasinseln stehend, drckte Willi den Ast in den
Sumpf. Sofort zngelte eine Flamme empor.
Neuenhagen kann das Kokeln nicht lassen, sagte Stefan.
Willi hielt jetzt solch ein Plttchen ber die Flamme. Es
brannte nicht! Nicht einmal hei wurde es. Er winkte Carola
und zeigte ihr seinen Fund.
Das ist so hnlich wie Asbest, sagte sie. Mit diesem Zeug
hat mein Vater manchmal zu tun.
Ich habe eine Idee, sagte Willi.
Das ist die beste Idee, die du je gehabt hast, rief Carola, die
Willis Idee begriff, bevor er sie ausgesprochen hatte. Wir bin-
den uns das Zeug irgendwie unter die Fe!
Aber wie? Jede Strippe brennt nach ein paar Schritten
durch!
Carola kramte in den Hosentaschen und zog, nachdem sie
Ngel, ein abgebrochenes Taschenmesser, zwei Wscheklam-
mern, einen Luftballon, ein Fahrradkatzenauge, mehrere Pfen-
nige und Omnibusfahrscheine ans Licht gefrdert hatte, ein
Knuel Draht heraus.
Willi und Carola suchten sich geeignete Plttchen und befe-
stigten sie an den Schuhen. Dann verlieen sie probehalber die
Grasinsel. Die Flammen konnten ihnen jetzt nichts mehr anha-
ben. Wieder auf festem Boden, verteilte Carola den Draht. Ste-
fan Wedekind war zu ungeschickt, die Plttchen zu befestigen;
Carola ri ihm den Draht ungeduldig aus der Hand und half
ihm.
Ohne Huflattichs Carola wrdest du glatt vor die Hunde ge-
hen, sagte sie.
Stefan erwiderte nichts.
Die Mitglieder der Expedition sahen eigenartig aus, als sie
sich durch die Flammensmpfe bewegten. Ihr Gang war schwer-
flliger geworden. Manchmal schossen Flammen unter ihren
Fen hervor. Auerdem dampften die nassen Kleider. Ohne
Hanibals Hustenpastillen htten sie diesen Marsch nicht durch-
gehalten.
Die Landschaft wurde immer unfreundlicher und unwegsa-
mer. Die Sicht war schlecht. Wasserdampf und Rauch verhin-
derten, mehr als ein paar Meter voraus zu sehen. Eines waren
sich die Kinder gewi: Der Knig der Langschwanzaffen und
seine Krieger wrden sich nicht hierherwagen.
Auch die Greifvgel schienen dieses Gebiet zu meiden. Wo-
von sollte sich auch ein Lebewesen in den Smpfen ernhren?
Beim Buddeln auf der Grasinsel war Willi weder auf Wrmer
noch auf Kfer gestoen.
Wie schn ist dagegen unser Teufelssumpf, dachte Carola.
Manchmal fuhr sie sonntags mit dem Vater und Bruder Max
mit dem Fahrrad dorthin. Die Mcken hatte sie nicht gerade als
angenehm empfunden. Aber man konnte Krten, Wasservgel
und Blindschleichen beobachten, und in den Tmpeln gab es
die verschiedensten Fische. Wie wre sie jetzt froh gewesen, das
Summen einer Mcke zu hren.
Zwei schwarze Gestalten wuchsen pltzlich aus dem Nebel.
Carola glaubte zuerst, sie wren nun doch in eine Falle der
Langschwanzaffen gelaufen. Die beiden - es waren ein Affen-
mann und eine Affenfrau - hoben drohend Waffen. Beim nhe-
ren Hinsehen entpuppten sich die gefhrlichen Waffen als
Rutenbesen.
Halt, wer da? fragte der Mann.
Carola sah Willi ratlos an. Wie sollten sie sich bezeichnen?
Stefan brllte: Wir sind Menschen!
Menschen, Menschen? Was ist das nun schon wieder fr
eine Teufelei von Aun? murrte der Affe.
Wir sinken ein, wenn wir nicht weitergehen, jammerte
Emmi klglich. Meine Schuhe werden immer heier.
Die beiden Affen waren nher gekommen. Ihr Fell war vom
Ru geschwrzt und an vielen Stellen versengt. Hinter ihnen
tauchten mehrere kleine Affen mit Rutenbesen auf.
Gib es ihnen, Papa, brllte einer aus sicherer Entfernung.
Je lnger die Kinder stehenblieben, desto tiefer sanken sie
ein. Verzweifelt machte Carola einen Schritt vorwrts. Der Affe
holte drohend aus.
Wer bist du? fragte Gudrun.
Der Affe hielt ein. Ich bin Thilo, wenn es interessiert.
Wir kommen von Hermes, sagte Carola. Wenn du uns
nicht sofort weitergehen lt, werden wir verbrennen. Die
Flammen zngelten unter Carolas und Emmis Schuhen wild
hervor.
Die Affenfrau boxte Thilo krftig in die Seite. He, das ist
doch dein Bruder, dieser Hermes.
Aber Thilo hatte kein Ohr fr sie. In seinem Gesicht zuckte
es. Dann lachte er laut. Auch die Affenkinder schttelten sich
vor Lachen.
Nacktaffen, Nacktaffen! brllten sie.
Wenn schon, dann bitte Glattaffen! sagte Carola mit
Wrde.
Die Affenfrau boxte Thilo in die Seite. La sie endlich wei-
tergehen, rief sie. Siehst doch, sie sind nicht abgehrtet!
Thilo trat einen Schritt zur Seite und lie die Expedition Huf-
lattich vorbeigehen.
Die Affenfrau ging voraus, whrend die Affenkinder lachend
und kichernd herumtanzten. Thilo ging am Schlu des Zuges.
Nach kurzem Fumarsch sprten die Kinder, wie der Boden
fester wurde. Wahrscheinlich befanden sie sich wieder auf einer
Grasinsel. Vom Gras waren auch hier nur verkohlte Stoppeln
briggeblieben. Rauch und Nebel lieen immer mehr nach.
Schlielich entdeckten sie eine Htte in der dnis, die aus dem
gleichen feuerfesten Material bestand wie die ausgebuddelten
Plttchen.
Vor der Htte blieb Thilo stehen. Was seid ihr? Menschen,
Nacktaffen oder Glattaffen?
Wir kommen vom Planeten Erde, sagte Stefan.
Also Erdaffen . . .
. . . und wir suchen eine Blume auf dem Affenstern . . . ,
sagte Carola.
. . . zwecks Rckreise zur Erde. Wir bentigen die Ener-
gie . . . Willi brach ab, weil er dem Affen ansah, er verstand sie
nicht.
Die Affenfrau redete auf Thilo ein: Sie sind gute Erdaffen,
verstehst du, keine Feinde!
Thilo begriff. Gute Erdaffen! Gute Erdaffen! Ihr seid meine
Freunde! Er ging von einem zum anderen und kte sie auf
die Stirn. Emmi verzog ein wenig die Nase, denn Thilo roch auf-
dringlich nach Rauch.
Der Affe zeigte auf die Affenfrau. Das ist Sabina, meine
Frau. Sie ist eine gute Frau!
Sabina trat zu den Kindern und kte sie ebenfalls.
Das sind meine Kinder, stellte Thilo die Kleinen vor.
Ephraim, Josua, Achmed, Jessika, Anjuta . . . , alle sind gute
Affen!
Die Affenjungen kten die Erdenkinder. Obwohl alle nach
Rauch rochen, hatte Emmi das Nasermpfen aufgegeben. Bilde
ich mir eben ein, es riecht nach Geruchertem, dachte sie.
Ihr mt essen! sagte Sabina, ging in die Htte und kehrte
mit einer Schssel dampfender Grohmchen zurck.
Wachsen die hier? fragte Willi erstaunt.
Ja, doch, rief Achmed. Ich baue sie an. Sie gedeihen gut,
weil der Boden feucht und warm ist.
Alle aen gemeinsam. Gudrun zckte ihren Fcher und
wollte nach der Art der Felsenaffen essen. Doch die Affenkinder
brachen in helles Gelchter aus. Da klappte sie den Fcher still-
schweigend zu und a wie alle anderen.
Willi betrachtete die Affen. Thilo hatte wenig von einem Fel-
senaffen. Seine Gesichtszge waren gutmtig und grob. Sein
Krper war von Brandwunden entstellt. Kein Wunder, da er
mit der feinsinnigen Sprache der Tne nicht zurechtgekommen
war. Sabina dagegen hatte liebliche Zge. An ihrem Schwanz
war zu erkennen, sie gehrte zu einem anderen Affenstamm als
Thilo. Sollte Thilo wirklich eine Langschwanzaffenfrau genom-
men haben? Viel Zeit zum berlegen hatte Willi nicht. Kaum
war das letzte Grohmchen verspeist, stand Thilo auf.
Wir mssen uns beeilen! Heute ist uns schon zuviel Zeit ver-
lorengegangen.
Beeilen? Wobei? wollte Emmi wissen.
Nun, ihr seid gute Affen. Gute Affen schlagen das Feuer
tot!
Die jungen Affen reichten den Erdenkindern Rutenbesen.
Widerstrebend nahmen sie die Besen in die Hand.
Wir wollten eigentlich ..., sagte Emmi.
Wir freuen uns, da wir euch helfen knnen, sagte Willi
laut und brachte Emmi mit einem Blick zum Schweigen.
Im Gnsemarsch gingen sie hinter der Affenfamilie, bis sie
die Brandstellen erreichten. Thilo zeigte ihnen, wie man am wir-
kungsvollsten mit den Rutenbesen arbeitete. In breiter Front
gingen sie den Schwelbrnden zu Leibe. Zuerst glaubten sie, es
wre eine leichte Arbeit. Aber schon nach einer halben Stunde
taten den Kindern Rcken und Arme weh. Herumfliegende
Funken brannten Lcher in ihre Kleidung, und auerdem hol-
ten sie sich kleinere Brandwunden. Thilo zeigte ihnen, wie man
diese Wunden mit Boden khlte. Emmi war dem Heulen nahe.
Eine alte Redensart der Affen lautet: Bis du heiratest, ist al-
les wieder vergessen, sagte Thilo trstend.
Lscht ihr schon mehrere Tage? wollte Carola wissen.
Tage? sagte Thilo. Wir arbeiten viele Jahre.
Wieviel Land habt ihr den Flammen entrissen? fragte Ste-
fan.
Thilo schaute ihn verstndnislos an. Entrissen? Die Flam-
mensmpfe brennen immer! Wir schaffen an einem Tage gerade
soviel, wie sich das Feuer in einer Nacht vorwrtsfrit. Er fgte
stolz hinzu: Noch nie haben die Flammen unser Haus er-
reicht!
Carola sah Willi mit verdrehten Augen an. Wahnsinn, sagte
sie.
Wahnsinn, sagte auch Willi. Die einen schleppen Boden
auf die Felsen, den der Regen wieder hinabsplt; die anderen
lschen einen Brand, der nie aufhrt!
Gute Affen arbeiten, sagte Thilo. Sonst verbrennt unser
Stern! Mit diesen Worten begann er wieder mit bedachtsamen
Schlgen auf die Flammen einzuschlagen.
Solange ihr die Flammensmpfe nicht trockenlegt, wird es
immer wieder brennen! sagte Stefan Wedekind.
Thilo nickte ihm zu. Wir schaffen es nicht. Es gibt zuwenig
gute Affen. Die Felsenaffen, meine Brder, denken zuviel. Die
Langschwanzaffen und die Kurzschwanzaffen fhren Krieg.
Und wer lscht die Flammen? Er schlug sich auf die Brust:
Thilo und seine Familie!
Und uns rechnest du wohl nicht! sagte Carola.
Doch, doch! Ihr seid auch gute Affen, sagte Thilo frhlich.
Am Abend gingen alle zur Htte zurck. Die Gste von der
Erde warfen sich erschpft auf das Moospolster.
Thilo lachte. Leider macht sich die Arbeit nicht von selbst!
Die Kleinen wurden lebendig.
Man mte einen Rutenbesen erfinden, der von ganz allein
Feuer lscht, rief Jessika.
So, wie in dem Mrchen Das Erbe des Lbckes, sagte An-
juta.
Vater, erzhl uns von Lbcke! bettelten Ephraim und Jo-
sua.
Thilo lie sich nicht lange bitten. Ihr wit ja, sagte er, die-
ser Lbcke war ein alter buckliger Langschwanzaffe, der sich
nur an Krcken fortbewegen konnte. Fr die Arbeit war er im-
mer zu schwach gewesen. Lbcke ernhrte seine Familie mit
dem, was ihm mitleidige Nachbarn schenkten. Spter, als seine
drei Shne zu Mnnern herangewachsen waren, versorgten sie
ihren Vater. Es waren fleiige Affen.
Das Mrchen erzhlt von der Zeit, als noch die drei Sonnen
unseren Stern umkreisten, sagte Josua.
Thilo nickte. Sie zchteten auch Schafe und andere Tiere.
Am liebsten aber gingen die drei zur Jagd.
Als Lbcke nun sprte, da sich sein Leben dem Ende zu-
neigte, wollte er sich seinen Shnen gegenber dankbar erwei-
sen. Er hatte all die Jahre viel nachgedacht und war einigen Ge-
heimnissen der Natur auf die Spur gekommen. Dieses Wissen
benutzte er, um den Shnen Geschenke besonderer Art zu
schaffen.
Dem ersten Sohn schenkte er ein Messer, das selbstndig
Holz spalten konnte und auerdem allerlei ntzliche Arbeit ver-
richtete. Dem zweiten Sohn schenkte er einen Schleier, der ihn
bei der Jagd unsichtbar machte. Dem dritten bergab er ein Pul-
ver, das Lebewesen fr einige Zeit versteinerte, wenn man sie
damit bestreute.
Lbckes Shne freuten sich ber diese Gegenstnde und be-
gannen, sie eifrig zu benutzen.
Zu seinem Leidwesen stellte Lbcke bald fest, da sich die
Shne das Leben immer bequemer machten, weil sie die Zau-
berdinge fr sich arbeiten lieen. Der lteste Sohn fand heraus,
da man mit dem Messer andere Affen bedrohen und ausrau-
ben konnte. Der zweite Sohn stahl mit Hilfe des Schleiers bei
den Nachbarn. Und der dritte bestreute, wenn man ihn und
seine Brder verfolgte, die Bestohlenen mit dem Pulver, und sie
erstarrten.
Lbcke wurde vor Kummer krank, als er vom Treiben seiner
Shne erfuhr.
Mit letzter Kraft erfand er einen Gegenstand, der durch sei-
nen Glanz die Shne unwiderstehlich anzog und sie alles ver-
gessen lie.
Als dieser Gegenstand, ein blulicher Stein, die Shne in den
Bann gezogen hatte, nahm Lbcke das Messer, den Schleier
und das Pulver und humpelte langsam davon. Er wurde niemals
mehr gesehen!
Thilos Kinder schwiegen beeindruckt.
Hat man je erfahren, wo dieser blaue Stein abgeblieben ist?
fragte Gudrun.
Thilo schttelte den Kopf.
Gudrun sagte wie zu sich selbst: Ich kann mir denken, wo er
ist.
Dabei strich sie wie zufllig ber das Tuch, in dem sich der
Stein befand, den Hanibal ihnen gegeben hatte.
Carola, Willi, Stefan und Emmi begriffen, was sie meinte.
Dieser Stein schimmerte blulich. Thilo ging nicht darauf ein.
Heute habt ihr euch eingearbeitet. Morgen werdet ihr viel
mehr schaffen, sagte er optimistisch.
Morgen? Die Kinder schreckten auf.
Morgen mssen wir weiter, sagte Willi. Versteh doch, wir
brauchen die Blume!
Thilo schttelte den Kopf. Unser Affenstern brennt, und ihr,
ihr sucht eine Blume?
Damit wir zur Erde zurckfliegen knnen!
Was bedeutet Erde? wollte Thilo wissen.
Das ist ein anderer Planet, sagte Wedekind.
Oh, und der brennt auch?
Carola schttelte den Kopf. Nein, die Erde brennt nicht.
Dort scheint die Sonne. Es gibt riesige grne Wlder und
Meere. Man mu nicht dauernd husten, weil die Luft gut ist.
Na, sagte Wedekind, berall ist die Luft nicht gut. Und
die Wlder, die sind nicht berall grn . . .
Willi sagte: Mach blo unsere Erde nicht schlecht, du!
Und gibt es dort auch Grohmchen zu essen?
Emmi schttelte den Kopf: Es gibt auf der Erde viele schne
Dinge: Kartoffeln, Reis, Spaghetti, Eierkuchen . . .
. . . Salzheringe, saure Gurken, Skirschen . . . , setzte Ca-
rola fort.
Jessika sagte zu Thilo: Schne Mrchen knnen die Nackt-
affen erzhlen.
Thilo nickte und streichelte die Tochter. Und Krieg? Gibt es
auch Krieg zwischen den Nacktaffen?
Die Kinder schwiegen.
Warum sprecht ihr nicht weiter? fragte Sabina interessiert.
Gudrun sagte heftig: Nein, auf der Erde gibt es keine
Kriege! Danach errtete sie. Carola warf ihr einen dankbaren
Blick zu. Irgendwie tat es ihr leid, die Affenfamilie zu enttu-
schen.
Dann sind also alle Nacktaffen gut! sagte Sabina. Jetzt
kann ich verstehen, da ihr auf die Erde zurckwollt.
Spter legte Stefan die Karte vor Thilo und fragte, welcher Weg
nach Schlaragossa der beste ist. Thilo hatte jedoch noch niemals
eine Landkarte gesehen. Er lachte ber die Linien, die Flsse
darstellten, und ber die Punkte, die Ortschaften andeuteten.
Das soll der Affenstern sein? sagte er zweifelnd. Der Affen-
stern ist viel, viel grer!
Stefan versuchte zu erklren, da eine Landkarte alles viel
kleiner darstellt, als es in Wirklichkeit ist. Er redete vom Ma-
stab und von Lngen- und Breitengraden. Thilo dagegen sagte,
er sei schon viel auf dem Affenstern herumgekommen, aber
noch nie sei er ber einen solchen Breiten- und Lngengrad ge-
stolpert.
Da gab es Stefan auf.
Wenn ihr nach Schlaragossa wollt, sagte Sabina, mt ihr
zuerst nach Ogathrak.
Den Ort Ogathrak fand Stefan schnell auf der Karte. Ach, du
lieber Himmel, rief er. Das bedeutet, da wir einige Stunden
durch die Flammensmpfe waten mssen!
Thilo nickte. Es gibt aber einen kalten Weg durch die
Smpfe. Wenn ihr uns helft, einen Vorsprung gegen das Feuer
herauszuarbeiten, fhren wir euch!
Die Kinder erklrten sich bereit, den nchsten Vormittag das
Feuer bekmpfen zu helfen.
Die Stadt Ogathrak
Am Mittag des nchsten Tages, nachdem sie geholfen hatten,
den Schwelbrand auf weiten Flchen zu lschen, machten sie
sich auf den Weg zur Stadt Ogathrak. Thilo schritt mit seinem
Lieblingssohn Achmed voraus. Einige hundert Meter hinter der
Htte verdichteten sich Rauch und Wasserdampf zu einer
schier undurchdringlichen Wand. Der Weg jedoch war fest, aber
bereits wenige Schritte entfernt zuckten Flammen auf.
Thilo und Achmed blieben ab und zu stehen und legten die
Hnde an die Ohren und lauschten.
Weder Carola noch die anderen konnten das geringste ver-
nehmen. Erst als sie eine lngere Strecke gegangen waren, hr-
ten sie einen unheimlich tiefen Ton. Manchmal gesellte sich ein
ganz hoher dazu. Dann wurden ihre Fhrer unruhig und deute-
ten an, da der Weg weiter nach rechts oder links verliefe. Der
tiefe Ton kme vom mittleren Haupttor der Stadt, erklrten sie,
die helleren Tne dagegen von den stlichen und westlichen To-
ren. Man msse darauf achten, den tiefen Ton gut zu hren,
dann sei man auf dem richtigen Weg.
Die Stadt Ogathrak lag auf einem kleinen Hgel. Im Rauch
und Nebel erkannten die Kinder hohe Huser und Trme. Of-
fensichtlich handelte es sich um eine reiche Stadt. Das Haupt-
tor, von dem der tiefe Ton jetzt unertrglich laut schallte, war
eine berraschung.
Die Kinder hatten sich das Tor als Gebude mit Zinnen, viel-
leicht sogar mit einer Zugbrcke vorgestellt - aber ein steiner-
ner Riesenaffe mit sechs Armen bildete das Tor. Die Arme hiel-
ten Hammer, Zange, Schere, Kochlffel, Spaten und Hacke. Die
Beine der Statue waren gespreizt und bildeten das eigentliche
Stadttor. Gruselig wirkte sein Schdel. Stefan begriff als erster,
woher der tiefe Ton kam. - Der Kopf der gewaltigen Figur funk-
tionierte wie eine Flte, wenn der Wind wehte.
Hoffentlich sind die Bewohner von Ogathrak nicht so hohl-
kpfig wie das Tor, sagte Emmi.
Ich bin aus Ogathrak, sagte Sabina leise.
Die Kinder gingen, von niemandem aufgehalten, durch das Tor.
Gleich hinter der Stadtmauer begann eine breite Strae. Die
Gebude waren jedoch ausgebrannt. Im Innern lagen die moos-
berwucherten Trmmer meterhoch. In den schwarzverruten
Fensterhhlen hing manchmal eine Jalousie. Dort, wo einmal
Lden gewesen waren, sah man noch Aufschriften wie Fellpflege-
salon, Spielzeug und Grohmchenkuchen.
Die Kinder betrachteten entsetzt die zerstrten Straenzge.
Zuerst hatten sie geglaubt, nur einige Huser seien ausgebrannt.
Aber auch die Querstraen, die vom Boulevard abzweigten, bo-
ten den gleichen Anblick. Ogathrak war eine Geisterstadt. Das
Leben war hier ausgestorben.
Im Zentrum der Stadt befand sich die Ruine des Palastes.
Drei schlanke Trme berragten alle anderen Gebude. Unver-
sehrt war der groe Platz mit seinem zweifarbigen, kunstvoll ge-
setzten Straenpflaster.
Der Palast unseres lieben Herzogs, sagte Sabina.
. . . unseres lieben Herzogs, knurrte Thilo.
Unbeirrt wies Sabina auf ein Denkmal in der Mitte des Plat-
zes, ein in Stein gehauener Affe breitete segnend die Hnde
aus. Das ist er . . . unser Herzog!
Der Kopf der Figur war abgeschlagen und lag neben dem
Denkmal, und obwohl er beschdigt war, erkannten die Kinder
edle Gesichtszge.
Was ist mit dieser Stadt geschehen? wollte Stefan wissen.
Sabina und Thilo holten tief Luft, sie sahen sich an und -
schwiegen.
Achmed sagte betrbt: Wenn sie darber sprechen, zanken
sie sich immer! An die Eltern gewandt, fuhr er fort: Vielleicht
solltet ihr nacheinander reden.
Bitte, sagte Thilo und forderte Sabina zum Sprechen auf.
Bitte, fang du an, sagte sie und stupste ihn in die Seite. Das
ging ein Weilchen hin und her, bis Sabina alle bat, auf den Stu-
fen des ehemaligen Palastes Platz zu nehmen.
Ogathrak war einmal die schnste Stadt des Affensterns,
begann sie. Unser lieber Herzog Ernst, der die letzten Jahre re-
gierte, war weise und gtig.
Thilo wollte widersprechen, aber Achmed hob die Hand.
Seit vielen Jahren trugen die Herzge von Ogathrak als Zei-
chen ihrer Wrde eine Krone auf dem Kopf. Aun, der Knig der
Langschwanzaffen, war jedoch der Ansicht, nur ihm allein
stnde die Krone zu. Der Herzog htte lediglich das Recht,
einen Hut aufzusetzen. Aun forderte von Herzog Ernst, die
Krone abzuliefern. Anderenfalls wrde er mit seinen Kriegern
die Stadt besetzen und sich die Krone holen. Ihr werdet verste-
hen, da die Brger von Ogathrak sich das nicht gefallen lassen
wollten. Ich war damals noch ein junges Mdchen, aber ich war
genauso wtend wie alle.
Dir konnte es eigentlich egal sein, ob Herzog Ernst einen
Hut oder eine Krone trug, sagte Gudrun.
Bei Regen ist so ein Hut auch praktischer, fgte Carola
hinzu.
Ich dachte, ihr Erdaffen wrdet begreifen, was die Ehre einer
Stadt bedeutet!
Thilo bedeckte sein Gesicht mit der Hand, um zu verbergen,
da er lcheln mute. Doch Sabina sah es. Du solltest dich
heraushalten! sagte sie wtend zu ihrem Mann. Du kannst ja
nicht einmal einen Herzog von einem Knig unterscheiden!
Um den Streit zu beenden, griff Achmed in das Gesprch ein.
Wie ihr seht, hat Aun dem Herzog nicht nur die Krone genom-
men und ihn gettet, er hat auch die Stadt in Brand stecken las-
sen.
Und die Leute von Ogathrak? fragte Willi.
Sie kmpften, die meisten kamen um, sagte Sabina. An-
dere gerieten in Gefangenschaft. Nur wenige leben noch . . .
Sie brach in Trnen aus. Aber die haben den Verstand verlo-
ren . . .
Thilo umarmte seine Frau trstend.
In Wahrheit ging es nicht um Hut oder Krone, sagte er.
Wenn der Herzog statt der Krone einen Hut aufgesetzt htte,
dann wre Aun etwas anderes eingefallen, um einen Streit her-
vorzurufen. In Wirklichkeit wollte er den wertvollen Schatz des
Affensterns, der hier in der Stadt aufbewahrt wurde. brigens
hat ihn Aun nicht gefunden. Er ist verschollen.
Und du, Sabina, wie hast du das Feuer berlebt? fragte
Gudrun.
Sie war ein junges Mdchen, als ich zum ersten Mal die
schne und reiche Stadt Ogathrak betrat, sagte Thilo. Ich war
den Brdern von den Felsen weggelaufen, um die Flammen-
smpfe zu lschen. Ich hatte keine Zeit, Grohmchen anzupflan-
zen. Wenn der Hunger zu gro wurde, ging ich als Bettler in die
Stadt. Sabina war die Tochter des Grohmchenbckers. Sie gefiel
mir sehr.
Sabina lchelte ihm vershnt zu.
An einem Tag, als ich wieder Grohmchen betteln wollte,
fand der berfall statt. Ich traf drauen vor den Toren die be-
trunkenen Krieger Auns. Ich sah, wie sie sich um die Beute pr-
gelten. Als die Flammen ber den Dchern aufloderten, bin ich
ber die Stadtmauer geklettert. Ich wute, an welcher Stelle des
Marktes Sabina mit ihrer Backware hockte. Ich fand sie zwi-
schen angsterfllten Hndlern, packte sie und trug sie aus der
Stadt!
Nein, sagte Sabina, er erzhlt nicht die ganze Geschichte.
Wir gerieten unter brennende Trmmer eines Hauses. Noch
heute sieht man die Narben der Brandwunden, die Thilo erlitt.
Am Stadttor fielen Auns wtende Krieger ber uns her. Er
kmpfte mit ihnen und schlug sie mit einem brennenden Bal-
ken in die Flucht - doch er trug mehrere Messerstiche da-
von . . .
Thilo lchelte. Das Fell ist nachgewachsen, die Messerstiche
verheilt.
Hchst merkwrdig, sagte Stefan mehrmals.
Was findest du hchst merkwrdig? wollte Achmed wissen.
Ich finde es merkwrdig, da einige Affen, statt das Feuer
zu lschen, das alle bedroht, selbst Feuer legen.
Thilo nickte. Schade, da ihr nicht bei uns bleiben wollt.
Zusammen mit euch wrden wir vielleicht die Flammensmpfe
in ein paar Jahren lschen knnen.
Wir mssen weiter, sagte Willi und erhob sich.
Thilo stellte sich neben Willi und Stefan. Er deutete in die
nrdliche Richtung. Am Ende der Strae war wieder ein riesiger
steinerner Affe zu sehen. Es schien ein hnliches Tor wie das
Haupttor zu sein, durch das sie gekommen waren.
Geht durch das Tor und dann immer geradeaus. Ein tiefer
Ton wird euch leiten. Sowie ihr die hellen Tne hrt, seid ihr in
Gefahr, vom Wege abzukommen. In einigen Stunden werdet ihr
dann den Zeterwald erreichen. Der Wald ist ein wenig seltsam.
Beachtet nicht das Getuschel und Gemunkel, das pausenlos zu
hren ist!
Wer tuschelt und munkelt dort? wollte Emmi wissen.
Eigentlich niemand, sagte Thilo. Es wird euch nur so vor-
kommen. Ihr mt den Wald ohne Pause durchwandern. Kei-
nesfalls drft ihr euch setzen oder hinlegen, dann wre es aus
mit euch, meine lieben Erdaffen! Viele Wanderer sind in die-
sem Wald schon umgekommen.
Vielleicht sollten wir berhaupt nicht dort langgehen, sagte
Stefan.
Dann werdet ihr nie zu der Stelle gelangen, an der man den
Roten Ringel berqueren kann, dort ist eine Landzunge aus
nicht brennbarem Gestein.
Und wie kommen wir dann weiter?
Ihr werdet ein Flo aus den Stmmen des Zeterwaldes
bauen. Aber achtet darauf, da dieses Flo aus mehreren Lagen
Holz besteht!
Stefan beugte sich ber die Landkarte. Warum mssen wir
berhaupt auf die andere Seite des Feuerflusses?
Dafr gibt es zwei Grnde. Der erste ist, da hinter dem Ze-
terwald Auns Knigsstadt liegt. Ihm wollt ihr doch nicht in die
Hnde fallen. Oder?
Nein! brllten alle.
Der zweite Grund ist, da ihr den Viadukt von Partas errei-
chen mt. Es ist der einzige Weg nach Schlaragossa.
Ja, aber am anderen Ufer befindet sich die Stadt Partas, die
Hauptstadt der Kurzschwanzaffen. Sie knnten uns auch gefhr-
lich werden! Vielleicht sollten wir nach Westen gehen und uns
einen Weg an der Kste suchen!
Thilo lachte und schlug auf die Karte. So unsinnig sind
diese Karten! Seht mal, ich kann meine Hand auf das Meer le-
gen, und sie friert nicht ab.
Warum sollte sie abfrieren?
Weil im Westen das Meer des ewigen Eises ist. Davor liegt
eine Bergkette, die bisher noch kein Affe berwunden hat.
Sabina mischte sich in das Gesprch: Ihr knnt uns glauben!
Wir waren selbst dort, als wir eine neue Heimat suchten. In den
Gebirgen blitzt und donnert es unablssig. Und oft blst ein kal-
ter Wind vom Meer, der einem das Blut gefrieren lt.
Ich hasse den Winter, sagte Gudrun. Irgendwie werden wir
den Zeterwald und den Roten Ringel schon berstehen!
Stefan knipste noch ein Abschiedsfoto. Dann umarmten
Thilo, Sabina und die jungen Affen alle Mitglieder der Expedi-
tion Huflattich heftig. Und wie auf Kommando drehte sich die
ganze Affenfamilie um und ging in entgegengesetzter Richtung
davon.
Schwermtig marschierten die Kinder auf das nrdliche
Stadttor zu. Thilos Familie war allen ans Herz gewachsen. Sie
hatten erkannt: Er war nicht so dumm, wie ihn Hermes hinge-
stellt hatte. Die Sprache der Tne beherrschte er nicht. Landkar-
ten waren fr ihn Rtsel. Dennoch schien er mehr praktischen
Verstand zu besitzen als seine Brder. Wenn auch sein Plan, die
Flammensmpfe trockenzulegen, unausfhrbar schien, so war
das doch ein Versuch, der klger war, als auf die Felsen zu zie-
hen und sich aus allem herauszuhalten.
Schon ein Weilchen bemerkte Carola einen Schatten, der hier
und dort in den Ruinen auftauchte und wieder verschwand. Sie
hielt es fr eine Sinnestuschung. Bald aber entdeckten ihn die
anderen auch. Sie sprangen entsetzt zur Seite, als ein Trmmer-
berg ins Rutschen kam. Eine Steinlawine polterte auf die
Strae, und ein weihaariger, zerlumpter alter Affe purzelte von
Staubwolken umhllt den Kindern genau vor die Fe.
Gudrun wollte dem alten Mann aufhelfen, er warf sich jedoch
in den Staub.
Oh, Knig der Langschwanzaffen, habt Erbarmen, flehte er
Emmi an, die verdutzt zurckwich.
Ich bin nicht dieses Miststck Aun! rief sie.
Verschont mein Leben, Knig, rief der alte Affe wieder fle-
hentlich. Ich bin Kabu, Herzog Ernsts Schatzmeister.
Carola wollte den alten Affen von seiner Idee, Emmi sei der
grausame Aun, abbringen. Sie reichte ihm eines der Grohm-
chen, die Achmed ihnen mitgegeben hatte.
Der weihaarige Affe verschlang das Grohmchen hastig und
rief: Dank dir, Herr Kasagranda, du Liebling des Knigs!
Pfui, Teufel! schrie Carola. Diese Ehre wollte sie nicht
auf sich nehmen.
Er ist verwirrt, sagte Willi. Auch er reichte dem Affen ein
Grohmchen.
Ich bin euer Gefangener, sagte der Affe. Ttet mich nicht!
Ich bewahre das Geheimnis des Schatzes in meinem Herzen.
Ist ja gut, sagte Carola. Hau ab! Wir schenken dir die Frei-
heit!
Nein, ich kenne eure Heimtcke. Ihr werdet mich hinter-
rcks erstechen wie meine Brder!
Carola schenkte Kabu noch ein Grohmchen. Whrend der
Affe a, machte sie den anderen ein Zeichen. Sie setzten sich in
Bewegung, ohne ihn weiter zu beachten. Doch er sprang auf und
begann, irrsinnig lachend sie zu umkreisen. Ihr werdet den
Schatz niemals finden, Krieger des Aun!
Wir brauchen deine albernen Glitzersteine nicht! rief Ca-
rola.
Kabu wiederholte das Wort Glitzersteine mehrmals und ki-
cherte. Sucht nur nach den Glitzersteinen. Nie werdet ihr sie
finden, wenn ich euch das Geheimnis nicht verrate, und ich ver-
rate es nicht!
Er lief jetzt neben Gudrun, die Hanibals Stein unter dem
Arm trug. Teure Gespielin des Knigs, darf man einen Blick
unter das Tuch tun?
Nein, sagte Gudrun bestimmt. Du bist schon verwirrt ge-
nug. Der Stein wird dich noch dmmer machen.
Macht der Stein nicht auch lustig? fragte der alte Affe.
Woher weit du das?
Kabu zog unerwartet ein Messer aus dem zerschlissenen Ge-
wand. Die Kinder wichen zurck. Der Affe warf ihnen das Mes-
ser vor die Fe. Ihr werdet den Schatz nicht finden, obwohl
ihr ihm nahe seid.
Vielleicht bentigen wir mal ein Messer, sagte Willi, nahm
es auf und gab dem Affen weitere Grohmchen.
Kabu schien Freude am Tauschen zu finden. Er legte Emmi
einen Beutel vor die Fe. Sie nahm ihn und gab ihm einige
Grohmchen. Dann betrachtete sie ihn genauer und zog einen
Schleier heraus. Den heb ich mir bis zur Hochzeit auf. Sie
steckte das Gewebe wieder in den Beutel.
Kabu legte nun ein Rhrchen vor Carola.
Auch sie schenkte dem Affen Grohmchen. Der Inhalt des
Rhrchens war enttuschend: graues Pulver, das weder roch
noch nach irgend etwas schmeckte.
Kabu bewegte sich hastig, die Grohmchen an die Brust ge-
drckt, rckwrts auf die Ruinen zu. Er schien erstaunt, da ihn
niemand zurckhielt, und rief hhnisch: Nie werdet ihr den
Schatz finden, denn nie findet jemand einen Schatz, wenn er
danach sucht! Er lachte und verschwand hinter den Trmmern.
Er tut mir leid, sagte Gudrun.
Mchte nur wissen, woher er Hanibals Stein kennt? mur-
melte Carola und begann, das Pulver achtlos auf die Strae zu
streuen.
Halt, Huflattich! brllte Stefan. Wirf das Pulver nicht weg,
bevor du weit, wozu es gut ist.
Stefan hat recht, sagte Willi. Irgendein Geheimnis hngt
damit zusammen.
Vielleicht findet man mit Hilfe des Pulvers den Schatz! rief
Emmi.
Carola bezweifelte das. Trotzdem verschlo sie das Rhrchen
wieder.
Aus einer Nebenstrae schob eine alte Affenfrau einen Rie-
senkinderwagen langsam auf die Hauptstrae. In diesem Wagen
htten mindestens zehn Affenkinder Platz gefunden, er war je-
doch leer. Die Affenfrau trug eine ehemals weie, jetzt ver-
schmutzte Haube auf dem Kopf und eine Schrze, die auch
nicht mehr sauber war. Ohne die Kinder zu beachten, bog sie in
die Hauptstrae ein. Sie redete wirres Zeug: Na, kleine Hanna,
wirst du dem Dieter mal nicht den Ball wegnehmen! Und Mary,
sei artig, sonst erzhle ich abends alles deiner Mutter!
Die Kinder blieben stehen und starrten die alte Frau an.
He, du ..., sagte Carola zu der Affenfrau.
Geh aus dem Wege, sagte die, siehst wohl nicht, da hier
der Kindergarten kommt ...
Langsam ging die Frau mit dem leeren Wagen an den Kin-
dern vorbei.
Kommt blo weiter, rief Emmi. Mich gruselt's!
Vor Jahren, als die Stadt berfallen wurde, war die Frau eine
junge Kindergrtnerin gewesen, erriet Carola. Seitdem mute
sie dem Wahnsinn verfallen sein. Bestimmt hatte sie Furchtba-
res erlebt!
Alle sprten das gleiche Verlangen, schnell die Stadt zu ver-
lassen. Sie begannen zu rennen und gelangten bald zum nrdli-
chen Tor, das sie ohne weitere Hindernisse passierten.
Emmi Winter setzte sich an die Spitze der Expedition. Sie
hatte von allen das beste Gehr und winkte den anderen, mal
mehr links, mal mehr rechts zu gehen, und alle folgten ihr ohne
Widerspruch.
Die seltsame Wirkung von Pilzen
Die Kinder waren froh, als der Zeterwald aus dem Nebel der
Smpfe auftauchte. Es begann schon zu dmmern.
Die Bume des Waldes erinnerten Willi an die Windflchter,
die er im Urlaub mit den Eltern an der See gesehen hatte. Die
Bume hatten keine Krone, und die meisten waren ohne Laub
und Nadeln. Man konnte sie bequem mit beiden Hnden um-
fassen, und sie standen so dicht, da man nicht eindringen
konnte.
Irgendwo mu es einen Weg geben, sagte Stefan.
Emmi plumpste in das krgliche Gras am Rande des Waldes
und streifte die Schuhe ab.
Auf, auf, sagte Gudrun, hast du vergessen, was Thilo ge-
sagt hat!
Er sprach davon, da man sich im Wald nicht setzen drfte.
Wir sind noch am Rande! Emmi streckte sich gemtlich hin.
Ruht euch nur aus, sagte Willi vterlich. Wahrscheinlich
knnen wir lange nicht mehr rasten! Onkel Willi opfert sich auf,
geht in Richtung des Roten Ringel und sieht nach, ob irgendwo
ein Weg in diesen verflixten Wald fhrt.
Carola sagte: Opfere dich mal, mein Junge. Ich suche die an-
dere Richtung ab!
Die anderen widersprachen nicht. Froh ber die Ruhepause,
sanken Stefan und Gudrun neben Emmi auf den Boden.
Einige Zeit spter kehrten die beiden Kundschafter zurck.
Sie hatten einen Weg in den Zeterwald gefunden. Doch zu-
nchst strkten sich alle an den noch verbliebenen Grohmchen.
Wir mssen den Roten Ringel bei Dunkelheit berqueren,
sagte Carola. Vielleicht bewachen die Langschwanz- oder die
Kurzschwanzaffen den bergang.
Obwohl alle sehr mde waren, sahen sie doch die Notwendig-
keit ein, weiterzugehen. Die Dunkelheit schien ihnen kein Hin-
dernis. Sie waren dem Fuego-Gebirge im Laufe der letzten Tage
nher gekommen, und die Flammen leuchteten ihnen den Weg.
Doch im Zeterwald standen die Bume so dicht, da kein Licht-
schein hineindrang. Stefan ging mit ausgestreckten Armen
voran. Zu allem Unglck gabelte sich der Weg mehrmals. Ohne
Zgern wandte sich Stefan nach rechts oder links.
Stefan, du hast wirklich einen verdammt guten Orientie-
rungssinn, sagte Carola. Dieses Lob ging ihr schwer ber die
Lippen.
Wieso ich? fragte Stefan. Du kommandierst doch die
ganze Zeit, wie ich gehen soll.
Ich? Ich sag seit einer Viertelstunde berhaupt nichts, weil
Gudrun dauernd den >Erlknig< vor sich hin spricht!
Hr mal, bei diesem Gedicht habe ich eine Vier bekommen,
weil ich's nicht richtig gelernt hatte, sagte Gudrun emprt.
Gudrun schweigt, seitdem wir diesen Wald betreten haben,
lie sich Emmi hren. Dafr brabbelt Willi Neuenhagen pau-
senlos irgendwas ber seinen Vater, der ihn furchtbar zusam-
menstauchen wird!
Du hast ja einen Vogel, schrie Carola. Willi hat ein bi-
chen vor sich hin gepfiffen, sonst gar nichts.
Ich habe nicht vor mich hin gepfiffen, sagte Willi. Wahr-
scheinlich hat keiner von uns etwas gesagt. Thilo warnte uns,
wir sollten nicht auf das dauernde Tuscheln hren!
Stefan blieb stehen. Dann gehen wir wahrscheinlich in eine
falsche Richtung. Ich habe mich danach gerichtet, was Carola
sagte.
Sagt er das nun wirklich? fragte Carola. Oder denke ich
nur, er sagt es?
Wir haben es alle gehrt, beruhigte sie Willi, also hat er es
wirklich gesagt.
Au, Neuenhagen, sagte Stefan Wedekind. Von Logik hast
du wohl noch nichts gehrt, was! Woher willst du wissen, da es
alle gehrt haben? Selbst wenn jeder sagt, er hat es gehrt, kann
es sein, da du dir das alles einbildest!
Hrt mal, schrie Carola, wenn jetzt jemand spricht, mu
er den Nchststehenden anstoen, sonst ist es ungltig! Los,
stot mich zur Besttigung an!
Alle stieen Carola an. Gleich darauf bekam sie aber von
Emmi eine Ohrfeige. Ohne lange zu berlegen, schlug Carola
zurck. Emmi fing an zu heulen.
Von dir lasse ich mir keine knallen! schimpfte Carola.
Na, hr mal, du hast doch gerade gesagt, wenn einer ausru-
hen will, soll er dir eine runterhauen!
Hab ich berhaupt nicht!
Mir wird himmelangst, sagte Willi. Der Wald ist total ver-
zaubert!
Bald erreichten sie eine kleine Lichtung. Hier war es ein we-
nig heller als im dichten Wald. Stefan reckte sich verzweifelt,
um herauszubekommen, in welcher Richtung die Flammen des
Fuego-Gebirges lagen.
Willi hockte sich hin. Er hatte entdeckt, da der Waldboden
mit dnnstieligen Pilzen berwuchert war.
Ein merkwrdig muffiger Geruch ging von ihnen aus. Jh
wurde Willi von einer Erkenntnis durchzuckt. Er wollte sich auf-
richten, um die anderen zu warnen, doch er verlor das Gleichge-
wicht und fiel besinnungslos in die Pilzkolonie.
Emmi bemerkte es zuerst. Sie wollte Willi hochziehen. Doch
als sie sich hinhockte, verlor sie ebenfalls das Gleichgewicht.
Sie versuchte, sich aufzurichten, ihre Kraft reichte jedoch nicht
aus. Stefan und Carola bemerkten das Unglck gleichzeitig.
Beide versuchten, die Niedergesunkenen wieder auf die Beine
zu bringen. Dabei wurden auch sie von der rtselhaften Schlaf-
krankheit befallen. Gudrun stand erschrocken zwischen ihren
schlafenden Freunden.
Irgendwas mu mir jetzt einfallen, dachte sie. Aber es fiel ihr
so schnell nichts ein. Ich darf nicht einschlafen, befahl sie sich
und begann, im Kreis herumzugehen. Irgend etwas zerkratzte
ihr Gesicht. Es war ein dicker Ast. Wtend brach ihn Gudrun ab
und wollte ihn wegschleudern. Da kam ihr die Erleuchtung: Wer
sich niederbeugte, wurde vom Geruch der Pilze betubt. Man
mute die Nase oben behalten! Mit dem abgebrochenen Ast
begann sie, nach Willis Arm zu angeln. Aber immer, wenn sie
Willi einige Zentimeter hochgehoben hatte, fiel er wie leblos auf
den Waldboden zurck. Auf diese Weise wrde sie Willi nie-
mals auf die Beine bringen! Gudrun hielt den Atem an. Sie
beugte sich blitzschnell und fate Willi. Er war ganz schn
schwer. Lange wrde sie es, ohne zu atmen, nicht aushalten. Mit
letzter Kraft richtete sich Gudrun wieder auf. Willis Gewicht
zerrte sie nach unten. Schlielich schaffte sie es. Nach ein paar
tiefen Atemzgen schlug Willi die Augen auf. Es dauerte aber
noch Minuten, bis er wieder zu sich kam. Die beiden verstn-
digten sich ohne Worte. Gemeinsam tauchten sie in die giftige
Dunstschicht ber dem Erdboden und hoben, ohne einzuatmen,
einen nach dem anderen auf.
Blo weg von hier, keuchte Carola, als sie wieder auf den
Beinen stand.
Sie berlegten nicht lange, in welche Richtung sie sich bewe-
gen sollten. Nur ein Wunsch beherrschte sie: diesen Wald so
schnell wie mglich zu verlassen. Lange irrten sie umher, bis sie
wieder freies Feld erreichten. In der Ferne waren Umrisse und
Lichter einer Stadt deutlich sichtbar.
Wo sind wir? fragte Emmi.
Ihr befindet euch vor den Toren der Knigsstadt Ethan,
sagte eine Stimme neben ihnen, und ein Langschwanzaffe in
einem strahlend weien Umhang verneigte sich.
Nachdem sich die Kinder vom ersten Schrecken erholt hat-
ten, wollten sie schnell wieder in den Zeterwald zurck. Der
Wald schien ihnen weniger gefhrlich als Knig Aun. Doch sie
erkannten, da sie von Langschwanzaffen umringt waren.'
Ich bin der Oberpriester Ledom, sagte der Affe im weien
Umhang. Wir sind glcklich, euch begren zu knnen, ihr Se-
ligen! Dautz, gib dich uns zu erkennen!
Die Kinder sahen sich ratlos an.
Nun, sagte der Priester lchelnd, der Weg vom Baum der
Seligen bis zu uns war anstrengend. Wir werden Geduld haben
mssen, bis du dich enthllst, groer Dautz! Habt bitte die
Gte, uns in die Stadt zu folgen.
Die Kinder zgerten. Sie wurden aber von den Gehilfen des
Oberpriesters sanft vorwrts gedrngt.
Sie sind in der bermacht, seufzte Carola.
Die Seligen sollen leben!
Die Kinder hatten niemals eine schnere Stadt als Ethan gese-
hen. Im hellen Licht der Feuersteine erkannten sie Palste mit
Sulen und Verzierungen, Trme, ber und ber mit Glocken
behngt; lange, breite Straen mit Wohnhusern und Geschf-
ten.
Offensichtlich hatte man ihre Ankunft erwartet. Die Straen
wurden von einer vielkpfigen Affenmenge gesumt, die sich
bei ihrem Nherkommen verneigte. Ein ehrfurchtsvolles Ge-
murmel ging durch die Menge: Der Dautz ist gekommen ...
An einer Stelle bildete sich ein Sprechchor: Die Seligen sollen
leben!
Absolut unsinnig! murmelte Stefan Wedekind. Selige sind
doch Verstorbene. Wie sollten die wohl leben?
Sie wurden in ein groes Freilichttheater gefhrt. Die Masse
der Langschwanzaffen strmte ihnen nach. Auf einer erhhten
Bhne gebot der Oberpriester Ledom den Kindern, in mit Fell
bedeckten Sesseln Platz zu nehmen. Ein mit vielen funkelnden
Steinen geschmckter Sessel blieb leer.
Der ist wahrscheinlich fr Aun reserviert, dachte Carola. Bei
diesem Gedanken war ihr nicht wohl. Wirklich, in diesem
Augenblick, betrat Aun die Bhne. Er erkannte die Glattaffen
und lachte aus vollem Halse. Das sollen die Seligen sein! rief
er.
Ledom trat ihm mit sicheren Schritten entgegen.
Herr! rief er. Wir sind alle deine Untergebenen. Aber auch
du bist ein Untergebener. Nmlich der des seligen Dautz, des-
sen Oberster Diener ich wiederum bin. Hier, auf dem Gelnde
der Brderschaft, gilt mein Wort!
Aus der Menge kam zustimmendes Gemurmel.
Aun knirschte mit den Zhnen und wollte im Sessel Platz
nehmen.
Der Oberpriester hob protestierend die Hand. Dieser Platz
gebhrt allein dem Dautz.
Sieh mich doch einmal richtig an, brllte Aun. Alle
Standbilder des Dautz hneln mir!
Sie sind in deinem Auftrage hergestellt worden. Die frhe-
ren sehen deinem Vater hnlich. Und die noch viel frheren
deinem Grovater. Ich bin hierhergestellt, um unsere Brder-
schaft in ihrer Reinheit zu bewahren, auch vor den Knigen!
Das zustimmende Gemurmel des Volkes wurde lauter. Unwil-
lig zog sich Aun auf einen anderen Platz zurck. Frchte mei-
nen Zorn! murmelte er.
Ledom nahm eine feierliche Haltung ein und sprach zu den
Affen, die bereits nach den ersten Worten in tiefes Schweigen
fielen. Heute vor vielen, vielen Affensternjahren, als noch
Friede herrschte und die drei Sonnen jeden Tag schienen, legte
sich der Dautz zum Sterben nieder. Seine letzten Worte waren:
Wenn ihr in Not seid, Langschwanzaffen, dann ruft nach mir.
Ich werde zu euch kommen. Htet euch aber, so sagte der
Dautz, vor falschen Propheten. Deren wird es viele geben! Le-
dom blickte Aun lange an. Habt Geduld! Mich, den Dautz,
werdet ihr an meinen guten Taten erkennen ...
An den guten Taten, riefen viele Langschwanzaffen.
Hr zu, Willi, sagte Carola. Wir drfen sie nicht enttu-
schen. Einer von uns mu den Dautz spielen!
Woher die guten Taten nehmen und nicht stehlen, gab
Willi zurck.
Der Oberpriester Ledom fuhr fort: Ich, euer Oberpriester, al-
lein kann das Grau der Wolken durchdringen. Ich habe gese-
hen, wie der Dautz vom Baum der Seligen stieg und sich auf die
Wanderschaft zu uns machte. Alle Zeichen deuten darauf, da
der Dautz und die Seligen bei uns angekommen sind. Er
wandte sich an die Kinder: Dautz, gib dich zu erkennen!
Einer mu, sagte Carola noch einmal. Das knnte die Ret-
tung sein! Aun macht sonst aus uns Hackepeter!
Stefan Wedekind trat einen Schritt vor. Habt Geduld ...,
sagte er. Dann verbeugte er sich, drckte die Taste seiner Digi-
taluhr, und man konnte die Melodie von den Beatles hren.
Nachdem die Musik verklungen war, herrschte sekundenlan-
ges Schweigen. Dann brach tosender Beifall los.
Stefan trat irritiert zurck.
Als endlich wieder Ruhe eingekehrt war, sagte der Oberprie-
ster: Habt also Geduld, ihr Langschwanzaffen, und geht nach
Hause. Irgendwann einmal, vielleicht schon morgen, wird sich
der Dautz durch gute Taten zu erkennen geben.
Die Masse drngte zum Aufbruch. Knig Aun erhob sich und
kam schnellen Schrittes auf die Kinder zu. Viel schneller aber
drngte der Oberpriester zum Ausgang. Er wies auf ein Haus.
Dort seid ihr sicher, sagte er.
Das Haus war einfach eingerichtet. Die Wnde hatten einen
weien Anstrich, Fenster gab es nicht. In der Mitte des Raumes
stand eine Schssel mit dampfenden Grohmchen. Das allein
schien den Kindern im Augenblick wichtig.
Setzt euch, meine Lieben, rief Ledom. Greift zu. Ihr seid
doch schon vor Stunden in Ogathrak aufgebrochen.
Eines mchte ich klarstellen, sagte Gudrun, der Dautz be-
findet sich nicht unter uns! Wir sind Erdenmenschen. Wir ms-
sen dir das sagen, damit du nicht enttuscht bist, Ledom.
Der Oberpriester lchelte. Natrlich wei ich, da niemand
von euch der Dautz ist. Aber sollen die Leute weiter glauben,
dieser nichtswrdige Aun ist der Dautz! Als ich durch meine
Spher erfuhr, da ihr im Anmarsch seid, hatte ich die Idee, mit
eurer Hilfe Auns Plne zu durchkreuzen. Aber, bitte, greift doch
zu ...
Es wurde auch Zeit, da sie die Einladung zum Essen erhiel-
ten. Emmi wurde vor Hunger schon schwindlig.
Nach dem Essen sagte Carola zu dem Priester: Also dann
hast du uns vom richtigen Wege abgebracht. Wir wollten ber
den Roten Ringel nach Partas.
Der Wald ist ein wenig schuld, lchelte Ledom. Auch
Auns Krieger sind nicht unbeteiligt. Sie waren sehr an euch in-
teressiert. Ich aber habe euch zum rechten Zeitpunkt abgefan-
gen.
Was will Aun von uns? fragte Willi.
Er sucht nach dem Schatz von Ogathrak. Ihr sollt darber et-
was wissen.
Wir? Stefan schttelte den Kopf. Suchst du auch den
Schatz?
Nein! Die Brderschaft interessiert sich fr so etwas nicht.
Wirst du uns helfen, an das andere Ufer zu gelangen?
Vielleicht, sagte Ledom, auch fr euch gelten die letzten
Worte des Dautz: Habt Geduld.
Bald danach brachten die Helfer des Oberpriesters Moospol-
ster zum Schlafen. Die Kinder legten sich mit der Hoffnung nie-
der, bald dem Stadtstaat Ethan mit Hilfe des Oberpriesters ent-
fliehen zu knnen.
Am nchsten Morgen beim Frhstck teilte ihnen Ledom
mit, da sie sich frei in der Stadt bewegen knnten.
Und Aun? Wird er uns nicht einsperren?
Nein, sagte Ledom, er kann es nicht wagen, nachdem
euch das Volk fr die Seligen hlt. Es ist aber ratsam, meine
Lieben, nicht so weit zu gehen. Man hat in der Nhe der Stadt
Partanerinnen gesehen. Ein Angriff ist zu erwarten.
Partanerinnen? fragte Gudrun.
Ja. Es ist widerwrtig. Bei den Kurzschwanzaffen werden die
Mnner gezwungen, die niedrigsten Arbeiten zu verrichten. Die
Frauen aber regieren und fhren Krieg. Schon deshalb mssen
wir sie vernichten, austilgen ...
He, he, he, rief Carola, du redest ja nicht wie ein Priester,
sondern wie ein Krieger.
Wenn es sein mu, dann bin ich ein Krieger.
Darf man erfahren, was ihr gegen die Kurzschwanzaffen
habt? wollte Emmi wissen.
Kurzschwanzaffen sind die niedrigste Affenrasse, die es gibt!
Auerdem glauben sie nicht an den Dautz und an die Seligen.
Sie glauben, da die Urffin eines Tages mit einem goldenen
Kanu den Feuerflu heruntergefahren kommt und ihnen die
drei Sonnen wiedergibt, die verschwunden sind!
Ledom war so wtend geworden, da er am ganzen Krper
zitterte.
Beruhige dich, alter Junge, sagte Carola. La sie glauben,
was sie wollen! Und ob einer einen langen oder einen kurzen
Schwanz spazierenfhrt, ist doch nicht so wichtig.
Geht mir aus den Augen, rief Ledom wild, sonst vergesse
ich mich!
Carola wollte, wie immer, widersprechen. Willi gab ihr einen
solchen Sto in die Rippen, da ihr der Atem wegblieb. Einer
der Gehilfen des Oberpriesters machte ihnen beschwrende Zei-
chen, schnell den Raum zu verlassen. Erst als sie auf der Strae
standen, sagte der Gehilfe: Wenn jemand nicht Ledoms Mei-
nung ist, kann er in seiner Wut furchtbar sein! brigens, ich bin
Mark, und das sind meine Brder. Wir bewachen euch bei den
Spaziergngen!
Ich denke, wir drfen uns frei bewegen, sagte Stefan.
Als Gastgeber sind wir um eure Sicherheit besorgt, antwor-
tete Mark und kniff ein Auge zu. Dann wandte er sich an Ca-
rola. Wenn es dich trstet, ich bin ganz deiner Ansicht. Es gibt
so wunderschne Kurzschwanzaffenmdchen! Wir wrden sie
lieber heiraten, als stndig Krieg gegen sie zu fhren. Die an-
deren, die ebenfalls jung waren, nickten beifllig. Einer sagte:
Aber wir haben nichts zu sagen.
Wer hat denn hier etwas zu sagen? wollte Carola wissen.
Knig Aun und der Oberpriester Ledom, die sich stndig
streiten, jeder will mchtiger sein.
Und die anderen Langschwanzaffen?
Sie wollen ihre Ruhe, wollen arbeiten, essen, heiraten. Vom
ewigen Krieg mit den Kurzschwanzaffen haben sie genug. Seht
euch doch nur die Stadt an!
Stefan hatte die Kamera schubereit, lie sie aber enttuscht
sinken. Die Stadt, die sie gestern noch so beeindruckt hatte, sah
bei Tageslicht ganz anders aus. Sie bestand aus greren und
kleineren eckigen, fensterlosen Gebuden; Fenster, Tren, Su-
len und andere Verzierungen waren draufgemalt.
Das ist ja alles Schwindel, rief Willi emprt.
Ist die Stadt nicht wunderschn? sagte Mark und kniff wie-
der ein Auge zu. Frher gab es allerdings richtige schne Hu-
ser mit Trmen und Balkons. Sie wurden im fnften und sechs-
ten Ethanisch-Partasischen Krieg zerstrt. Dann hat sich als
zweckmig erwiesen, diese Bunker zu bauen und sie zu bema-
len.
Obwohl es nicht kalt war, gruselte es Gudrun. Eine trostlose
Stadt, dachte sie. Etwas abseits entdeckten sie ein richtiges
Haus mit Erkern und einem groen Balkon. Eine Fahne wehte
am Giebel.
Das ist das Botschaftsgebude von Schlaragossa, erklrte
Mark. Es wird im Krieg stets verschont. Schlaragossa ist neu-
tral.
Fr Emmi war niederschmetternd, da auch die Schaufenster
nur gemalt waren. Aber im Innern der Bunker konnte man Ver-
schiedenes kaufen: Dinge, die die Kinder nicht auf dem Affen-
stern vermutet hatten. Zum Beispiel wurden farbige Sonnen-
schirme angeboten, Kleidungsstcke aller Art, Wohnungsein-
richtungen, Schmuck und Parfms, Lippenstifte und Nagellack.
Am liebsten htte Emmi sich die Lippen rot angemalt. Aber
Carola hielt sie zurck.
Das sind alles Waren aus Schlaragossa, sagte Mark, als sie
den Verkaufsbunker wieder verlassen hatten. Doch die meisten
Langschwanzaffen haben nicht einmal genug Glitzersteine, um
ausreichend Grohmchen zu kaufen.
Dabei besitzt Ethan die grte Glitzersteinschrferei des Af-
fensterns, sagte einer der Helfer des Oberpriesters leise.
Wo bleiben aber die vielen Glitzersteine? wollte Stefan wis-
sen.
Wir kaufen in Schlaragossa dafr Lanzen und Steinschleu-
dern, sagte Mark.
Lanzen und Steinschleudern sind ja auch ungeheuer wich-
tig, sagte Gudrun spttisch.
Stefan entrollte Hanibals Landkarte und schttelte den Kopf.
Ihr liefert also Glitzersteine nach Schlaragossa, und sie lie-
fern euch Lanzen und Steinschleudern.
Mark nickte.
Es gibt aber nur einen Weg nach Schlaragossa: Man mu
den Roten Ringel berqueren, Partas umgehen und dann ber
den Viadukt nach Schlaragossa. Wenn die Kurzschwanzaffen es
wollten, knnten sie den Handel unterbinden.
Mark strich Stefan bers Haar. Du bist ein schlaues Kerl-
chen. Ich habe darber auch schon nachgedacht. Es mu noch
einen Weg geben, einen geheimen. Aber lat uns ber andere
Dinge reden. Solche Gesprche werden bei uns mit dem Tode
bestraft. Wir zeigen euch jetzt einen Kinderspielplatz. Das ist
weniger gefhrlich.
Sie betraten abermals einen Bunker. Die Wnde waren mit
phantastischen Landschaften bemall. Ein Flu schien durch die
Mitte des Gebudes zu flieen, aber es sah nur so aus.
Viele Langschwanzaffenkinder gaben sich Spielen hin. Einige
schoben Puppenkinderwagen, doch der grte Teil spielte Krieg.
Alle besaen Steinschleudern und kleine Lanzen. Einige hatten
ihre Schwnze so geschickt auf den Rcken gebunden, da man
sie kaum noch sah - sie waren die Kurzschwanzaffen. Zuerst
schienen die Langschwanzaffen zu gewinnen. Sie bewarfen die
angeblichen Kurzschwanzaffen mit Steinen. Dann wendete sich
das Kriegsglck. Die kleinen Langschwanzaffen wurden von der
Gegenoffensive der Kurzschwanzaffen in die Flucht geschlagen
und in einer Ecke des Bunkers zusammengedrngt. Die ver-
meintlichen Kurzschwanzaffen forderten, da sie sich ergben.
In dieser Phase des Spiels trat ein lterer Langschwanzaffe da-
zwischen und erklrte den Krieg fr ungltig, weil es unmg-
lich war, da die Langschwanzaffen verlren.
Warum spielen sie nicht drauen? fragte Emmi.
Wir haben Krieg. Drauen ist es zu gefhrlich, sagte Mark.
Als sie den Bunker verlieen, erwartete sie ein alter Bekannter
vor der Tr: Kasagranda, der Liebling Knig Auns.
Er verbeugte sich hflich vor den Kindern. Meine Seligen,
sagte er ironisch, Knig Aun bittet euch in aller Freundlichkeit
um ein Gesprch.
Da kann er lange bitten, sagte Carola.
Wird er aber nicht! antwortete Kasagranda und hob die
Hand. Sofort umringten Affen in weier Kleidung der Brder-
schaft die Kinder. Mark und seine Helfer versuchten, sie zu-
rckzudrngen. Es gelang nicht, weil die anderen in der ber-
zahl waren.
Kasagrandas Leute drngten die Kinder zu einem Bunker, der
durch eine Knigskrone gekennzeichnet war.
Mark schrie laut: Zu Hilfe, man will die Seligen entfuhren!
Kasagrandas Leute brllten: Die Seligen sollen hochleben!
Einige Langschwanzaffen blieben am Straenrand stehen. Sie
bemerkten jedoch nicht, da hier eine Entfhrung stattfand. Sie
stimmten sogar in den Ruf ein: Die Seligen sollen hochleben!
Das dauerte alles nur wenige Minuten, dann befanden sich
die Kinder im Bunker Auns. Kaum hatten sich die Tren hinter
ihnen geschlossen, warfen Kasagrandas Leute ihre weien Kittel
ab und verwandelten sich wieder in Krieger des Langschwanzaf-
fenknigs.
Mark und seine Helfer schienen ausgesperrt worden zu sein.
Vorwrts, ihr Seligen, rief Kasagranda. Aun erwartet
euch!
Kein Protestieren half. Auns Krieger stieen sie rcksichtslos
vorwrts.
Auch Auns Behausung war nur ein fensterloser Bunker. Die
Kinder wurden durch prchtige Sle geschubst. Trotzdem er-
kannten sie, da weder die Sulen noch die berladenen Stuck-
decken echt waren. Alles nur gemalt. Schlielich standen sie vor
dem Thron des Knigs der Langschwanzaffen.
Erkennt ihr mich wieder, Glattaffen? Als wir uns das letzte
Mal sahen, war ich der Knig der blinden Vgel. Erinnert ihr
euch?
So eine Visage vergit man nicht! antwortete Carola. Der
Knig wollte wtend aufspringen, aber Carola redete einfach
weiter. Vielleicht ist es besser, Knig, wenn du uns gleich sagst,
was du von uns willst.
Der Knig lie sich zurcksinken. Sehr vernnftig! Sehr ver-
nnftig! sagte er. Ihr sollt mir nur ein wenig von euren Erleb-
nissen auf dem Affenstern erzhlen, rein zur Zerstreuung. Mich
wrde zum Beispiel sehr interessieren, wie ihr auf die Felsen ge-
kommen seid.
Oh, das war ganz einfach, sagte Emmi. Wir ...
Carola unterbrach Emmi grob. Verdammt! Wenn Emmi den
Mund aufmacht, dann lgt sie.
Aber sie hat ja noch gar nichts gesagt, meinte Aun.
Da hrt ihr es! sagte Emmi emprt. Also, am Fue der
Felsen ist so ein Tmpel ...
Wer dort hineinspuckt, fuhr Willi fort, dem wachsen
kleine Flgel, und er kann sofort auf die Klippen fliegen!
Sehr interessant, rief Aun, Kasagranda, merk es dir ge-
nau.
Von wegen, ich lge ..., rief Emmi emprt.
Denk an die zerbrochene Flte, sagte Stefan beschwrend
zu Emmi. Endlich begriff sie, da sie beinahe die Geheimnisse
der Felsenaffen ausgeplaudert htte.
Als nchstes interessiert mich der Schatz von Ogathrak. Was
knnt ihr mir darber berichten?
Nichts, sagte Willi.
Ihr lgt! schrie der Knig. Ihr seid doch nur auf den Af-
fenstern gekommen, um den Schatz zu rauben! Ich ahne schon,
euch bringt man nur durch ein Bad im Roten Ringel zum Re-
den.
Das la mal lieber, hochverehrter Knig, jammerte Stefan.
Brandwunden tun furchtbar weh. Carola Huflattich wird dir er-
zhlen, wo der Schatz zu finden ist.
Du spinnst wohl, Wedekind!
Aber Stefan tuschelte ihr zu: Erzhl ihm irgend etwas, dir
fllt doch sonst immer was ein.
Also gut! willigte Carola scheinheilig ein. Der Schatz liegt
hier unter deinem Thron vergraben!
Der Knig sprang auf und rckte den Thron eilig zur Seite.
Allerdings in zehn Meter Tiefe, sagte Carola. Kann auch
sein, da es zwanzig Meter sind.
Der Knig kam auf Carola zu: Du lgst! Du lgst!
Ich sage nur, was mir der ehemalige Schatzmeister von Oga-
thrak erzhlt hat.
So, der Schatzmeister? Dann kannst du mir vielleicht auch
seinen Namen nennen?
Gespannt starrten Aun und Kasagranda sie an.
Er hie Kabu, sagte Carola ruhig.
Tatschlich, sagte Kasagranda. Er hie Kabu und hat sich
vor uns versteckt. Wir werden ihn greifen.
Das wird nicht gehen, sagte Willi. Wir schenkten ihm
Grohmchen. Er war so ausgehungert, da er sich daran ver-
schluckte und mausetot umfiel. Vielleicht kommt er eines Tages
mit dem Dautz als Seliger zurck.
Schweig! rief Kasagranda erschrocken.
Der Knig reckte sich auf: Hrt zu, was ich beschlossen
habe. Ihr werdet hier an dieser Stelle graben. Weh euch, ihr fin-
det den Schatz nicht! An die Krieger gewendet, rief er: Schafft
Hacken und Spaten herbei!
Da hast du uns was Schnes eingebrockt, maulte Emmi Ca-
rola ins Ohr.
Als die Arbeitsgerte gebracht wurden, setzte sich Aun ge-
mtlich in seinen Thronsessel. Willi und Carola nahmen wider-
strebend die Hacken. Die anderen griffen nach den Spaten. Sie
merkten schon in den ersten Minuten, da sie viel Zeit benti-
gen wrden, um nur einen Meter tief in den Boden zu dringen.
Der Knigspalast war auf steinigem Grund gebaut.
Nachdem sie ein Weilchen schweigend gearbeitet hatten, warf
Gudrun den Spaten hin, nahm Hanibals Stein und trat vor den
Knig. Es hat keinen Zweck, weiterzulgen, sagte sie. Wir
haben einen Teil des Schatzes gefunden. Unter dem Tuch befin-
det sich der grte Glitzerstein des Affensterns.
Das kannst du doch nicht machen! sagte Stefan und wollte
sie zurckhalten.
Gudrun legte den Stein vor Auns Fe. Kasagranda und die
Krieger des Knigs, die sich in der Nhe aufhielten, umdrng-
ten Aun.
Gudrun drehte sich zu ihren Freunden. Haltet euch die
Augen zu!
Kasagranda ri das Tuch von dem blulich schimmernden
Stein. Sekunden spter begannen Aun und seine Kriegerschar
zu kichern. Vom Eingang her drngten sich neugierig die Wa-
chen. Und aus den Gemchern des Bunkerschlosses strmten
die Diener. Der Stein zog alle in den Bann, nur noch ungeheu-
res Lachen und Gackern war zu hren. Niemand beachtete
mehr die Kinder. Sie gingen gemchlich zum Ausgang des Bun-
kers.
Schade um den Stein, sagte Emmi.
Immerhin sind wir diesem Aun entkommen, erwiderte Ste-
fan. Wir sollten sehen, da wir Ledom nicht wieder in die
Hnde fallen!
Carola ffnete die groe Tr, die ins Freie fhrte. Sie trat vor
Schreck einen Schritt zurck. Eine riesige Affenmenge hatte
sich versammelt.
Die Seligen sollen leben! riefen die Langschwanzaffen, als
sie die Kinder erblickten.
Ledom trat auf sie zu. Ich dachte, Aun wollte euch gefangen-
halten. Darum habe ich die Brger herbeigerufen!
Sie gingen zurck zum Tempel der Brderschaft. Ihr Weg
fhrte sie wieder an der Botschaft Schlaragossas vorber. Auf
einem Balkon sa ein beleibter Affe mit spiegelblanker Glatze.
Als sich die Menge nherte, erhob er sich, verbeugte sich vor
den Seligen und lchelte. Dabei wurde sein goldenes Gebi
sichtbar.
Der Botschafter von Schlaragossa, Herr von Loyola, infor-
mierte Ledom.
Carola blieb stehen. Herr Botschafter, rief Carola, wir
mchten nach Schlaragossa. Bitte, helfen Sie uns!
Guten Tag, rief der Botschafter. Schlaragossa fhlt sich
sehr geehrt. Sehr geehrt!
Nach diesen Worten ging er vom Balkon.
Warten Sie! rief Emmi flehend. Der Botschafter hatte aber
bereits die Balkontren geschlossen. Carola wollte ins Haus ge-
hen. Ledom hielt sie jedoch zurck. Es hat wenig Zweck, mit
ihm zu sprechen, sagte er. Herr von Loyola ist taub, stock-
taub.
Knnen wir nicht mit jemand aus der Botschaft sprechen?
Sie sind alle taub, stocktaub! sagte Mark verschmitzt.
Schlaragossa ist neutral, sagte Ledom. Es mischt sich
nicht in die Angelegenheiten der Stadt Ethan.
Und wann, bitte schn, drfen wir endlich weiterwandern?
fragte Emmi.
Ihr werdet eure Wanderung fortsetzen, wenn der Dautz und
die wirklichen Seligen bei uns erschienen sind.
Na, Prost Mahlzeit! entfuhr es Emmi.

Die Nacht der Verliebten
Im Haus des Oberpriesters leistete Mark den Kindern Gesell-
schaft. Sie wuten, da er sie bewachen sollte. Aber er war
ihnen durch seine klugen Augen und seine Sanftheit und
Freundlichkeit so vertraut geworden, da sie in seiner Gegen-
wart ungeniert ber ihre Probleme sprachen.
Wir mssen unbedingt verschwinden, sagte Stefan. Erin-
nert euch an die Wirkung des blauen Steins. Zuerst lacht man
sich beinahe tot, dann schlft man ein. Wenn man endlich wie-
der erwacht, verfgt man eine Zeitlang ber ungeheure Krfte.
Das bedeutet, da Aun die Mauern dieses Bunkers zertrmmern
kann!
Mark versuchte ihn zu beruhigen: Diese Mauern? Nein! Und
auerdem ist Aun nicht so dumm, sich gegen das gesamte Volk
von Ethan zu stellen. Fr das seid ihr die Seligen!
Leider macht der Stein auch dumm, sagte Stefan. Aun
wird alle Rcksicht vergessen.
Mark lchelte verschmitzt. Ihr Glattaffen, verhhnt mich
nicht! Ich kenne das Mrchen von Lbcke genau. Ihr wollt mir
weismachen, ihr httet Aun das >blaue Auge< geschenkt. Etwas
spter werdet ihr mir einzureden versuchen, da ihr auch noch
andere Gegenstnde des Schatzes besitzt.
Carola sah Emmi an. Sie hatten beide den gleichen Gedan-
ken. Als Carola Willi und Stefan anschaute, wute sie, auch die
Jungen waren daraufgekommen, da all die seltsamen Gegen-
stnde, die sie von Kabu erhalten hatten, vielleicht wirklich von
diesem sagenhaften Lbcke stammten. Carola schttelte ener-
gisch den Kopf. Es schien ihr unwahrscheinlich, da Kabu, der
Schatzmeister von Ogathrak, ihnen diese wertvollen Dinge ber-
lassen hatte. Auerdem stammte der blaue Stein von Hanibal.
Es gibt einen Weg aus der Stadt, sagte Mark. Ich wrde
ihn euch zeigen, Glattaffen, wenn ihr mir versprecht . . .
Sprich weiter! sagte Carola.
Ihr mt jemandem in Partas etwas sagen.
Wem sollen wir was sagen? riefen alle durcheinander.
Mark winkte sie nher heran. Einer gewissen Maimona sollt
ihr sagen, da ich sie am Sdtor von Ogathrak erwarte.
Du liebst sie? fragte Carola.
Mark nickte. Ich habe sie oft von weitem beobachtet, wenn
sie Wache stand. Einmal hat sie mich entdeckt und ihre Lanze
auf mich gerichtet. Ich glaubte, sie wollte mich tten, da senkte
sie die Waffe. >Ich kann dich deiner freundlichen Augen wegen
nicht tten<, sagte sie. >Gettet mu aber werden, weil Krieg ist.
Also bring du mich um!<
Und du? fragte Emmi atemlos.
Mark lchelte. Nun, wenn ich sie umgebracht htte, knnte
ich ihr keine Nachricht schicken.
Und was wollt ihr in Ogathrak?
Wir gehen in die Flammensmpfe. Dort soll es Affen geben,
die gegen das Feuer kmpfen.
Die Kinder besttigten das und erzhlten von Thilo.
Wir werden Maimona die Nachricht berbringen, sagte
Willi am Ende des Gesprchs.
Gut, dann werde ich euch heute nacht hinausfhren.
Erst um Mitternacht, als vollends Stille im Hause des Ober-
priesters herrschte, schlich sich Mark in das Zimmer der Kinder.
Er brauchte sie nicht zu wecken.
Ihr mt tun, was ich euch befehle, sagte er.
Sie fhlten sich ein wenig unsicher. Vielleicht hatte ihnen
Mark seine Liebesgeschichte nur vorgelogen, und er war ein Be-
auftragter Knig Auns, der sie in eine Falle locken sollte? Doch
sie hatten keine andere Wahl, als ihm zu vertrauen.
Gut, wir werden tun, was du uns befiehlst.
Mark teilte sie in drei Gruppen ein. Carola sollte mit Willi ge-
hen. Stefan gesellte sich zu Emmi. Und Gudrun schlo sich
Mark an.
Sie muten die Schuhe ausziehen und ganz leise durch das
sprlich erleuchtete Haus schleichen. berall schliefen Ledoms
Helfer in der Gewiheit, da Mark Wache hielt. Als sie am La-
ger des Oberpriesters vorberschlichen, richtete er sich pltzlich
auf. Schlaftrunken betrachtete er die Kinder, die dem Ausgang
zustrebten. Alles schien verloren.
Ich probiere es einfach! dachte Carola und schttete ein we-
nig von dem Pulver aus Kabus Rhrchen auf das Lager des
Oberpriesters. Im selben Augenblick erstarrte Ledom in der Hal-
tung, die er eben eingenommen hatte. Carola war darber so
berrascht, da sie nicht weiterging, htte Willi sie nicht gert-
telt.
Ihr habt tatschlich den Schatz von Ogathrak, sagte Mark
erstaunt.
Gudrun war von diesem Anblick so erschttert, da ihr die
Trnen ber die Wangen rollten. Er ist tot, schluchzte sie.
Nein, er wird in drei Tagen wieder lebendig, sagte Mark.
Ledom hat sich viele Jahre mit dem Geheimnis des Schatzes
beschftigt. Er wei, da dieser Schatz nicht aus Glitzersteinen
besteht, und er ist krank vor Begierde, ihn an sich zu bringen.
Mark lachte leise. Nur eins wute er nicht, da er heute dem
Schatz so nahe war. Gehen wir!
Vor dem Hause befahl er: Umarmt euch: Carola und Willi,
Stefan und Emmi. Gudrun, komm zu mir. Er zog sie an sich,
dann kte er sie pltzlich. Sie strubte sich. Du mut gehor-
chen, Gudrun ...
Na, hr mal ..., protestierte Gudrun, knutschen, soweit
kommt es noch!
Heute ist die Nacht der Verliebten, sagte Mark. Alle Ver-
liebten wandern hinaus durch das westliche Tor, um sich im
Kalten Arm das Gesicht zu waschen. So ist es bei uns Brauch.
Die Wachen mssen glauben, ihr seid Verliebte!
Das ist nur ein Trick von dir, sagte Gudrun.
Aber nein, ich habe euch doch von Maimona erzhlt ...
Hab dich nicht so, Gudrun, sagte Emmi. Sieh her, wie
man das macht. Sie kte Stefan auf den Mund.
Der stotterte verlegen: Do ... doch nicht vor a-a-allen ...
Also, bevor ich sterbe ..., sagte Carola und verpate Willi
einen lauten Schmatz.
Au, rief Willi, du rammst mir deine Nase ins Gesicht, da
mir Hren und Sehen vergeht.
Ich glaube, ihr werdet das noch lernen, sagte Mark.
Die anderen folgten ihm und Gudrun. Engumschlungen
schlenderten sie durch die nchtlichen Straen Ethans. Aus den
Seitenstraen strmten verliebte Affenprchen und nahmen den
Weg zum westlichen Tor. Hoffentlich erkennt uns keiner,
dachte Carola.
Sie passierten unbehelligt das Stadttor.
Die Wachen machten Witze ber die Liebesprchen.
Der Weg ber das weite, freie Feld wurde von den Flammen
des Fuego-Gebirges beleuchtet. Verschiedene Affenprchen ka-
men ihnen entgegen. Gut Wasser! riefen die ihnen zu. Die
Kinder antworteten: Lange Liebe!
Bald hrten sie das Rauschen eines Wasserfalles. Der Kalte
Arm, erluterte Mark. Dann sahen sie, wie das Wasser von
einem haushohen Felsen strzte. Das brodelnde Wasser wurde
von einem Steinbassin aufgefangen, zu dem drei Stufen fhrten.
Ein Prchen nach dem anderen ging die Stufen hinunter,
kniete nieder und tauchte die Gesichter in das Wasser. Dann
kten sich die Paare und traten den Rckweg an.
Es ist ein Versprechen auf ewig, sagte Mark. Er fhrte Gud-
run zu dem Bassin.
Und was passiert, wenn man das Versprechen nicht hlt?
fragte Gudrun ngstlich.
Oh, sagte Mark, man bekommt eine Glatze. Dabei kniff
er wieder einmal listig ein Auge zu. Und Gudrun lachte beru-
higt.
Nach der Zeremonie schritten die Kinder, genau wie die an-
deren, der Stadt zu. Mark ging jedoch so langsam, da sie ber-
holt wurden. Als niemand mehr in der Nhe war, rief er: Los,
jetzt mir nach! Er rannte querfeldein. Ein Weilchen spter ging
er wieder langsamer. Emmi versuchte Stefan erneut zu kssen.
Das ist jetzt nicht mehr notwendig, sagte Mark.
Schade, sagte Emmi leise.
Links sah man die erleuchtete Stadt Ethan, rechts drohten die
Massive des Feuergebirges. Vor ihnen lag wie eine dunkle Wand
der Zeterwald. Aber unter der Fhrung Marks verlor er fr die
Kinder alle Schrecken. Er begleitete sie bis zur Landzunge, die
weit in den Feuerflu ragte.
Die Bume lieen nur am Rande des Flusses einen schmalen
Weg frei. Willi erinnerte sich, wie er mit dem Vater im Urlaub
an der See bei Sturm auf einer schmalen Mole zum Leuchtturm
gewandert war. Die Wellen brandeten. Willi und der Vater wur-
den bespritzt. - Hier aber war eine feurige Gischt. Sie leckte am
Ufer und schien nach den Kindern zu greifen. Emmi, die hinter
Gudrun und Mark ging, blieb stehen. Sie begann pltzlich um
sich zu schlagen und brllte laut: Nein, ich gehe nicht wei-
ter!
Es gibt keinen anderen Weg, sagte Mark.
Doch, rief Emmi. Es gibt einen geheimen Weg nach
Schlaragossa. Lieber sterben als weitergehen!
Die Kinder versammelten sich ratlos um Emmi, und Gudrun
versuchte, sie zu streicheln. Sie wurde weggestoen.
Ich gehe nicht weiter! Ich gehe nicht weiter! brllte Emmi.
Willi hielt sich die Ohren zu. Doch das Heulen hrte er trotz-
dem. Unvermutet packte er Emmi und schttelte sie. Als er sie
loslie, schien sie wie aus einem Traum zu erwachen. Ent-
schuldigt, sagte sie beschmt.
Den Rest des Weges bewltigten sie schnell. Am uersten
Zipfel war die Landzunge kahl. Viele Affen hatten hier schon
Bume gefllt. Der Weg, den die Bume zum Flu transportiert
werden muten, wurde immer lnger.
Mark zog eine Axt unter seinem Umhang vor und begann,
einen Baum zu fllen. Bald hielt er ermattet ein und reichte die
Axt Willi. Jeder mute ein Weilchen arbeiten. Nachdem der er-
ste Stamm gefallen war, gingen sie sofort den nchsten an. Un-
vermittelt schlug sich Mark an die Stirn. Ich habe vollkommen
vergessen, da ihr den Schatz besitzt. Einer mu das Messer ha-
ben.
Willi reichte es ihm. Meinst du, es gehrt wirklich zum
Schatz? Er schilderte Mark, wie sie diese Dinge von Kabu ge-
kommen hatten.
Mark hob das Messer. Ihr werdet sehen, es verrichtet von
selbst die Arbeit! Aber du, Willi, sein jetziger Besitzer, mut es
ihm befehlen!
Stefan Wedekind zog die Stirn kraus: Hrt mal, warum hat
sich der Herzog Ernst von Ogathrak nicht durch dieses Messer
verteidigen lassen? Er htte doch nur befehlen mssen!
Sehr gut, da du daraufkommst. Das Messer richtet sich ge-
gen den Besitzer, wenn dieser ein Lgner ist. Nach dem berfall
auf Ogathrak fand man den Herzog mit durchschnittener Kehle,
obwohl Aun seinen Kriegern befohlen hatte, ihn lebendig zu
fangen.
Du meinst also, er war ein Lgner? sagte Emmi.
Wir haben keine Zeit, Geschichten zu erzhlen, unterbrach
Carola. Willi, gib dem Messer den Befehl!
Willi schwieg jedoch.
Alle drngten. Er wand sich. Schlielich sagte er kleinlaut:
Es geht nicht. Am Tag unseres Abflugs von der Erde habe ich
meiner Mutter vorgelogen, da der Kater die Streusel vom Ku-
chen gefressen hat, dabei . . . Er sprach nicht weiter. Trotzdem
wuten natrlich alle, wer sich die Streusel hatte schmecken las-
sen.
Mark legte ihm beruhigend die Hand auf die Schulter. Des-
halb bist du noch kein Lgner, Willi. Solche Kleinigkeiten rech-
nen nicht.
Er reichte Willi das Messer und nickte ihm ermunternd zu.
Messer, ich befehle dir, Bume zu fllen, rief Willi und
legte schnell die Hand auf den Hals. Das Messer schwebte waa-
gerecht auf einen Baum zu. Nach wenigen Minuten fiel der
Stamm krachend nieder. Whrend das Messer weiterarbeitete,
zeigte Emmi Mark den Schleier. Und wozu dient dieses Ding
eigentlich?
Leg es dir auf den Kopf und denk an nichts! sagte Mark.
An nichts kann ich nicht denken, sagte Emmi. Sie legte
sich den Schleier lssig auf den Kopf, um zu zeigen, da sie
nicht auf alles hereinfiel, was man ihr erzhlte. Im gleichen Mo-
ment war sie unsichtbar geworden. Nur ihre Stimme war zu h-
ren: Das Ding ist wahrscheinlich zu alt, um noch funktionieren
zu knnen.
Nachdem sich die anderen vom Schreck erholt hatten, lach-
ten sie los.
Es ist wie in dem Mrchen ber Lbcke, sagte Gudrun
verwirrt. Nimm blo den Schleier wieder vom Kopf!
Und nichts denken! rief Mark.
Emmi wurde langsam wieder sichtbar. Sie steckte den
Schleier resignierend in den Beutel. Lbcke, Schatz von Oga-
thrak . . . , sagte sie spttisch. Das ist alberner Quatsch! Wie-
der brach ein Baum nieder.
Stefan ri Emmi beiseite. Der Betroffene selbst scheint nicht
zu bemerken, da er unsichtbar ist, sagte er.
Das ist mir auch neu, sagte Mark. Soweit ist Ledom bei
seinen Forschungen wohl nicht gekommen.
Nachdem das Messer gengend Bume gefllt hatte, schlepp-
ten die Kinder sie zur Landzunge. Ohne Marks Hilfe, der sehr
stark war, htten sie das niemals bewltigt. Willi befahl dem
Messer nun, groe Ngel zu schnitzen, und Mark fgte die
Stmme zusammen. Er hatte sie so gelagert, da die Stmme
zur Hlfte ber den Feuerflu hingen. Als das Messer Ruder ge-
schnitzt hatte, kippte Mark das Flo in den Flu. Willi sprang
schnell mit einem Ruder hinterher, um ein Abtreiben zu verhin-
dern.
Los, steigt ein! rief Mark. Ihr mt euch beeilen, damit
die Stmme nicht verbrennen, bevor ihr das Ufer er-
reicht.
Das Flo machte keinen sehr vertrauenerweckenden Ein-
druck. Die Flammen knabberten bereits an den Stmmen.
Alle reichten Mark eilig die Hand zum Abschied. Nur Gud-
run kte ihn. Heute ist doch die Nacht der Verliebten,
sagte sie und kniff schelmisch ein Auge zu, wie es Mark immer
tat.
Obwohl Emmi wieder einem Heulanfall nahe war, ri sie sich
zusammen und sprang aufs Flo. Nur Stefan mute fast mit Ge-
walt von Mark raufgeschoben werden.
Rudert, so schnell ihr knnt! rief er.
Die Kinder begannen, sich gewaltig in die Ruder zu legen.
Sie bedienten sie so ungeschickt, da sich das Flo auf der
Stelle drehte. Mark brllte: Einer mu kommandieren!
Hol - weg! rief Carola. Hol - weg!
Das Flo begann, sich langsam vom Ufer zu entfernen.
Halt, sagte Willi. Er nahm das Messer und schleuderte es
ans Ufer. Fang, rief er Mark zu. Es gehrt jetzt dir.
Mark fing das Messer geschickt auf. Er steckte es in eine Ta-
sche und legte sorgsam die Hand darauf. Das sollte bedeuten:
Bei mir ist es gut aufgehoben.
In der Mitte des Roten Ringel bekamen die Kinder die Str-
mung zu spren. Sie muten ihre ganze Kraft anwenden, um
nicht abgetrieben zu werden. Mit Unbehagen beobachtete Ca-
rola, da ihr Flo immer tiefer eintauchte. Durch die Ritzen
zwischen den Stmmen quoll dichter Qualm. Selbst Hanibals
Pillen konnten nicht verhindern, da alle husten muten. Gott
sei dank wurden die Umrisse des anderen Ufers sichtbar. Kaum
hatten sie festen Boden unter den Fen, als das Flo in Flam-
men aufging.
Au, Mann! sagte Carola. Das war Olympiabestzeit!
Sie schauten zum anderen Ufer. Die Landzunge war jedoch
im Rauch nicht mehr zu erkennen.
Die Flut
Sie ruhten sich kurze Zeit am Ufer aus und beratschlagten, wie
sie weitergehen sollten. Stefan zeigte nach Norden. Dort liegt
Partas, die Stadt der Kurzschwanzaffen. Es wre am sichersten,
wenn wir sie umgehen. Womglich halten die uns sonst fr Ur-
affen und verlangen, da wir ihnen die drei Sonnen zurckge-
ben.
Aber wir haben versprochen, Maimona eine Nachricht zu
berbringen, sagte Gudrun.
Ruhe, zischte Willi.
In der Nhe hrten sie Stimmen. Carola deutete auf Gesteins-
brocken in der Nhe des Ufers. Sie krochen auf einen zu und
versteckten sich dahinter.
Die Stimmen wurden lauter. Eine Gruppe Kurzschwanzaffen-
mdchen, mit Lanzen, Steinschleudern und Seilen bewaffnet,
trat ans Ufer.
Spherinnen, halt! erschallte das Kommando.
Die Kriegerinnen nahmen Aufstellung. Eine ffin, offen-
sichtlich die Anfhrerin, rief: Der Auftrag lautet: Feindliche
Befestigungsanlagen auskundschaften! Gefangene sind auf der
Stelle zu tten!
Hoffentlich erwischen sie Mark nicht! flsterte Gudrun.
Ich bin gespannt, wie die ber den Flu kommen. Hier ist
weit und breit kein Baum zu sehen! sagte Willi.
Eine der Spherinnen knpfte an das Ende eines Seils einen
eisernen Haken, schwang das Seil krftig und warf es ber den
Flu. Der Haken schien sich am gegenberliegenden Ufer
irgendwo zu verankern, denn das Affenmdchen zog das Seil
straff, nachdem sie einen zweiten Haken an einem Felsen befe-
stigt hatte. Das alles dauerte nur wenige Augenblicke.
Entert ber! ertnte das Kommando der Anfhrerin.
Die Spherinnen sprangen nacheinander und berquerten,
mit Armen oder Beinen am Seil hangelnd, den Feuerflu. Den
Schlu bildete die Anfhrerin.
Als alle auer Sichtweite waren, traten die Kinder hervor.
Stark, sagte Carola.
Wir sollten machen, da wir wegkommen. Ich schlage vor,
wir laufen bis in die Nhe der Stadt. Dort suchen wir uns ein
Versteck. Emmi Winter geht dann allein nach Partas, um Mai-
mona zu finden, meinte Willi.
Was! Ich bin doch nicht plemplem!
Dir passiert nichts, weil du dich unsichtbar machen kannst!
Hrt auf mit dem Quatsch, sagte Emmi wtend.
Bitte, Emmi, tu uns den Gefallen! sagte Stefan bettelnd.
Na, schn . . . Sie legte den Schleier um und verschwand
im selben Moment.
Na also, sagte Carola zufrieden. Dir fllt es nicht schwer,
berhaupt nichts zu denken.
Ich glaube euch nur, da ich unsichtbar bin, wenn ihr mir
die Hand zum Ehrenwort gebt!
Stefan verdrehte die Augen. Emmi, versuch doch mal dein
bichen Grips zu ordnen. Kein Mensch kann dir die Hand
schtteln, wenn du unsichtbar bist.
So, sagte Emmi beleidigt, jetzt knnt ihr lange warten, bis
ich wieder sichtbar werde.
Lat uns gehen! sagte Carola.
Sie schlugen einen Weg ein, der sich zwischen Gesteinsbroc-
ken schlngelte. Carola schlug ab und zu um sich, als wrde sie
von Fliegen belstigt. Den anderen erging es genauso, obwohl
weit und breit keine Insekten zu sehen waren.
Emmi! rief Carola voller Wut.
Emmi lachte laut. Gleich darauf schrie Gudrun auf. Jemand
hatte sie an den Haaren geziept. Willi kmpfte mit seinen Ho-
sen, die rutschten, obwohl er den Grtel eng geschnallt hatte.
Stefan lachte dagegen immer mal albern auf, weil er von un-
sichtbarer Hand gekitzelt wurde.
Die Nacht brach herein. Der Feuerschein des Fuego-Gebirges
beleuchtete eine der Gesteinswnde. Die Kinder lasen: Hier lie-
gen dreihundert Langschwanzaffenkrieger begraben, die im vier-
ten Ethanisch-Partasischen Krieg den Heldentod starben.
Auch auf den anderen Wnden entdeckten sie Inschriften.
Einmal hatte man die Krieger von Ethan begraben, ein ander-
mal die Kriegerinnen von Partas.
Merkt ihr was? sagte Gudrun. Im vierten Ethanisch-Parta-
sischen Krieg waren es nur dreihundert Krieger, im fnften
schon fnfhundert, im sechsten eintausendsiebenhundert, und
wieviel werden es im siebenten sein?
Bedrckt gingen sie weiter. Emmi verga den Schabernack.
Bald hatten sie die Landschaft mit den Gesteinsbrocken hinter
sich gelassen. Vor ihnen lagen Felder. Als sie sich die niedrigen
Stauden genau ansahen, stellten sie verwundert fest, da hier
Tomaten wuchsen. Mit Heihunger aen sie die Frchte. End-
lich eine Abwechslung in der eintnigen Ernhrung des Affen-
sterns!
Im Weitergehen hielten sie vergeblich nach der Stadt Aus-
schau. Stefan vertiefte sich immer wieder in Hanibals Karte.
Wir mssen ganz in der Nhe von Partas sein, behauptete er.
Die Felder wurden von Bewsserungsgrben begrenzt. Ab und
zu sahen sie niedrige Steinhgel, die von krglichen Bschen
bewachsen waren. Auf einem dieser Hgel fanden sie eine Art
Nest, das nach allen Seiten gute Deckung bot. Sie lieen sich
nieder. Wo sich Emmi hingesetzt hatte, konnte man nur erra-
ten.
Wahrscheinlich diente dieses Nest als Unterschlupf fr die
Feldwachen. Willi, der die schrfsten Augen hatte, sphte um-
her und teilte den anderen nach kurzer Zeit mit, was er entdeckt
hatte. Nicht weit von ihnen entfernt befand sich ein Wall aus
Erdreich und Steinen, hinter dem sich ein riesiges Zeltlager er-
streckte. Die Nacht auf dem Affenstern war kurz. Der Morgen
dmmerte bereits herauf, und zwischen den Zelten sah Willi in
der Dmmerung ein Haus, auf dem die Flagge von Schlaragossa
wehte.
Schlaragossa! rief er. Wir befinden uns an der Grenze von
Schlaragossa!
Unmglich, widersprach Stefan. Es mu Partas sein! Das
Gebude ist die Botschaft von Schlaragossa.
Das schien allen einleuchtend. Aber warum die Stadt nur aus
Zelten bestand, blieb unklar.
Ich vermute, die Stadt ist in den vielen Kriegen zerstrt wor-
den, sagte Willi. Vielleicht haben die Kurzschwanzaffen die
Lust verloren, sie immer wieder aufzubauen.
Von Minute zu Minute wurde es heller. Die Zeltstadt schien
zu erwachen. Man konnte beobachten, wie Hndlerinnen ihre
Ware zum Verkauf ausbreiteten. Durch einen Gang im Wall
marschierten Kriegerinnen. Hinter ihnen drngten Kurz-
schwanzaffenmnner mit Ackergerten auf den Schultern zu
den Tomatenfeldern. Whrend sich die Kriegerinnen zur Wache
aufstellten, begannen die Mnner mit der Arbeit. Sie pflckten
Tomaten oder gossen sie. Andere spannten sich vor hlzerne
Pflge und begannen mhevoll den Boden aufzureien.
Die Kinder beschlossen, den Tag in dem Nest zu verbrin-
gen. Nur die unsichtbare Emmi sollte in die Stadt gehen und
Maimona die Nachricht von Mark berbringen. Nachdem sie
zurckgekehrt wre, wollten die Kinder in der Dunkelheit wei-
terwandern, ohne die Stadt zu berhren.
Na gut, sagte Emmi, whrend ihr einen faulen Maxen
macht, werde ich arbeiten.
Carola teilte die Wache ein. Sie bernahm selbst die erste,
whrend ihre Freunde bald in tiefen Schlaf fielen.
Emmi hatte sich an das Unsichtbarsein gewhnt. Sie war
nicht nur unsichtbar geblieben, weil sie mit den anderen Scha-
bernack treiben wollte. Sie hatte festgestellt, da man sich in
diesem Zustand viel besser fortbewegen konnte, man sprte
keine Mdigkeit. Auf dem Weg nach Partas begegnete sie Bau-
ern und Kriegerinnen. Jedesmal rief Emmi laut und frhlich:
Guten Morgen, ihr Kurzschwanzaffen!
Guten Morgen! antworteten die Gegrten, schauten aber
verwirrt umher. Dann gingen sie weiter, weil sie glaubten, sich
geirrt zu haben.
Der grte Spa stand Emmi noch bevor. Kurz vor der Stadt
waren mehrere hundert Kriegerinnen aufmarschiert und exer-
zierten. Emmi rief: Das Ganze - halt!
Die Kriegerinnen blieben stehen. Die Anfhrerin, eine uralte
ffin, bekam einen Wutanfall. Hier gilt mein Befehl! brllte
sie.
Emmi schrie: Im Gleichschritt - marsch! Sofort kam wie-
der Bewegung in die Truppe. Die Kriegerinnen setzten sich in
Marsch. Im Dauerlauf! kommandierte Emmi.
Bevor sich die alte Kurzschwanzffin gefat hatte, strmte
ihre Truppe davon. Halt! brllte sie, aber ihre Stimme ging im
Getrappel der Marschierenden unter. Da rannte die alte ffin
wutschnaubend hinter der Truppe her, ohne sie jedoch einholen
zu knnen.
Emmi lachte laut und konnte sich kaum beruhigen. Einige
Affen, die in der Nhe standen und die Szene beobachtet hat-
ten, wurden von Emmis Lachen angesteckt. Am Ende wute
niemand mehr, wer zuerst gelacht hatte. Ein alter Affe, der mit
einem Stock Papier auf dem Exerzierplatz auflas, sagte er-
schpft: Das macht Spa, einmal richtig zu lachen. Ich habe
seit dem Beginn des siebenten Ethanisch-Partasischen Krieges
nicht mehr so gelacht.
Emmi durchschritt ohne das geringste Angstgefhl den Gang
im Stadtwall. Vor ihr breitete sich ein Zeltmeer aus. Die Zelte
dienten als Wohnhuser und als ffentliche Gebude. Man er-
kannte das an den Aufschriften: Villa Guter Duft, Haus Sorgen-
los und so weiter.
An einem Zelt las Emmi: 4. Partasische Faulenschule. Diese
Inschrift erweckte ihre Neugierde. Sie ging hinein. Man
brauchte nur die dnnen Zeltwnde ein wenig auseinanderzu-
schieben.
Dreiig Affenjungen wurden von einer Lehrerin unterrichtet.
Die Affenjungen schrieben eifrig mit, was die Lehrerin sagte.
Die Rasse der Kurzschwanzaffen ist die berlegenste Affen-
rasse des gesamten Sterns, erklrte die Lehrerin gerade.
Warum, Vincent?
Der Gefragte sprang auf und legte die Hnde an die Naht der
Leinenhose. Die Kurzschwanzaffen sind allen berlegen, weil
sie kurze Schwnze tragen.
Gut, Vincent, das ist eine Eins, sagte die Lehrerin und
schrieb die Note in ein Buch. In Partas sind alle Affen gleich-
berechtigt! Bitte, Geofry, erlutere das!
Geofry stand auf: Ich finde, sie sind nicht gleichberechtigt.
Mein Vater arbeitet den ganzen Tag im Steinbruch und be-
kommt nur sechs Tomaten tglich. Meine Mama dagegen kom-
mandiert zehn Kriegerinnen und erhlt dafr Glitzersteine, mit
denen man dreiig Tomaten kaufen kann.
Setzen! sagte die Lehrerin. Das ist eine Fnf! Merke dir,
bei uns sind alle Kurzschwanzaffen gleich, sofern sie ein Kind
zur Welt gebracht haben. Dein Vater hat das meines Wissens
nicht getan, darum gehrt er zu den Faulen. Aber bitte, er kann
ja jederzeit beweisen, da er ein Gleichberechtigter ist! Soll er
doch ein Kind gebren.
Hren Sie mal, Sie dumme Ziege, sagte Emmi. Was Sie
da sagen, ist Bockmist. Bockmist, verstehen Sie?
Wer hat das gesagt?
Jetzt erst fiel Emmi ein, da sie ja unsichtbar war. Sie hatte
aber auch jede Lust verloren, in der Kurzschwanzaffenschule zu
bleiben. So wie sie gekommen war, verschwand sie wieder, beim
Rausgehen hrte sie noch den Wutausbruch der Lehrerin.
Drauen auf der Strae sagte Emmi zu sich selbst: Schlu mit
dem Spa! Ernst, komm her! Wie finde ich nur diese Maimona?
Sie wanderte durch die Straen der Zeltstadt. Wenn ihr Krie-
gerinnen begegneten, rief sie laut: Maimona! Wenn niemand
reagierte, ging sie weiter. Manchmal lauschte sie auch den Ge-
sprchen der Kurzschwanzaffen. Sie erfuhr dadurch einiges
ber die Stimmung in der Stadt. Es gab Fanatikerinnen, die da-
von sprachen, alle Langschwanzaffen zu versklaven. Andere fl-
sterten von der Mglichkeit, Frieden mit den Langschwanzaffen
zu schlieen. Merkwrdig erschien Emmi, da die Kurz-
schwanzaffenmnner berall als die Faulen bezeichnet wurden,
obwohl sie sah, wie die Mnner im Haushalt und auf den Fel-
dern schufteten. Genauso merkwrdig fand sie die Kurz-
schwanzffinnen, die berall den Mnnern Befehle erteilten,
ohne selbst mitzuarbeiten. Sie nannten sich Dienerinnen.
Auf einer Straenbaustelle hrte sie die Aufseherin mit den
Arbeitern schelten. Unsereiner dient der heiligen Stadt Partas
Tag und Nacht, indem er euch antreibt; und ihr Faulen verlangt
fr die Gnade, da ihr schuften drft, unverschmterweise im-
mer mehr Tomaten und Grohmchen!
Eine verkehrte Welt, dachte Emmi.
Am Nachmittag, nachdem sie vom ergebnislosen Suchen
mde war, beschlo sie, in das groe Zelt mit der Aufschrift Pa-
last der Niedrigsten Dienerin zu schauen. Clawdila, so hie
diese dicke Person, hockte auf einem Thron, der kunstvoll mit
Glitzersteinen besetzt war. Dauernd traten Kriegerinnen oder
Dienerinnen ins Zelt und meldeten die unterschiedlichsten
Dinge, z.B.: Die Faulen in der Schneiderwerkstatt unserer Nied-
rigsten Dienerin weigern sich, ohne Mittagspause zu arbeiten.
Clawdila sagte: Dreiig Stockschlge auf den Allerwertesten
werden sie zur Vernunft bringen!
Manche Dienerin verneigte sich lediglich und rief: Ach, wie
sehen unsere Niedrigste Dienerin wieder reizend aus.
Nach solchen Komplimenten schien Clawdila auf dem Thron
einige Zentimeter grer zu werden. Emmi htte ihr liebend
gern gesagt, was sie von ihr hielt. Sie unterdrckte jedoch ihre
Wut, weil sie sich rechtzeitig ihrer Aufgabe erinnerte. An Stelle
der Kriegerin am Eingang des Zeltes rief sie mit verstellter
Stimme: Hier kommt die Kriegerin Maimona mit einer wichti-
gen Meldung!
Maimona? sagte die dicke Clawdila. Was will sie? Sie ge-
hrt doch zu den Wachtposten vor der Botschaft von Schlara-
gossa! Alberne Mdchen!
Emmi hpfte vor Freude. Clawdilas rger interessierte sie
nicht. Beim Verlassen des Palastzeltes konnte sie gerade noch
einer Kriegerin ausweichen, die unangemeldet ins Zelt gerannt
kam und schrie: Der Rote Ringel . . .
Weiter hrte Emmi nichts, weil sie mglichst schnell zur Bot-
schaft von Schlaragossa wollte.
Die Kinder im Nest schauten immer wieder zu den Zelten, ob
nicht endlich Emmi auftauchte. Carola kam auf den Gedanken,
da Emmi vielleicht schon lange zurckgekehrt sei und unsicht-
bar in einer Ecke des Nestes schliefe.
Nein, widersprach Stefan, das wrde Emmi niemals tun.
Etwas anderes beunruhigte die Kinder ebenfalls: Aus der
Richtung des Feuerflusses drang dumpfes Grollen. Die Rauch-
schwaden verdichteten sich. Und Hanibals Pillen, die den Hu-
stenreiz unterdrckten, gingen langsam zur Neige.
In der Mittagszeit entdeckte Willi: Der Rote Ringel war ber
das Ufer getreten! Die Flut nherte sich schnell, die Tomaten-
pflanzungen, Bsche und Moos gingen in Flammen auf!
Panik erfate Stefan: Los, lat uns laufen! schrie er. Der
Rote Ringel greift nach uns! Er wollte davonrennen.
Willi hielt ihn zurck. Wenn wir fliehen, dann geordnet,
sagte er. Die anderen waren ebenfalls der Meinung. Wahr-
scheinlich wrden die Fluten nicht das Nest erreichen. Es
konnte jedoch lange dauern, bis sich der Flu wieder zurckzog.
Vielleicht blieb dieses Gebiet gar auf Dauer berflutet. Darum
wollten sie, trotz ihrer Furcht vor den Kurzschwanzaffen, auf
die Stadt zugehen.
Nach kurzem Marsch erreichten sie die ersten Arbeitskolon-
nen der Kurzschwanzaffen; alle hatten sich vor dieser Begeg-
nung gefrchtet. Doch keiner nahm von den Glattaffen Notiz.
Alle wollten nur schnell den Wall, der die Stadt umschlo, errei-
chen.
Dort wurden die heranstrmenden Affen aufgehalten. Man
hndigte ihnen Gerte aus, mit denen sie die Wlle verstrken
sollten. Das Kommando ging von den Dienerinnen aus. Aber
niemand schien Ansto zu nehmen, da hier und dort auch
einige der Faulen Anordnungen trafen.
Den Kindern wurden ebenfalls Arbeitsgerte in die Hnde ge-
drckt. Sie sollten einen tiefen Graben ausheben.
Emmi Winter war inzwischen zur Botschaft von Schlaragossa
gerannt. Eine Wache stand vor dem Hause. War das Maimona?
Emmi wollte sich wieder sichtbar machen. Sie nahm den
Schleier vom Kopf und versuchte an nichts zu denken. Sie
wollte wieder zu den sichtbaren Wesen gehren.
Guten Tag. Bist du Maimona?
Die Kriegerin sagte: Aber ja doch! und schaute sich ver-
wundert um.
Emmi versuchte noch einmal, an nichts zu denken. Wie zum
Trotz berfielen sie immer neue Fragen. War es gut, da hier
die Frauen ber die Mnner herrschten? Wre es umgekehrt
besser?
Emmi schttelte den Kopf, um die Gedanken loszuwerden.
Doch das half auch nichts. - Warum fhrten diese Affen dau-
ernd Krieg, statt gengend Tomaten und Grohmchen anzu-
bauen, damit alle satt zu essen hatten? - Emmi merkte mit
Schrecken, da sie die Fhigkeit verloren hatte, an nichts zu
denken. Egal, dachte sie, irgendwie werde ich es schon wieder
schaffen.
Hr zu, Maimona, sagte sie. Du brauchst nicht herumzu-
gucken, ich bin unsichtbar.
Maimona warf entsetzt ihre Lanze zu Boden und wollte da-
vonrennen. Emmi hielt sie jedoch fest. Hr zu, meine Freunde
und ich sollen dir eine Botschaft von Mark berbringen!
Von Mark. Maimona klatschte begeistert in die Hnde und
verga ihre Angst.
Wir sollen dir sagen, da Mark dich am Sdtor von Oga-
thrak erwartet.
Ich eile sofort zu ihm, sagte Maimona. Sie wollte losstr-
zen.
Unvorsichtiges Ding, sagte Emmi, die sich im Augenblick
sehr berlegen vorkam. Du mut deine Flucht gut vorbereiten,
sonst erwischt dich diese Clawdila und lt dir eine Tracht Pr-
gel verabreichen!
Prgel? sagte Maimona. Sie wrde mich tten!
In diesem Augenblick rannten mehrere Kurzschwanzaffen-
kinder vorbei und riefen: Feuer! Der Rote Ringel ist ber die
Ufer getreten!
Oh, sagte Maimona betroffen, dann wird es noch lange
dauern, bis ich Mark wiedersehe.
Am Wall vor der Stadt wurde mit ganzer Kraft gearbeitet. Die
Feuerflut rckte unaufhaltsam nher. Hin und wieder hrte
man kleine Explosionen, die von dumpfem Grollen begleitet
waren. Manchmal schwappte die Flut einige Meter zurck, ri
Steine und Boden mit sich und strmte dann mit neuer Gewalt
an. Inmitten des Feuermeeres blieben fr kurze Zeit kleine In-
seln aus Sand, Steinen und schwelendem Gebsch stehen. Die
Flammen griffen jedoch von allen Seiten an; leckten an den Er-
hebungen, bis sich in der Bodenkruste Risse zeigten und kurze
Zeit spter alles in den Fluten versank. Die Kinder dachten mit
Schaudern, wie ihr Verbleiben im Nest geendet htte.
Die Hitzewelle war so stark, da, lange bevor die Flut die To-
matenfelder erreicht hatte, die Frchte zu dampfen begannen,
sich mit Blasen berzogen und platzten. Das Kraut fing an zu
brennen.
Durch die aufsteigende Hitze entstand starker Wind. Einer
der Kurzschwanzaffen, der in letzter Minute ein vergessenes Ar-
beitsgert retten wollte, wurde von den Flammen erfat. Seine
Schreie gingen im allgemeinen Tumult unter.
Zwar arbeiteten alle, so gut sie konnten, sogar die Kriegerin-
nen hatten die Lanzen mit Spaten und Hacken vertauscht, trotz-
dem gingen die Schanzarbeiten nur schleppend voran. Zu
Hause hatte Carola hufig beobachtet, wie der Brigadier des Va-
ters die Arbeit beim Dachdecken einteilte. Sie erinnerte sich
daran und erteilte den Kurzschwanzaffen Ratschlge, die zu
ihrem Erstaunen befolgt wurden.
Doch die Flut kam immer nher, so da sich alle hinter den
Wall zurckziehen muten.
Wenn Emmi bei uns wre, knnten wir die Stadt in Rich-
tung Osten verlassen, sagte Stefan.
Es wre nicht gerade nett, die Stadt in der Not zu verlassen,
wandte Gudrun ein.
Willi stie Carola an: Wir werden beobachtet!
Die Hnde in die Hften gestemmt, wurden sie schon eine
ganze Weile von jener alten Kriegerin gemustert, der am Mor-
gen durch Emmis Schabernack die Truppe davongelaufen war.
Statt uns anzustarren, solltest du die Zelte nahe dem Wall
wegreien lassen. Sonst beginnen sie zu brennen und znden
noch andere Behausungen an, sagte Willi.
Die alte Kriegerin geriet derartig in Wut, da ihr Federpu-
schel, den sie als Zeichen ihrer Wrde auf dem Kopfe trug, zit-
terte. Wie kannst du es wagen, Fauler, mir Ratschlge zu ertei-
len!
Eine jngere Kriegerin trat heran und redete auf die Alte ein:
Heldische Ilse, auch ich bin ber die Frechheit des Faulen em-
prt. Er hat ja, auer an den Fen, nicht einmal richtiges Fell.
Dennoch scheint mir dieser schwanzlose Glattaffe nicht ganz
unrecht zu haben!
Eines der Zelte fing Feuer. Willi, Carola, Stefan und Gudrun
rissen das brennende Zelt nieder und traten das Feuer aus. Erst
jetzt bequemte sich die Ilse, den Befehl zum Abbau der anderen
Zelte zu geben. Dabei lie sie die Kinder nicht aus den Augen.
Ist es mglich, rief sie der jngeren Kriegerin zu, da
diese Glattaffen von unseren Feinden geschickt wurden? Viel-
leicht sind sie an der Flut, an der Vernichtung eines Teiles un-
serer Ernte schuld?
Heldische Ilse, sagte die jngere Kriegerin. Nicht, da ich
vorlaut sein will. Aber vielleicht gibst du mir den Befehl, diese
Fremden in Gewahrsam zu nehmen.
Mir lag auf der Zunge, dir diesen Befehl zu erteilen, sagte
die Ilse.
Los, weg, sagte Carola. Aber dazu war es zu spt. Die junge
Kriegerin und zwei Kameradinnen richteten die Lanzen auf die
Kinder. Abteilung-marsch!
Die bedrohlichen Lanzen im Rcken, blieb den Kindern
nichts anderes brig, als zu gehen.
Sie wurden in die Botschaft von Schlaragossa gefhrt. Im Kel-
ler des Hauses befand sich der Aufenthaltsraum fr die Wache.
Dort angekommen, warfen die Kriegerinnen die Lanzen auf die
Erde und umarmten sich. Endlich sagte die Anfhrerin zu den
Kindern: Ich bin Maimona, und das sind meine Freundin-
nen!
Die beiden stellten sich vor. Eine hie Mggi und die andere
Jhrdis. Sie plapperten drauflos, die Kinder konnten kaum fol-
gen. Wenn die Flut vorbei ist, gehen wir fort.
Ja, wir ziehen in die Flammensmpfe.
Vorher suchen wir uns aber einen Brutigam unter den
Langschwanzaffen aus.
Wir werden statt der Uniformen prchtige Kleider tragen.
Die Lippen schminken wir uns.
Halt! Unerwartet war Emmis Stimme zu hren. Wenn ihr
so albern seid, wird euch die dicke Clawdila erwischen, bevor ihr
ber den Roten Ringel seid!
Emmi war den ganzen Weg dabei und hat uns vor Angst
schwitzen lassen, rief Stefan erbost.
Carola sagte: Emmi, findest du es nicht ein bichen unbe-
quem, dauernd unsichtbar zu sein. La dich mal wieder blic-
ken!
Emmis Stimme klang betrbt: Das wrde ich ja gern, aber
ich kann einfach nicht mehr an nichts denken!
Arme Emmi! sagte Carola mit falschem Mitleid.
Ihr knnt es euch hier gemtlich machen, sagte Maimona.
Der Botschafter ist nicht zu Hause.
Die merkwrdigen Handelswege
nach Schlaragossa
Die Kinder schliefen aus Angst, da die Flammen doch die
Stadt erreichen wrden, unruhig. Am nchsten Morgen gingen
sie in die hhergelegenen Rume der Botschaft. Von hier aus
bot sich ein guter Ausblick ber den Stadtwall auf die Tomaten-
felder. Die Flut war schon zurckgegangen. Bei den Kurz-
schwanzaffenmdchen herrschte Zuversicht. Bald wrde sich
der Rote Ringel wieder mit dem alten Bett begngen. Dann
brauchten sie nur noch abzuwarten, bis der Boden wieder erkal-
tet war, um die Flucht anzutreten.
Die Kinder erfuhren, da sich diese Katastrophen in den letz-
ten Jahren gehuft hatten. Doch zum ersten Mal waren die
Flammen bis zum Stadtwall gekommen. Man hatte lngst einen
Deich bauen wollen. Kriege hatten den Bau verhindert, und
dem Stadtstaat fehlten Geld und Mittel. Einige Kurzschwanzaf-
fen hatten prophezeit, da eines Tages der gesamte Affenstern
brennen wrde. Diese Affen waren von Clawdila in die Glitzer-
steinminen unter Tage verbannt worden.
Die Kinder wunderten sich, da die Rume der Botschaft so
hnlich eingerichtet waren wie die Huser auf der Erde. Jhr-
dis, die schnell ins Schwrmen kam, schilderte ihnen, wie un-
endlich reich die Affen in Schlaragossa seien. Sie selbst wrde
gern in Schlaragossa leben. Dort besen die Frauen unzhlige
Haarspangen in allen Farben.
Warum gehst du nicht nach Schlaragossa? wollte die un-
sichtbare Emmi wissen.
Nach Schlaragossa kann man nicht gehen, antwortete
Mggi. Schlaragossa ist nur ber den Viadukt zu erreichen.
Und er wird bewacht.
Und auerdem ist Schlaragossa durch eine unsichtbare
Mauer geschtzt! ergnzte Jhrdis.
Es gibt nur eine Mglichkeit, wute Maimona zu berich-
ten, man mu dem Botschafter von Schlaragossa viele, viele
Glitzersteine schenken, dann wird man eingelassen!
Die Kinder wollten versuchen, obwohl sie nicht einen Glitzer-
stein besaen, den Botschafter zu berreden.
Am Nachmittag sagte ihnen Maimona, der Botschafter sei
eingetroffen und halte sich fr Audienzen bereit. Zunchst aber
sei die Niedrigste Dienerin, die dicke Clawdila, bei ihm, um
ber neue Steinschleuderlieferungen zu verhandeln.
Und womit will sie bezahlen? fragte Gudrun. Jetzt, wo ein
Teil eurer Ernte vom Roten Ringel gefressen wurde.
Wahrscheinlich mit Glitzersteinen, sagte Maimona.
Nach einer guten Weile wurden sie beim Botschafter vorge-
lassen. Es war wieder Herr von Loyola, den sie schon in Ethan
gesehen hatten. Der Botschafter erkannte sie ebenfalls und ver-
beugte sich: Schlaragossa fhlt sich sehr geehrt, sehr geehrt!
Darf man sich nach dem Befinden der Seligen erkundigen?
Stefan, der von seiner Mutter angehalten wurde, Erwachsene
stets zuerst zu gren, bitte sehr und danke schn zu sagen,
einen Diener zu machen, schien Carola geeignet, das Wort zu
fhren. Wirklich verbeugte sich Stefan vorbildlich. Eure Exzel-
lenz erlauben, da wir Erdenbewohner es wagen, Ihnen eine
Bitte vorzutragen, sagte er.
Donnerwetter, flsterte Carola anerkennend.
Der Botschafter sagte: Ja, ja, das Wetter . . . Er nahm seine
Brille ab und begann, sie ausgiebig zu putzen. Auch in Ethan
hat die Flut groe Schden verursacht.
Wir mchten nach Schlaragossa, wegen einer Blume, sagte
Stefan.
Weiterhin guten Aufenthalt. Es hat mich sehr gefreut. Beeh-
ren Sie mich wieder.
Der Botschafter stand auf und wollte unter Verbeugungen
den Salon verlassen.
Wahrscheinlich ist er wirklich stocktaub, sagte Emmi unge-
niert. Habgierig ist er jedenfalls nicht. Von Glitzersteinen hat
er nichts gesagt.
Der Botschafter blieb in der Tr stehen. Da fllt mir eine
Volksweisheit unseres Landes ein: Tausendmal lcheln wiegt
keinen Glitzerstein auf. Ist das nicht niedlich?
Wir haben keine Glitzersteine, sagte Willi laut.
Guten Tag! Die Tr schlo sich hinter dem Diplomaten.
In der Wachstube erzhlten die Kinder den Affenmdchen
von der Unterhaltung.
Er versteht nur ein Wort, sagte Maimona, Glitzersteine!
Nach Einbruch der Dunkelheit verabschiedeten sich die Kin-
der von Maimona und ihren Freundinnen. Sie wnschten sich
gegenseitig einen guten Weg. Die drei Mdchen hatten be-
schlossen, noch in dieser Nacht den Roten Ringel zu berque-
ren. Nicht ohne Grund frchteten sie, da sich die alte ffin,
nachdem die Katastrophe vorber war, an die Glattaffen erin-
nern wrde. Wenn man sie dann nicht in Gewahrsam fnde,
htte das bse Folgen fr alle.
Die Expedition Huflattich wollte die einzige Chance wahr-
nehmen, um Schlaragossa zu erreichen.
Unbeobachtet gelang es ihnen, die Stadt in nrdlicher Rich-
tung zu verlassen.
Die Strae, die auf der Karte verzeichnet war, schien seit lan-
gem unbenutzt. An manchen Stellen war sie vllig von Unkraut
und Moos bedeckt. Stefan sah immer wieder zweifelnd auf Ha-
nibals Karte. Schlaragossa und Partas trieben Handel. Irgendwie
muten die Waren doch hin und her transportiert werden. Gab
es eine Strae, die auf der Karte nicht verzeichnet war? Um
nach Schlaragossa zu gelangen, mute man ein Tal des Fuego-
Gebirges passieren. Eine andere Strae wre nur ber die Berge
mglich. Und diese Strae htte viele hundert Brcken bentigt,
um die feurigen Bche und Rinnsale, die talwrts strmten und
sich in den Roten Ringel ergossen, zu berspannen.
Es blieb den Kindern nichts anderes brig, als die alte Strae
weiterzumarschieren. Zu Beginn des Tales mndete sie in den
Viadukt von Partas. Der Viadukt bestand aus mehreren, aufein-
andergebauten steinernen Brcken.
Die Kinder nherten sich vorsichtig dem Viadukt. Emmi war
vorausgeeilt und brachte die gute Nachricht mit, da keine Wa-
chen weit und breit zu sehen waren. Beim Nherkommen ent-
deckten die Kinder lngs der Strae Stangen, auf denen groe
leuchtende Glaskrper angebracht waren. Darunter befanden
sich Trichter, die an Lautsprecher erinnerten.
Pltzlich erklang eine Stimme: Zurck! Das Echo brach
das Wort und mischte die Silben zu einem unheimlichen Kau-
derwelsch.
Die Kinder blieben stehen. Als die Stimme wieder erschallte,
kehrten sie um.
In einiger Entfernung berieten sie.
Die Glaskrper sind so etwas hnliches wie Fernsehkame-
ras, sagte Willi. Sie sind genau auf die Strae gerichtet. Wir
mssen eine Mglichkeit finden, sie zu umgehen.
Blo wie? Alle schauten in Richtung des Viadukts und
suchten nach Mglichkeiten, an den Glasaugen vorbeizukom-
men. Auf einmal wandte sich ein Glaskrper ab. Kurze Zeit sp-
ter drehte sich der nchste.
Emmi? sagte Carola. Findet ihr nicht auch, unsichtbar ist
unsere Emmi ausgesprochen ntzlich!
Erst jetzt begriffen die anderen, wer die Glasaugen wegge-
dreht hatte. Unbehelligt betraten sie nun den Viadukt. Stefan
war der letzte, der Bedenken uerte. Vielleicht kracht das
Bauwerk zusammen, wenn wir ohne Erlaubnis hinbergehen.
Die Riesenbrcke war mehrere Kilometer lang. Unter ihnen
rauschten und schumten die glhenden Zuflsse des Roten
Ringels. Wenn sie in die Flammen schauten, waren die Kinder
so geblendet, da sie auf der vernachlssigten Strae stolperten.
Schlielich gelangten sie wohlbehalten am Ende des Viaduktes
an. Weiter ging es in Richtung Schlaragossa. Obwohl die Entfer-
nung bis zur Stadtgrenze der Karte nach nicht weit war, konnten
sie noch keine Vorboten der Grostadt erkennen. Der Wind
drckte den Rauch des brennenden Gebirges ins Tal und ver-
sperrte die Sicht.
Die unsichtbare Emmi ging als Spher voraus. In bestimmten
Abstnden rief sie: Weiter, weiter . . . , keine Gefahr.
Zuerst fhlte Carola, wie sie mit den Zehen gegen etwas Fe-
stes stie, dann prallte sie mit dem Kopf gegen einen harten Ge-
genstand, obwohl sie kein Hindernis sah. La den Quatsch,
Emmi, brllte sie.
Nun begannen auch Stefan, Gudrun und Willi zu schimpfen.
Sie bildeten sich ein, Emmi hielte sie zurck. Doch ganz in der
Ferne hrten sie Emmis Stimme: Weiter, weiter . . . keine Ge-
fahr!
Das ist die unsichtbare Mauer, sagte Willi.
Wo bleibt ihr nur? rief Emmi.
Die vier gingen einige Schritte zurck, kreuzten die Arme
ber der Brust und rannten auf Carolas Kommando gemeinsam
gegen das unsichtbare Hindernis an. Das Ergebnis war entmuti-
gend. Sie kamen nicht einen Schritt weiter als vorher, stieen
sich aber schmerzhaft.
Warum kommt ihr denn nicht, zum Teufel? sagte Emmi in
ihrer Nhe.
Warum wohl . . .
Emmi hatte nichts von der unsichtbaren Mauer bemerkt.
Es mu noch eine andere Strae geben, beharrte Stefan,
als er erneut die Karte betrachtete. Nach rechts sind die Berge
zu steil, aber wie wre es, wenn wir sie links suchen wr-
den!
Siehst du nicht, da die Berge brennen? rief Carola wtend.
Sie brennen nur stellenweise.
Los, sagte Willi, tasten wir uns nach links, immer die
Mauer entlang. Vielleicht stoen wir auf deine Strae.
Mit Sichtbaren wie euch hat man nichts als rger! lie sich
Emmi vernehmen. Fr euch ist sogar eine unsichtbare Mauer
unberwindlich.
Die unsichtbare Mauer fhrte bergauf und bergab. Nach einer
anstrengenden Klettertour erreichten die Kinder die Feuer-
grenze. Es gab kein Weiterkommen mehr.
Au, Mann, htte ich blo nicht auf dich gehrt, sagte Ca-
rola zu Stefan und lie sich auf das Gestein sinken.
Na ja! sagte Stefan schuldbewut und setzte sich ebenfalls.
bernachten wir hier, meinte Willi.
Sie hatten Hunger und waren todmde. Emmi schnarchte
schon laut.
Als sich der Morgen unter der dichten, niedrigen Wolken-
decke durch einen dmmrigen Schimmer bemerkbar machte,
weckte Stefan alle. Hrt ihr das? flsterte er ngstlich.
Sie vernahmen ber sich ein leises Klirren. Auerdem war die
Luft von einem Summen erfllt. Carola rannte hin und her. Das
Summen und Klirren war an der einen Stelle lauter, an der an-
deren leiser.
Los, mir nach! sagte die unsichtbare Emmi. Hierher, hier-
her . . .
Sie gingen ihrer Stimme nach. Die Gerusche wurden ein we-
nig lauter.
Ich werde verrckt, sagte Carola. Hier ist ein Hochspan-
nungsmast!
Das riesige Eisengestell ver-
jngte sich nach oben. Die
Spitze ragte in die Wolken hin-
ein. Eindeutig stellten sie fest,
da die Gerusche von diesem
Mast kamen.
Carola entdeckte eine Leiter
und kletterte hoch.
Wenn das eine Starkstrom-
leitung ist, haben wir dich zum
letzten Mal gesehen, sagte Willi.
Wartet nur, ihr werdet mich
bald wiederhaben, sagte Carola
und stieg unverdrossen weiter.
Sie entschwand in den Rauch-
wolken. Aber schon kurze Zeit
spter kam sie im Eiltempo run-
ter. Auf halber Hhe stammelte
sie aufgeregt: Los, mir nach!
Ihr habt keine Ahnung . . . Und
schon kletterte sie erneut hinauf.
Bis auf Stefan beeilten sich alle, ebenfalls die Himmelsleiter
zu erklimmen. Das Summen und Klirren wurde lauter, je hher
sie kamen. Am oberen Ende des Mastes erstreckten sich nach
rechts und nach links Ausleger, die je ein Stahlseil hielten, das
ber Rollen geleitet wurde. Aus dem Dunst schwebte etwas
heran. Die Umrisse wurden schnell deutlich. Mensch, das ist
eine Seilbahn! schrie Willi begeistert. Die Lore glitt zum Grei-
fen nahe an ihnen vorber und verschwand wieder im Dunst.
Stefan hatte die Ladung erkannt - Grohmchen. Loren, die in
Richtung Partas schwebten, waren mit Lanzen und Steinschleu-
dern beladen. Sie hatten die geheimnisvolle Handelsstrae nach
Schlaragossa entdeckt!
Versteckt euch! rief Carola. Aus dem Rauch glitt eine Per-
sonenkabine aus Partas heran. Stefan, Gudrun, Willi und Carola
kletterten eilig einige Sprossen tiefer.
Als sie vorber war, sagte Emmi: In diesem Ding sa der
Herr von Loyola.
Los, sagte Carola, wir fahren auch mit!
Sie sprang zusammen mit Willi in die nchste Lore Richtung
Schlaragossa. Gudrun und Emmi hatten es schwer, den zappli-
gen Stefan in die bernchste zu zerren.
Gudrun rieb sich ihr Hinterteil. Sie war unsanft gefallen.
Der Botschafter von Schlaragossa fhrt bestimmt weicher!
Stefan, der sich wieder gefat hatte, prfte die Ladung. Wei-
cher bestimmt, sagte er. Aber unsere Sitze sind wertvoller, sie
bestehen aus Glitzersteinen!
Carola und Willi hatten eine Ladung Tomaten erwischt.
Wenn wir ankommen, ist alles Catchup, meinte Carola.
Aber eigentlich hatte niemand Grund zum Klagen. Nach den
langen Fumrschen der letzten Wochen war das eine sehr ge-
mtliche Fahrt. Bald lichtete sich der Rauchschleier. Sie hatten
einen guten Blick ber das unheimliche Bergland.
Neben brennenden oder glhenden Bergmassiven gab es Stel-
len, auf denen Krppelkiefern und Moose wuchsen. Die Seil-
bahn glitt ins Flachland. Links erblickten die Kinder eine
zweite Seilbahn. Sie errieten, da damit die Waren von Ethan
nach Schlaragossa und umgekehrt transportiert wurden.
Unter ihnen zerschnitt eine mehrspurige Strae die Land-
schaft. Vierrdrige, glserne Vehikel, die an Autos erinnerten,
sausten darauf entlang.
Eindeutig eine Autobahn! sagte Stefan.
Fabrikgebude tauchten auf. Schnurgerade Kanle, in denen
Flammen zngelten, fhrten von den Bergen in die Werkhallen.
Stefan brauchte nicht lange nachzudenken, um zu erraten, da
die Affen diese Feuerflsse als natrliche Energiequelle nutz-
ten.
Aus dem Dunst, der berall auf dem Affenstern herrschte, ho-
ben sich die Silhouetten zwanzig- und dreiigstckiger Huser
ab.
Die Seilbahnloren hielten auf eine Halle zu, die offensicht-
lich einen Bahnhof darstellte. Es war leicht, abzuspringen, weil
die Loren in geringer Hhe ber dem Boden dahinglitten. Ste-
fan sprang rckwrts ab und fiel der Lnge nach hin. Als er sich
wieder aufgerichtet hatte, musterte ihn Carola mitleidig. Seine
prallgefllten Hosentaschen standen merkwrdig ab. Die
Steine httest du dir nicht einstecken sollen. Wirst dir die Ho-
sen zerreien!
Stefan grinste schadenfroh. Ich habe mich nicht auf die To-
maten gesetzt!
Von Carolas und Willis Hosenboden kleckerte bei jedem
Schritt Tomatenbrei.
Der Gestern
Schlaragossa war die eindrucksvollste Stadt des Affensterns, die
die Expedition Huflattich kennenlernte. Ein nichtabreiender
Strom vierrdriger Vehikel aus Glas bewegte sich in Richtung
des Stadtzentrums. Die Kinder gingen am Rande der Strae. Je
nher sie dem Husermeer kamen, desto mehr staute sich der
Verkehr. Am Anfang hatten sie die Affen in den Vehikeln be-
neidet. Spter kamen sie schneller voran als diese.
Die Fassaden der hohen Huser des Zentrums waren aus
Glas. Man konnte die Affen in den Bros bei der Arbeit oder in
den Kaufhusern beim Einkauf beobachten.
Auf den Dchern und an den Hauswnden prangten vielfl-
tige Reklamen: Gebitraining durch Kaubonbons, Patsch macht
ALLES sauber! Das Trinkwasser ist tot - es lebe Carolussaft!
Einige Reklamen kamen den Kindern regelrecht verrckt vor:
Verschwenden macht frei! Schmei tglich alles weg! Oder:
Stndlich - frische Mbel!
In Schlaragossa hasteten die Leute aneinander vorber, ohne
sich anzusehen. Eigentlich waren die Kinder mde, aber die
Neugierde trieb sie ins Getmmel der groen Stadt. Auf den
Brgersteigen der Innenstadt drngten sich gutgekleidete Schla-
ragossaner von Schaufenster zu Schaufenster, in denen Waren
aller Art zu besichtigen waren. Die Eingnge der Warenhuser
glichen groen Mulern, die die Passanten einsogen. Kaum war
man eingetreten, wurde man ber Lautsprecher und durch
Leuchtschriften mit Angeboten aller Art regelrecht berfallen.
Viele der Waren gab es auf der Erde nicht. So wurde eine Ge-
sichtsbgelmaschine angepriesen, und wozu eine Nervenkitzel-
maschine diente, konnten sich die Kinder nicht vorstellen.
Emmi, die noch immer unsichtbar mitschlenderte, berredete
ihre Kameraden zum Besuch einer Kinovorstellung. Den Wer-
befotos nach wurde ein Cowboyfilm gezeigt. Jetzt war es an Ste-
fan, zu triumphieren. Er war der einzige Zahlungsfhige, denn in
seinen Hosentaschen befanden sich Glitzersteine. Der Film un-
terschied sich von den Cowboyfilmen der Erde nur dadurch, da
die Cowboys von Affen gespielt wurden. Statt der Pferde benutz-
ten sie ihre Vehikel. Nach der Vorstellung, wieder im Freien,
bemerkte Stefan als erster, da Emmi sichtbar geworden war.
Der Film hatte sie befhigt, eine Weile an nichts zu denken. Sie
selbst schien darber am wenigsten glcklich zu sein.
Gudrun lie sich von der einladenden Reklame des Hotels
Schlaragossa-Imperial fesseln. Ich mchte endlich wieder mal
in einem richtigen Bett schlafen, sagte sie. Einmtig steuerten
alle auf das riesige Gebude zu und verlangten Zimmer.
Es ist noch zu frh, sagte ein Affe in grner Livree. Ihr
mt ein wenig warten, bis die Zimmereinrichtungen weggewor-
fen und die neuen aufgestellt sind!
Oh, das ist nicht notwendig, sagte Gudrun, die Haupt-
sache, ein Bett . . .
Der Portier musterte die fnf mitrauisch. Wir sind keine
Absteige fr Nichtse, sagte er wrdevoll. Kommt in einer
Stunde wieder! Der Frhstckssaal ist brigens geffnet!
Hunger hatten alle. Darum folgten sie dem Rat. Kaum hatten
sie in dem prunkvollen Saal Platz genommen, schob der Boy
einen groen, glsernen Wagen, der mit Nahrungsmitteln bela-
den war, an ihren Tisch. Die Kinder kosteten von allem. Die
Speisen bestanden aus achteckigen Wrfeln verschiedener
Farbe. Einige Wrfel schmeckten nach gebratenem Huhn, an-
dere nach Fisch, Honig, Rhrei, Marmeladenstullen und so
weiter.
Nachdem sie sich richtig satt gegessen hatten, standen auch
die Zimmer fr sie bereit. Jeder bekam ein Appartement, das
aus Wohn-, Schlaf- und Arbeitszimmer bestand. Die Mbel und
Teppiche in den Zimmern rochen neu. Wenn mich jetzt meine
groe Schwester sehen wrde, dachte Emmi.
Die Matratzen waren so weich, da man glaubte, man sei auf
Schaum gebettet. Leider durften die Kinder nicht so lange
schlafen, wie sie wollten. Schon nach einigen Stunden wurden
sie vom Hotelpersonal geweckt, weil die Zimmereinrichtung
ausgewechselt werden sollte.
Aber die Mbel sind doch neu, emprte sich Gudrun.
Neu? antwortete ein Hotelangestellter. Sie sind minde-
stens drei Stunden alt!
Als der Angestellte gegangen war, sagte einer der beiden M-
beltrger: Ihr kommt wohl von weit her?
Die Kinder bejahten das. Da setzten die beiden den Schrank
wieder ab, den sie gerade auf den Hof werfen wollten. Sie unter-
schieden sich von den vielen Affen, denen die Kinder in den
Straen begegnet waren. Die Mbeltrger trugen keine bunte,
auffllige Kleidung.
Dann will ich euch warnen, sagte ein Affe. In Schlaragossa
ist nur angesehen, wer tglich Kleidungsstcke, Mbel und
berhaupt alles wegwirft! Wer seine Kleider lnger als eine Wo-
che trgt, macht sich strafbar!
Der andere knurrte seinen Arbeitskollegen an: Los, weiter-
machen, Marcel. Was gehen dich diese Fremden an!
Man mu sie schlielich warnen, gab Marcel zurck.
Carola fragte spitz: Und ihr wechselt also auch wchentlich,
was?
Wir sind Nichtse, sagte Marcel. Die Nichtse besitzen
nichts und knnen sich deshalb nicht strafbar machen. Die Glit-
zersteinchen, die wir verdienen, reichen gerade fr Grohmchen,
und wir begngen uns mit unserem Fellkleid.
Los, los, Marcel, schrie der andere wieder. Sie packten den
Schrank und warfen ihn aus dem Fenster. Er landete mit lautem
Krach im Hof.
Und wo kommt der Mll hin? fragte Willi beeindruckt.
Wenn alle Leute alles immerzu wegwerfen, mt ihr doch im
Abfall ersticken?
Marcel lchelte ber soviel Unwissenheit. Er deutete aus dem
Fenster. Seht ihr in der Ferne den Berg?
Im Norden der Stadt erhob sich ein gewaltiger Berg, dessen
Gipfel im Dunst und Rauch verschwand. Das ist der Gestern!
Das gewaltigste Bauwerk unserer Zeit! Der ganze Mll der Stadt
Schlaragossa wird durch den >Strom des Vergessens< dorthin
transportiert und auf den Gipfel geschleudert.
Komm, wir werden nicht fr das Erzhlen bezahlt, sagte
der andere. Sie trotteten in das Nebenzimmer und warfen dort
die Mbel aus dem Fenster.
Au, Mann, sagte Carola, ich glaube, hier sind alle ver-
rckt!
Stefan klopfte sich wohlgefllig auf die prallgefllten Hosen-
taschen. Solange ich Glitzersteine habe, geht's mir gut!
Du besitzt Glitzersteine? entgegnete Carola. Ich dachte,
wir besitzen Glitzersteine!
Der Pfrtner des Hotels hatte jetzt statt einer grnen Livree
eine rote an. Die Mittagszeitungen sind bereits eingetroffen,
sagte er und reichte ihnen hflich lchelnd die Bltter.
Die Kinder flzten sich in der Hotelhalle und begannen in
den Zeitungen zu lesen. In der Hauptsache bestanden die Texte
aus irgendwelchen Werbesprchen.
Kein Wort von der Erde! sagte Gudrun emprt.
Carola rief: Hrt euch das an! Hier steht: Gestern geneh-
migte der Oberste Rat von Schlaragossa weitere Lieferungen von
Waffen nach Partas. Nach wie vor werden die Partaner von den
kriegerischen Langschwanzaffen bedroht . . .
Hier in meiner Zeitung steht was anderes, sagte Willi. Auf
der gestrigen Ratssitzung informierte der Minister ber die krie-
gerischen Aktivitten des Staates Partas gegen das benachbarte
Knigreich der Langschwanzaffen. Schlaragossa sei neutral, er-
klrte der Minister, solange sich beide Staaten dem Rat Schlara-
gossas fgen.
Gudrun sprang auf. Hrt mal zu, schrie sie. Skandal um
Blumenzchter! - Wie bereits gestern gemeldet, hat der Tod des
hundertelfjhrigen Blumenzchters Szabo Sensationelles offen-
bart. Szabo, der als der letzte Blumenzchter des Affensterns
galt und als angesehener Brger geachtet wurde, hat ber Jahre
die von seinen Eltern geerbten Mbel benutzt. Auf raffinierteste
Weise tuschte er die ffentlichkeit darber, da er nichts weg-
warf, nichts verbrauchte und damit unserer Wirtschaft unerme-
lichen Schaden zufgte. Sein Sohn Haldor - einundsiebzig
Jahre - ist ein Nichts. Er soll einer geheimen Vereinigung ange-
hren, die sich zum Ziel gesetzt hat, vor einer angeblichen
Feuersgefahr fr den Planeten zu warnen.
Emmi begann zu heulen. Jetzt ist es aus mit uns. Wir kom-
men nie mehr zur Erde zurck!
Moment, Moment, sagte Willi. Vielleicht gibt es eine
Mglichkeit. Wir mssen diesen Haldor finden! Vielleicht be-
sitzt er noch eine Blume.
Wartet mal, sagte Carola. Sie rannte zu den Fahrsthlen
und fuhr in das Stockwerk, in dem sie gewohnt hatten. Am Pol-
tern hrte sie, wo sich die beiden Mbelwegwerfer befanden.
He, Marcel, sagte sie, kennst du einen gewissen Haldor?
Marcel, la dich da nicht mit reinziehen, sagte der andere.
Haldor? Marcel schttelte den Kopf. Nie gehrt!
Als Carola schon wieder am Fahrstuhl war, kam Marcel ihr
einige Schritte nachgerannt: Wartet in einer Stunde auf mich
am Hinterausgang!
Marcel hielt Wort. Er kam zum verabredeten Zeitpunkt. Los,
ich fhre euch, sagte er. Die meisten Nichtse kennen Haldor.
Viele haben Angst, mit ihm zusammen gesehen zu werden.
Warum?
In Schlaragossa ist es oberster Grundsatz, gute Laune zu ha-
ben. Schlechtgelaunte Leute kaufen nichts! Die geheime Verei-
nigung von Haldor verbreitet schlechte Laune, weil sie vor einer
Gefahr warnt, vor der Gefahr, da unser Planet verbrennt. Die
Berge brennen schon, die Flsse fuhren siedendes Wasser, und
die Flammensmpfe breiten sich aus.
Gehrst du auch dieser geheimen Vereinigung an? wollte
Emmi wissen, die sich stets fr Geheimnisse interessierte.
Wenn ich dir das verriete, wre es keine geheime Vereini-
gung mehr! Er lachte ihr ins Gesicht. Emmi schmollte.
Sie entfernten sich in nrdlicher Richtung vom Zentrum. Zu-
nchst durchquerten sie einen Vorort mit villenartigen Husern.
Hinter schmiedeeisernen Gittern erstreckten sich groe Rasen-
flchen, die von Nichtsen mit dem Staubsauger bearbeitet wur-
den. Natrlich war es knstlicher Rasen. Die Huser schienen
den Ehrgeiz zu haben, an Mrchenschlsser zu erinnern. Es gab
groe Suleneingnge, gewundene Freitreppen und verzierte
Trme.
Hier wohnen die angesehenen Brger der Stadt, sagte Mar-
cel. Gerade trat aus einem der Huser ein Mdchen mit weier
Schrze und warf ein Tablett Goldrandporzellan in einen Mll-
container. Emmi war nicht mehr zu halten. Sie beugte sich ber
den Container und wollte das Geschirr retten. Marcel ri sie
weiter. Es ist verboten, etwas aus dem Mll zu nehmen!
Nach einer Weile hrten die Huser gnzlich auf. Eine riesige
Flche war mit ausgedienten glsernen Vehikeln und Buden aus
Kisten berst. Hier herrschte reges Leben. Die Affen betrachte-
ten die Expedition Huflattich neugierig. Carola vermutete rich-
tig, da man sie fr wohlhabend hielt, weil sie Kleidung trugen,
whrend sich die Einwohner der Kistenstadt mit ihrem Fellkleid
begngen muten.
Schlielich zeigte Marcel auf eine elende Bude, vor der ein
Affe, mit einer Zeitung zugedeckt, lag.
Haldor, der Sohn des Blumenzchters Szabo, flsterte er.
Die Kinder traten vorsichtig heran.
Seid mir gegrt, ihr Glattaffen, sagte der Affe mit ge-
schlossenen Augen. Ich habe euch schon erwartet!
Wie ist das mglich? rief Carola.
Ihr wurdet mir durch den Brief eines gewissen Hermes ge-
meldet!
Hermes! riefen die Kinder wie aus einem Mund.
Haldor richtete sich auf.
Die schwarzen Vgel warfen ihn ab. Seit einer Woche warte
ich auf euch!
Es geht darum . . . , sagte Stefan.
Wei schon, wei schon . . . , winkte Haldor ab. Der ein-
zige Affe, der euch helfen knnte, war mein. Vater. Aber leider
ist er tot. Er besa viele Sorten Blumensamen, die er in einem
Fcherschrnkchen aufbewahrte. Nach seinem Tode wurde das
Schrnkchen entdeckt und auf den Berg Gestern gefahren.
Hoch oben wird es liegen . . .
Die Kinder schwiegen entmutigt. Haldor tuschelte mit Mar-
cel.
Ich mchte euch etwas fragen, sagte Haldor. Liebt ihr eu-
ren Stern so, da ihr, um ihn wiederzusehen, euer Leben wagen
wrdet?
Wieder schwiegen die Kinder. Noch nie hatte ihnen jemand
eine derartige Frage gestellt.
Wenn's nicht anders geht, sagte Carola.
Willi stimmte ihr durch ein langgezogenes Naja zu.
Emmi meinte: Wenn Totsein so hnlich wie Unsichtbarsein
ist ...
Gudrun, die meistens die Ruhe bewahrte, stie hervor: Ich
wollte schon oft tot sein wegen meiner Eltern. Ich dachte auch,
die Erde sei der scheulichste Stern, den es gibt. Aber jetzt, jetzt
mchte ich doch leben, aber auf der Erde!
Und Stefan sagte: Habt ihr vergessen, wie oft wir hier auf
dem Affenstern schon in Lebensgefahr waren. Ich glaube, auf
diesem Planeten schwebt man stndig zwischen Leben und
Tod.
Haldor nickte. Wenn ihr euch einig seid, solltet ihr aufbre-
chen und den Berg Gestern besteigen. Darauf steht Todesstrafe.
Vielleicht findet ihr den alten Fcherschrank in der Nhe des
Gipfels. Es ist eine vage Hoffnung, und vielleicht sind aus den
Samen Blumen gewachsen. Allerdings mt ihr sofort aufbre-
chen. Marcel wird euch bis zum >Strom der vergangenen Zeit<
bringen. Ihr mt euch bis zum Berg treiben lassen. Und heute
noch, gleich nach dem Dunkelwerden, mt ihr den Aufstieg be-
ginnen! Morgen ist Feiertag, und die gewaltige Schleuder ruht.
Schon bermorgen frh mt ihr den Berg wieder verlassen ha-
ben, sonst werdet ihr unter dem Abfall der Stadt Schlaragossa
begraben.
Die Kinder reichten Haldor die Hnde und bedankten sich.
Grt mir Hanibal und richtet ihm aus: Ich habe beschlos-
sen, meine Augen erst wieder zu ffnen, wenn ich hinter das
Geheimnis unseres Sterns gekommen bin.
Bis jetzt hatten die Kinder angenommen, Haldor sei blind.
Wie kann man hinter ein Geheimnis kommen, wenn man
mit geschlossenen Augen herumluft? sagte Carola.
Seid ihr schon dahintergekommen?
Nein.
Dabei habt ihr die Augen doch offen.
Haldor lchelte, weil die Kinder ihm nichts entgegnen konn-
ten.
Von einer neugierigen Horde Affenkinder begleitet, gingen
sie unter Marcels Fhrung den Weg bis zum Flu. In der Ferne
sahen sie, wie eine riesige Schlange auf den Berg zukroch.
Aus der Nhe erkannten sie, da es ein endlos langes Band war,
das die unterschiedlichsten Dinge zum Mllberg befrderte.
Das ist der >Strom des Vergessens<, sagte Marcel. Springt
auf!
Das Band bewegte sich so langsam, da es kein Problem war,
aufzuspringen. Marcel lie sich ebenfalls ein Stckchen mittrei-
ben.
Versteckt euch gut, damit ihr den Kontrollen entgeht! sagte
er und sprang ab.
Sie fanden keine Gelegenheit mehr, Marcel zu danken. Er lief
davon und drehte sich auch nicht mehr um.
Na, rief Gudrun, seht euch das an! Sie hob anklagend
einen Stapel Schreibhefte empor, die nur auf den ersten Seiten
beschrieben waren. Emmi packte schweigend ein weggeworfenes
Paket Speisewrfel aus und begann, mit gutem Appetit zu essen.
Carola stie verchtlich mit dem Fu an eine komplett einge-
richtete Puppenstube.
Deckung, brllte Willi, der als erster eines der blauen Kon-
trollaugen sichtete, die ihnen schon am Viadukt von Partas zu
schaffen gemacht hatten.
Kein Problem, meinte Emmi und legte ihren Tarnschleier
auf den Kopf. Sie blieb jedoch sichtbar. Verdammt, warum
mu ich auch dauernd ber das Geheimnis des Affensterns
nachdenken! Sie warf den Schleier wtend weg.
Ihr seid Lumpen, rief Stefan.
Was? emprte sich Carola.
Ich meine, ihr sollt tun, als wret ihr Kleiderlumpen, ver-
besserte sich Stefan.
Die Dmmerung brach herein. Der Gestern rckte nher.
Pltzlich wurde die Luft von einem Donnerschlag erfllt. Etwas
Dunkles scho in die Hhe und verschwand im Dunst.
In der Nhe des Berges ergo sich die Flut des Stroms der
vergangenen Zeit in einen Trichter. Die Kinder sprangen recht-
zeitig ab. Hinter Bschen fanden sie notdrftig Deckung.
Sie beobachteten mehrere Affen, die mit Stangen in dem
Trichter stocherten. Dann blies einer ins Signalhorn, und alle
brachten sich eilig in Sicherheit. Kurz nach dem zweiten Ton
gab es einen lauten Knall. Die Ladung aus dem riesigen Mll-
trichter wurde auf den Berg geschossen.
Die Affen kamen aus ihren Verstecken. Das war heute der
letzte Schu, sagte einer. bermorgen zielen wir wieder auf
den Sdhang.
Schade, sagte ein anderer. Ich htte mir gern diesen alten
Fcherschrank angesehen.
Nachdem sie das Frderband angehalten hatten, gingen die
Affen in Richtung Schlaragossa.
Szabos Schrank scheint noch nicht verschttet zu sein!
sagte Carola. Also los! Dann haben wir es hinter uns!
Sie begannen den Aufstieg. Es war eine sehr beschwerliche
Tour.
Von wegen haben wir's hinter uns, hhnte Emmi. Wir
mssen den ganzen Weg wieder zurck!
Die Kinder blieben erstarrt stehen. Bisher hatte niemand an
den Rckweg, seine Mhen und Gefahren gedacht.
Alle gehen Onkel Willi nach, brllte Willi los. Wenn wir
erst lange grbeln, schaffen wir es nicht! Er kletterte behende
mit seinen behaarten Beinen ber all den Plunder, der auf dem
Weg lag.
Gegen Mitternacht erreichten sie die Wolkendecke, die den
Affenstern umhllte. In der Ferne grten Lichter und Rekla-
meschriften der Stadt Schlaragossa. Emmi warf sich hin. Ich
kann nicht mehr!
Wir sollten ein oder zwei Stunden ausruhen, schlug Willi
vor. Niemand widersprach. Jeder suchte sich irgendein Pltz-
chen.
Wir drfen nicht einschlafen, sagte Gudrun.
Schlaft ruhig, sagte Stefan, ich stelle den Wecker meiner
Armbanduhr.
Carola spottete: Geht doch nicht. Wenn wir uns nach deiner
Superuhr richten, sind wir erst dreieinhalb Stunden von der
Erde weg!
Drei Stunden, sechsunddreiig Minuten, vier Sekunden,
sagte Stefan. Wenn ich den Wecker so stelle, da er in einer
Minute klingelt, knnen wir ein paar Stunden schlafen!
Als Stefans Uhr die bekannte Melodie von den Beatles
spielte, graute bereits der Morgen. Schnell verteilte Emmi einige
Speisewrfel. Dann ging es weiter bergan. Sie kamen nur mh-
sam voran, weil ein stndiger Hustenreiz sie peinigte. Um sich
in dem dichten Dunst nicht aus den Augen zu verlieren, kramte
Carola eine lange Schnur aus der Hosentasche. Alle hielten sich
daran fest.
Hier wchst nie eine Blume, schimpfte Emmi laut.
Es wurde heller und heller und der Wolkenschleier immer
durchsichtiger.
Carola, die die letzte war, hrte Willis verzckte Ausrufe. Er
war als erster aus dem Wolkenschleier herausgetreten und sah
zwei der drei Sonnen des Affensterns aufgehen. Die Kinder
schauten gebannt auf dieses Naturschauspiel. Gudrun umarmte
pltzlich Carola. Dann umarmten sich alle. Es waren hchstens
noch fnfzig Meter bis zum Gipfel. Wie auf Kommando rann-
ten alle los. Doch das letzte Stck war mit den Augen schneller
erstiegen als mit den Beinen.
Der Gipfel war abgeflacht und mit Dingen aller Art berst.
Es wrde schwierig sein, Szabos Fcherschrnkchen zu finden,
falls es noch existierte. Carola teilte die Flche auf. Jeder sollte
einen Abschnitt genau absuchen.
Erst jetzt fielen ihnen fnf groe Greifvgel auf, die dicht
beieinander hockten und die Kinder beobachteten. Hermes
hatte ihnen geschrieben, die Vgel sind gut, lieen sich aber fr
das Bse benutzen. Auf welcher Seite standen sie in diesem Mo-
ment? Erinnerten sie sich der Kinder, die sie von den Augenbin-
den und Waffen befreit hatten, oder standen sie wieder in Knig
Auns Dienst? Ebenso war es mglich, da die Herrschenden in
Schlaragossa sich ihrer bedienten.
Gudrun ging ohne jede Angst auf die Tiere zu und redete sie
halblaut an: He ihr, wollt ihr euch nicht ntzlich machen?
Knntet ihr uns nicht bei der Suche nach Szabos Fcherschrank
helfen?
Ein Vogel stie einen unheimlich krchzenden Schrei aus,
den man sowohl als Zustimmung als auch als Warnung ausle-
gen konnte. Da sich die Vgel aber nicht von der Stelle rhrten,
blieben die Kinder unentschlossen.
Keine Zeit verlieren! kommandierte Willi. Wir mssen su-
chen! - Alle sahen ein, da Willi recht hatte.
Die Suche dauerte den ganzen Tag. Sie fanden auf dem Mll-
berg die schnsten und verrcktesten Dinge: Stahl- und Holz-
mbel, Bettgestelle, Sofas, Grovater- und Rollsthle, Wiegen,
Bcherschrnke mit vorgetuschten Bchern, Geldschrnke,
Truhen, Tische, Schemel, Kissen, Gardinen, Warmwasserspei-
cher, Bierseidel, Bratpfannen, Steppdecken, Teppiche, Windjak-
ken, Ballkleider, Sombreros, Percken, Kuckucksuhren, Staub-
sauger, Kchenmaschinen, Besen, Einwecktpfe . . .
Je nher die Nacht nahte, desto schneller whlten die Kinder
herum. Unter einem herrlichen Sternenhimmel hockten sie
dann traurig beisammen. Alles schien verloren. Gudrun kuller-
ten Trnen ber die Wangen. Emmi heulte sogar laut. Vor Kum-
mer schliefen sie ein.
Als die Sonnen wieder aufgingen, erwachten sie. Wie verstei-
nert hockten die fnf Greifvgel noch immer auf ihren Pltzen
und schienen ebenfalls traurig zu sein.
Vom Tal her war ein Knall zu hren. Natrlich wuten alle,
was das zu bedeuten hatte. Die groe Mllkanone war wieder in
Betrieb. Instinktiv verkrochen sie sich unter irgendwelchen M-
belstcken. Die Ladung prasselte in unmittelbarer Nhe der V-
gel nieder. Doch sie blieben unbewegt sitzen.
Gudrun rannte, von Angst getrieben, auf die Tiere zu. Rettet
uns! Rettet uns! schrie sie. Auf einmal blieb sie stehen und
winkte den anderen. Los, hierher! Beeilt euch! Sie winkte wie
eine Irrsinnige.
Fnf Augenpaare starrten wie hypnotisiert auf die Tiere. Zwi-
schen den Krallen eines Vogels sprossen Stiefmtterchen. Herr-
liche Stiefmtterchen, Vater Huflattich htte seine Freude ge-
habt. Beim genaueren Hinsehen erkannten sie, warum sie Sza-
bos Fcherschrank bisher nicht gefunden hatten. Zwei Vgel sa-
en darauf. Der kleine Schrank war auseinandergebrochen.
Gudrun schob den Vogel vorsichtig zur Seite. Die Stiefmt-
terchen steckten in einem Topf, der denen glich, die man auf
der Erde fr Blumen verwendete.
Wir mssen weg! drngte Emmi.
Schon rumorte es wieder im Tal. Die Vgel begannen, wild
mit den Flgeln zu schlagen. Gudrun drckte den Stiefmtter-
chentopf fest an sich. Mit einem Ruck flogen die Vgel auf, je-
der packte eines der Kinder. Sie stiegen steil in die Hhe. Stefan
Wedekinds Hosen fingen an zu rutschen. Zgernd nahm er
einen Glitzerstein nach dem anderen aus der Tasche und lie
ihn fallen.
Was wir erlebt haben,
kann uns keiner nehmen!
Man kann nicht behaupten, da die Mitglieder der Expedition
Huflattich besonders glcklich aussahen, als sie, von den Greif-
vgeln festgehalten, dahinschwebten.
Da die Greifvgel nicht sprechen konnten, blieb den Kindern
unbekannt, in wessen Auftrag sie handelten. Erst als sie sich im
Sturzflug durch die Wolkendecke fallen lieen und die Kisten-
siedlung von Schlaragossa in Sichtweite kam, ahnte Carola,
wem sie ihre Rettung verdankten. Dort unten hockte der alte
Haldor mit geschlossenen Augen und schien zu warten. Einer
der Vgel stie einen furchteinflenden Schrei aus. Haldor
sprang auf und winkte. Die Kinder winkten zurck, sie vermu-
teten, die Vgel wrden landen. Doch sie setzten ihren Flug
fort.
Bald sahen die Kinder das Geschftszentrum von Schlara-
gossa unter sich. Eine Viertelstunde spter entdeckten sie die
Seilbahnen nach Partas und Ethan. Von der unsichtbaren
Mauer sprten sie nichts, und niemand behelligte sie am Via-
dukt. Die Zeltstadt Partas wirkte wie ausgestorben. Etwas spter
wuten die Kinder den Grund dafr.
Auf den Feldern von Partas - die Folgen der berschwem-
mung waren noch zu erkennen - standen sich die Heere der
beiden verfeindeten Stdte im Kampf gegenber. Viele Affen la-
gen tot auf dem Boden, Verletzte riefen nach Hilfe. Hier und da
waren die Krieger ins Handgemenge geraten. Die dicke Clawdila
und Knig Aun erteilten Befehle.
Beim Anblick der Schlacht wurde Carola von furchtbarer
Angst gepackt. Ihr war zumute, als wrde sie von Lanzen durch-
bohrt. Instinktiv tastete sie nach dem Rhrchen mit dem grauen
Pulver aus dem Schatz von Ogathrak. Sie schttete das Pulver
auf die Kmpfenden. Im selben Augenblick erstarrten alle auf
dem Schlachtfeld. Dennoch wurde Carola nicht leichter ums
Herz. Sie wute, die Erstarrung wrde sich wieder lsen. Und
erneut griffe man zu den Waffen - alles ginge weiter: das Mor-
den, das Leiden und das Sterben.
Die Vgel berquerten den Feuerflu. Die Bunkerstadt Ethan
blieb rechter Hand liegen. Vor ihnen tauchten die Ruinen der
Stadt Ogathrak auf. Dann berflogen sie die Flammensmpfe.
In der Nhe von Thilos Haus lschten Affen das Feuer. Beim
Nherkommen erkannte Gudrun Mark und Maimona. Auch
Mggy und Jhrdis mit ihren Freunden hatten sich Thilos
Gruppe angeschlossen. Emmi brllte abwechselnd ihre Namen,
um die Aufmerksamkeit auf sich zu lenken.
He, sagte Stefan, die kennen dich nicht. Du warst doch
unsichtbar!
Beim berfliegen der Felsen pfiff Emmi eine Melodie und
bekam Antwort. - Hermes hatte sie von den Berklippen aus
verstanden. Er wnscht euch alles Gute, bersetzte sie.
Es schien, als wrden die Vgel aus Furcht vor der Ebene der
toten Bume hher steigen. Die Flut umsplte die gewaltigen
Stmme des abgestorbenen Waldes.
Die Greifvgel landeten vor dem Eingang zu Hanibals Baum-
haus. Als htte er sie erwartet, strzte der freundliche Alte mit
einer Schssel Grohmchen aus der Tr und begann, ohne einen
Blick fr die Kinder zu haben, die Greifvgel zu fttern. Sie
hackten gierig nach der Nahrung, stieen sich gegenseitig weg.
Hanibal hatte zu tun, sich der Vgel zu erwehren. Bleibt ruhig,
meine Guten! Ihr bekommt alle ausreichend zu fressen!
Endlich waren die Vgel gesttigt.
Herzlich willkommen, sagte Hanibal zu den Kindern, wh-
rend die Vgel erschpft ihre Kpfe unter die Federn steckten.
Verzeiht, aber ich mute zuerst die Vgel fttern, sonst wren
sie vor beranstrengung krank geworden.
Die Kinder begrten Hanibal wie einen alten Bekannten. Er
bat sie in das Haus und setzte ihnen ebenfalls Grohmchen vor.
Schon whrend der Mahlzeit begannen die Kinder, von ihren
Erlebnissen zu erzhlen. Sie wechselten sich ab und korrigierten
einander. Es kam vor, da sich Carola oder Emmi besonders
herausstreichen wollten. Das lieen die anderen nicht zu. Ab
und an nickte Hanibal. Manchmal fragte er, um den Hergang
genauer zu erfahren. Als die Rede auf den blauen Stein kam,
lachte er triumphierend. Man hat mich zwar hierher verbannt,
aber man konnte nicht verhindern, da ich mit einigen Freun-
den in Kontakt blieb. Kabu schickte mir den Stein durch einen
Greifvogel, als der berfall auf Ogathrak begann. Leider konnte
er mir nicht den gesamten Schatz schicken, weil dazu keine Zeit
mehr war. Aber wie ich hre, hat er einen anderen Ausweg ge-
funden!
Nein, sagte Gudrun sehr ernst, er hat's im Kopfe. Es war
Zufall, da die Zauberdinge nicht in falsche Hnde gerieten!
Hanibal schttelte den Kopf. Ich kenne Kabu. Er ist listig.
Durch den blauen Stein, den ihr bei euch hattet, wute er, da
wir uns begegnet sind. Wahrscheinlich wurde er von Auns Leu-
ten verfolgt. Es schien ihm am sichersten, euch den Schatz zu
bergeben, ohne da ihr wutet, was ihr da mit euch herum-
tragt.
Ja, das glaubte auch Mark, sagte Willi. Bestimmt hoffte
Kabu, wir wrden dir den Schatz bergeben. Leider haben wir
ihn vertan!
Nein, ihr habt den Schatz vor dem Mibrauch bewahrt. Das
ist die Hauptsache!
Hinter das Geheimnis des Affensterns sind wir nicht gekom-
men, sagte Gudrun.
Hanibal legte die Hand auf Gudruns Schulter: Ich glaube,
ihr seid ihm nhergekommen. Ihr tragt das Geheimnis in euch,
ihr wit es nur noch nicht. Strengt eure Kpfe mal ein wenig
an.
Alle versanken in tiefes Nachdenken.
Aber Hanibal schttelte lchelnd den Kopf: Nein, nicht in
diesem Augenblick sollt ihr nachdenken. Hebt es euch fr sp-
ter auf, wenn ihr wieder auf euren Planeten zurckgekehrt seid.
- Vielleicht helfen euch die anderen Glattaffen dabei, die auf
dieser Erde leben!
Bei dem Stichwort Erde erhoben sich alle. Emmi griff nach
dem Topf mit den Stiefmtterchen.
Halt, brllte Willi, ich kann doch nicht mit diesen Affen-
beinen nach Hause.
Hanibal aber bestrich schon Willis Beine mit einer Art Lehm.
Wenn das Zeug trocken ist, fllt es ab. Dann sind deine Beine
so nackt wie frher!
Ehrenwort?
Ehrenwort! Doch mir wrden glatte Beine nicht gefallen!
Die Flut des Siedemeeres war zurckgegangen. An zwei
Tauenden schaukelte die Badewanne an einem dicken Ast. Die
Kinder kten Hanibal zum Abschied, kletterten auf den dic-
ken Ast und lieen sich in die Badewanne plumpsen. Emmi
reichte jedoch vorher den Topf Carola, die schon im Sonnense-
gelweltraumschiff Platz genommen hatte. Mit Stefan gab es die
blichen Schwierigkeiten. Er hatte Angst, vom Ast zu fallen, und
klammerte sich ngstlich an den Stamm des Baumes. Der alte
Hanibal nahm ihn schlielich an die Hand und fhrte ihn zum
Einstieg.
Nachdem endlich alle Platz genommen hatten, reichte Hani-
bal ihnen noch verschiedene Tten. Es ist knstliche Luft,
sagte er.
Alle bemhten sich gemeinsam, die durchsichtige Folie wie-
der ber das Sonnensegelraumschiff zu kleben, aber Gudruns
Kaugummi erwies sich als untauglich. Hanibal half mit einem
von ihm erfundenen Klebstoff aus.
Carola begann zu zhlen: Acht, sieben, sechs . . .
Bei null gab es einen Ruck. Hanibal lste eilig die Leinen.
Das Raumschiff sauste so schnell auf die Wolkendecke zu, da
keine Zeit mehr zum Winken blieb. Bereits wenige Sekunden
spter sahen sie die drei Sonnen des Affensterns. Wieder sau-
sten sie an fremden Sternen vorber. Hinter ihnen wurde die
riesige schwarze Wolke, die den Affenstern umschlo, kleiner
und kleiner. Kurze Zeit spter erblickten sie die gute Erden-
sonne und den Mond.
Das Sonnensegelraumschiff tauchte in die Erdatmosphre
ein, brannte wenige Sekunden, und nun sahen die Expeditions-
teilnehmer einen Riesenglobus, unsere Erde! Noch ein wenig
spter lag unter ihnen die Heimatstadt. Aber weder Vater Huf-
lattich noch sein Kollege arbeiteten am Kirchturm, noch bte
die Arbeitsgemeinschaft Korbball unter der Leitung des Sport-
lehrers Palisander. Auch Frulein Prohaska hatte das Sonnen
auf dem Dachgarten aufgegeben. Die Stadt war merkwrdig
still. - Es war Abendbrotzeit.
Au, Mann, sagte Carola, die werden ein Fest zu Ehren un-
serer Rckkehr veranstalten, da die ganze Stadt kopfsteht!
Gib lieber den Befehl, die Bremsfallschirme klarzumachen!
sagte Willi.
Sie landeten halbwegs sanft in Huflattichs Garten. Nur Emmi
rieb sich wieder ihren Po.
Carola reckte und streckte sich, als sie aus dem Sonnensegel-
weltraumschiff ausgestiegen war. Pltzlich erstarrte sie, auf
einem Bein stehend, wie zu einem Denkmal. Die Stimme ihrer
Mutter drang deutlich an ihr Ohr: Carola, wo bleibst du denn
wieder. Das Abendbrot steht auf dem Tisch!
Das ist eine Begrung nach drei Wochen! murrte sie.
Wieso drei Wochen? sagte Stefan. Nach meiner Uhr wa-
ren es exakt einhunderteinundachtzig Minuten sieben Sekun-
den!
Schmei sie weg, deine Uhr, sagte Willi. Er stutzte:
. . . oder meinst du ...?
Ja, ich meine, sagte Stefan. Wir sind wirklich erst vor rund
drei Stunden gestartet. Ich habe mal gehrt, auf anderen Ster-
nen vergeht die Zeit schneller.
Dann haben die vielleicht berhaupt nicht gemerkt, da wir
fort waren, sagte Gudrun Wetterschlag enttuscht.
Au, Mann, au, Mann, au, Mann, und morgen schreiben wir
das Diktat!
Tsch bis morgen, sagte Willi mde. Er hatte nur noch
den einen Wunsch: zu schlafen. Alle schauten auf seine verkru-
steten Beine. Schon nach den ersten Schritten brckelte der
Lehm ab. Wirklich, seine Beine sahen wieder wie Menschen-
beine aus. Ein wenig waren alle enttuscht.
Tsch, sagten auch die anderen und trotteten davon.
Als Carola in die Kche kam, saen die Eltern und der Bru-
der Max am Tisch und verspeisten mit gutem Appetit Brathe-
ringe.
Bin ich froh, wieder auf der Erde zu sein! sagte Carola und
lie sich auf den Stuhl fallen. Ihr knnt euch einfach nicht vor-
stellen, was auf dem Affenstern los ist!
Max hielt mitten im Kauen inne: Auf dem Affenstern? Er
tippte sich an die Stirn.
Die Mutter herrschte Carola an: Mach lieber anstndig
deine Schularbeiten und spinne nicht dauernd herum!
Aber Mama, wir sind wirklich auf dem Affenstern gewesen!
Vater hat uns losfliegen sehen!
Der Vater nickte: Meine Badewanne aus dem Garten haben
sie genommen! Hauptsache, sie ist noch ganz!
Die Mutter sah prfend zum Vater: Na, Vater, sei ehrlich,
wieviel Flaschen Bier hast du vor dem Abendbrot getrunken?
Der Vater schob den Teller emprt weg. Nicht eine, Hilde!
Die Mutter wollte sich erheben. Ich schau mal nach!
Also schn, zwei Flaschen habe ich getrunken, gab der Va-
ter zu.
Vertrgst immer weniger, Heinrich, sagte die Mutter.
Ihr glaubt mir also nicht, schrie Carola. Ich werde es euch
beweisen. Sie dachte nach. Die Fcher hatten sie unterwegs
verloren. Der Schatz hatte sich verflchtigt. Das Stiefmtter-
chen. Aber das sah genauso aus wie alle Stiefmtterchen auf der
Erde. Ich werde euch Fotos zeigen, sagte Carola, sonst glaubt
mir kein Mensch!
Am nchsten Morgen trafen sich die Teilnehmer der Expedition
Huflattich niedergeschlagen vor der Schule. Niemand auer Va-
ter Huflattich hatte ihnen Glauben geschenkt.
Mit den Fotos htte ich alles beweisen knnen, sagte Ste-
fan. Aber leider war kein Film in der Kamera!
Nein! schrie Carola und trommelte mit den Fusten auf die
Schultasche. Dann fate sie sich wieder. Macht nichts, Leute!
Was wir erlebt haben, kann uns keiner nehmen!
7
INHALTSVERZEICHNIS
Um Himmels willen: Carola ist wieder was eingefallen!
Mein Name ist Hanibal 20
Die Ebene der toten Bume 30
Der Knig der blinden Vgel 34
Carola sagt: W-a-h-n-sinn! 43
Die Sprache der Tne 48
Was sind Glitzersteine? 61
Ein Meer von Blumen 66
Wir bedanken uns fr die ungeheure Gnade! 81
Ein lebendes Dach 104
Die Insel in den Flammensmpfen 109
Die Stadt Ogathrak 121
Die seltsame Wirkung von Pilzen 132
Die Seligen sollen leben! 137
Die Nacht der Verliebten 151
Die Flut 161
Die merkwrdigen Handelswege nach Schlaragossa 175
Der Gestern 185
Was wir erlebt haben, kann uns keiner nehmen! 202
ab 10 J.
... Ich habe noch nie eine Badewanne fliegen sehen,
dachte Willi, um sich zu beruhigen, aber bei Carola
wei man nie! - Leute, sagte er. wir sollten lieber
die Wrter fr das Diktat ben! - Ich denke, wir flie-
gen zum Mond, maulte Gudrun. Die Kosmonauten
werden gebeten, die Pltze einzunehmen! sagte Ca-
rola . . . In dieser utopisch-phantastischen Geschichte
wird von den Bewohnern eines fernen Sternes erzhlt,
auf dem die Expedition Huflattich - Carola und ihre
Freunde - landet. Eine unheimliche Welt finden die
Kinder vor, alles ist ganz anders als auf der Erde! Erst
nach und nach erkennen sie, woran es liegt: Die Affen-
bewohner knnen untereinander keinen Frieden halten
und beschwren stndig Kriege herauf, die den Stern
schon fast verwstet haben.
Der Kinderbuchverlag Berlin
ISBN 3-358-00126-1