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Brgerliche Literatur vor dem Ersten Weltkrieg

Die Zeit von 1890 bis zum Ersten Weltkrieg bildet keine literaturgeschichtliche Einheit. Es
gibt unterschiedliche Epochen wie z. B. den Naturalismus, den Symbolismus, den
Impressionismus oder den Expressionismus.
Heinrich und Thomas Mann sowie Carl Sternheim lassen sich keiner dieser literarischen
Bewegungen zuordnen. Gemeinsam ist den drei Autoren eine kritische Sicht der brgerlichen
Gesellschaft.
Was wird gelesen?
Die Heimatkunst steht fr Zivilisationsfeindlichkeit, Antiintellektualismus, Antikapitalismus
und verherrlicht den heimatbezogenen, bodenstndigen und gesunden Menschen der
lndlichen Gesellschaft. Die Heimatkunst verklrt die Provinz, richtet sich gegen die
verkommene Grostadt und gegen die moderne Technik. Sie lehnt literarische Strmungen
wie den Naturalismus oder die politische Literatur ab. Erfolgreiche Vertreter dieser Literatur
sind z. B. Ludwig Ganghofer und Peter Rosegger.
Auch Dichter wie Karl May oder Eugenie Marlitt verkaufen Millionenauflagen, ihre Werke
vermitteln Illusionen und Identifikationsangebote.
Thomas Mann (18751955)
Die Hauptfiguren der frhen Werke bis 1914 (Knigliche Hoheit, Tristan, Der Tod in Venedig,
Tonio Krger) sind allesamt Knstler, die ein gespanntes Verhltnis zur Gesellschaft haben
und scheitern. Die Romane und Erzhlungen sind unpolitisch, soziale Themen werden kaum
bercksichtigt. Thomas Mann beschreibt die brgerliche Welt, die Welt der Grnderzeit, als
Zeit der brgerlichen Sicherheit und des Friedens.
Mit seinem Roman Buddenbrooks (1902) ist er erfolgreich, fr ihn bekommt er auch 1929
den Nobelpreis. Vergleiche dazu Stichwort Literatur, S. 305308.
Den Ersten Weltkrieg begrt Thomas Mann als Exponent des kriegsbegeisterten deutschen
Brgertums. 1918 wendet er sich in seiner Schrift Betrachtung eines Unpolitischen gegen
die Demokratie, die er als Fortschrittsradikalismus bezeichnet. Thomas Mann spricht sich
fr eine konservative Revolution aus. 1922 votiert er aber berraschend in seiner Rede Von
deutscher Republik fr die Demokratie.
1933 muss Thomas Mann in die Schweiz und spter in die USA emigrieren.
Wichtige Werke: Der Tod in Venedig (Novelle, 1912) Buddenbrooks. Verfall einer
Familie (1902), Der Zauberberg (1924), Doktor Faustus. Das Leben des deutschen
Tonsetzers Adrian Leverkhn, erzhlt von einem Freunde (1947), Bekenntnisse des
Hochstaplers Felix Krull (1954); viele Erzhlungen, Novellen und Essays.
Heinrich Mann (18711950)
Das Frhwerk Heinrich Manns ist vom Fin de sicle und Tendenzen zum Konservativismus
geprgt. Ab 1904 wird er aber zum engagierten politischen Schriftsteller, der sich gegen
Militarismus und Chauvinismus wendet. 1933 flieht Heinrich Mann nach Frankreich, 1940
emigriert er in die USA.
Wichtige Romane: Professor Unrat oder Das Ende eines Tyrannen (1905), Der Untertan
(1918; vgl. dazu Stichwort Literatur, S. 308310)

Die Literatur der Weimarer Republik (19181933)


Die politische und wirtschaftliche Situation
Die Weimarer Republik, die erste demokratische Republik auf deutschem Boden, ist von
vielen Krisen, Widersprchen und politischen Kmpfen gekennzeichnet.
wirtschaftliche Stabilisierungsphase von 1924 bis 1929, als die goldenen zwanziger
Jahre bezeichnet, dauert nur kurz; wird von amerikanischen Krediten finanziert;
durch Kndigung der Kredite bricht das wirtschaftliche System zusammen.
Viele Menschen, viele politische Parteien glauben nicht an die Weimarer Verfassung.
Wichtige Krfte der Industrie, der Justiz und des Militrs sind anti-republikanisch
eingestellt. Auch die demokratischen Parteien empfinden die Weimarer Republik nicht
als funktionsfhig.
Dem gegenber steht die neue nationalsozialistische Bewegung, ihr gehrt nach eigenem
Verstndnis und dem groer Bevlkerungskreise die Zukunft.
Das politische System der Weimarer Republik ist instabil:
von Ende 1923 bis Frhjahr 1930 wechseln sich sieben Regierungen ab.
Die letzten Jahre der Weimarer Republik sind von politischem Terror und Mord, von
Straenschlachten zwischen nationalsozialistischen Schlgertrupps und politisch
Andersdenkenden geprgt.
Die Arbeiterbewegung ist in Sozialdemokraten und Kommunisten aufgespaltet, die
untereinander verfeindet sind. Sie knnen gegen die NSDAP keine gemeinsame Front
bilden.
Die Reparationszahlungen sind eine zustzliche Belastung und verschrfen die
wirtschaftliche Situation. Politisch benutzen die Nationalsozialisten den Versailler Vertrag als
Hauptargument gegen die Weimarer Koalition, die Deutschland in den Untergang treiben
wrde.
Die Massenarbeitslosigkeit radikalisiert die Bevlkerung, verschrft die politischen
Gegenstze und erleichtert den Nationalsozialisten den Weg an die Macht.
Literarische ffentlichkeit und Literaturtheorien
In einer gesellschaftlich und kulturell unbersichtlichen Situation existieren unterschiedlichste
literarische Programme und Richtungen.
Literatur wird politisiert und hat Appellcharakter. Kommunistische Schriftsteller sehen
die Kunst als Waffe der Klassen im Klassenkampf. Dichtung wird zur Agitationsliteratur.
Eine Sonderstellung nimmt dabei Bertolt Brecht ein, der die politisch-soziale Aufgabe
immer in Verbindung mit knstlerischen Anforderungen sieht.
Die so genannte vlkische Literatur frdert die faschistische Kulturpolitik. Die Literatur
des Nationalsozialismus hat ihre Wurzeln in der Weimarer Republik und ist in der 1927
gegrndeten Nationalsozialistischen Gesellschaft fr deutsche Kultur organisiert.
Der Begriff brgerliche Literatur umfasst konservative und so genannte linksbrgerliche
Autoren (Heinrich Mann, Alfred Dblin, Kurt Tucholsky) oder heute bereits zu Klassikern
gewordenen (Thomas Mann, Hermann Hesse, Gottfried Benn).

Der Zeitroman der Neuen Sachlichkeit


Der Zeitroman erlebt seine Blte gegen Ende der Weimarer Republik und ist prinzipiell nur
aus der wirtschaftlichen, sozialen und politischen Situation verstehbar. Er gehrt in die
literarische Bewegung der Neuen Sachlichkeit, die die objektive Wirklichkeit sachlich,
fast dokumentarisch und reportagenhaft darstellen will, indem sie die gesellschaftlich-soziale
Realitt, den Alltag, beschreibt.
Ein experimenteller Grostadtroman: Berlin Alexanderplatz
Der Held in Alfred Dblins Berlin Alexanderplatz ist der Arbeiter Franz Biberkopf, der
ein hartes Schicksal erleidet und am Ende als Fabrikportier arbeitet.
Das wichtigste Strukturmerkmal ist die Montage von Sprache, Form und
Erzhlgegenstnden. Diese neuartige Erzhlweise fgt Lieder, Reklame, Formeln, Statistiken,
Wettervorhersagen, Fahrplne und anderes zu einem Mosaik der Wirklichkeit zusammen.
Eine Vielfalt der Stile, bei der die Technik des Stream of Conciousness, der innere Monolog,
Parodie, Erzhlerkommentare, Lieder miteinander vermischt werden, kommt zur Anwendung.
Der Kriegsroman der Weimarer Republik
Diese Gattung ist epochenspezifisch fr die Literatur der Weimarer Republik. 200 Romane
ber den Ersten Weltkrieg erscheinen. Erich Maria Remarques Roman Im Westen nichts
Neues (Vergleiche Stichwort Literatur, S. 321ff.), der den Krieg nicht verherrlicht, lst
heftige politische Diskussionen aus (Antikriegsroman).
Die Kriegsromane werden meist aus autobiografischer Ich-Perspektive erzhlt. Ernst
Jngers In Stahlgewittern schildert in Form von Kriegstagebchern typische militrische
Aktionen wie Stotrupps, Patrouillen und der Stellungskrieg. Jngers Interpretation des
Krieges, seine Funktion fr die Soldaten sind streckenweise kriegsverherrlichend. Seine Nhe
zu den Nationalsozialisten und seine elitre Einstellung fhren 1982 bei der Verleihung des
Goethe-Preises zu Skandalen.
Drama und Lyrik
Das Drama erfhrt durch die Theatertheorien von Erwin Piscator und Bertolt Brecht und
das sozialkritische Theater dn von Horvaths eine tief greifende Vernderung. Zeitstcke
lsen die idealistischen Stcke der Expressionisten ab.
Themen sind Alltagsverhltnisse wie Inflation, Revolution, Gleichberechtigung der Frau,
Kleinbrgertum, politische Kmpfe.
Die Zeitstcke wollen den Zuschauer aktivieren, zum Nachdenken und zum politischen
Handeln motivieren.
Die Vorstellungen der Schriftsteller von Lyrik sind sehr oft von politischen Positionen
geprgt. Gottfried Benn sieht allerdings Dichtung als unpolitisch an. Erich Kstner
(Vergleiche S.326!) und Kurt Tucholsky (Vergleiche S. 327f.!) verfassen
gesellschaftskritische Lyrik. Sie wenden sich gegen Militarismus, gegen den aufkommenden
Faschismus und die zensurierende Weimarer Justiz, sind aber parteipolitisch nicht festgelegt.
Hugo von Hofmannsthal, Stefan George und Rainer Maria Rilke sehen Lyrik als ein
artistisches Ereignis an.

sterreichische Literatur zwischen 1918 und 1938


Politisches, soziales und wirtschaftliches Umfeld
1918 entstehen aus dem Vielvlkerstaat der sterreichisch-ungarischen Monarchie mehrere
Nachfolgestaaten, darunter Deutsch-sterreich, das den Anschluss an Deutschland erreichen
will.
Von 1918 bis 1922 kommt es zu einer groen Inflation. Die Folge davon ist eine Verelendung
groer Teile der sterreichischen Bevlkerung. Die totale Entwertung der Staatspapiere (etwa
der Kriegsanleihen) fhrt zur Verarmung des Mittelstandes, der spteren potentiellen
Whlerschaft der Nationalsozialisten.
Zwischen 1918 und 1938 stellt die Arbeitslosigkeit eines Groteils der Bevlkerung das
grte gesellschaftliche Problem dar. Eine politische Radikalisierung der Menschen ist die
Folge.
In sterreich herrscht ein latenter Brgerkrieg; es gibt drei bewaffnete Wehrverbnde: die
Frontkmpfervereinigung, den Republikanischen Schutzbund und die Heimwehr.
1927 erreichen die Unruhen ihren ersten Hhepunkt. Im Februar 1934 kommt es zum
Brgerkrieg, den die Sozialdemokraten verlieren. Der autoritre Stndestaat des
Austrofaschismus wird gegrndet. Am 11. und 12. Mrz 1938 wird sterreich von deutschen
Truppen besetzt und an das grodeutsche Reich angeschlossen.
Literarische Tendenzen
In der Ersten Republik gibt es wenige politische Autoren, aber solche mit radikal ethischem
Anspruch, z. B. Karl Kraus, Robert Musil und Hermann Broch.
Ab 1927 werden Werke geschrieben, die eine Rckschau auf sterreich-Ungarn bieten:
Franz Werfel Barbara oder die Frmmigkeit,
Joseph Roth Radetzkymarsch,
Alexander Lernet-Holenia Die Standarte
Franz Theodor Csokor Dritter November 1918.
Der Stndestaat bringt keine eigenstndige Literatur hervor. Die Dichtung, die gefrdert wird,
ist nicht antisemitisch und katholisch orientiert. Mit der faschistischen Literatur gemeinsam
hat sie Feindbilder (Stadt, Intellektualismus, Wurzellosigkeit) und Vorbilder (lndliches
Leben, Bauerntum, Bodenstndigkeit). Deshalb ist der bergang in den NS-Kulturbetrieb
1938 fr viele im Stndestaat gefrderte Autoren nicht schwierig.
Autoren

Hermann Broch beschreibt in seiner Trilogie Der Schlafwandler in 30 Jahren


dargestellter Romanwirklichkeit den Zerfall der deutschen brgerlichen Gesellschaft.
Franz Werfel ist beim Publikum uerst beliebt, seine Kollegen kritisieren seine
pathetische und gefhlsgeladene Sprache.
Stefan Zweig schreibt Novellen, die psychisch-emotionale Prozesse beschreiben, und
viele biografische Essays. Besonders bekannt ist die Schachnovelle.
don von Horvaths Volksstcke und Romane kritisieren das Kleinbrgertum und
dessen Mentalitt durch die Sprache, z.B. Geschichten aus dem Wienerwald

Jura Soyfer schreibt Gedichte, Lieder und Stcke fr Wiener Kleinkunstbhnen, er


verwendet Elemente des Volkstheaters und der politischen Satire.
Arthur Schnitzler, Hugo von Hofmannsthal, Robert Musil und Karl Kraus stellen
Autoren dar, die aus der Monarchie in die Republik literarische Kontinuitt
verkrpern.
Karl Kraus grndet 1899 die Zeitschrift Die Fackel, die er fast vllig allein
schreibt. Sie behandelt hauptschlich gesellschafts- und pressekritische Themen. Sein
Antikriegsdrama Die letzten Tage der Menschheit ist ein frher Vorlufer des
Dokumentarstcks. Es stellt die Gesellschaft des Ersten Weltkriegs mit Techniken der
Collage, des Filmschnitts, des Dokumentarismus, der Satire und der Allegorie dar.
(Vergleiche Stichwort Literatur, S. 353f.)
Zu Robert Musils Lebzeiten findet nur seine Novelle Die Verwirrungen des
Zglings Trless Anerkennung. Erst nach seinem Tod lst sein Roman Der Mann
ohne Eigenschaften eine spektakulre Rezeption aus. Schauplatz des Romans ist die
k.u.k. Monarchie. Auch Elemente der Ersten Republik, des Austrofaschismus, des
deutschen Nationalsozialismus und des Zweiten Weltkriegs werden verarbeitet. Die
Figuren verkrpern verschiedene Machtgruppen, Denkweisen, Ideologien oder
Weltanschauungen. Ohne Eigenschaften bedeutet, dass die Identifikation mit sich
selbst fehlt. Darum versucht der Held Ulrich verschiedene Utopien um in einen
Zustand zu kommen, in dem er sich akzeptieren kann. (Vergleiche Stichwort Literatur,
S. 355f.)
Joseph Roth stammt aus Galizien, das auch den Hintergrund fr seine Romane
Radetzkymarsch und Juden auf der Wanderschaft bildet. Glossen, Feuilletons
und Berichte bestimmen seine literarische Ttigkeit. Er ist politisch linksorientiert.
1933 emigriert Roth nach Paris und arbeitet verstrkt gegen den Nationalsozialismus.
Er sieht die Rettung sterreichs vor dem Faschismus in der Wiedereinfhrung der
Habsburgermonarchie. Sein Roman Radetzkymarsch verarbeitet den Anschluss
sterreichs. (Vergleiche Stichwort Literatur, S. 357f.)
Franz Kafka stammt aus Prag. Diese Stadt prgt sein Leben und Werk. Dort leben
drei Gruppierungen nebeneinander: Tschechen, Deutsche und Juden. Die Deutschen
sind wohlhabend, die Juden leben im Getto. Kafka hat Anteil an allen drei
Gruppierungen, er schreibt Deutsch, ist Jude und umgeben von tschechischem
Volkstum. Auf Wunsch des Vaters studiert er Jus, er arbeitet erfolgreich, aber
todunglcklich in einer Versicherungsanstalt. Unter dem Zwiespalt zwischen Beruf
und Familie einerseits und seiner Berufung als Schriftsteller, die einen dauernden
Kampf um die Selbsterhaltung bedeutet, leidet er besonders.
Problematisch ist das Verhltnis zu seinem Vater, der sich einen starken Sohn
erwartet, ein Bild, dem Kafka nicht entsprechen kann. Auch seine Beziehung zu
Frauen gestaltet sich problematisch.
Mit 34 erleidet Kafka einen Blutsturz. Die Krankheit stellt sich als Lungentuberkulose
heraus, an der er schlielich stirbt. (Vergleiche Stichwort Literatur, S. 359ff.)
Wichtige Werke sind die Romane Der Prozess, Das Schloss und Amerika und
die Erzhlungen Die Verwandlung und Das Urteil.
Ein zentrales Thema von Elias Canettis Roman Die Blendung (1935) ist
Sprachkritik und das Nicht-Funktionieren der Kommunikation zwischen den
Personen, die monologisieren. Wenn sie miteinander reden, fhrt das nur zu
Missverstndnissen. (Vergleiche Stichwort Literatur, S. 362f.)

Literatur im deutschen Faschismus 19331945


Der Kulturkampf
Nach der Machtbernahme der Nationalsozialisten werden am 10. Mai 1933 an vielen
deutschen Universitten die Bcher von politisch missliebigen und nicht-arischen Autoren
verbrannt. Diesen Bcherverbrennungen folgen schwarze Listen verbrennungswrdiger
Bcher.
In den Kulturinstitutionen besetzen Nationalsozialisten alle wichtigen Positionen. Es kommt
zu einer Gleichschaltung des kulturellen Sektors. NS-Institutionen wie z. B. das
Reichsministerium fr Volksaufklrung und Propaganda bestimmen die Literaturpolitik, die
Mitgliedschaft in der Reichsschrifttumskammer ist Voraussetzung, um publizieren zu knnen.
Das Ziel der nationalsozialistischen Kulturpolitik ist es, Kunst und Literatur fr die
nationalsozialistische Propaganda einzusetzen.
Die nationalsozialistische Literatur
Vorlufer und Vorbilder der Blut-und-Boden-Literatur des Dritten Reichs finden sich
bereits in der Heimatkunstbewegung des 19. Jahrhunderts. Ein weiterer Vorreiter der NSLiteratur ist die vlkisch-konservative Dichtung der Weimarer Republik.
Wie die Heimatkunstbewegung verdammen auch die Nationalsozialisten die Stadtkultur und
idealisieren im Gegenzug das Landleben, die Volksgemeinschaft wird idealisiert. In
dieser Volksgemeinschaft erscheint der Bauer als Grundlage des Staates, er garantiert die
Reinheit des Blutes.
Die NS-Schriftsteller gehen sozialdarwinistisch davon aus, dass das strkste Volk berlebt.
Eine Krankheit des Volkskrpers gilt es zu heilen, um die biologisch guten Krfte zu
retten.
Nationalsozialistische Literatur ist Propagandakunst, ihr Ziel ist es auch, die Emotionen
der Menschen zu mobilisieren. Sprachlich geschieht das mit Metaphern und Phrasen, mit
Schlsselwrtern wie Volksgemeinschaft, Rasse, Blut, arteigen, artfremd, heroisch, heldisch.
Das Drama als Beispiel fr faschistische Literatur
Im Zentrum des NS-Dramas steht meist der Idealtyp des nationalsozialistischen Helden mit
typischen Tugenden wie Willens- und Entschlusskraft, Opferbereitschaft und soldatischem
Gehorsam. Frauen spielen selten eine tragende Rolle im NS-Drama. Wenn sie vorkommen,
sind sie zarte Frau und/oder Mutter, deren Platz der heimische Herd ist.
Die negativen Figuren im Drama sind der ideologische Gegner, der dunkle Hintergrund fr
den positiven Helden. Oft sind es Rassenfeinde, Slawen und Juden, biologisch
Minderwertige; sie besitzen ein ekelhaftes ueres, sie werden als Mrder, Plnderer und
Feiglinge dargestellt im Gegensatz zum nationalsozialistischen Helden.
Faschistische Prosa
Der faschistische Geschichtsroman dient natrlich der Propaganda. Deutsche Geschichte
ver- und geflscht erscheint hier als eine Abfolge von heroischen deutschen Herrscher- und
Heldengestalten, die sich oft fr die deutsche Volksgemeinschaft aufopfern.

Neben dem so genannten SA-Roman, einer kurzlebigen Gattung, sind noch der affirmative
Kriegsroman (Fhrerprinzip, Kampf und Opfer) und der Bauernroman weit verbreitet.
Die innere Emigration
Als innere Emigranten bezeichnen sich Schriftsteller, die nicht emigrierten, aber auch nicht
mit dem Regime zusammenarbeiteten.
In den Geruch eines illegitimen Rechtfertigungsversuchs kommt die innere Emigration
deshalb, weil viele dem System angepasste Schriftsteller versuchten, sich damit nachtrglich
als eine Art Widerstandskmpfer hoch zu stilisieren.
Keine Autoren der inneren Emigration sind Ernst Jnger und Gottfried Benn, obwohl oft
dazu erklrt. Zu offensichtlich ist ihre Nhe zum Nationalsozialismus.

Literatur des Exils


Flucht und Emigration
1933 mssen 2 500 Schriftsteller, tausende Knstler und Akademiker aus politischen und
rassischen Grnden flchten. Vielen missliebigen Kulturschaffenden wird die deutsche
Staatsbrgerschaft aberkannt. Die Flchtlinge sind keine einheitliche Gruppe, ihre Flucht ist
unterschiedlich motiviert. Je nach ideologischer Einstellung bilden sie verschiedene
Exilfraktionen.
Die Massenflucht erreicht ihren Hhepunkt, als die deutschen Truppen in fast alle der
europischen Emigrationslnder einmarschieren. Da nur wenige europische Lnder als Exil
in Frage kommen, flchten viele nach Nord- und Sdamerika oder Shanghai. In den USA
sehen sie sich gezwungen, sich in eine vllig neue Kultur einzuleben, die Sprache zu erlernen
und damit ihr vorlufiges Exil beenden. Nach 1945 kommen nur manche Exilanten sofort
nach Deutschland zurck, ein Groteil bleibt im Ausland.
Lesen und Schreiben im Exil
Die Emigranten werden nur anfangs freundlich aufgenommen, spter machen ihnen die
Behrden Schwierigkeiten, besonders jene der Schweiz: es werden
Aufenthaltsgenehmigungen, Dokumente, Psse, Visa, Transitvisa und hnliche Papiere
verlangt. Die Arbeitsbedingungen werden durch die Brokratie erschwert, oft unmglich
gemacht. In der Schweiz ist die befristete Aufenthaltsgenehmigung an ein politisches und
publizistisches Bettigungsverbot gebunden.
Zu den rechtlichen Problemen kommen noch finanzielle. Der berwiegende Teil muss an der
Grenze zum Existenzminimum leben. Einige wenige knnen in Exilverlagen und
-zeitschriften publizieren.
Psychisch leiden die Exilanten unter der fremden Lebensumgebung, unter dem
Abgeschnittensein von der eigenen Sprache und Kultur und vom gewohnten Leserpublikum.
Sie verlieren ihr Publikum, der Absatzmarkt fr deutschsprachige Literatur ist klein.
sterreichische SchriftstellerInnen im Exil
Bereits 1934 emigrieren fhrende Sozialdemokraten und Kommunisten; das System des
Stndestaats vertreibt z. B. Stefan Zweig und Hilde Spiel. Der Anschluss bedeutet fr

angesehene Literaten sterreichs das Exil: Robert Musil, Franz Werfel, Joseph Roth,
Hermann Broch, Alfred Polgar.