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GeschichtederPhilosophiehistorie:Einleitung

(VorlesungvonFranzM.Wimmer,Wien,VersionWS2014)
Themen:
Begriffliches:Perspektivitt|Philosophiebegriff
ThesenzumGegenstand:
Inhaltliches|IndividuellesDenken|Empirizitt|Historizitt|Periodisierungen|
Klassifikation|Interpretamente
Gattungen,Beschreibungsformen,Funktionen:
UnterscheidungnachdemGegenstand:
Bibliographie|Doxographie|Biographie|Problemgeschichte|Institutionengeschichte
UnterscheidungnachderBeschreibungsform:
chronologisch|entwicklungsgeschichtlich|kanonisch|systematisch
UnterscheidungnachderFunktion:
Traditionsbildung|Heuristik|Wissenschaftsplanung|Wertorientierung
Literaturhinweise
WennwirunsmitderGeschichtederGeschichtsschreibungderPhilosophiebefassen,soistes
nicht nur ntzlich, sondern notwendig, vorweg einige begriffliche berlegungen darber
anzustellen, was mit den einzelnen Ausdrcken bezeichnet werden soll, also mit
"Philosophie",mitderen"Geschichte"undmitderBeschreibungdieserGeschichte.Wirhaben
eshiermiteinerakademischwissenschaftlichenDisziplinzutunundwollenwissen:istdiese
historischeDisziplin,derenGegenstanddieGeschichteoderAbschnitteausderGeschichteder
Philosophie sind, berhaupt eine Wissenschaft? Wenn ja, was macht sie dazu, das heit:
aufgrund welcher Daten, Erklrungen oder Theorien bringt sie Erkenntnisse und wie
zuverlssigsinddiese?AufgrundwelcherProblemeundFragestellungenbefassenwirunsmit
derGeschichte derPhilosophie,wozuhatman sichinanderenEpochen damitbefasst,in
hnlicheroderauchinandererWeisealsinderGegenwart?DerartigeFragenstehenhinterden
einleitendenmethodologischenberlegungen,aufderenHintergrundwirunsdannmiteinigen
wichtigenStationeninderGeschichtederPhilosophiegeschichtsschreibungbefassenwerden.
EsgibtzunchsteinmaldieMglichkeit,davoneinerhistoriographischenDisziplindieRede
ist,diesemitanderenhnlichenDisziplinenzuvergleichen.EineganzeReihedavonknntein
Frage kommen: die Geschichte der Literatur, der Wissenschaft, der Kunst, die
Sozialgeschichte, Religionsgeschichte, aber vielleicht auch die Staatsgeschichte oder die
Geschichte derLebensformen bis hinzurGeschichte derArten.Insgesamtsinddieseund
andere einschlgige Disziplinen sowohl in der Gegenwart als auch in ihren historischen
Entwicklungen so weitreichend voneinander verschieden, dass sie nicht nur in der
VerwaltungspraxisvonUniversittenoftgetrenntsind,sondernauchinihrenTerminologien,
ihren Theorieanstzen und Gegenstandsbestimmungen wenig Gemeinsamkeiten aufweisen.
Wenndassoist:knnenodersollenwirdiePhilosophiehistoriedannberhauptmiteiner

dieser Disziplinen vergleichen? Ist es nicht vielleicht so, dass diese Disziplin einen ganz
eigenartigenGegenstand,einebesondereTerminologieundeigeneFragestellungenhat,diefr
dieanderenhistorischenDisziplinensonichtgegebensind?Oderandersgefragt:solltedie
GeschichtsschreibungderPhilosophiesichdennberhauptmitFragenbefassen,wiesieetwa
vonderGeschichtederKunst,derArchitektur,derLiteraturoderauchderPolitikbehandelt
undzuklrengesuchtwerden?SolltesiewomglichauchdieGeschichtederKulturformen
oderderbiologischenArtenbercksichtigen?IstnichtderEntwicklungsgangderPhilosophie
von all diesen Gegenstnden so unabhngig, dass seine Geschichte gleichsam in einer
autonomenWeisebeschriebenwerdenmuss?
Zumindest ein Sachverhalt spricht gegen ein derart autonomistisches Verstndnis der
GeschichtedesphilosophischenDenkens,nmlichderUmstand,dassdiesesDenkenstetsmit
denMittelneinerZeit,Kultur,Sprachevorsichgehtundsichauchnichtandersuernkann
alsmitsolchenbesonderenMitteln.Esistaberauchauffallend,dassimmerwiedersoetwas
wieFamilienhnlichkeitenzwischendenAusdrucksformenderPhilosophieunddenjenigen
anderergeistigerTtigkeiten,etwaderMusik,derArchitektur,derLiteratur,oderauchder
Kochkunstvorkommensodassesnichteinfachabsurdklingt,voneinerbyzantinischenoder
chinesischenKcheundDichtkunstebensozusprechenwievoneinerbyzantinischenoder
chinesischenPhilosophie.
EinzweiterUmstandzwingtunsauerdemnochdazu,einallzuautonomistischesVerstndnis
von "Philosophie" und deren "Geschichte" abzulehnen: es sind nicht einfach nur die
AusdrucksmitteldesDenkensverschiedendasknntemanvielleichtnochalsFragedesStils
fr nebenschlich halten , sondern auch dessen Objekte, dasjenige, worauf sich die
Aufmerksamkeit des Denkens gerichtet, was es berhaupt als aufklrungsbedrftig, als
problematischerfassthat.Nichtnurdas:esgibtdurchausauchUnterschiededarin,wasjeweils
alsselbstverstndlichundunproblematischangesehenwird.IndiesemSinnknntemansagen,
dass es so etwas wie byzantinische und chinesische philosophische Fragestellungen oder
Probleme gibt, die etwa von USamerikanischen oder afrikanischen philosophischen
FragestellungenderGegenwartverschiedensind.
Perspektivitt

BefassenwirunsetwasnhermitdenliterarischenFormenvonArbeiten,dieTiteltragen
wie Geschichte der Philosophie oder hnliche, und beschrnken wir unsere
AufmerksamkeitdabeinichtaufdieunmittelbareGegenwart,sowerdenwirbemerken,dass
diese Versuche, die Geschichte der Philosophie zu beschreiben, ganz und gar kein
einheitlichesBildliefern:SiegrenzenihrenGegenstandaufunterschiedlicheWeiseab;sie
verwenden unterschiedliche Erklrungsmuster und Begriffe, um ihren Gegenstand zu
erfassen;immerwiederndernsichdieNamen,aberauchdieAbgrenzungenfrPerioden,fr
SchulrichtungenoderauchfrspezielleBereichederPhilosophie;sieberichtenauchnicht
immerberdieselbenAutorInnen,WerkeoderFragestellungen.

DasolcherleinichtnureineFragedesSprachgebrauchsist,daesvielmehrdasVerstndnis
derProblemformulierungwiederformuliertenTheorien,undletztlichdasVerstndnisdavon
betrifft,welcheArtvonProblemendiePhilosophiebehandelnoderlsensolloderkann,istes
notwendig,sichbereinenBegriffvonPhilosophiezuverstndigen,derausderGeschichte
oderzumindestausderGeschichtsschreibungdieserDisziplinalleinnichtzugewinnenist,
jedenfallsdannnicht,wennmandemRatnichtfolgt,denMephistodemSchlerbezglich
desTheologiestudiumsgibt:Ambestenist'sauchhier,wennIhrnureinenhrt/Undaufdes
MeistersWorteschwrt.(Goethe,Faust1)
DamitjetztnichtderEindruckentsteht,dieNormalitt,dasnormaleBildvonPhilosophie,
das uns die Philosophiehistorie schildert, sei doch trotz aller Unterschiede in Details
insgesamteinheitlichundrechtplausibel,mchteicheinenFallerwhnen,derzeigt,was
einemSchlerzustoenkann,wennermehralseinenMeisterliest:Eskannihmschlicht
zweifelhaft werden, ob sich hinter dem Namen Immanuel Kant nicht doch vielleicht
mehrerePersonenverbergen.DieserNameeignetsichfrdenfraglichenPunktdeshalbsehr
gut, weil bei seinem Trger keine Kontroversen darber zu erwarten sind, ob er in der
Geschichte der Philosophie eine Rolle spielt und darum auch in jeder allgemeinen
BeschreibungdieserGeschichtevorkommensollte.DassImmanuelKanteinPhilosophsei,
kannmannunschonseitseinerLebenszeitundberallaufderWeltbehaupten.Manbraucht
nichtzubefrchten,dassdieseZuordnungangezweifeltwird.Dasselbelsstsichnochfrein
paarandereNamensagen,abernichtfrallzuviele.BleibenwirnurbeiKandidatenausdem
deutschsprachigen Raum, so wren beispielsweise Wittgenstein, Carnap, Nietzsche, Marx
prominenteBeispieledafr,dassdieZugehrigkeiteinesWerkszurPhilosophiedurchaus
nichtunumstrittenwaroderist.WederdasallgemeineUrteilderMitwelteinesDenkers,noch
das der Nachwelt ist da immer unwiderruflich. Zwei Beispiele aus unterschiedlichen
KulturtraditionenknnendiesenPunktverdeutlichen.
DerKonfuzianerMenciusgiltalsKlassikerinseinerTradition;wersichnuretwasmitdem
Konfuzianismusbefasst,inChinaoderimWesten,wirdihmbegegnen.Erwarfrsechzig
GenerationenvonKonfuzianernvergessenundwurdeerstimNeokonfuzianismusderSong
ZeitzumKlassiker,dererseithergebliebenist.Eskommtauchvor,dasseinprominenter
Philosoph oder eine ganze Gruppe davon seinen Titel verliert, weil er einem
Wissenschaftsideal nicht (mehr)entspricht.Erkannihndannspterwiedererlangen. Die
AbsenzundPrsenzneuplatonischerAutorenbietetBeispieledafr.SogliedertePierreBayle
denPorphyriusausderReiheernstzunehmenderPhilosophenaus,weildiesersicheiniger
Knste der Bilokation, der Elevation gerhmt hatte, was mit einem geordneten
Vernunftgebrauchnichtvereinbarsei.BeiKantjedochknnenwirunszumindestbislangfr
diesen Punkt jede Argumentation sparen er ist ein Philosoph. Aber: Was macht ihn

eigentlich dazu,wasistKants hauptschliche Leistung als Philosoph?DieAntwortenauf


dieseFragesindnichtnurimDetail,sondernsehrweitreichendverschieden.
Ichnehmealsoan,MephistosSchlerbeachtetdenRatnicht,erliestauchnichtselbst
KantsArbeiten,sondernorientiertsichanverschiedenenDarstellungenvonMeistern,die
1

dieses Werk darstellen: an Bertrand Russells Philosophie des Abendlandes , an der


2

Geschichte derPhilosophie voneinem Autorenkollektiv derAkademie derUdSSR ,an


3

dem von Theodor Haering herausgegebenen Band Das Deutsche in der Deutschen
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Philosophie und schlielich an Frederick Coplestons A History of Philosophy . Die


genanntenDarstellungenhabendenVorteil,dasssieeinigermaengleichzeitig,umdieMitte
des20.Jahrhunderts,geschriebenwurdenundwirdahereinenetwagleichenWissensstand
annehmen drfen. Sie haben den Nachteil, dass zwei davon aufgrund ihrer Nhe zur
nationalsozialistischenbzw.zurmarxistischleninistischenIdeologieinzwischennichtmehr
nachgedrucktundkaummehrgelesenwerden.ZuihrerZeitwarenderenAutoreninihrem
jeweiligenKontextaberdurchausebensoautoritativwieesRussellinderanalytischenund
CoplestoninderneuthomistischenPhilosophienachwievorsind.Darumbezeichneichsie
allealsMeisterinihrerZeit,diemichberKantinformierenknnen,zumalmirnicht
bekanntist,dassdiebeidenAusgeschiedenendiesesSchicksalaufgrundihrerEinschtzung
vonKantsWerkereilthat.
MirerscheintabernachdieserLektreKantnichtmehralsgefestigteDenkpersnlichkeit,
undesistmirauchnichtmehrklar,waseigentlichdenPhilosophenKantausmacht.Russell
schildertmirKantalseinengroenErkenntnistheoretiker.SeinHauptwerkseidieKritik
derreinenVernunft,dasvorkritischeWerkVorbereitungdafr,diesptenArbeitenseien
nichtmehrrechternstzunehmen.NachAuffassungdersowjetischen Akademie habeKant
seinegroenLeistungenindervorkritischenPeriodealsTheoretikerderNaturwissenschaften
erbracht.SpterhabeersichmehrundmehrinWidersprcheverstrickt,erhabedamitdie
Situation des deutschen Brgertums im Feudalstaat widergespiegelt; diese Widersprche
seienfundamentalundfrKantnichtlsbargewesen:zwischendemDingansichundder
Erfahrungswelt; zwischen der Unmglichkeit einer natrlichen Theologie und der
notwendigerweisevorausgesetztenExistenzGottes,usw.DasSptwerkseieinRckfallindie
Metaphysik.Der deutscheKanthingegenhabedieVernunftkritikzwaranstellenmssen
ausderArtungdesDeutschenheraus,berallbisandieGrenzezugehen,aberersei,als
preuischprotestantischerHeros,demdamitverbundenenfranzsischenZeitgeistdochnicht
aufDauerverfallen.SeinganzesDenkenlaufeaufdieKritikderUrteilskrafthinaus,das
Alterswerkseidie Krnung,wofrdie Kritik derreinen Vernunftlediglich eine spter
entbehrliche Vorstufe gewesen sei. Ein wieder anderer Kant begegnet mir bei dem
Neothomisten Copleston: nunsteht dochwieder dieKritik derreinen Vernunft als das

zentrale Werk da, aber dies sei weniger eine Theorie der Erkenntnis, als vielmehr der
missglckte, weil verkrzte Versuch einer Metaphysik. Kants Unklarheiten und
Widersprche(hierganzhnlichwievondersowjetischen Akademie aufgezhlt)seienauf
seineUnkenntnisderphilosophischenTraditionzurckzufhren.
Ichwillmitdiesem(gewisssehrverkrzten)ExzerptzumThemaKantausvierMeistern
keineswegssagen,dassichmeinerseitsklarwisseundsagenknne,wasKantgedachthatund
wasdaranwarumwichtigundbleibendsei.Woraufichaufmerksammachenwill,istnur:Das
Ergebnis dessen, was Philosophiehistorie tut, ist jeweils auch eine story. Selbst wenn
manchedieserstoriessoguterzhltsind,dassesdenZeitgenossenfastunmglicherscheint,
sieanderszuerzhlen,soverflchtigtsichdiesesVertrauenindiestorytellermitgewissem
zeitlichemAbstand.Eskannaberauch,wiedervierfacheKantzeigt,mitideologischen
Abstndenzutunhaben,waseineDarstellungplausibeloderunplausibelmacht.
Im gegenstzlichen Fall, wenn Philosophen diesen Titel verlieren, sind hnliche
Beobachtungen zu machen. Das kann die Denkleistungen einzelner AutorInnen und
Schulrichtungen,abergelegentlichauchganzeEpochen,Kulturregionenoderdesgesamten
weiblichen Teils der Menschheit betreffen. Dass solche Exkommunikationen nicht immer
unwiderruflichsind,habenwirandenFllenvonMenciusundPorphyriusschongesehen.
EineganzeEpoche,derdieswiderfahrenist,kennenwirheuteimmernochunterdemNamen
Mittelalter,derzwaralsverdeutlichendesBeiwortmanchmalalsfinstererweitertwird,
deraberdochlangeschonnichtmehrsoabflligklingt,wieereinmalgemeintwar.Wasin
derfrhenNeuzeitMittelaltergenanntwurde,wrdenwirheute,wennderNamenichtso
gebruchlichwre,besseralsZwischenzeitbenenneneineEpocheohnenennenswerte
eigeneLeistungenzwischeneinerantikenHochkulturunddermodernenZeit.
FrzahlreichestoriesberdiePhilosophiedesMittelalters,wiesieunsausderfrhen
Neuzeit und der Zeit der Aufklrung berliefert sind, kann als ein (heute sicher fr die
meistenLeserInnenunplausibelklingendes)BeispieldieDarstellungdesAbbBatteuxinder
ZeitderAufklrungstehen,derineinemeinzigenkurzenAbsatzmehralseinJahrtausend
zusammenfasst, indem er mit einer rhetorischen Frage von der Sptantike zu Descartes
bergeht:
... solltenwirunsindiePhilosophiederKirchenvtereinlassen,die...kaumetwas
anderesgesuchthaben,alsdenPlatomitdemGlaubenzuvereinigen,oderdenGlauben
durchdenAristoteleszuerklren? OdersolltenwirunslangebeydenScholastikern
aufhalten,diebloderPhilosophiederKirchenvtereinebarbarischeGestaltgegeben,
undeinenHaufenunntzer,oftlcherlicherFragenhinzugethanhaben?DerLeserwird
unsvielmehrDankwissen,wennwirihnaufeinmalindieglcklichenZeitenversetzen,
inwelchendermenschlicheGeist,nacheinerUnwissenheitvonzwlfJahrhunderten,
gleichsam vonvornewiederangefangen undfreyvonvorgefatenMeynungeneine
5

ganz

neue

Philosophie

auf

die

Bahn

gebracht
5

hat.

Manerrthschon,daichhiervondemJahrhundertedesCartesiusrede...

BatteuxmussteseinPublikumdamalsnichtgroberzeugen,dashattenAnderevorihm
lngstgetan.Eswresichernichthinreichend,wenneinemeinsolchesUrteilodereinesolche
story unplausibel erscheint, lediglich zu sagen: Wir wissen es heute eben besser. Viel
wichtigerist,danachzufragen,waswirwissen wollen undwarum,beziehungsweisewas
BatteuxundseineZeitgenossennichtwissenwolltenundwarum.DieTextedesThomasvon
Aquin oder des Wilhelm von Ockham und vieler anderer wren auch ihnen zugnglich
gewesen,undwennsieesnichtwaren,httendiePhilologensieedierenknnen, wennsie
daran interessiert gewesen wren. Das spezifische Interesse hinter einer bestimmten
BlickweiseaufvergangenesPhilosophierenistdaherentscheidendfrdieAuswahldessen,
wasderErinnerungunddesBerichtswerterscheint.
Bis heute kann man fr das Ausschlieen eines anderen regionalen Bereichs des
philosophischenDenkensdemArgumentbegegnen,darberseiebennochzuwenigbekannt,
um es in ein allgemeines Bild der Philosophie einzuordnen. Ich meine nichtokzidentale
Traditionen.IndenmeistenallgemeinenDarstellungenderPhilosophiegeschichtekommen
solchejanurmarginal,meistineinerseparatenAbteilungundnurineinerzeitlichentlegenen
Gestaltvor.DaskannmanjedenfallsvonphilosophischemDenkenfeststellen,wieesinOst
undSdasienentwickeltwordenist.DarstellungenvonphilosophischemDenkeninAfrika
sdlichderSaharafindensichinallgemeinenPhilosophiegeschichtenjedochmeinesWissens
berhauptnicht.
TerminologieundPhilosophiebegriff
IchtreffenunzuersteinesprachlicheFestlegung,dieichschonbisherverwendethabe:es
gibteinehistoriographischeDisziplin,dieich Philosophiehistorie nenne;derenGegenstand
ist(einTeilder)GeschichtederPhilosophiebzw.derPhilosophiegeschichte.Diegetroffene
Unterscheidung hat ihre Parallelen in anderen historischen Wissenschaften:
Kriegsgeschichtsschreibung ist nicht selbst eo ipso ein kriegerisches Unternehmen, die
Wirtschaftsgeschichte ist nicht ein Zweig der Wirtschaft, die Kunstgeschichte muss nicht
selbst Kunst produzieren und so fort. In der Philosophiegeschichte und bei ihrer
Historiographieknntehnlicheszutreffen:esgibtdadiePhilosophie,siehatihrEntstehen,
SichVerndern, Einflussnehmen, Vergehen, wie alles, was in der Zeit ist. Diese Sich
Verndernde interessiert nun den Historiker, und wenn er dann interpretiert, bersetzt,
zusammenfasst oder erklrt, was im Denken von Philosophen vor sich gegangen ist, so
philosophierterdamitnichtschonselbst.GegendieseeinfacheundscheinbaraufderHand
liegende Unterscheidung ist ein Einwand von einem Autor vorgebracht worden, der auf
beiden Gebieten, in der Philosophie wie in deren Historiographie, auergewhnlich
6

schpferisch war. Hegel sagt einleitend zu seiner Vorlesung ber die Geschichte der
Philosophie:
"DerGedanke,derunsbeieinerGeschichtederPhilosophiezunchstentgegenkommen
kann,ist,dasogleichdieserGegenstandeineninnerenWiderstreitenthalte.Denndie
Philosophiebeabsichtigtdaszuerkennen,wasunvernderlich,ewig,anundfrsichist.
Ihr Ziel ist die Wahrheit. Die Geschichte aber erzhlt solches, was zu einer Zeit
gewesen,zueineranderenaberverschwunden,unddurchAnderesverdrngtwordenist.
Gehenwirdavonaus,dadieWahrheitewigist:soflltsienichtindieSphredes
Vorbergehenden,undhatkeineGeschichte.WennsieabereineGeschichtehat,und
indemdieGeschichtedieist,unsnureineReihevergangenerGestaltenderErkenntni
darzustellen:soistinihrdieWahrheitnichtzufinden;denndieWahrheitistnichtein
6

Vergangenes."
DassHegelinderFormulierungdesDilemmasschondessenLsungandeutet,dieerdarin
sehenwirddassesnmlichinderGeschichtedesDenkensebennichtnureineReihe
vergangener Gestalten der Erkenntni gebe, sondern dass im Grunde nichts, was je
Philosophie war, vergangen sei, wird uns spter beschftigen. Hier steht einmal nur die
Behauptung:VoneinerGeschichtederPhilosophiezuredenseisohnlich,alswolleman
von einem viereckigen Kreis reden. Es wre dem gegenber zu einfach, darauf zu
verweisen, dass es doch immerhin ein Entstehen und Vergehen von Schulen und
Terminologien, Methoden und Problemformulierungen gebe, dass es frderliche und
hinderliche Bedingungen fr das Philosophieren zu verschiedenen Zeiten und in
verschiedenenGesellschaftengebeusw.AlldassiehtHegelsogutwiejederundsagtdarber,
dasseszuinteressantenFragenVeranlassunggebe.Abererbleibtdabei:Vonalldemvon
derSprachgeschichte,derSoziologie,derUntersuchungpolitischeroderweltanschaulicher
Bedingungenseidochlediglichdieuerliche,nichtaberdieinnereGeschichteder
PhilosophiebetroffenundnurdieseletztereseifrdiePhilosophievonBedeutung.
WirbrauchennichtmitHegelanzunehmen,esgebesoetwaswieeine(einzige)innere
Geschichte der Philosophie berhaupt, um aus der uerlichen Geschichte der
Philosophiehistorie etwas zu lernen ber die Voreingenommenheiten jedes Blicks auf die
Geschichte;auchzulernen,dassmitdemWortVoreingenommenheitwiemitdemlteren
WortVorurteil,dasdieAufklrunggernverwendethatzwaretwasWertendes,abernicht
eindeutigdieRichtungderWertunggegebenist.MankannzuUnrechtvoreingenommensein:
dannwirdmanenttuschtoderbleibtinderIllusion.MankannzuRechtvoreingenommen
sein:dannbemerktmanmehrundgenauer.
WasistPhilosophie?
WirmssennunalsVoraussetzungjederAnalyse,aucheinerblohistorischenDarstellung
philosophiehistorischer Richtungen, etwas ber den Begriff dessen sagen, wovon
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Philosophiehistorie handelt. Wir knnen diesen Begriff nicht aus der Philosophiehistorie
selbstgewinnen,sonstbefndenwirunsineinemZirkel.WoherwollenwirunseineMeinung
bilden,wasunterPhilosophiezuRechtverstandenwerdensoll?
EineinfacherWeglgedarin:NennenwiralldasundnurdasPhilosophie,wasunter
dieserBezeichnunganUniversittenunterrichtetwirdoderwurde.Daswreleidernurdem
Wortlaut, nicht der Sache nach eine einfache Regel, denn darunter fiele Unvereinbares,
Widersprchliches,undzwarauchdann,wennwirnurdieUniversitteneinesLandesineiner
gegebenenEpocheuntereinandervergleichen,abererstrechtdann,wennwirunterschiedliche
LnderoderEpochenvergleichen.Ganzhnlichwrdeesunsergehen,wennwiretwadie
Regalbeschriftung von Buchhandlungen oder Verlagskataloge zur Orientierung benutzen
wollten.ObwohlessichalsoumeinesicherunbrauchbareRegelhandelnwrde,wennwir
unsdenBegriffderPhilosophieaufdieseWeiseklarmachenwollten,soentsprichtfaktisch
dieSituationvonStudierendendesFacheshufigweitgehenddieserRegel:wasihnenunter
diesemNamenbegegnet,dasundnichtsanderesistPhilosophie.AusdemgenanntenGrund
knnenwirunsdamitaberleidernichtzufriedengeben.
EinzweiterWeglgedarin,sichaufbestimmteTraditionenzusttzen.Amauffallendsten
istdasdannderFall,wennEigennameneineRichtungderPhilosophiebezeichnenwiez.B.
Platonismus, Aristotelismus, Konfuzianismus, Thomismus, Kantianismus, Hegelianismus,
Marxismus etc. Aber auch dann, wenn stattdessen methodologische Orientierung zur
Benennungdient kritischer Rationalismus, Konstruktivismus, Dekonstruktivismus usf.
ndertsichdieSituationnicht.DerspringendePunktbeieinerderartigenBegriffsbestimmung
vonPhilosophienacheinerTraditionliegtdarin,dassdiejeweilseigeneOptionalsdie
eigentlicheinzigrichtigeangesehenwird.DashatfreinenhistorischenVergleichdannden
Nachteil, dass alle anderen Richtungen entweder als Vorstufen oder als Abirrungen
qualifiziert werden mssen. Es hat allerdings den Vorteil, dass damit jeweils ein
verhltnismigeinheitlichesundentwickeltesbegrifflichesundterminologischesSystemzur
BehandlungallerFragenzurVerfgungsteht.DerinderPhilosophiehistorieentscheidende
Nachteil dieser Option liegt jedoch darin, dass ein auer Frage stehender Kanon von
Problemen und Begriffen angenommen werden muss, ohne dass doch irgendeiner dieser
KanonesjemalstatschlichhistorischauerFragegestandenwre.
EindritterWegwreesdaher,formaleodermethodologischeKriterienzurAbgrenzung
vonPhilosophieundNichtPhilosophieanzulegen.InderakademischenPraxisscheintein
solches formales Kriterium etwa darin zu liegen, dass bestimmte uerungsformen von
Gedankennichtalsakzeptabelgelten,damitetwasPhilosophieheiendarf.Beispielsweise
sindeinLied, einallegorisches Bild,einearchitektonische Strukturfrgewhnlich keine
KandidatenfrdieKategoriephilosophischesWerk,hingegenknnenTextinterpretationen
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danndarunterfallen,wenndieVerfasserderinterpretiertenTexteihrerseitsalsPhilosophen
anerkannt sind. Im allgemeinen ist die Voraussetzung unwidersprochen, dass ein
philosophisches Werk jedenfalls etwas Schriftliches sein msse. Wie die Diskussion
Platons ber die Rolle des Schreibens beim Philosophieren, oder auch der Streit um die
sogenannteEthnophilosophieunterafrikanischenPhilosophenderGegenwartzeigen,istdiese
Voraussetzungnurscheinbarunbezweifelt.
ViertenslieesichphilosophischesvonnichtphilosophischemDenkenauchnochaufeine
kulturtheoretischeoderrassistischeWeiseunterscheiden.Manknnteetwasagen(undhatdas
auch gesagt): Philosophie im eigentlichen (oder strengen) Sinn des Wortes sei die
Errungenschaft(oderauch:dasGeschick)einereinzigen Kultur(derabendlndischen
oderwestlichen)odereinereinzigenRasse(derarischen).ObdiesdannalsBrde(wie
vonHeidegger),alswertneutralesMerkmal(wievonRorty)oderalsVorzug(wievonden
meistenRassentheoretikernundEurozentrikern)angesehenwird,machtwenigUnterschied
frdiejeweilsanderen,diedamitjedenfallsausderPhilosophiehinauskomplimentiertsind,
wasundwieimmersiedenkenmgen.
Keiner der vier genannten Wege orientiert sich in der Bestimmung des Begriffes der
Philosophie an einer philosophischen Sachfrage: Der erste tut dies am Stand von
Bildungsinstitutionen,derzweiteaneinerArtvonkanonischenBchernoderAutoren,der
dritteanderuerenFormvonGeistesproduktenunddervierteanderZugehrigkeitvon
Individuen zu bestimmten Kollektiven. Knnte man denn aber auch nach Sachfragen
abgrenzen?
GibtesFragen,dienurdiePhilosophie,wennberhaupteineDisziplin,behandelnund
vielleichtlsenkann?Daswrdemanamehestendannerfahren,wenneineFrage,vonder
diesangenommenwird,endgltigundmitsolchenMittelnentschiedenwre,dieauskeiner
anderenDisziplinstammenalsderPhilosophie.SolcheFragenscheintesnichtzugeben.Was
alsewigeFragenderMenschheitoderauchderPhilosophiezuweilengenanntwirdwie:
HatLebenSinn?ExistiertGott?undhnlichesokommensienichtinBetracht,dennsie
wrennichtewig,wennsiejemalsendgltigbeantwortbarwren.DassPhilosophensich
auch mit derartigen Fragen befassen, ist nicht zwingend, auch wenn sie in manchen
TraditionenvonPhilosophieeinewichtigeRollespielen.
StreichenwiralsoeinedergenanntenBedingungendasseineFrageendgltiggelstsein
msste und suchen wir nach Fragen, die rational nur mit Mitteln der Philosophie zu
behandelnsind.DannknntefolgendeFragevondieserArtsein:WasistWahrheit?Die
FormulierungderFrageistnichteindeutigunddahermissverstndlich;insbesondereistes
denkbar,dassaufgrunddesverwendetenSubstantivssoetwaswieeineSubstanzoderEntitt

WahrheitangenommenwirdundwennwirDergleichenmitderFrageimSinnhtten,so
fnden wir durchaus Antworten, die nicht oder nicht nur mit philosophischen Mitteln
gefundenoderbegrndetwrden.UndwirwrdenAuffassungenbegegnen,nachdenenetwas
wieWahrheit(undanderenhnlichenEntitten)etwaswieExistenzzukomme,wasaber
nichtalle,diesichmitdieserFragebefassen,annehmenwrden.DannknntenwirdieFrage
in dieser Bedeutung nicht fr eine Begriffsbestimmung von Philosophie berhaupt
verwenden.WirknntensogaraufdieAussagestoen:IchbindieWahrheit...,wiesie
sowohl Jesus von Nazareth als auch AlHalladsch zugeschrieben wird. Solche Aussagen
knneninihrem(religisen)ZusammenhangeinenSinnergeben,freineBestimmungdes
BegriffsvonPhilosophietaugensienicht.
Formulieren wir die Frage anders: Was bedeutet es, dass ein Satz wahr ist? Eine
mglicheAntwortaufeinesolcheFrage,diewirinTextenvorfinden,knntez.B.lauten:Ein
Satzistwahr,wenndasindemSatzBehauptetemitderWirklichkeitbereinstimmt.Obdie
Aussage eines bestimmten Satzes tatschlich mit der Wirklichkeit bereinstimmt, wre
dann jeweils zu berprfen und die Kriterien einer solchen berprfung wrden wir
Wahrheitskriteriennennen.InderallgemeinenAussagedarber,waseinwahrerSatzsei,geht
esabernichtumsolcheKriterien,sondernumdenBegriffvonWahrheit(einesSatzes).Die
Frage nach diesem Begriff wurde nun mit einer Definition beantwortet (Wahrheit ist
bereinstimmung eines Satzes mit der Wirklichkeit), die historisch eine von mehreren
gegebenenFormulierungendersogenanntenAdquationsoderKorrespondenztheorieist.Es
gibtandereTheoriendarber,z.B.dieKonsensunddieKohrenztheorie.Siebestimmenden
Begriffvonwahrjeweilsanders.AllgemeinaberknntenwirineinemerstenSchrittsagen:
Immer,wenndieBestimmungeinesBegriffsvonWahrheitgedanklichreflektiertwird,haben
wiresmitPhilosophiezutun.AlsdefinitorischesAbgrenzungsmittelknnenwirdieseFrage
also immerhin verwenden, indem wir sagen: Philosophie sucht mit Hilfe von
BegriffsreflexionunddefinitionAntwortenaufbestimmteFragen.EinesolcheFragebetrifft
das Verhltnis von Denken und dessen Gegenstnden, also in einem weiten Sinn die
ErkennbarkeitvonWirklichkeit.WoundinwelcherFormimmerunseinederartigeSuchein
Texten oder anderen Quellen begegnet, haben wir es mit Zeugnissen fr philosophisches
Denkenzutun.DieUmkehrungtrifftnichtzu:NichtnurdanntreffenwiraufPhilosophie,
wennerkenntnistheoretischeFragenimweitestenSinnauftauchen.
AberwirwerdenbeisolchenFragenfeststellen,dassnichtjeglicheuerungdazuauch
schon mit dem Prdikat philosophisch belegt werden kann. Es handelt sich um
Denkuerungen, die prinzipiell argumentierbar und in einer bewusst explizierten
Begrifflichkeitformulierbar sind.DiestrifftaufsehrvieleSachverhalte inunterschiedlich
entwickelter Form in mehreren kulturellen Traditionen zu. Allerdings sind die leitenden
Fragestellungen der einzelnen Traditionen verschieden. Wenn wir in griechischen und
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indischenTraditionenderepistemologischenFragesehrdeutlichbegegnenunddieseinder
europischenNeuzeitPriorittgewinnt,soistdiesinklassischerchinesischerPhilosophie
anders.DieFragespielteineRolle,nochvielwichtigeraberistdieFragenacheinemguten
Leben,einergutenOrdnungderGesellschaft.Esliegtdahernahe,auchbeiZeugnissenfrdie
Suche nach der Begrndbarkeit von Normen von Philosophie zu sprechen. Eine dritte
FragerichtungbetrifftdasSuchennachderGrundstrukturvonWirklichkeit.IndenBegriffen
derTraditiongesprochen,habenwirmitdiesendreiSachfragendieErkenntnistheorie,die
Ontologie oder Metaphysik, und die Ethik oder Moraltheorie zur Definition eines weiten
Begriffes von Philosophie gebraucht, der uns gengen sollte, um den Gegenstand zu
erkennen,umdessenBeschreibungenoderErklrungenesPhilosophiehistorikerninsoweitzu
tun ist, als sie solche Beschreibungen und Erklrungen bei anderen, frheren Denkern
vorfinden. Der Gegenstand der Philosophiehistorie selbst ist nicht die Grundstruktur der
Wirklichkeit,derenErkennbarkeit,oderdieBegrndbarkeitvonNormen,sonderndasjenige,
wasanderezusolchenFragengedachthabenoderdenken.InwelcherWeiseundmitwelchen
Mittelndieseanderensichdazugeuerthaben,istdamitallerdingskeineswegsfestgelegt.
ThesenzurPhilosophiehistoriealsWissenschaft
DiefolgendenThesenbetreffendenmethodologischenStatusderPhilosophiehistorieals
einer historischen Wissenschaft: was ist Geschichtsschreibung dessen, was nun als
Philosophiebestimmtwordenist?
These1:AlleGegenstndederPhilosophiehistoriesindSachverhalte,indenenAuffassungen
berdieGrundstrukturderWirklichkeitund/oderberderenErkennbarkeitund/oderber
WerteoderNormenzumAusdruckkommen.
Ichschlagevor,unterPhilosophiesolchedenkerischeUnternehmungenzuverstehen,die
zumindesteinevondreiFragestellungenbetreffen,nmlichdieFragen: Wasistwirklich?
Oder: Wasisterkennbar? Oder: Wasistgltig? Philosophiehistoriehatdemnachalsihren
Gegenstand sinnhafte Sachverhalte Texte und auch andere Belege fr uerungen des
DenkensdieDenkenberThemenzumAusdruckbringen,welchemindestenseinerder
genannten Fragen zuzurechnen sind. Philosophiehistorie selbst entscheidet nicht ber die
WahrheitvonAntwortenaufdieseFragen,abersiemussimstandesein,solcheFragenin
unterschiedlichenFormenvonuerungenzuidentifizieren.
EinVorbegriffvonPhilosophiesollteinhaltlichundnichtnurformalbestimmtsein,um
zweierleizuleisten:EinerseitssollendamitDenkformenundtraditionen,dieauskulturell
kontingentenGrndenzuUnrechtbishernichtunterdiesenBegriffgefasstwordensind,als
Thema einbezogen werden. Andererseits sollte damit die Abgrenzung gegen geistige

11

Produktionenmglichsein,dievielleichtzeitweiseaufdemMarktderBcherundIdeenin
dieserRubrikfirmieren,aberkeinemreflektiertenBegriffdavonentsprechen.
GeradewennwirBedingtheitendesDenkensinverschiedenenKulturenbercksichtigen
wollen, werden wir notgedrungen auf unterschiedliche Weltbilder, Wertordnungen und
Denkformenstoen,wiesienichtnurinexplizitabstraktenTexten,sondernbeispielsweise
auch in Mythen, Religionen, Bruchen, Sprichwrtern oder Institutionen zum Ausdruck
kommen.ObwirderenGehaltdannunseremeigenenBegriffdesPhilosophischenzurechnen
wollenodernicht,werdenwirselbstzuentscheidenundzubegrndenhaben.AlsKriterium
dafr kann die Frage dienen, ob in einem denkerischen Projekt die Berufung auf eine
Tradition,aufreligisenGlaubenoderaufandereberdermenschlichenVernunftttigkeit
angesetzteInstanzennichtalsArgumentgilt.EinMerkmaldessen,wasunterPhilosophie
verstandenwerdenkann,istdemnachdarinzusehen,dassessichumeinDenkenhandelt,das
keinebermenschlichenAutorenoderAutoritteninStreitfragenbindendanerkennt.
Die hier getroffene Festsetzung soll zu einer Klrung und Abgrenzung des
Gegenstandsbereichesfhren,siefhrtaberauchzueinigenSchwierigkeiten,vondenenmir
diewichtigstenfolgendescheinen:
a)IstmitdengenanntendreiThemenbereicheneinzutreffendesBildvonPhilosophiezu
geben,sindandereThemenbereiche(bzw.philosophischeDisziplinen)jeweilsdurchThesen
bereinendieserdreioderberallediesedreiFragebereichehinreichendbestimmt?Dies
mag insbesondere im interkulturellen Diskurs als Schwierigkeit erscheinen, wobei man
vielleichtgeneigtist,hiereinenmethodologischenEurozentrismuszuvermuten.
b)Isteindeutig,welcheArtenvonSachverhaltenfhigsind,derartigeAuffassungenzum
Ausdruckzubringen?HandeltessichletztlichdochnurumTexteoderkommenauchandere
SachverhalteinFrage?
c)ReichtdiegegebeneFestsetzungdennhin,um"Philosophie"etwavon"Wissenschaft"
abzugrenzen? Kommen nicht auch in Thesen der Physik (etc.) Auffassungen ber die
Grundstruktur der Wirklichkeit, in Thesen der Sinnesphysiologie solche ber deren
ErkennbarkeitdurchdenMenschen,inThesenderEthnologiesolcheberWerteundNormen
vor? Ist darum diese zuletzt gegebene Festsetzung leer und unfhig, ihren Zweck als
OrientierungshilfebeiderAbgrenzungvonPhilosophieundNichtphilosophiezuerfllen?

12

These 2: Gegenstand von Philosophiehistorie sind Sachverhalte, die auf individuelle


menschlicheDenkttigkeitrckfhrbarsind
DieseBestimmunggrenztdenGegenstandinzweifacherHinsichtein.Erstensschlietsie
allesaus,wasnichtdurchmenschlicheTtigkeitentstandenist.Zweitensgehrtnichtinihren
Gegenstandsbereich, was einer anderen menschlichen Ttigkeit als der des Denkens zu
verdankenist.WirknnendenzweitenPunkthiermitdemHinweissostehenlassen,dasser
lediglichbesagt,dassbloeAktedesFhlensoderdesWollensnichtalsPhilosophiezu
verstehensind,wasallgemeinakzeptiertseindrfte.DererstePunkthingegenistnherzu
untersuchen,dennseineImplikationenspringenininterkulturellorientiertenUntersuchungen
sofortinsAuge.
WennetwasbeispielsweiseeineLehre,eineIdee,einBegriffeinernichtmenschlichen
Quellezugeschriebenwird,sokommendafrtheoretischzweimglicheArtenvonUrhebern
inBetracht:EskannsichumunpersonaleoderaberumbermenschlicheUrheberhandeln.Es
scheintmirnotwendig,beideDenkmglichkeitenimAugezubehalten,weiljedevonihnen
imZusammenhangmitPhilosophistorieimmerwiedereineRollespielt.
NehmenwirdieerstgenannteMglichkeitanPhilosophieoderphilosophischeBegriffe,
Ideen, Lehren seien durch unpersonale Faktoren hervorgebracht , so knnen uns solche
Auffassungentatschlichbegegnen.EinederartigeAuffassungliegtimmerdannvor,wenn
derGeisteinerSprache,einerKultur,einesVolkesoderStammes,einerKlasse
odergareinerRasseoderaucheinesGeschlechtsfrdasjenigeverantwortlichgemacht
wird,washistorischalsphilosophischesDenkenbegegnet.
InsolchenFllenwerdendasEntstehenunddieBesonderheitvonphilosophischenIdeen,
Thesen etc., und sogar deren Gltigkeit grundstzlich mit einer natur oder
kulturgegebenenBedingungverknpft,durchdiedasDenkendeterminiertsei.Vondieser
Bedingungwirddannangenommen,dasssiefrdiesesDenken,frdessenEntstehen,aber
auchfrdessenNachvollzugnotwendig,aberauchhinreichend sei.Damitwerdendieso
verstandenenphilosophischenThesenundIdeeneinerrationaldiskursivenBegrndung,einer
DiskussionundKritikentzogen.Siesinddannnichtallgemeinverbindlich,sondernlediglich
fr jene Menschen typisch oder auch einleuchtend, die dieser behaupteten Einheit einer
Rasse,einesVolkeseinerKulturetc.angehren.
EinederartigeAuffassungistinderPhilosophiehistorienichtsoselten,wiemanannehmen
sollte.WirbegegnenihrinethnophilosophischenZusammenhngenebenso,wiesiedann
vorliegt,wennetwaausderEigenartderchinesischenSchriftundSpracheaufbestimmte,

13

scheinbarzwangslufigfolgendeIdeenimphilosophischenDenkenvonChinesengeschlossen
wird.
Siefindetsichebenso,wennnacheinemweiblichenDenkenaufirgendeinemGebiet
gefragt und damit einem ganzen Geschlecht oder auch einer Sozialisationsform derart
prgende Kraft zugeschrieben wird, dass lediglich die entsprechende Zugehrigkeit, nicht
aberdieLeistungeinesIndividuumsalsentscheidendgilt.Eskommtvor,dasseinesolche,
ursprnglichvonderUnterscheidungderGeschlechterausgehendeZuschreibungfrganze
KulturenoderVlkerbehauptetwird,dieweiblichseien.DamitwirdinderRegelauch
einMangelanphilosophischerKompetenz(z.B.keineentwickelteLogik,keineMetaphysik
7

etc.)behauptet.
Die Zuschreibung einer rassisch bedingten Philosophie findet sich beispielsweise hufig
in Hinweisen nationalsozialistischer Lehrbcher auf die jdische Denkweise von
8
Philosophen wie Spinoza, Cohen oder Husserl in ganz selbstverstndlicher Weise. Die
Annahme ist aber auch inweniger deutlich rassistischen Auffassungenvorzufinden, etwa
dann, wenn ganzen Kulturen und Regionen eine lediglich kollektive und somit dem
EinzelnennichtbewusstePhilosophiezugeschriebenwird,wassehrdeutlichimFallvon
PhilosophieinAfrikahufigvorkommt.WasistallgemeinproblematischanSichtweisen,in
denenetwasKollektives,Anonymes,einallgemeineskulturellesodersogareingenetisches
MerkmalzumeigentlichenSchpfervonGedanken,Vorstellungen,Begriffenerklrtwird?
PhilosophischeInhaltetauchenindieserPerspektivewieNaturdingeauf.Esistzwarmglich,
dasseineThesegenaugleichlautendformuliertwird,obsienunalsNaturproduktbzw.als
kollektivanonymeKulturschpfungvorgestelltwird,oderobsiealsetwasgedachtwird,was
einerDiskussionunterworfen,wasmitArgumentenkritisierbarundbegrndbarist.Imersten
FallbleibteineThesejedochunaufgeklrteIdeologie.FrdiekritisierbareThesebernimmt
jemanddieVerantwortungaufgrundvonDenkundUrteilshandlungen,nichtaufgrundvon
Herkunft, Gruppenzugehrigkeit oderaufgrund eines kollektiven Wollens. Wer die These
vertritt, muss auch bereit sein, sie aufzugeben, wenn sie anderen diskursiven Denk und
Urteilshandlungennichtstandhlt.NurineinemsolchenFallkannvonPhilosophiedieRede
sein.
IndiesemSinnkanndannabernichtnur,esmussvonPhilosophiedieRedesein,wound
wann immer, in welchen Sprachen und Ausdrucksweisen immer Derartiges begegnet, im
achsenzeitlichenGriechenlandebensowieinChinainderZeitderStreitendenReiche,in
denUpanischaden,infrhislamischenKalamSchulen,beidenphilosophischenWeisen
derLuo,inthiopischenoderinaztekischenTexten.InallendiesenFllenwerdenwirauf
explizite,bewusstargumentierendeReflexiongrundlegenderFragenstoen.EsistAufgabe

14

philosophiehistorischer Forschung in interkultureller Orientierung, solche Quellen zu


erschlieenundzugnglichzumachen.
HatalsoPhilosophiehistoriemitkollektivenDenkweisenberhauptnichtszutun?Istes
denn nicht illusorisch, eine gnzliche Unabhngigkeit des Denkens bei Einzelnen im
Verhltnis zu ihrer Herkunft, ihrer Gesellschaft und Zeit, oder auch zu ihrer Sprache
anzunehmen?
MarxistischleninistischePhilosophiehistoriehatdieFragenachkollektivenBedingungen
im Zusammenhang mit der These von einer gesetzmigen Entwicklung der Philosophie
diskutiert, wobei zwischen Gesetzmigkeit und Gesetz terminologisch unterschieden
wurde.Wenndefiniertwurde:
DieGeschichtederPhilosophiestellteinensichgesetzmigentwickelndenProze
desideellenLebensdar,indemdieverschiedenenphilosophischenLehrenundIdeen
wechselseitig zusammenhngen, einander bedingen und sich im Kampf der
entgegengesetztenRichtungenentwickeln,[]

so werden bestimmte soziologische Gesetzmigkeiten angenommen wie die


entscheidende Rolle dermateriellen Produktionsweise, aberauch eine gewisserelative
Selbstndigkeit,diefralleBereichedesgeistigenLebensspezifischsei.FrdiePhilosophie
insbesonderewerdennochspezifischereGesetzmigkeitenformuliert:DieEntwicklungauf
der Grundlage des Kampfes des Materialismus gegen den Idealismus im Kampf der
Dialektik gegendiemetaphysische Denkweise undinAbhngigkeit vomKlassenkampf
sowievomEntwicklungsstandderNaturwissenschaften.DieseEntwicklunghateineinnere
Logik, die darin liegt, da dieser Proze im wesentlichen vom Einfachen zum
Komplizierten,vomNiederenzumHherenverluft.

10

Insbesondere ist in unserem Zusammenhang die These von einer relativen


Selbstndigkeit der Entwicklung philosophischen Denkens von Interesse, wie sie von
marxistischleninistischenTheoretikernvertretenwurde.Siefhrtezudurchausinteressanten
Fragen. Sie fhrte jedoch nicht dazu, die Denkleistungen Einzelner hinter den Analysen
sozialer oder anderer Bedingungen verschwinden zu lassen. Der Sammelband Wie und
11

warumentstandPhilosophieinverschiedenenRegionenderErde? ,inderDDRentstanden,
zeigtdeutlich,dassdasInteresseandenDenkleistungenEinzelnerdurchausstarkist.Hier
werdenYajnavalkyaundUddalakagenanntundvorgestellt,esistnichteinfachvoneinem
DenkenderUpanischadenzeitdieRede.HierwirdvonNkrumah,OrukaoderHountondji

15

gesprochenundnicht,wiedassonstbeinichtmarxistischenAutorenoftderFallist,von
eineranonymen,kollektivenafrikanischenPhilosophie.DieexpliziteOrientierungander
Frage nach gesellschaftlichen Bedingungen und Gesetzmigkeiten fhrt nicht dazu, die
DenkleistungenEinzelneraufkollektiveVerhltnissezureduzieren.
VergleichbareskannauchbereinenwissenssoziologischenZugangzurWeltgeschichte
des philosophischen Denkens gesagt werden, wie ihn in eindrucksvoller Weise Collins
vorgelegt hat. Kaum irgendwo erfhrt man so viele Daten ber einzelne Denker auf
vergleichbaremRaumwieindiesemBuch,obwohlderAutorinseinermethodologischen
Einleitungbetont,esseieinesseinerZiele,gegenVorurteilezuargumentieren,diedalauten:
12

IdeenzeugenIdeen;IndividuenzeugenIdeenundKulturzeugtsichselbst. Insbesonderedie
zweite Vorstellung liee vermuten, dass Individuen in einer solchen Untersuchung eine
untergeordneteRollespielen,denndieGeschichtederPhilosophie,sobetontCollins,seizu
einem betrchtlichen Teil die Geschichte von Gruppen, deren interne und externe
13

Kommunikation. GehtmandemEntstehen,derEntwicklungundderFortwirkungsolcher
GruppenundNetzwerkevonMenschen,diedekontextualisierteIdeenmitdemAnspruch
14

aufallgemeineGeltung hervorbringenwasCollinsfreinebeeindruckendgroeAnzahl
vonsolchenGruppeninChina,Indien,Japan,Griechenland,demneuzeitlichenundmodernen
EuropatutundsuchtdieseaufallgemeineGrundmusterdesVerhaltenszubeziehen,so
entstehtdabeieinBildmitlauterEinzelnen,diesichhiervernetzen.DiesesBildistsehrviel
dichter,alsdiesgewhnlichderFallist,wennPhilosophiealsgleichsamautonomeLeistung
voneinzelnengroenDenkernbetrachtetwird.FreineninterkulturellorientiertenZugang
zurGeschichte desphilosophischenDenkenskanndarumeinederartige Sichtweiseschon
deswegenvongroerFruchtbarkeit sein,weilsienachdenVielenfragenunddieseauch
benennenundentdeckenlsst,derenLeistungensonstoftgarkeineBeachtungfinden.
Der erste Teil der behaupteten These kann also in folgender Weise zusammenfassend
formuliert werden: Philosophiehistorie untersucht individuelle Denkleistungen, nicht blo
kollektivakzeptierteodergeltendeAnschauungen,wenngleichdieallgemeinkulturellenoder
diespezifischintellektuellenKontextederIndividuennichtauerAchtzulassensind.Wir
knnennunzumzweitenTeilderThesebergehen.
DieGegenstnde vonPhilosophiehistorie sindandererseits auch nicht als Schpfungen
bermenschlicher Instanzen zu betrachten. Die Gegenstnde der Philosophiehistorie sind
Hervorbringungen von Menschen, sie sind von Menschen gegebene Antworten auf von
MenschengestellteFragen.DarumgehrtetwaswieOffenbarungswahrheiteindeutignicht
zuihremGegenstandundderjungeMarxhatteRechtmitseinemWort,dassdiePhilosophie,
wennsieberhaupteinenSchutzheiligenhtte,denPrometheusdazuwhlenmsste.

16

15

HingegenwerdenreligisgeglaubteStzeDogmensoaufgefasst,alswrensienicht
Menschenwerk.Wersiereligisglaubt,frdenstehensieauerFrage.Einebestimmte
Auffassung von dem, was christliche Philosophie genannt werden sollte, vermischt die
beidenSphren:
VonPhilosophenwieMaxScheler,KarlJaspers(18831969)oderMartinHeidegger
(mit dem Schlagwort vom hlzernen Eisen) abgelehnt und auch durch die
protestantische Theologie, v.a. Karl Barth (18861968), in Frage gestellt, hatte der
BegriffderchristlichenPhilosophieim20.Jahrhundertinsbesonderedurchtienne
Gilson eine Rehabilitierung und Neuinterpretation erfahren. Als christliche
PhilosophiegaltGilsonjedePhilosophie,dieunterBeibehaltungderUnterscheidung
vonTheologieundPhilosophiediechristlicheOffenbarungalsunabdingbareHilfefr
die Vernunft ansieht (rvlation gnratrice de raison) und in der Hl. Schrift die
QuellephilosophischerInspirationfindet....berdieswarGilsonderberzeugung,da
eine durch christliche Offenbarung bereicherte Philosophie anderen Philosophien
inhaltlichberlegensei.16
Manbrauchtnichtallzu vielFantasie,umsichauszumalen, wasfrKommentare eine
solcheRehabilitierungundNeuinterpretationnachsichziehenwrde,wennhiernichtvon
christlicher, sondern von islamischer Philosophie die Rede wre: der Koran als
unabdingbareHilfefrdieVernunfthttevonderSacheherwieauchausderGeschichte
desislamischgeprgtenphilosophischenDenkensumnichtswenigeranPlausibilittalsdie
heiligen Schriften des Christentums. Vermutlich aber glte den Meisten eine derartige
Positionzumindestalsmittelalterlich,wennnichtalsfundamentalistisch.InbeidenFllen
wieauchimFallandererDogmengeschichtengilt:Philosophiefutnichtaufdiesemoder
jenemreligisenGlauben,sieistMenschenwerk.
Damit soll natrlich nicht bestritten werden, dass religise Ideen und Schriften,
theologischeReflexionenu..frdieGeschichtederPhilosophievonBedeutungsind.Ob
undinwelchemGradsiediessind,hngtabernichtvonihrerreligisenberzeugungskraft
oder geglaubten Wahrheit ab, sondern davon, in welcher Weise sie im Verlauf der
Denkgeschichteeinflussreichund/oderanregendgewordensind.
EswreeinVerlustfrdieKenntnisdermenschlichenDenkgeschichte,wennmanaus
irgendeinemPurismusheraussolcheBegriffe,Probleme,ThesenausdemGegenstandsbereich
der Philosophiehistorie ausschlieen wollte, die im Zusammenhang mit religisen Lehren
oder als Ausdruck religiser berzeugungen entstanden sind. Das betrfe in christlich
okzidentaler Tradition etwa Fragen, die mit der Personalitt oder der Willensfreiheit
zusammenhngen,undnocheineReiheanderer.FrIslamundJudentum,Buddhismusund
HinduismuswieauchandereReligionengiltVergleichbares.Aberdasbesagtnicht,dassder
Verlustgeringerwre,wennirgendeinebestimmteGlaubensauffassungvonvornhereinals

17

wahrangenommenundphilosophischeReflexionihrgrundstzlichuntergeordnetwrde.Im
erstenFallwrdediePhilosophieamputiert,imzweitenwrdesieabgeschafft.
These 3: Gegenstand von Philosophiehistorie sind Sachverhalte, die durch gegenwrtige
Zeugnisse,dasheitdurchempirischeBelegeerschliebarsind
DieseFestsetzungbesagtzweierlei:

Erstens,dassesberhauptempirischeBelegefrvergangeneErzeugnisseimBereich
derPhilosophiegibt,und

zweitens,dassPhilosophiehistorienurdortundnursoweitmglichist,alseseben
solcheempirischeBelegegibt.

KeinedieserbeidenThesenistunproblematisch.Manmusssichfragen,vonwelcherArt
solcheempirischenBelegeseinknnen;manmusssichzweitensfragen,inwelcherWeise
undinnerhalbwelcherGrenzendiePhilosophiehistorieberihreDatenhinausgehendarfoder
sogarmuss.
FragenwirunsnachdererstenThese.Siebesagt,dassesberhauptempirischeBelegefr
philosophischesDenkengibt.WelcherArtsolcheseinknnen,istbeinheremHinsehennicht
ganzleichtzusagen.
DiewichtigsteberlegungindiesemZusammenhangbetrifftdieFragederSchriftlichkeit.
Es ist eine gewhnliche Annahme, dass philosophisches Denken jedenfalls durch das
Vorhandensein von Texten zu belegen ist. Aber bereits dabei mssen wir eine groe
VielfaltanmglichenTextformenannehmen.PhilosophiedrcktsichnichtnurinTraktaten
oderwissenschaftlichen Abhandlungenaus,siekannsichebensoineinem Drama,einem
RomanoderinAphorismenausdrcken.DiesallessindvertrauteFormenunserereigenen
Kultur,frdievermutlichvielenjeweilsBeispieleeinfallen,diesiealsphilosophischoder
zumindestalsphilosophierelevanteinschtzenwrden:LichtenbergsSudelbcher,Goethes
FaustoderMusilsMannohneEigenschaftenknntenz.B.hierindenSinnkommen.
AuchandereTextartenkommennatrlichinBetracht:Gedichte,Lieder,Novellen,Fabeln,
Briefe etc. Nicht nur gibt es Lehrgedichte wie dasjenige des Lukrez, in dem eine
philosophischeTheoriedargelegtwird;esgibteineganzeMengevonsehrunterschiedlichen
Texten,indenendiesmehroderwenigerexplizitebensoderFallist.Beispielsweiseisteiner
derGrundtextederPhilosophieinChina,dasDaodejing,zueinemgroenTeilinReimversen
abgefasst. Wichtige Texte der rmischen Stoa sind der Form nach Briefe. ber das
philosophischeDenkenimlateinamerikanischenKontextistftermitRechtgesagtworden,

18

dassessichbesondersinjenenTextenausdrcke,diemangewhnlichderBelletristik,vor
allemdemRomanzuordnet.
Andererseits kann es legitim sein, auch Texte, die dem allgemeinen Verstndnis nach
theoretischphilosophisch sind, als mgliche Kunstwerke zu lesen. So ist Wittgensteins
Tractatus von Frege auf diese Weise aufgefasst worden. Die Tendenz, Texte
unterschiedlichsten Inhalts und eben auch solche, die gewhnlich als philosophische
gelesenwerden,alsliterarischeTextezulesen,istindenletztenJahrzehntendes20.Jh.in
derPostmodernenichtseltenverfolgtworden.
AusdiesenHinweisenwirdklar:ObeinbestimmterTexteinphilosophischerTextistoder
nicht, lsst sich nicht generell sagen. Eine derartige Zuordnung ist immer
begrndungsbedrftig.Dasheitaberauch,dasswiralsInterpretierendedieFreiheithaben,
dasphilosophischRelevanteausdenunterschiedlichstenTextenzuerheben.
WirwerdenalsonichteinebestimmteliterarischeFormundnichteinmaleinebestimmte
Thematik zum Kriterium dafr annehmen knnen, ob ein Text als philosophischer Text
klassifiziert werden soll oder nicht. Wir begegnen aber auch Texten, die nur in einer
minimalenWeiseodersogarberhauptnichtverschriftlichtwordensind,beidenenjedoch
dieselbeFragezustellenist.
Wollenwiretwavonvornhereinausschlieen,dassbeispielsweiseeinzenbuddhistischer
Koan, in seinem ganzen Kontext genommen, einen philosophischen Gedanken zum
Ausdruck bringen knnte? Der Text liegt im Koan in einer minimalisierten Form vor,
aufgrund derer der unmittelbar wahrnehmbare Wortlaut absurd oder auch nichtssagend
erscheinenkann.SindSprichwrter,dieinmanchenafrikanischenGesellschafteneinesehr
bedeutendeRollespielen,alsphilosophischeTextezubetrachten? Eskommeninvielendieser

Sprichwrter Lebensregeln zum Ausdruck, wie wir das aus Volksweisheiten und
Weisheitssprchen berall kennen; es sind darin andererseits aber auch Konzepte von
Gerechtigkeit, von Erkennen und Wissen, von Zeit und Urschlichkeit zum Ausdruck
gebracht.
KnnenvielleichtauchnichtsprachlicheAusdrucksformenwieetwaArchitekturformen 17
oder Tnze18 auf ethische, sthetische oder kosmologische Ideen hinreichend deutlich
schlieenlassen?
DerartigeFragensolltennichtgenerell,sondernjeweilsimEinzelfallentschiedenwerden.
SieverweisenaufdieallgemeineFrage,welcherStatusderSchriftlichkeitimVergleichzur
Oralittzukommt.EserffnensichmitdieserFragevielleichtneueMglichkeiten.Kimmerle

19

weistetwaaufDerridasneuenSchriftbegriffalsdasHinterlassenlesbarerSpurenhin,
dasebensoaltistwiediegesprochenenSprachen.IneinersolchenSichtweisewerdeder
ganzeGegensatzvonoralenundSchriftkulturenobsolet.Erfhrtfort:DiesknnteGrund
genugseinanzunehmen,daauchderGegensatzvonKulturen,diePhilosophiehaben,und
anderen, die keine haben, zu berwinden ist. Diesen Schritt hat Derrida indessen nicht
getan.19 Derridas Kritik am Logozentrismus und der von ihm entwickelte Begriff von
SpracheundTextknnejedochhierweiterfhren.ErfhrteinmerkwrdigesParadoxvor
Augen:
VonJacquesDerridaundseinerPhilosophiederDifferenzlsstsichlernen,dassder
Gegensatz von Mndlichkeit und Schriftlichkeit der Denkweise der europisch
westlichenPhilosophieentstammt.Derridazeigt,dassdieseDenkweise,dievorallemin
geschriebenen Texten dokumentiert ist, nicht nur durch Logozentrismus und
Ethnozentrismus, sondern paradoxerweise auch durch Phonozentrismus, d.h. den
Vorrang der gesprochenen Sprache, charakterisiert ist. Denn die vorherrschende
westlichephilosophischeTraditionbevorzugteinerseitsdiegesprocheneSpracheund
bewertet die Schrift nur als uerliches Mittel, als Gedchtnissttze, um das
gesprocheneWortnichtzuvergessen.DerridabeziehtsichindiesemZusammenhang
besonders auf Platon, Rousseau und Hegel. Andererseits beurteilt dieselbe
philosophischeTraditionKulturen,welchedieKunstdesSchreibensnichtkennen,als
niedrigerstehend.20
DashoheAnsehen,dasSchriftenineinigentraditionellenKulturennichtnurinder
okzidentalenhattenundhaben,istinmehrerenFaktorenbegrndetundwirhabenunszu
fragen,obdieseFaktorenaufjederStufederSchriftlichkeitingleicherWeisewirksamsind,
wiewirunsauchdiezweiteFragestellenmssen,obdieselbenoderanalogeFaktorennicht
auchinmndlichenTraditionenwirksamseinknnen.
DerersteFaktor,derhierzunennenist,istdieBuchstblichkeitbzw.Wortwrtlichkeit.Bei
demschriftlichfixiertenTextistesimNormfallnichtzweifelhaft, wasdasteht, auchdann
nicht,wennUneinigkeitdarberherrscht,wasdieBedeutungoderderSinndessenist,wasda
steht.
Mankannsichzweitensfragen,obderGradderGefhrdungfroraleTraditionengrer
oderkleineristalsfrschriftliche.Eswirdimmerwiederdaraufhingewiesen,dassmitdem
TodetwaeinesindischenPunditodereinesafrikanischenWeiseneineBibliothekstirbt 21.
Wenn dieses Bild seine Berechtigung hat, so ist damit eine tatschliche berlegenheit
schriftlicherbermndlicheTraditionenausgesagt.IndieserFrageistallerdingszubedenken,
dassdiebloeErhaltungvonschriftlichenDokumentenderDenkgeschichtenichtbedeutet,
dassdieinihnenniedergelegtenTraditionenweiterleben.DieGeschichtewissenschaftlicher
oderauchphilosophischerTraditionenkenntimmerwiederBrcheundNeuorientierungen,

20

diekaumetwasdamitzutunhaben,dassTexteverlorengehen.EsgibtandereGrndedafr,
dassetwasnichtmehrgelesenoderdochwiedergelesenwird.
EindritterFaktoristdieffentlichkeit schriftlichfixierterAussagen.Auseinleuchtenden
Grnden sind selektive Verfahren bei mndlicher Weitergabe einer Tradition wesentlich
strkeralsbeischriftlicher.IstdasPublikumeinerschriftlichenVerffentlichungvirtuell
unbegrenzt und jedenfalls nicht individuell definiert, so sind die Partner in mndlichem
Gesprchdiesnicht,ihrKreisistbegrenzt.BerhmteFllevonLehrernoderMeisternin
derGeistesgeschichtewieKonfuzius,Buddha,SokratesoderJesuszeigen,dassderen
Gedanken,obwohlsieselbstausunterschiedlichenGrndennichtgeschriebenhaben,sehr
bald verschriftlicht und damit einem greren Kreis von Menschen zugnglich gemacht
wurden.
DerzweiteTeilderhierbesprochenenThesedassPhilosophiehistorienurdortundnurso
weitmglichist,alsesebenempirischeBelegegibtfhrtunszuThemenderHermeneutik:
InwelcherWeiseundinnerhalbwelcherGrenzendarfodermussdiePhilosophiehistorieber
ihre empirischen Daten hinausgehen? Welche Selektion, welche Interpretation ist
angemessen? Nur nebenbei sei angemerkt dass dies nicht Fragen sind, die etwa nur die
Philosophiehistoriebetreffenwrdenundauchnichtsolche,dieerstdannauftretenwrden,
wenn kulturelldifferente PrgungenbeiAutorInnenoderbeiInterpretInnenvonGedanken
anzunehmensind.
DieseFragewirdinihrenDimensionenvielleichtdannklar,wennwirandieAuffassung
desKantianersGrohmanndenken,dassaufgrunddervonihmangenommenenAusarbeitung
einerendgltigenderkantischenPhilosophieauchbehauptetwerdenmsse,dassnunmehr
einesystematische Darstellung dernothwendigen vorhandenenSysteme derPhilosophie
und damit das vollstndige Bild aller menschenmglichen philosophischen Richtungen
gegebenwerdenknnte.22NichtmehrnurdieausVergangenheitoderGegenwartbekannten
Denkformenknnemanschildernundanalysieren,sondernberhauptalle,diefrMenschen
denkmglichsind,alsoauchsolche,vondenenbisherkeineSpursichtbarist.Nichthufig
stoenwiraufsoentschiedenenApriorismuswiebeiGrohmann;dochsindauchschwchere
FormendesApriorismuskritischzubeurteilen,etwadiegarnichtsoseltenePraktik,einem
referiertenoderkommentiertenPhilosophenThesenzuzuschreiben,frdiesichzwarkeine
Belegefinden,dieerabernachAuffassungdesKommentars vertretenhabenmsste,um
seineexplizitenThesenbegrndenzuknnen.23
WieinallenhistorischenWissenschaftenhabenwiresauchhiermitderSchwierigkeitzu
tun, dass das empirische Material auf mehreren Ebenen der Subjektivitt der Forscher
ausgesetztist.DiewichtigstenSachverhalteindieserHinsichtsinddieNotwendigkeitder

21

AuswahlbeiAutorenwiebeiProblemen,wasbeidesbereitsWertungenvoraussetzt,unddie
AngemessenheitderInterpretationdesMaterials.WirwerdendiesenSchwierigkeitenaber
berallbegegnen,wowirgeistigeuerungenandererMenschenaufnehmenoderdarstellen
wollen,esistnichteineProblematik,diefrdiePhilosophiehistoriespezifischwre.
These4:AlleGegenstndederPhilosophiehistoriesindvergangeneSachverhalteundsomit
historischzubeschreiben
DiesewiederumsehrallgemeineFestsetzungmagtrivialerscheinen.Esistjedochntzlich,
sichihrerbewusstzusein,denndurchsiewerdengrundstzlichsystematischeArbeiteninder
Philosophie von historischen unterscheidbar. Es werden in der Philosophiehistorie wie in
jeder historischen Disziplin beschreibende Aussagen gesucht und begrndet, wobei die
beschriebenenEreignisseundSachverhaltezeitlichvorderBeschreibungliegen.Dasbesagt
abernicht,dasssieinjederHinsichtvergangensind.
WasanderPhilosophiegehrtmitSicherheitderVergangenheitan?Vergangensinddie
Akte,Ereignisse,ReflexionsttigkeitenoderKontroversen,diezurFormulierung,uerung,
VerffentlichungeinerThesealsRede,Text,BildoderinwelchemMediumimmergefhrt
haben. Vergangen sind auch die Lese, Aufnahme, Verstehensakte, die
Argumentationssituationen,alles,waszumBetriebdesPhilosophierensgehrt.
Sindaber auch Ideen, Theorien, Thesen, ihr Inhalt, ihre Implikationen vergangen? Im
strengenSinnkannmandaswohlnurdannsagen,wennetwaseindeutigwiderlegtwordenist,
wennalsoeinInhaltzukeinemZeitpunktdaswar,waserscheinensollteundschien:ein
intelligiblerSachverhalt.DiesistabernichtderNormalfallinderPhilosophie.
DerblicheFallistnichtdieeindeutigeWiderlegungundEntlarvung,sonderneher,dass
Thesen, Sprechweisen und Themen in einer bestimmten Gesellschaft und Tradition
auftauchen, einflussreich werden und dann auch wieder aus dem kollektiven Gedchtnis
verschwinden,sobaldihreNeuinterpretationennichtmehrberzeugen.Sieknnendannnoch
inarchivierterFormoderalsGegenstandvonKommentarenweiterbestehen.Philosophische
Ideen, Fragestellungen und Traditionen knnen fr lange Zeit vergessen und somit
vergangen sein24 und dann wieder zu groer Wirksamkeit gelangen. Sie knnen auch
wandern sie knnen in anderen Gesellschaften als denjenigen, in denen sie zuerst
aufgetaucht sind und jetzt vergangen sind, wieder aufgegriffen und weiterentwickelt
werden,somitgegenwrtigsein.25
DasVergangeneandenvergangenenphilosophischenTheorienistihrEntstandenseinin
einem anderen gesellschaftlichen Zusammenhang als dem gegenwrtigen; und genau in

22

diesem Sinn bilden sie den Gegenstand der Philosophiehistorie: Insofern eine These, die
berhauptinhaltlichindenBereichderPhilosophiegehrt,nichtgeradejetzt,inaktueller
philosophischerDiskussionentwickeltwird,kannsiealsvergangengeltenundGegenstand
philosophiehistorischer Forschung werden. Die Gre des zeitlichen Abstands ist dabei
theoretischgarnichtvonBelang.Wasgesterngedacht,formuliert,geuertwurde,istheute
hinsichtlichseinerEntstehungvergangen.
ObeinvergangenesPhilosophierenaber tatschlich GegenstandvonPhilosophiehistorie
wird, hngt stets davon ab, ob es nach der Einschtzung von PhilosophiehistorikerInnen
geschichtswirksamistoderseinsollte.Alsgeschichtswirksamknnenwireinerseits ein
Denkenverstehen,dasfolgenreichindemSinnist,dasseseinenotwendigeVoraussetzung
fr spteres gegenwrtiges oder zuknftiges Denken darstellt26; oder andererseits ein
Denken,das ohne Hinblick auf spteres Denkenals symptomatisch freine bestimmte
Epoche,GesellschaftoderGruppeangesehenwerdenkann.Letzteresistallerdingsnurdann
von Interesse, wenn aus irgendeinem Grund wiederum diese Epoche, Gesellschaft oder
Gruppealswichtig,d.h.alsfolgenreichangesehenwird.Philosophiehistorieininterkultureller
Orientierung hat zunchst die Aufgabe, eine qualitativ und quantitativ breitere Kenntnis
solcherVergangenheitenzuerschlieen.
These5:PeriodisierungenderPhilosophiehistoriesollenmglichstkulturbergreifendsein
BeinahestereotypbegegnetinderLiteraturzurinterkulturellenPhilosophieimmerwieder
dieForderungnacheinerReorientierungderPhilosophiehistorie,auchinBezugaufderen
zeitliche und inhaltliche Kategorien. Besonders rgerlich erscheint die verbreitete
Gewohnheit, auch in der Geschichte des menschlichen Denkens als drei groe Perioden
AntikeMittelalterNeuzeit anzusetzen:DastraditionelleWortMittelalterergibtwederin
der buchstblichen noch in einer bertragenen Bedeutung irgendeinen Sinn fr eine
UniversaloderWeltgeschichte.27 EsgibtetwaswieeinenZwangzurPeriodisierungder
Weltgeschichte,dersoaltistwiedassystematische Nachdenken berGeschichte selbst,
stellt ein Historiker fest28 und es ist zu betonen, dass jede dieser Periodisierungen
problematisch ist, indem sie etwas sichtbar macht, anderes wiederum verdeckt. 29
BeispielsweisespieltindenDebattendarber,wasunterGlobalisierungzuverstehenist,
hufigauchdieFrageeineRolle,wannderBeginneinessolchenProzessesanzusetzensei.
MitderjeweiligenFestsetzungistaucheinjebestimmtesVorverstndnisangesprochen.
BeijedermethodologischenNeuorientierungderGeschichtsschreibungtrittdieFragenach
einer angemessenen Periodisierung auf, mit deren Hilfe die jeweilige Sicht auf die
Vergangenheiterstbeschreibbarwird.DiestrifftauchaufdiePhilosophiehistoriezu,dieals
besondereLiteraturgattungeinProduktdereuropischenNeuzeitist.NochEndedes18.Jh.

23

findenwirineinemSchulbuchfolgendePeriodisierungderWeltgeschichte,diesichnatrlich
auchindendamaligenBeschreibungenderGeschichtederPhilosophieabbildet:Dieerste
PeriodegehtvonderSchpfungbiszuJesusChristus,dieneueGeschichtebeginnthier.
Andere Autoren hatten mehr Perioden angesetzt (bis zur Sintflut, von da an bis zum
TurmbauzuBabeletc.),diesichjedochauchvorwiegendanderBibelunddenausihr
berechnetenChronologienorientierten.30
IndenmeistenFllenseithersindPeriodisierungengetroffenworden,diesichaufeinauch
inallgemeinenDarstellungenderWeltgeschichteblicheseuropazentriertesSchemasttzen
und insbesondere die hierfr konzipierte Dreiteilung von AntikeMittelalterNeuzeit
zugrundelegen.31Diesscheintjedoch,wennesberhaupteinbrauchbarerGesichtspunktist 32,
fr eine Beschreibung globaler Entwicklungen auf dem Gebiet der Philosophie ganz
unangemessen.ManbrauchtnurwenigeVersuche,umherauszufinden,dassunterantiker
Philosophie in aller Regel nicht chinesische oder indische, sondern ausschlielich
griechische und rmische Philosophie verstanden wird. hnliches lsst sich ebenso ber
mittelalterliche undneuzeitliche Philosophie sagen.Das Schema,indieserFormeine
Schpfung des 17. Jh. in der allgemeinen Geschichtsschreibung, geht eindeutig von
europischenEreignissenausundpasstauchhchstensfrdiese.Nurinwenigenallgemeinen
DarstellungenderGeschichtederPhilosophiewirddieserSachverhaltbislangzumAnlass
genommen,neueundpassendereEpocheneinteilungeninErwgungzuziehen.Darumwill
icheinendieserVorschlgeetwasnhervorstellen.
ImzweitenBandvonPlottsGlobalHistoryofPhilosophy33findetsichderVersuch,eine
angemessene Periodisierung der Globalgeschichte (nicht nur: der Philosophie) neu zu
entwerfenundzubegrnden.DieAutorendiesesEntwurfssetzensichdabeidreiZiele:Sie
wolleneineheranwendbaresSchemafinden,dieWeltgeschichtederPhilosophieenger
mit der allgemeinen Weltgeschichte zu verbinden, als dies bislang geschehen ist und
schlielichdazubeitragen,jeneFragenzuklrenund/oderaufjeneVerwirrungengenauer
hinzuweisen,dieinjederPeriodisierungderWeltgeschichtezubedenkensind(33f.).
Die erste Periode, in der sie das Entstehen von Philosophie im technischen Sinn
ansetzen,istdievonJaspers34undanderensogenannteAchsenzeit(ca.750250v.AZ),dersie
allerdings die Frage nach einer PrAchsenzeit irgendwann nach 3600v.AZ vorangehen
lassen,inderjenegrundlegendenMythologienihregegenwrtigeFormangenommenhaben,
dieunserenunbewusstenkulturellenErbschafteninallihremReichtumundihrerVielfalt
Sinngegebenhaben.DieshabedengesamtenasiatischenRaumbetroffen.Indervonden
Autoren so genannten mittleren Achsenzeit (500325 v.) schlielich kann man nicht
bersehen, wie nahe die Daten beisammen liegen: Buddha Sakyamuni (566486),
VardhamanaMahavira(599527),Konfuzius(551497),Zarathustra(660583;obgleicher
24

nachdenmeistenjetzigenDatierungenetwasfrheranzusetzenist),Sokrates(470399),der
amHhepunktderBegegnungzwischenderhellenischenundderpersischenKulturauftritt;
die mgliche Herausbildung der japanischen Kultur [] und das Zeugnis der besten
alttestamentlichen Propheten. Die spte Achsenzeit wird hier mit Alexander (325v.AZ)
angesetztundreichtbis250v.AZ.
NachdieserPeriodedersptenAchsenzeitwerdenhierfolgende,stetsaufdengesamten
eurasischen Raum und in der Neuzeit auch auf die beiden Amerika bezogenen
Epochenbezeichnungenvorgeschlagen

HanHellenistischBaktrische Periode (250v.AZ325AZ): philosophisches Denken


indenGroreichenRom(HellenismusbiszumKonzilvonNica)undChina(Han
Dynastie206v220n.AZ)sowiedenbaktrischenKnigreicheninNordindienmitstark
griechischemEinfluss;

PatristikSutraPeriode (325800): gekennzeichnet durch stark theologische


Tendenzen, durch die Entstehung und weitrumige Expansion des Islam und
Rezeption(z.B.bersetzungenbuddhistischerSchriftenindasChinesische,dassich
dadurchverndert);

Periode der Scholastik (8001350): durch die Entwicklung von Techniken des
AbwgensvonArgumentenundGegenargumenten,unddurchdieAusarbeitungvon
KommentarenundHandbuchtextengekennzeichnet.

Periode der Begegnungen (13501850): unterteilt in eine Zeit wachsender


Begegnungen: Synthesen und Verfeinerungen (13501550), erweiterte
Begegnungen: europische Expansion, Entdeckung und Ausbeutung (15501750)
unddes Rckzugs vonder Begegnung: Nationalismus undNaturalismus (1750
1850). Ab 1550 ist die europische Expansion und spter die explizite
AuseinandersetzunginsbesonderemitdemDenkenvonChinesen,ab1750jedocheine
Abwendungdavonkennzeichnend.

PeriodedervollstndigenBegegnung(seit1850):HierwirddaswichtigsteMerkmal
inderAbtrennungderMittelderKommunikationvondenTransportmittelnundder
damitgegebenenungeheurenBeschleunigungderZeitgesehen.

AlseinerderwenigenzumverbreitetenEuropaZentrismusalternativenAnstzeineiner
globalenPeriodisierungderPhilosophieistdieserVorschlagvonPlottvongroemInteresse.
EszeigensichaberdabeideutlichauchSchwierigkeiten,dienichtlediglichaufSchwchen
oderLckendiesesVorschlagszureduzierensind.Erist,vomAnsatzherzuRecht,beinahe
25

berwuchertvonAndeutungenvonEreignissen,PersonenundDaten,derenBeurteilungund
EinordnungwohlnuruerstwenigenuniversellhistorischgebildetenLeserInnenberhaupt
mglich sein drfte. Auch sind keineswegs alle unterschiedenen Perioden mit gleicher
SorgfaltbehandeltauffallendvagebleibtetwadieBeschreibungderfrdieGegenwartsehr
wichtigenPeriodevon1550bis1750.
Auchistklar,dasshierzwarbergreifendeParalleleninEurasienalseinemGesamtraum
gesucht werden, dass aber Afrika und Amerika hchstens als periphere und rezeptive
Regionen einbezogen sind (etwa in der Erwhnung von bersetzungen griechischer
PhilosophieindasKoptischeinthiopien,oderinderDarstellungvonTransferprozessen
europischer Philosophie nach den Amerikas).35 Die Frage etwa, ob in bestimmten
GesellschaftenZentralamerikas, beidenMayasoderAzteken,eineEntwicklungexpliziter
Philosophienachweisbarist,stelltsichinderPerspektiveeinersogesehenenWeltgeschichte
ebensowenigwiedieFragenachnichtislamischerodernachprkolonialerPhilosophiein
afrikanischenGesellschaften.DiebergreifendeEinheitdervorgeschlagenenPeriodisierung
ist im Entwurf Plotts wesentlich, und in heuristisch anregender Weise, breiter als in den
meistenanderenAnstzen.AbersiegehorchtdochderLogikeinereinzigengroenGanzheit.
Man kann darum wohl sagen, dass ein wirklich berzeugendes Konzept einer nicht
eurozentrischenPeriodisierungderPhilosophieauchinderhiervorgestelltenAlternative
nichtvorliegt.Dochmeineich,dassbedenkenswerteAnregungendarauszugewinnensind.
These6:KlassifikationenvonphilosophischenPositioneninderPhilosophiehistoriesollen
mglichstkulturbergreifendsein
Klassifikationen philosophischer Positionen oder Traditionen sind in der
Philosophiehistorie unerlsslich, sie werden aber auch sonst in der Philosophie hufig
gebraucht,umbestimmteSchulenoderRichtungenauszugrenzenbzw.anderealsklassisch
darzustellen;KlassifikationendienennichtnurderkonomiederDarstellung,sondernauch
derMerkundLernbarkeitdeshistorischenMaterials.NungibtesallerdingsimBereichder
KlassifikationenkaumsoetwaswieeinesystematischeBehandlungdesStoffes,wenigstens
nicht, soweit umfassende Darstellungen gemeint sind. In erster Linie lsst die jeweilige
KlassifikationeinenSchlussdaraufzu,wasunterPhilosophieverstandenwirdundwelcher
Traditionjemandsichzuordnet.
GrobgesprochenkannmanzweiArtenvonKlassifikationsbegriffeninderHistoriographie
derPhilosophievorfinden,diejeweilsentwedervonFragestellungenderPhilosophieselbst
ausgehen, also philosophieimmanent sind, oder diese Fragestellungen grundstzlich
berschreiten.ZudenErsterenzhleichz.B.dieAusdrcke:Realismus,Materialismus,
Idealismus, Nihilismus, aber auch Skeptizismus, Rationalismus, Empirismus,
26

Monismus und hnliche. Zur zweiten Gruppe gehren Ausdrcke wie griechische,
abendlndische,afrikanischeoderchinesischePhilosophie.AuchsolcheNamenwie
christliche oder buddhistische Philosophie, Scholastik u.. gehren hierher. Deren
interpretatorischer Bezugsrahmen ist weniger als im ersten Fall die Philosophie selbst,
sondern etwas, worin die Philosophie eine vielleicht wichtige, aber eben doch nur eine
partielle Rolle spielt oder eine bestimmte Art der Organisation von Forschung und
Darstellungentwickelt.
Mischformen, die eigentmliche Lehren von Schultraditionen oder Schulgrndern oder
auch bestimmte Wirkungszusammenhnge als klassifizierendes Merkmal annehmen, sind
etwaPlatonismus,Stoa,Neuplatonismus,Daoismus,Thomismus,Kantianismus,
DeutscherIdealismus,Marxismusu..WennallerdingszuweilennochderDeutlichkeit
halber unterschieden wird zwischen thomasisch und thomistisch oder zwischen
marx'schundmarxistisch,sowirddadurchjedenfallseinesdeutlich:Esbrauchtgeradezu
eineInitiation,umsichinsolchenKlassifikationenzurechtzufinden.UndjedeErschlieung
einer neuen kulturellen Tradition bringt auch neue, bisher unvertraute klassifizierende
Ausdrcke mit sich, wodurch sich Vertrautheit immer nur fr Spezialisten in einem
bestimmtenBereicheinstellt,dessenGrenzenmeistraschbewusstwerden.
Nehmenwiran,eswillsichjemandmitderGeschichtederPhilosophievertrautmachen
und eignet sich dazu ein Verstndnis davon an, was unter Platonismus, unter
Aristotelismus und Hegelianismus zu verstehen ist. Ihr oder ihm werden bei einer
BeschftigungmitchinesischemDenkendanneinMohismusundeinKonfuzianismus
begegnen, beides ebenfalls nach Eigennamen gebildete Bezeichnungen, aber auch ein
Legalismus undein Daoismus,was nacheinerzentralen Thesebzw.einem zentralen
BegriffgebildeteNamensind.BeiderBeschftigungmitindischerPhilosophiewirdmansich
eher mit Hilfe tradierter Schulnamen wie Vedanta oder Yoga als an Eigennamen
orientieren. Wieder anders wird der Gegenstand sprachlich erfasst, wenn es sich um das
philosophischeDenkeninJapan,imislamischenRaumoderinAfrikahandelt.berallwird
manaufverhltnismigetablierteSelbstbenennungenstoen,aberdiesewerdennichtsoder
wenigberinhaltlichehnlichkeitenundUnterschiedesagenundsiewerdensichmitjeder
neuenBegegnungvermehren,sodassihreFunktion,derOrientierungunddemberblickzu
dienen,nursehrbedingterflltwird.Wirhabendaherzufragen,obdieangesprochenenund
hnliche andere Klassifikationsbegriffe berhaupt geeignet sind, bei einer interkulturellen
Orientierung der Philosophie und einer entsprechenden Behandlung der Geschichte des
philosophischenDenkensorientierendzusein.
Die herkmmlichen Modi des Klassifizierens in der Philosophiehistorie sind von
bemerkenswerterUrwchsigkeitundUnbersichtlichkeit.DiesistschondannkeinVorteil,
27

wenn sich jemand in den begrifflichen Bahnen und Formen einer etablierten Tradition
bewegt.Es wirdabervollends zueinemHindernis frVerstndigung,wennderVersuch
unternommenwird,berhergebrachtekulturelleGrenzenhinausPhilosophiewahrzunehmen
und zu verstehen. Darum ist es sinnvoll, sich Gedanken ber die Mglichkeit
klassifikatorischerBegriffefrphilosophischePositionenberhauptzumachen,inwelchen
kulturellenRumendieseauchimmeranzusetzensind.Hierscheinteineszunchstklar:dass
beieiner Klassifikation vonGegenstnden derPhilosophiehistorie MengenvonStzenzu
klassifizieren sind, die in philosophiehistorisch relevanten Quellen vorkommen oder aus
solchenrekonstruierbarsind.IstsoderGegenstandderKlassifikationwenigproblematisch,
sofolgtdieFragenachdemInhaltundnachdemMerkmal,wonachklassifiziertwerdensoll.
Hierbeischeintessinnvoll,vonderUnterscheidungzweierBegriffeauszugehen,diezwar
in den verschiedenen Kulturtraditionen keineswegs univok gebraucht werden mssen, die
jedochinvielen,wennnichtinallenphilosophischenTraditioneneineRollespielen.Der
AusgangvonzweiBegriffen,wovonjeweilsdereineineinemnegierendenVerhltniszum
anderen steht, liegt aus logischen Grnden nahe: Nur auf diese Weise erhalten wir eine
Klassifikation, deren einzelne Positionen distinkt zueinander stehen und somit klar
unterschieden werdenknnen.Welcher Begriffbeziehungsweisewelche Begriffedafrin
Fragekommen,istdamit nichtfestgelegt, jedochsollte essichumsolchehandeln,deren
VorkommeninmglichstvielenphilosophischenTraditionenerwartetwerdenkann.Essollte
sichalsonichtumBegriffehandeln,beidenentrotzlangerundintensiverbersetzungsarbeit
immer wieder festgestellt werden muss, dass sie zwar zentral in der einen, aber kaum
bertragbarindieSpracheeineranderenPhilosophietraditionsind,wiedasbeispielsweise
beimgriechischenlgos,beimchinesischenDaooderbeimindischendharmaderFall
ist.
EssolltesichfernerunterderVoraussetzungdeshierleitendenPhilosophiebegriffsum
solcheBegriffehandeln,mitderenHilfesowohlontologischewieepistemologischeundauch
ethischeAussageninsinnvollerWeiseformuliertwerdenknnen.Diessprichtdagegen,etwa
dieUnterscheidungvonWissenundMeinenoderGlaubenfrdiesenZweckheranzuziehen.
Zwaristanzunehmen,dasseinederartigeUnterscheidunginjederphilosophischenReflexion
einewesentlicheRollespielt.AbereswremitdemBegriffspaarWissenGlaubenwohl
kaummglich,gleicherweiseThesenberalledreiGrundbereichephilosophischenFragens
zuformulieren.Wirknntenjedochbeispielsweiseversuchen,philosophischePositionennach
ihrenImplikationeninBezugaufdieBegriffemateriellundimmateriellzuklassifizieren.
Es ist natrlich bestreitbar, dass diese Begriffe oder ihnen entsprechende Begriffe
durchgehendzurErfassungallerunterschiedlichenTraditionengeeignetsind.Eshandeltsich
aberimmerhinumsehrallgemeineBegriffe,wofrfunktionalequivalente(siehenchste

28

These) oder Entsprechungen wohl in sehr vielen Philosophien mehr oder weniger direkt
auffindbarseinwerden
DieAnwendungderKlassifikationmitHilfedieserbeidenBegriffewrdeeszulassen,von
einem ontologischen Materialismus dortzu sprechen, woaufgrundvonInterpretationen
gesagtwerdenkann,dasseineontologischeThesevertretenwird,dieindenSatzbersetzt
werden kann: Mindestens ein Materielles existiert und es ist nicht der Fall, dass ein
Immaterielles existiert. Belege fr eine solche Auffassung drften sich in mehreren
Philosophietraditionen,jedenfallsaberindergriechischokzidentalen,derindischenundder
chinesischenPhilosophiefindenlassen.BeiErstererknnenwiranDemokritebensodenken
wie an La Mettrie; in der Geschichte der indischen Philosophie an Lokayata und einige
Richtungen des Buddhismus; in der chinesischen Denkgeschichte etwa an den Skeptiker
Wang Chong. Von einem ontologischen Idealismus knnten wir bei einer derartigen
Klassifikation dort sprechen, wo eine Auffassung bersetzt werden kann in den Satz:
Mindestens ein Immaterielles existiert und es ist nicht der Fall, dass ein Materielles
existiert.InunterschiedlichenTraditionenzuverschiedenenZeitenwrdenwirauchdafr
Belegefinden,undwieimerstenFallwreesvonInteresse,dieArgumentefreinesolche
Auffassung wie auch ihre praktischen Implikationen zu untersuchen. Als ontologischer
Realismus liee sich eine Position bezeichnen, in der sowohl eine Seinsaussage ber
Materielles, als auch ber Immaterielles behauptet wird. Wo schlielich Seinsaussagen
sowohlberMaterielleswieberImmateriellesgeleugnetwerden,lgeeinontologischer
Nihilismusvor.
DiegleichenUnterscheidungenlassensichinBezugauferkenntnistheoretischePositionen
treffen:ErkenntnistheoretischerMaterialismusbehauptet,dass(mindestensein)Materielles
Erkenntnisgegenstandist,leugnetaber,dassImmateriellesErkenntnisgegenstandsei.Trifft
dieUmkehrungzu,soknnenwirvonerkenntnistheoretischemIdealismussprechen;bei
einer Kombination beider Thesen von erkenntnistheoretischem Realismus undbei einer
LeugnungbeiderThesenvonerkenntnistheoretischemNihilismus.Auchunterschiedliche
ethischePositionenlassensich,ausgehendvonzweiStzenwiemindestenseinMaterielles
(oder:Immaterielles)istgutundderenNegationen,kennzeichnen.
Versuchtman,jeweilsontologische,epistemologischeundethischeThesen,indeneneine
positiveodereinenegativeAussageberMateriellesbzw.berImmateriellesenthaltenist,
aufihrelogischeVertrglichkeitimSinnderNichtWidersprchlichkeithinzubestimmen,so
erhltmaneinegroeAnzahlvondenkmglichenPositionen,vondenenwahrscheinlichnicht
alleindenhistorischtatschlichvorhandenenQuellenvertretenwerden.Diesistjedochkein
Nachteil,weilmiteinersolchenFeststellungdiewichtigeFrageverbundenist,warumvon
allen berhaupt denkmglichen und nicht logisch widersprchlichen Positionen in einer
29

bestimmtenTraditionjeweilsgeradedieausdenQuellenrekonstruierbarenentwickeltwerden
undanderenicht.SoknntedieKlassifikationselbstheuristischenWerthaben.
EsistbeispielsweiseeineinsystematischerundauchhistorischerHinsichtinteressante
Frage,welcheImplikationsbeziehungenzwischenontologischenunderkenntnistheoretischen
oderauchzwischenethischenundontologischenThesenineinerTraditionangenommenoder
vorausgesetzt werden. Hat sich etwa in einer philosophischen Tradition die berzeugung
verfestigt, dass ontologische Thesen nur auf Grund von erkenntnistheoretischen Thesen
gerechtfertigtseinknnen,sosindanderePositionenlogischmglichbzw.unmglichalsbei
dergegenteiligen berzeugung. Es istauch denkbar,dass aus ethischen aufontologische
Theoremegeschlossenwirdusw.DieheuristischinteressanteFrageist,welcheallgemeinen
gesellschaftlichen Bedingungen fr oder gegen die Plausibilitt solcher Implikationen
verantwortlichsind.EineinderangedeutetenWeiseentwickelteKlassifikation 36 htteden
Vorzug,einedeutlichereKennzeichnunginhaltlicherGemeinsamkeitenundUnterschiedezu
ermglichen,alsdiesbeiherkmmlicherBenennungsweisederFallist.Siehatallerdingsden
mglichen Nachteil, wiederum von den Begriffsfeldern einer einzigen philosophischen
TraditionauszugehenwasjedochnichtderFallseinmuss.
These7:InterpretamentederPhilosophiehistoriesollenmglichstkulturbergreifendsein
Unabhngigdavon,welchePeriodengrenzengesetztundwelcheKlassifikationengetroffen
werden,sindjedenfallsAllgemeinbegriffezubilden,umphilosophischesDenkenbeschreiben
zuknnen.EinedenkmglicheAlternativedazu,nmlichinInterpretationenausschlielich
dieAusdrucksmitteldessenzuverwenden,wasinterpretiertwirdalsobeispielsweiseber
HeideggersDenkennurinWrternzusprechen,dieHeideggerselbstverwendethatu..
kmeeinerPrivatsprachenaheundwrdealsmethodischeRegelschondieZugnglichkeit
einer einzigen Tradition verunmglichen. Philosophiehistorie muss interpretieren und sie
kanndiedazuverwendetenAusdrcke,dieInterpretamentenichteinfachdenQuellenselbst
entnehmen.DaszeigtsichbereitsbeimallgemeinstendieserBegriffe,nmlichPhilosophie
alsAusdruckausgriechischerTradition.
InterkulturellorientiertePhilosophiehistoriewirdauchinderFragenachangemessenen
Interpretamenten nicht exkludierend vorgehen, sondern nach berlappungen suchen.
PanikkarhatdazueinenbemerkenswertenVorschlaggemacht.Erschreibt:
VorJahrenfhrteichdenBegriffhomomorpher quivalente als einen ersten Schritt
zur Interkulturalitt ein. [Es] mssen sowohl die mglichen, der Philosophie in den
anderen Kulturen quivalenten Begriffe als auch jene Symbole (nicht notwendig
Begriffe, noch weniger ein Begriff), die ihre homomorphen quivalente ausdrcken,
gesucht werden. Die homomorphen quivalente sind nicht bloe wrtliche
bersetzungen, noch bersetzen sie einfach die Funktion, die das Wort (Philosophie in
30

diesem Fall) auszufllen vorgibt, sondern sie geben eine Funktion zu verstehen, die der
vermeintlichen Rolle der Philosophie entspricht. Es handelt sich also um kein
begriffliches, sondern um ein funktionales quivalent [] Es wird [] dasjenige
quivalent gesucht, das dem entspricht, was der Originalbegriff in der entsprechenden
Weltanschauung bedeutet.37
IchmchtenureinBeispielPanikkarsanfhren,daszeigenkann,wiediesgemeintist.
Wenn etwa, ausgehend vom lateinischen Wort Religion, die homomorphe 38
Entsprechungoderbesser:dieEntsprechungendazuinderindischenPhilosophiegesucht
werden,soschlgtervor,dafrdharmazunehmen,wohlwissend,dass
wir nicht dharma schlechtweg mit Religion bersetzen [knnen]. Dharma
bedeutetauchPflicht,Ethik,Element,Ordensregel,Kraft,Ordnung,Tugend,Gesetz,
GerechtigkeitundesistsogardurchRealittbersetztworden.Religionkannaber
auch sampradaya, karma, jati, bhakti, mrqa, pj, daivakarma, nimayaparam,
punyasila usw. bedeuten. Jede Kultur ist eine Welt.39
DasWissenumdieteilweiseNichtbereinstimmungverhindertnichteinwechselseitiges
Gesprch,esmachtdieseserstmglich.Eserffneteinen
MittelwegzwischenderkolonialistischenGeisteshaltung,dieglaubt,dasiemitden
BegriffeneinereinzigenKulturdieTotalittdermenschlichenErfahrungausdrcken
kann,unddementgegengesetztenExtrem,wonachmanglaubt,daeskeinemgliche
Kommunikation gibt zwischen den verschiedenen Kulturen. Solche Kulturen
verdammtensichselbstzueinerkulturellenApartheid,umihreIdentittzuwahren.40
DamitisteinkonkreterVorschlaggemacht,dersichdemSinnnachinderDiskussionber
interkulturelle Philosophieimmerwiederfindet.SoweiseneinigederDaumenregeln zur
Vermeidung interkultureller Missverstndnisse, die Holenstein formuliert, in dieselbe
Richtung.41 Paul verlangt eine explizite Begrndung fr die Identifizierung (Auswahl,
Nennung,Charakterisierung,Namhaftmachung)bestimmterSachverhalte(Fragen,Probleme,
Methoden,Philosophemeetc.)alsGemeinsamkeiten oderUnterschiede, insbesondereaber
eineexpliziteErluterungderRelevanzdieserIdentifizierung. 42 FornetBetancourtspricht
voneinerKommunikationspraxisdievorallemeinBestrebennach bersetzung ist.Die
kulturellen Welten werden bersetzt, und indem sie sich gegenseitig bersetzen, wird
Universalitterzeugt43undMallsiehtdieverschiedenenPhilosophienalsunterschiedliche,
abernichtradikalverschiedeneWegweiserzurwahrenPhilosophie.44
WirsindindensiebenThesenzurPhilosophiehistoriezwarimmerwiederaufFragen
gestoen,diesichausderRealittkulturelldifferenterTraditionenergeben.Abermansollte
sichbewusstsein,dassvergleichbareodersogardieselbenFragenbeijeder,auchbeieiner
intrakulturellen Auseinandersetzung mit der Geschichte des philosophischen Denkens
auftreten.WennwirunsjetztderFragenachmglichenGattungenvonPhilosophiehistorie
31

zuwenden,soknnenwirdabeizunchstdurchausanjenenFormenansetzen,dieausder
eigenen,derokzidentalenTraditionvertrautsind.
GattungenvonPhilosophiehistorie
EntsprechendderjeweiligenAuffassungvomGegenstandistinderokzidentalenTradition
von Philosophiehistorie zu unterscheiden zwischen Bibliographie, Doxographie,
Problemgeschichte,BiographieundInstitutionengeschichte.AuerdiesemGesichtspunktder
Gegenstandsauffassung ist bei einer Reflexion auf Philosophiehistorie zweitens die Frage
nachderen Darstellungsform unddrittensnachderen Funktion zustellen.Alstypischeund
differente Formen der Darstellung knnen wir chronologische, entwicklungsmige,
kanonische und systematische Darstellungen unterscheiden. Als Funktionen von
Philosophiehistorie sind zu nennen: Heuristik, Traditionsbildung und kritik,
WissenschaftsplanungundschlielichWertorientierung.
Ohne zunchst auf die Geschichte der Philosophiehistorie nher einzugehen, ist in
Erinnerung zu behalten: In Europa ist die Institutionengeschichte eine neuzeitliche
Errungenschaft,wogegendieanderen(Bibliographieetc.)inunterschiedlichenSpielformen
45

bereitsindergriechischenAntikevorliegen .InchinesischerTraditionfindensichbezogen
aufPhilosophieebenfallsBibliographie,DoxographieundBiographie,ineinzelnenEpochen
auch problem und institutionengeschichtliche Anstze. hnliches lsst sich fr indische
Traditionen sagen wenngleich etwa die Erstellung genauer Chronologien, die in
chinesischer wie in griechischer Tradition als sehr wichtig angesehen wird, dort kein
vorrangigesInteressefand.DieUnterschiedezwischendiesenLiteraturtraditionenbezglich
der einzelnen Gattungen und ihre jeweiligen Entwicklungsstadien, ihre hermeneutischen
StrkenundSchwchenherauszuarbeiten,isteineAufgabe,dienochzuleistenist.Auchfr
dieokzidentaleTraditionliegenerstseitkurzerZeitdetaillierteStudienzurGeschichteder
Philosophiehistorievor.
DiefolgendeUnterscheidungvonGattungenoderTypenderPhilosophiehistoriegehtalso
zunchstvonTypenaus,diesichbereitsindergriechischantikenLiteraturvorfinden,und
bringt demgegenber lediglich eine gewisse Systematisierung und (wie im Fall der
Institutionengeschichte)Ergnzung.Esistfestzuhalten,dassreineFllenursehrselten(streng
genommenwohlnurbeiderGattungderBibliographie)vorkommen,dasswirinderRegel
also auf Mischformen treffen. Dennoch will ich eine Unterscheidung solcher Gattungen
versuchen, weil sich anhand dessen leichter ber die Funktionen, die Vorzge und die
Schwchen der einzelnen literarischen Mglichkeiten sprechen lsst, Geschichte der
Philosophiezubeschreiben.

32

IchunterscheidedreiGruppenvonGattungennachderArtder Gegenstandsbestimmung,
nachderFormderDarstellungsowienachderintendiertenoderdertatschlichenFunktion.
(A)Gegenstandsbestimmung
(1)Bibliographie
Gegenstand von Bibliographie sind Texteinheiten, die dem Bereich der Philosophie
zugeordnet werden. Dabei wird das vorgegebene Material in einer funktional bestimmten
Weiseausgewhlt(z.B.alsLiteraturzueinemProblem,zueinerSchule,zuAutorInnen,ber
einephilosophischeDisziplinu..)undgeordnetoderklassifiziert.DieBibliographiehatstets
theoretischeodersystematischeVoraussetzungenalsGrundlage:

ErstenswirdrelativzueinemalswichtigbeurteiltenThemaeineBibliographieerstellt;
diestrifftbeieinerBibliographieberdieFragederUnsterblichkeitebensozuwiebei
einer ber sterreichische PhilosophInnen der Gegenwart: Der Autor (oder das
intendiertePublikum)derBibliographiehltseinAuswahlthemafrwichtig.

Zweitensistentwedervorausgesetzt,dassdieschriftlichen,d.h.dieverffentlichten
oder zumindest schriftlich fixierten Auffassungen zu einem Thema auch die
wichtigsten(gewichtigsten)vorfindbarenhistorischenQuellenzudiesemThemasind,
oderstrkerformuliert,dassdiewichtigstenuerungenzueinemThemader
Philosophieebenauchschriftlichverffentlichtoderzumindestfixiertsind.

Diese beiden Voraussetzungen sind jedoch nicht fr das philosophische Denken aller
Gesellschaften in gleicher Weise zutreffend. Mag die erste noch fr weite Bereiche des
PhilosophierensinunsererTraditionzutreffenobgleichesauchinEuropawichtigegeistige
(eben auch philosophische) Strmungen gab und gibt, die kaum im offiziell
wissenschaftlichen Publikationswesen dokumentiert sind , so ist die zweitgenannte
Voraussetzungdazuangetan,dieSichtaufdasgeistigeErbesolcherkulturellerTraditionen
eherzuverstellen,derenMediumnichtineinemvergleichsweisehohenMadieSchriftwar:
SieerfasstnurverffentlichteschriftlicheProdukte.
(2)Doxographie
Den Gegenstand von Doxographie bilden berlieferte Formulierungen philosophischer
Thesen,wobeidiesesowohlunkommentiertwiedergegeben(wieindensogen.Florilegien),
alsauchineinensystematischenZusammenhanggebrachtwerdenknnen(wieimHauptwerk
Bruckers in der Zeit der Aufklrung). In der Regel werden solche formelhaften Thesen
bestimmtenAutorInnenzugeordnet.AufdoxographischeWeisewissenwiretwa,dassvon
DescartesderSatzstammtCogitoergosumodervonWittgensteinworbermannicht
33

sprechen kann, darber muss man schweigen, auch wenn wir uns nicht nher mit den
Argumentenbefassthaben,ausdemsolcheStzegefolgertwurden.DerartigeStzeknnen
etwas wie Markenzeichen werden sodass etwa cogito automatisch Descartes in
ErinnerungruftundmanumgekehrtbeiDescartesancogitodenkt.
In so unterschiedlichen Textgattungen wie den Gesprchen des Konfuzius und dem
philosophiehistorischen Hauptwerk der europischen Aufklrung, der Historia Critica
Bruckers,stoenwiraufeinvorrangigdoxographischesInteresse.
Das doxographische Interesse scheint in der Geschichte der Philosophiehistorie von
bemerkenswerterBedeutungzusein.Estrittberallauf,wosichPhilosophiezumZweckder
EinfhrungoderderDarstellunggegenbereinembreitenPublikumaufihrevergangenen
Leistungenberufenwill.Esistdahervorwiegendvoneinerappellativen,aufZustimmunghin
ausgerichtetenHaltunggekennzeichnet.DieGedankenvonPhilosophInnenwerdendabeiin
einerinterpretierenden,klassifizierendenundmeistauchausdrcklichbersetzendenWeise
dargeboten,diedemvorausgesetztenLeserinteresseentspricht.Inmehroderwenigerhohem
Grad sind wohl alle Darstellungen der Geschichte der Philosophie (zumindest auch)
doxographisch.
DoxographiehateineVoraussetzung,diejenerderBibliographie vergleichbar ist:dass
nmlichklarsei,dassdiedoxa,dieMeinungenvondemoderderjenigenwertseien,im
Gedchtnis behalten zu werden. Es ist eine Weise des Darstellens und Aneignens von
Gedanken,diedaraufberuht,dassdieUrheberInnenderjeweilsvorgestelltenMeinungenin
einer als gesichert undwichtig erachteten Tradition gesehen werden.Insoferndient diese
Sicht des Gegenstandes eher der Selbstbesttigung der jeweiligen Tradition als einer
AusweitungdesHorizontsinargumentativerWeise.
(3)Biographie
Von den ersten Biographien der aristotelischen oder konfuzianischen Schulen bis zu
Erinnerungen an Wittgenstein und hnlichen Werken der Gegenwart steht biographische
LiteraturimmerimDiensteinerSelbstverstndigungmitHilfederErinnerunganVorbilder.
Biographienknnensympathetisch oderkritischentlarvendverfasstsein,injedemFall
bildensieSolidarittindemsiediejeweilseigeneTraditionstrkenoderdiegegnerische
angreifen.ObsiefreundlichoderfeindlichmitdengeschildertenPersonenumgehen,stets
streben Biographien von PhilosophInnen danach, eine Einheit (eines Lebens sowie
EntsprechungenzwischenLebenundDenken)darzustellenundherzustellen.Gewissndern
sichmancheGesichtspunkteundauchmethodischeVoraussetzungendabei.

34

In der pragmatischen Erklrung aufklrerischer Philosophiehistorie hat die Biographie


vorbergehendexplizitsystematischeZgeangenommen:esistnachBruckersAuffassung
nuraufgrundderLebensumstndeeinesDenkerszuerklren,wennerirrigeAuffassungen
entwickelt hat. Dieser Gedanke berzeugend lediglich unter der Voraussetzung einer
Normalvernunft,die,unbehindertangewandt,zuwahrenErkenntnissengelangenmsseist
implizitinvielenPhasenbiographischerBeschreibungstraditionvorhanden.
Biographische Aussagen beispielsweise ber Konfuzius (im Lunyu) sind nicht rein
deskriptiv.Siesind,deutlicherausgedrckt,berhauptnichtodernichtinersterLinieals
Informationen intendiert, sondern als Appelle. Wenn gesagt wird, dass Konfuzius bei
bestimmtenGelegenheitengeschwiegenbzw.gefragthabe,soheitdasfrLeserInnen,dass
esbeiderartigenGelegenheitenangebrachtist,zuschweigenbzw.zufragen;schwierigmag
es sein, jeweils zu wissen, welche Gelegenheiten von derselben Art sind. Biographische
AnekdotenknnenauchallgemeinbekannteTheseneinesPhilosophenillustrierenunddamit
die praktische Anwendbarkeit dieser Thesen aufzeigen. Der biographische Bericht hat in
solchen Fllen erzieherische Funktion. Woher kommt ihm diese zu? Heumann, wohl der
wichtigsteAutorderFrhaufklrunginderFrageeinerTheoriederPhilosophiehistorie,bringt
das auf den Punkt: Die lebendige Vertrautheit mit der Geschichte kann uns selbst
wahrheitsliebendundweisemachendurchdasBeispiel,dasdiePhilosophendaringeben:
"longumiterperpraecepta,breveetefficaxperexempla"weitistderWegberRegelnund
46

Vorschriften,kurzundwirksamberVorbilder .
WirhabenesbeidemWunschnachSolidaritt,derderBiographieihrenSinngibt,mit
einemAutorittsargumentzutun.Wasaberistes,dasLebensumstndeundVerhaltensweisen
von PhilosophInnen autoritativ macht? Die Antwort ausschlielich im Rang oder im
Wahrheitsgehalt ihres Denkens zu suchen, wre naiv. Gelegentlich lsst sich gerade im
GegenteilderEindrucknichtvermeiden,dassdieAutorittsvermutungbezglichdesDenkens
vonBerichtenberHandlungenundLebensumstndegetragenist.Dieskanngeradedann
jedocheinetrgerischeNeigungsein,wennessichumDenkerInnenausfremdenTraditionen
handelt.Dannnmlichistbeidesmglich:dassderBerichtberihreLebensumstndeund
Verhaltensweisenverhindert,siealsdenkendeMenschenernstzunehmen;oderauch:dass
dieserBerichteserschwert,sichmitihremDenkenkritischauseinanderzusetzen.
Zwischenberlegung
Obgleich bibliographische, doxographische und biographische Arbeiten in Bezug auf
nichtokzidentale philosophische Traditionen ntzlich und notwendig sind, pldiere ich im
HinblickeinerglobalenPerspektivevonPhilosophiehistoriedochinersterLiniefrproblem
und institutionengeschichtliche Projekte. Grnde dafr wurden fr die drei erstgenannten
35

teilweise schon angesprochen, ich will nur fr den Fall der Biographie den Punkt
verdeutlichen,dermutatismutandisauchfrdieBibliographieundDoxographiezutrifft.
BiographischeTextestellendenLebenslaufeinerPersondar,imGanzenoderinTeilen.
DasInteresseansolchenTexten,wennsievonphilosophierendenPersonenhandeln,kann
letztlichnurdarinliegen,derenGedankenoderIdeengenauerzuverstehen.DiesesVerstehen
beziehtsichabernurdarauf,etwasdarberzuerfahren,wiesiezuihrenIdeengekommen,
welcheAnlsseundUmstndezuderenEntwicklunggefhrthaben.BiographischeKontexte
knnenauchverstehenhelfen,wasgenauinTextenvonPhilosophenausgesagtist.Alldas
sind Gesichtspunkte, die das Entstehen und den Gehalt von Ideen betreffen, nicht deren
Gltigkeit oder Wahrheit. Biographische Nachrichten sagen letztlich nichts ber die
philosophischeRelevanz oderdie berzeugungskraft einerThese,eines Arguments,einer
Ideeaus.Esklingtdarumnichteinfachabsurd,wennLeibnizseinemLehrerJakobThomasius
lobendzuschreibt,dieserhabenonPhilosophorum,sedphilosophiaehistoriambearbeitet
auch wenn die Reinform einer solchen Idee (nmlich eine Geschichte von Philosophie
gnzlichohnebiographischeDaten)schwervorstellbarist.
Jedenfalls liegt das Kriterium dafr, wer als PhilosophIn gelten soll, nicht in irgend
welchenMerkmalenvonLebenslufen,esseidenn,esgbeeineklareVorstellungdavon,
waseinphilosophischerLebenslaufseiwasfreinzelnehistorischePeriodenvielleichtder
Fallist,abersichernichtimallgemeinenundfralleregionalenKulturtraditionenzutrifft.
(4)Problemgeschichte
Als primrer Gegenstand von Problemgeschichte sind Fragestellungen und
Lsungsvorschlgeanzusehen,dieimVerstndnisderHistorikerInnenalsphilosophischzu
klassifizierensind.EshandeltsichalsoumeineZugangsweise,dieinersterLinievondenin
den systematisch philosophischen Diskursen der jeweiligen Gegenwart leitenden
Gesichtspunkten und Fragestellungen bestimmt ist. Das rekonstruierte Denken der
Vergangenheit wird dabei entweder in einem Entwicklungsmodell oder im Rahmen der
gegenwrtigenForschungssituationinsystematischerWeise(s.u.)dargestellt.
Die problemgeschichtliche Zugangsweise in der Philosophiehistorie ist vor allem fr
solcheTraditionenkennzeichnend,dieeinestarkentwickelteMethodologiederErkenntnis
aufweisen, im europischneuzeitlichen Kontext also etwa fr den Kantianismus, den
Positivismus und die Analytische Philosophie. In der indischen Tradition knnen die
Arbeiten, die zur Unterscheidung der sechs klassischen astikaSchulen gefhrt haben,
dazugezhltwerden.

36

InallendiesenFllentretenhinsichtlichderPhilosophiehistorieTendenzenauf,ineiner
mglichstreinsystematischenWeisedieErgebnisse,MissergebnisseundFragestellungender
vergangenenPhilosophiezuderalsgltigangesehenengegenwrtigenPhilosophieinBezug
zusetzen.NachmeinemVerstndnisdesProjektseinerinterkulturellorientiertenPhilosophie
ist darin deren zentrales Interesse zu sehen, auch im Hinblick auf die Geschichte: Die
differenten Traditionen miteinander ins Gesprch zu bringen, nicht nur zum Zweck des
Kennenlernensoderumeinanderbesserzuverstehen,sondernletztlichummitdenMitteln
desPhilosophierensinSachfragengemeinsamweiterzukommen.DasschlietnatrlichKritik
undSelbstkritikein,eslsstnichteinfachbestehen,wasbesteht.
(5)Institutionengeschichte
Institutionen alsGegenstandderPhilosophiehistorieknnenvonunterschiedlichemTyp
sein. Grundstzlich handelt es sich jeweils um kollektive Bedingungen, unter denen
Entwicklungen des philosophischen Denkens vor sich gegangen sind. Hierbei muss
unterschieden werden zwischen solchen Institutionen, die den akademischen oder
wissenschaftlichen Betrieb der Philosophie (was in der lteren Literatur bedeutet: der
Wissenschaften) betreffen wie z.B. Akademien, Universitten, Bibliotheken,
KommunikationsundOrganisationsformenetc.einerseits,undandererseitsInstitutionen,
welchedieallgemeinegesellschaftlicheOrganisationeinerEpochebestimmen(wiez.B.das
Rechtswesen,dieStaatsorganisation,Religionen,Wirtschaftsformen,Sprachgeschichteetc.).
Der Gegenstand wird in der Institutionengeschichte mit dem Ziel bearbeitet, empirisch
sozialwissenschaftlicheErklrungshypothesenfrdenAblaufderGeschichtederPhilosophie
zufindenoderWissenschaftsplanungaufeinehistorischeBasiszustellen.
DieGeschichte des Denkens als eine Geschichte vonInstitutionen, eher dennals eine
Geschichte von individuellen Denkleistungen aufzufassen, ist in mehrerer Hinsicht eine
leitende Idee der europischen Neuzeit geworden. Die Interpretation der Traditionen der
verschiedenen Vlker gingzunchstvondemfrentscheidendgehaltenenUnterschiedim
Abstand zur (biblisch: an Adam) geoffenbarten Wahrheit aus: die barbarischen Vlker
wurdenindieserHinsichtganzanderseingeschtzt,alsdiesbeiantikenAutorenderFall
gewesenwar.ErstdieHinwendungzueinervonderOffenbarungunabhngigen,aberebenso
endgltigen Erkenntnisinstanz in der frhen Neuzeit hat hier neue Fragerichtungen
geschaffen. Damit sind jene Institutionen in den Blick gekommen, mit deren Hilfe eine
berlegene Wissenschaftsplanung mglich erschien die Akademien, Zeitschriften,
Kommunikationsformenetc.DieanderenInstitutionen,wiedieSitten,Sprachen,Organisation
der Lebensformen u.dgl. gerieten hingegen aus dem Blick, wurden in die neuen
Kulturwissenschaftenausgegliedert,inEthnologieoderallgemeineGeschichte.

37

Wennichmeine,dassdieGeschichtevonInstitutionenzusammenmitProblemgeschichte
wichtig fr die Historiographie der Philosophie im Zusammenhang mit kulturellen
Differenzenist,soistdieskeineswegseinPldoyerfrEthnophilosophie.EinProjekt,indem
eine gelungene Verbindung institutionsgeschichtlicher mit problemgeschichtlichen
FragestellungenzugleichmitdemerstmaligenBekanntmachenindividuellerPhilosophInnen
vorliegt, ist beispielsweise die Rekonstruktion der so genannten sagephilosophy von
47

DenkerInnen der Luo in Kenia durch Henry Odera Oruka. Hier werden die
Lebensumstnde,diegesellschaftlicheOrganisationvonWissenunddieFunktionderWeisen
zugleichmitderenThesenundArgumentationenvorgestellt.Dasistdemkollektivistischen
Ansatz der Ethnophilosophie ebenso entgegengesetzt wie einem bloen Verstrken von
bereitsetabliertenTraditionsstrngen.EsbringtStimmenzuGehrundzwarso,dassesbei
dem,wassiesagenundwiesiediestun,wirklichschwerfllt,zubestreiten,dassessichdabei
imstriktenSinnumPhilosophiehandelt.
(B)Darstellungsformen
(1)Chronologie
DieFormderchronologischenDarstellungentspringtderVorstellung,dassdieAbfolge
von Systemen oder Schulen in ihrer Zeitfolge einen Erkenntniswert darstelle, weil schon
alleindarineinFortschreitenderPhilosophiegezeigtwerdenknne.DerhellenistischenForm
48

der Diadochographie liegt diese Vorstellung zugrunde. Fr diese Darstellungsform sind


FragenderzeitlichenPriorittnatrlichvongroerBedeutung.Aberauchineinermodernen
Soziologie der Philosophien soll gezeigt werden: DieGeschichte derPhilosophie istin
betrchtlichemAusmadieGeschichtevonGruppen,mitgewissen,regelmigenAblufen,
mitLehrerSchlerBeziehungenundBeeinflussungen,dieberallinhnlicherWeisevorsich
gehen in China und Indien wie in Griechenland, im neuzeitlichen Europa oder in der
islamischenWelt.

49

HerrschtdaschronologischeInteressevor,sowirddieabsolutewiedierelativeDatierung
von Texten eine wichtige Rolle spielen. Hier scheinen nun aber deutliche Unterschiede
zwischendenTraditionenderverschiedenenSchriftkulturenzubestehen.
50

Aus indischer Tradition sind nur sehr wenige Werke bekannt, die ausdrcklich eine
Geschichte des philosophischen Denkens zum Inhalt haben; darin ist der Gegenstand
problemgeschichtlich aufgefasst und entsprechend die Darstellung nicht chronologisch,
sondern systematisch. Ein Desinteresse an Fragen der Chronologie ist fr die indische
51

Geschichtsschreibung imAllgemeinen oftkonstatiert worden undtatschlich auffallend.


China hingegen hat eine hoch entwickelte historiographische Tradition seit frher Zeit.
38

52

AuchdieGeschichtederDenkschulenhattedarinbereitswhrendderHanDynastie,eine
feste Stelle gefunden, wobei der chronologische Gesichtspunkt stets eine wichtige Rolle
spielte.
WirmssenunsbeiderChronologie,wiebeidenanderenDarstellungsformen, immer
auch fragen, welchem Interesse diese Form entspricht. Die Auerfragestellung einer
historischenAbfolgeunddasistdasersteZieljederChronologieistaufdasInteressean
einer mglichst lckenlosen und zweifelsfreien Ahnenreihe zurckzufhren. Ein solches
InteressekonnteunterdenallgemeinenAnnahmenderfrhenNeuzeitdazutendieren,biszum
AnfangderMenschenundErdgeschichte,zudenallererstenUrsprngen,zumbiblischen
Adamzurckzugehen.EsfandseineBefriedigungdanndarin,dassdieseAhnenreihenicht
nur lckenlos, sondern auch mglichst rein dargestellt wurde. Die Etablierung der
vorsokratischenDenkeralsdererstenPhilosophenimstrengenSinnim17./18.Jh.fhrtehier
zueinerneuenAhnenreihe,aberauchdiesewurdeindenmeistenFllenmglichstlckenlos
undmglichstgeradlinigrekonstruiert.
FreineinterkulturelleOrientierung derPhilosophiehistorie kannabsoluteChronologie
schondarumnichtvonausschlaggebenderBedeutungsein,weilsieesmitUngleichzeitigem
zutunhat.WennsiesichaberderHerausforderungdesVielfltigenstelltwiediesinder
erwhntenSoziologiederPhilosophienvonCollinsderFallist,soknnendierelativen
Chronologien durchaus aussagekrftig sein fr die genaue Erfassung von Besonderheiten
einzelnerKulturregionen.
Collins spricht von Netzwerken zwischen Generationen, Ketten von hervorragenden
Lehrern und Schlern, in denen sich intellektuelle Diskurse rekonstruieren lassen:
KreativittistbeiIndividuennichtzufllig;siebautsichinKettenzwischenGenerationen
auf und noch die Abgrenzung bestimmter Positionen lsst sich im Generationenabstand
53

beobachten. SeinintellektuellesGesetzderkleinenZahlenfordertgeradezuheraus,eine
mglichst genaue Analyse der Gleichzeitigkeit und relativen zeitlichen Nhe in der
GeschichtegeistigerProduktionenzuunternehmen. Eslautet: [] thenumberofactive
schoolsofthoughtwhichreproducethemselvesformorethanoneortwogenerationsinan
54

argumentative community is on the order of three to six , die sich gegeneinander


profilieren. IntellektuellerKonfliktbeschrnktsichstetsdurchKonzentrationaufbestimmte
ThemenunddurchdieSuchenachVerbndeten,wieCollinsgleichzuBeginnschreibt:Nicht
Einzelkmpfer, sondern eine kleine Zahl von kmpfenden Lagern bilden das Muster der
Geistesgeschichte.KonfliktistdieEnergiequelledesgeistigenLebens,undKonfliktistdurch
sichselbstbegrenzt.

55

39

In einer derartigen Sichtweise, fr die vieles spricht, werden aber nicht nur die
allgemeinen,auchzeitlichenMustererkennbar,diedenSoziologenderWissenschaftundin
unseremFall:derPhilosophieinteressieren,eszeigensichdarinauchdeutlichMotivationen
undIntentionendereinzelnenTeilnehmerInnenanTheoriedebatten.
(2)Entwicklungsgeschichte
Darstellung derGeschichte derPhilosophie als einer Entwicklung setzt einerseits nicht
unbedingtundinjederEinzelheitdiePriorittderChronologievoraus;andererseitskannsie
sicherlich nicht auf diese beschrnkt bleiben. In einer entwicklungsgeschichtlichen
DarstellungistderGesichtspunktwesentlich,dassetwasIdentischesbeschriebenwird,das
sich inder Zeit fortschreitend verndert, sich in unterschiedlichen, aufeinander folgenden
Gestalten mehr und mehr verwirklicht hat. Es muss darin gezeigt werden, worin die
Unterschiedebestehen,aberauch,inwelcherWeisedieseUnterschiededochinnerhalbeines
Identischen bestehen. Entwicklungsgeschichte des Denkens besagt also, dass es ein
identifizierbaresEtwasgibt,einenKerndesGeschehens,deralssolcherunverndertbleibt;
dassesfernerUnterschiede,Entgegensetzungen,Abweichungengibt,dieindessenaufdas
behaupteteIdentischezubeziehensind.
GeschichtederPhilosophieoderbesser:GeschichtederokzidentalenPhilosophieistimmer
wiedersobeschriebenworden:alsEntwicklung,Ausfaltung,odersogaralsSelbstentwicklung
einesvondenAkteurendenPhilosophierendenabgehobenen,absolutenGeistes.Sie
wurde1715vonHeumannalsGangvonderKindheit(beidenGriechen)zurReife(inder
Neuzeit)beschrieben56,vonBachmann1811alsunendlicheEvolution,vonHegelschlielich
als das zwangslufig ZumSelbstbewusstseinKommen des Universums ganz im
Allgemeinen. Aber auch dort, wo fr die Geschichte der Philosophie nicht ein so
zwangslufigablaufenderProzessangenommenwurde,konntemandurchdieKenntnisder
GeschichtewenigstensimBereichderVernunftttigkeitdieerfreulicheGewissheiteines
bestndigenFortschrittsgewinnen.57
SeitderZeitdereuropischenAufklrungundRomantiksindinderPhilosophieVersuche
hufig,deneigenenGeisteszustandalsErgebniseinesProzessesderSelbstentwicklungzu
beschreiben, wobei dieses Ergebnis entweder als Zwischen oder bereits als erkennbares
Endergebnisangesehenwird.
EinersolchenProzessVermutunghltKimmerleentgegen:Spteresistnichtbesserals
Frheres,sondernzuallenZeitenundinallenKulturengibtesguteundwenigerguteWerke
der Kunst und der Philosophie. Das wrde allerdings auch ein Vertreter des
Entwicklungsgedankensohneweitereszugestehen,erwrdenurebenhinzufgen:Dieguten

40

spterenWerkesindinirgendeinerWeisehherstehendalsdiegutenfrheren.Aberauchdas
bezweifeltKimmerleundverweistu.a.aufdieVedenunddasLaozi:SehralteBeispielefr
Kunst oder Philosophie sind bereits in sich vollendet und knnen von nichts in der
nachfolgendenGeschichtebertroffenwerden.

58

Eslohntsich,indiesemPunktbeiHegelnachzufragen,denndieserwaresinersterLinie 59,
derdieLeitideeverfochtenhat,
da indem der Fortgang der Entwickelung weiteres Bestimmen und dies ein
VertiefenundErfassenderIdeeinsichselbstistsomitdiespteste,jngste,neueste
Philosophiedieentwickeltste,reichsteundtiefsteist.

60

DenGangdieserEntwicklung,einereinzigenEntwicklung,aufzuzeigenistinHegelsSicht
dieAufgabevonPhilosophiehistorie,umdiesichseineVorlesungberdieGeschichteder
Philosophiedreht. Hegels Rekonstruktion derGeschichte derPhilosophie stellt damitden
paradigmatischenFalleinerentwicklungsgeschichtlichenDarstellungdar.Siestehtineinem
engen Zusammenhang mit seinen Ausfhrungen ber den Gesamtverlauf der
Menschheitsgeschichte61 und soll hier nur in Bezug auf ihren Begriff der Entwicklung
vorgestelltwerden.DieserBegriffistsozentral,dassHegelinderEinleitungzurVorlesung
berdieGeschichtederPhilosophiebereitsklarstellt:
Wir knnen das, worauf es hier ankommt, in die einzige Bestimmung der
Entwickelungzusammenfassen.Wennunsdiesedeutlichwird,sowirdallesbrige
sichvonselbstergebenundfolgen.(S.26)
DamitsindabernichtirgendwelcheEreignisseoderEreignisfolgenangesprochen,sondern:
Esgehtvernnftigzu.MitdiesemGlaubenandenWeltgeistmssenwirandieGeschichte
undinsbesondereandieGeschichtederPhilosophiegehen.(S.26)
Naturgeschichte, Kulturgeschichte, die Vlker und Sprachen, die Bemhungen der
einzelnenMenschen,allesluftnachHegeldaraufhinaus,inallemtreibtderGeistsein
WerkimGroen,erhatNationenundIndividuengenugzudispensieren(S.49).Esberhrt
ihnnicht,wennbeieinzelnenVlkernStillstandeintritt,wiediesetwabeidenChinesenz.B.
derFallzuseinscheint(S.10)oderwenn,wiebeidenIndern,ineinzelnenFllenihre
Philosophie [] identisch mit ihrer Religion (S.119) bleibt, der eine von Anfang an
festbestimmteWahrheitalsInhaltzugestanden(S.17)62wird.ImGanzenschreitetderGeist,
nachdemzuerstimAbendlandedieFreiheitdesSelbstbewusstseins(S.96)aufgegangen
ist,ineinerReihevonEntwickelungenvoran,
dienichtalsgeradeLinie,insabstrakteUnendlichehinaus,sondernalseinKreis,als
Rckkehrinsichselbstvorgestelltwerdenmu.DieserKreishatzurPeripherieeine

41

groeMengevonKreisen;dasGanzeisteinegroesichinsichzurckbeugendeFolge
vonEntwickelungen(S.33).
Entwicklung, wie Hegel sie versteht, ist ein Hherschreiten durch Entgegensetzungen,
nichtnureineAbfolgeverschiedenerStadien.Wassichentwickelt,bleibtmitsichidentisch
undverndertsichdochingrundlegenderWeise.
FassenwirdiehegelscheSichtweisezusammen,solsstsichdiessoausdrcken:Esgibt
eineeinzigeEntwicklungdesphilosophischenDenkensinderMenschheitsgeschichte,dieim
Wesentlichen abgelaufen und darum in ihren Grundzgen, Ergebnissen und Perspektiven
erkennbarist;wasnichtindiesenEntwicklungsgangpasstundihnbefrdert,istwertlos,und
wasihnbehindert,istobjektivfalsch.
KnpfenwirbeidemzuletztausHegelsVorlesungzitierten,sehreindrucksvollenBildvon
einemKreisausvielenKreisenan,soknnenwirunsfragen,obdarinnichtdieMglichkeit
liegt,auchneueKreisezuentdecken.EntscheidendinunseremZusammenhangist,dass
unterdiesenperipherenKreisenbeiHegelwederDenkleistungenvonChinesennochvon
Indernvorkommen,wasjadurchausdenkbarwreeinsolcherkleiner,periphererKreis
knnteetwamitdemNamenSextusEmpiricus,einanderermitNagarjuna,eindrittermit
WangChongangesprochensein.DamitwrendreiErkenntnistheoretikerangesprochen,die
inihrenjeweiligenKontexteneineFormderSkepsisentwickelt habenundeswrewohl
lehrreich,nachbereinstimmungenundDifferenzenzwischenihnenzufragen. 63Hegelselbst
schlietdieseMglichkeitbekanntlichaberaus.64
Wasesbedeutenknnte,auchinderPhilosophiehistoriewieinderEntwicklungstheorie
imAllgemeinenEntwicklungennurnochinderMehrzahlzubetrachten65,dieseaufeinander
zu beziehen und freinander fruchtbar zu machen, ist eine Frage, die fr Philosophie in
globalerSichtvongroemInteresseseinknnte.
(3)KanonischeDarstellung
VoneinerkanonischenDarstellungsweisekanninderPhilosophiehistoriedanngesprochen
werden, wenn entweder gem traditionell berkommenen Grundbegriffen, Themen oder
Philosophemen kategorisiert wird (z.B. nach solchen Begriffen wie LeibSeele,
Unendlichkeit, Substanz etc.) oder aber durch eine Zusammenstellung autoritativer
DenkerInnen,vondenenAussagenberderartigeBegriffeberliefertsind.
DerfrhesteVersuchdieserArtistwohlderdes Hippias vonElis,eines griechischen
SophistenausderZeitvorPlatonundSokrates,dereinedoxographische,nachkanonischen
Themen geordnete Sammlung von Gedanken griechischer und nichtgriechischer

42

Denkerinnen und Denker verfasst haben soll, die jedoch wohl schon im 3. Jahrhundert
[v.AZ., FW] in Vergessenheit geraten66 ist. Fr den philologischen Rekonstrukteur des
Werks steht nicht nur auer Frage, dass Hippias neben griechischen auch barbarische
DenkerinseinWerkaufgenommenhat,sondernebenso,dasserberberhmteFrauenaus
MythosundGeschichteeineFllevonBeispielenundZitatenbeibringenkonnte. 67Diesalles
habeHippiasaufkanonischeWeiseunterThemenoderLemmatageordnet,wovoneinige
rekonstruierbarseien.Eshandeltsichetwaum dasWasser;denEros;allesfliet;das
Eine;amAnfangwaralleszusammen;esgibtkeineFalschaussage;ErdeundWasser;
LiebeundStreit;dieEinteilungderSeinsprinzipienusw.SohabeHippiaseineLinievonder
LehredesThalesberdenUrsprungausdemWasserzuderindergyptischenMythologie
weitverbreitetenLehrevomUrgewsserNun68 gezogen.PlatonundAristoteleshttendas
Werksichergekanntundwahrscheinlichausgewertet(im Kratylos,Theaitetos,Timaios; in
derMetaphysik).
Einelexikalische BehandlungderGeschichte derPhilosophiekannals derklarste Fall
einerkanonischenDarstellungangesehenwerden.DieLemmataeinesLexikonsbringenden
jeweiligen Kanon der Begriffe wie der relevanten Autoritten zum Ausdruck. Ein
Vergleichbeliebiger WrterbcherderPhilosophie,oderauchverschiedenerAuflagenein
unddesselbenWrterbuchszeigtsehrschnell,dassesinderPhilosophienichteinenKanon
anThemen,BegriffenoderklassischenTextenundderenVerfasserInnengibt,sondernviele,
diejeweilseinenbestimmtenBegriffvonPhilosophiezeigenunduntereinanderkonkurrieren.
WiebeijederDarstellungsform,istauchhierzufragen,worinimHinblickaufeineglobale
OrientierungvonPhilosophiehistoriemglicheVerbesserungenzusehensind.Einwichtiger
Gesichtspunktscheintmirdarinzuliegen,EntsprechungenvonBegriffenausmglichstallen
relevanten Philosophietraditionen gleichrangig zu behandeln. Dies scheint bisher eher in
nichtokzidentalen Sprachen gngige Praxis zu sein. Wenn beispielsweise ein japanisches
WrterbuchderPhilosophieineinunddemselbenArtikelSeelenebenpsyche,anima,
aber auch atman und entsprechende sinojapanische Termini bespricht 69, so ist das in
okzidentalen Lexika kaum blich: atman und hnliche Begriffe aus nichtokzidentalen
Traditionen finden sich in der Regel gesondert angefhrt. Es wird eine Aufgabe der
zuknftigenZusammenarbeitvonPhilosophierendenausvielenTraditionensein,auchhier
einewenigerabgrenzendeSichtweisezuverfolgen.
(4)SystematischeDarstellung
Eine systematische Darstellungsweise von Geschichte der Philosophie kann
chronologischen oder entwicklungsgeschichtlichen Fragestellungen ebenso zweitrangige
Bedeutung beimessen, wie sie auch traditionelle Kanones vernachlssigen kann. Sie

43

rekonstruiert oder konstruiert mehr, als dass sie referiert. Ihre Gliederung und ihre
Begriffssprache orientiert sich nach dem systematisch begrndeten Stellenwert von
Problemen,densieauseinergegenwrtigenPositionoderDiskussionbezieht;dabeiwirdsie,
was in der Darstellung entsprechend einem Kanon nicht geschehen muss, systematische
Zusammenhnge,aberauchArgumentationslckennachweisen,dieausdemWortlaut des
vorhandenenMaterialsnichthervorgehen.Darinliegtzugleichdie(heuristische)Strkeund
die(historischerklrende)SchwchedieserOrientierung,diewirim20.Jh.amdeutlichsten
inderanalytischenPhilosophieausgeprgtfinden,inderdieVergangenheitderPhilosophie
als etwas Zeitloses, NichtGeschichtliches und somit ohne historisches Bewusstsein 70
behandeltwurde.LeitendwarundistdabeidieIdee,dasseinWissenberdieGeschichtevon
Philosophiestetsundausschlielichdarangemessenwerdenmuss,obundwieweitesfrdie
Klrung oder Lsung systematischer Fragestellungen (in der Logik, Ontologie,
Erkenntnistheorieusw.)vonBelangist.71
(C)Funktion
(1)FunktionderHeuristik
DieamhufigstenausdrcklichgenannteFunktionvonPhilosophiehistorieistsicherlich
dieheuristische.DieseFunktionwirdjedenfallsvonBibliographieundProblemgeschichte,
aber auch von der Doxographie angestrebt. Zwei Wege werden gewhnlich genannt, auf
denenPhilosophiehistoriefrdiePhilosophieselbstvonheuristischemWertseinknne:Als
Mittel zurVermeidung vonbereits einmal begangenen Irrtmern knne die Kenntnis der
GeschichtedienenundzweitensalsVorratvonHypothesen,diebeiderFindungvonneuen
Lsungsmglichkeitenhilfreichseinknnen.Dieentwicklungsmigeunddiesystematische
DarstellungsformscheinenzurErfllungdieserFunktionambestengeeignet.
In der europischen Geschichte der Philosophiehistorie ist diese heuristische Funktion
wohl zuerst von Francis Bacon formuliert worden, der Vorschlge machte, um die
biographischen und doxographischen Nachrichten aus der Vergangenheit der Philosophie
systematisch zu behandeln. Mit Ersterem kann er als Begrnder einer
institutionsgeschichtlichenMethodeangesehenwerden.72DerzweitgenannteVorschlag73hat
klar heuristische Intention: Sind erst einmal alle Meinungen zu irgendwelchen
Gegenstnden mglichst komplett und bersichtlich gesammelt, so knnen sie nicht nur
untereinander verglichen, sondernauchaufihreWahrscheinlichkeit hin berprftunddie
unwahrscheinlichenoderfalschenausgeschiedenwerden.
DieFrage,aufGrunddererwirunsinheuristischerAbsichtmitGeschichtederPhilosophie
befassen,kannheuteimmernochlauten:WaskannfrdieLsungphilosophischerProbleme

44

ausderKenntnisfrherenDenkensgewonnenwerden,wasaufandereWeisenichtgewonnen
werden kann? Dieselbe Frage ist abgewandelt noch weiter an Philosophiehistorie in
interkultureller Orientierung zu stellen und lautet dann: Was ist philosophisch aus der
Kenntnis nichtokzidentalen Denkens zu lernen, was aus der okzidentalen Denkgeschichte
nichtzulernenist?
(2)FunktionderTraditionsbildung
Wenigerexplizit, inderPraxisabernichtzu bersehenisteinezweite Funktion:Zum
Zweck der Etablierung oder Erhaltung von weltanschaulichen und schulphilosophischen
TraditionenwirddieGeschichtedesphilosophischenDenkensbeschrieben,wobeivorallem
dieTypenderDoxographie,derBiographieundProblemgeschichteinFragekommen;die
geeignetsteDarstellungsformdafrscheinteineentwicklungsgeschichtlicheDarstellungzu
sein.
IneinerinterkulturellenOrientierungsindphilosophiehistorischeArbeitenbezglichdieser
FunktionimmernocheherzurEtablierungundteilweiseEntdeckungvonphilosophisch
relevantenTraditionenauerhalbderklassischenokzidentalenBildungskanonesnotwendig.
(3)FunktionderWissenschaftsplanung
Ebenfallshufiger,alsdiesausdrcklichgesagtwird,sindphilosophiehistorischfundierte
OrientierungenimBereichderWissenschaftsplanungundWissenschaftspolitik (imGebiet
derPhilosophie)wirksam.DieskannsowohldieBegrndungvonLehrplnenalsauchvon
Forschungsprojekten, die Berufungspolitik von Universitten oder auch die Verlagspolitik
betreffen. Fr solche Zwecke wird hauptschlich die Problemgeschichte, aber auch die
Institutionengeschichtezuverwendensein.
(4)FunktionderWertorientierung
Die Funktion der Wertorientierung geht ber den rein wissenschaftlichen und
akademischenBereichdesPhilosophierenshinaus.DieseFunktionwirdberalldortverfolgt,
wo man aus dem Bildungsgut der philosophischen Traditionen Anregungen fr eine
moralischweltanschaulicheOrientierungangesichtslebenspraktischerProblemezugewinnen
sucht.DieangemessensteForm,dieseFunktionzuerfllen,scheintmirinunsererZeiteine
entwicklungsmig betriebene Institutionengeschichte zu sein, wobei eine vergleichende
Aufarbeitung der philosophischen Traditionen verschiedener Kulturen das Ziel ist.
ChronologischenundkanonischenodersystematischenUntersuchungenkommtunterdieser
ZielsetzungebenfallsgroeBedeutungzu.

45

In Debatten ber interkulturelle Philosophie spielt diese Funktion eine nicht zu


bersehende Rolle, weswegen ich etwas ausfhrlicher darauf eingehen will. Ausdrcklich
betonenPlottundseineMitautoreneiner GlobalHistoryofPhilosophy,dasssiemitihrem
Projekt einer kulturvergleichenden Darstellung der Geschichte der Philosophie auch den
Zweck verfolgen, Gemeinsamkeiten im Denken wieder bewusst zu machen, wodurch sie
hoffen,zueinemAbbauvonFeindseligkeitenundVorurteilenbeitragenzuknnen. 74Fornet
BetancourtschreibtvoneinemnotwendigenKonversionsproze,umeineneueDynamik
der universalen Totalisierung mit dem anderen zu grnden, die auf der gegenseitigen
Anerkennung, Respekt und Solidaritt basiert.75 Holenstein antwortet auf die skeptische
Frage, warum wir uns eigentlich berhaupt verstndigen wollen, mit dem Hinweis, die
BesinnungaufzivileUmgangsformeninderAuseinandersetzungmitunsfremdenKulturen
bedarfkeinermoralischenMotivation.SchieresEigeninteressegengt.76Diesesallerdingsist
in seiner Sicht nur in einer aufmerksamen und selbstkritischen Aufgeschlossenheit zu
verfolgen.MallwiederumsprichtvoneinemEthosderInterkulturalittundInterreligiositt,
daseinerZukunftsgestaltungdient,diefalschenundoftgefhrlichenTraditionalismenund
ExklusivismenvermeidetunddieeineWahrheit,aufwelchemGebietauchimmer,niemandes
Besitz allein sein lsst.77 Panikkar stellt fest: Was fr ein kulturelles Zusammenleben
erforderlichist,istderdialogischeDialog,dessenBedingung,unteranderen,diegegenseitige
Achtung ist, was ein Minimum an gegenseitiger Kenntnis erfordert, die nicht ohne
Sympathie und Liebe mglich ist.78 Und Paul nennt als das oberste Ziel komparativer
Philosophie[]dieFrderunginterkulturellenVerstehens.Sobanaldiesklingt,sorichtig
bleibtes.79
MankannsolcheGesichtspunktederOrientierung unddamit Aufgabeninterkultureller
PhilosophieauchimBereichderPhilosophiehistorieinfolgenderWeise80formulieren:

InterkulturellePhilosophiesollimplizite,kulturellbedingteDenkweisenanalysieren.

Interkulturelle Philosophie soll Stereotype der Selbst und Fremdwahrnehmung


kritisieren.

InterkulturellePhilosophiesollOffenheitundVerstndnisbefrdern.

InterkulturellePhilosophiesollingegenseitigerAufklrungbestehen.

InterkulturellePhilosophiekannundsollHumanittundFriedenfrdern.81

DarausergebensichentsprechendeAufgabestellungenauchfrdieHistoriographieder
PhilosophieininterkulturellerOrientierung.
Anmerkungen

46

1Bertrand Russell: Philosophie des Abendlandes. Ihr Zusammenhang mit der politischen und sozialen
Entwicklung. 10. Aufl. Wien: Europa-Verlag, 2001. (Erstdruck: engl. 1946)
2Autorenkollektiv (Hg.) Geschichte der Philosophie. Bd. 1-6. Berlin: VEB Dt. Verl. d. Wiss., 1959-1967. (Erstdruck:
russ. 1957-1965) Darstellung Kants in Bd. 2.
3Hinrich Knittermeyer: "Kant." In Das Deutsche in der deutschen Philosophie, Hg.: Theodor Haering. Stuttgart:
Kohlhammer, 1942. (Erstdruck: 1941)
4Frederick Copleston: A History of Philosophy. Bd. 1-9. New York: Doubleday, 1985. (Erstdruck: 1946-1974)
Darstellung Kants in Bd. 6.
5Charles Batteux: Geschichte der Meynungen der Philosophen von den ersten Grundursachen der Dinge.
Leipzig: Dyckische Buchhandlung, 1773, S. 316. (Erstdruck: frz. 1769 )
6Georg Wilhelm Friedrich Hegel: Vorlesungen ber die Geschichte der Philosophie. Hg.: Rolf Nlle: BoD - Books
on Demand, 2008, S. 9. (Erstdruck: 1831) Vorschau Internet
7Vgl. z.B.: Amaury de Riencourt: Die Seele Chinas. Frankfurt/M.: S. Fischer, 1962. S. 107: Das Wesen des chinesischen Geistes erschliet
sich in seiner synthetischen und konkreten, beinahe weiblichen Erfassung der Realitt und dem gewollten Ausweichen vor jeder analytischen
Form des berlegens ... 122: Alles in allem zeichnen sich die Chinesen durch einen vlligen Mangel an Logik aus ...
8z. B. schreiben Joachim Schondorff und Werner Schingitz (Hg.): Philosophisches Wrterbuch. 10., vllig neu bearb. Aufl. Stuttgart: Krner,
1943, zu Edmund Husserl, dass bei diesem ein typisch jdischer Rationalismus Triumphe feiert und jede gewachsene Wirklichkeit
entwertet. (S. 248)
9Autorenkollektiv:AbriderGeschichtederPhilosophie.Berlin:DeutscherVerlagderWissensch.,1966.:12.
10Autorenkollektiv1966:14.
11RalfMoritz,HiltrudRstauundGerdRdigerHoffmann(Hg.): WieundwarumentstandPhilosophieinverschiedenenRegionender
Erde?Berlin:AkademieVerlag,1988.
12Vgl. RandallCollins: TheSociology ofPhilosophies.AGlobalTheoryofIntellectualChange. Cambridge,Mass.:BelknapPressof
HarvardUniv.Pr.,2000.(Erstdruck:1998):110.
13Vgl.Collins(2000:3):Thehistoryofphilosophyistoaconsiderableextentthehistoryofgroups.Nothingabstractismeanthere
nothingbutgroupsoffriends,discussionpartners,closeknitcirclesthatoftenhavethecharacteristicsofsocialmovements.
14Collins(2000:19):Intellectualsarepeoplewhoproducedecontextualizedideas.Theseideasaremeanttobetrueorsignificantapart
fromanylocality,andapartfromanyoneconcretelyputtingthemintopractice.
15Marxschreibt1841inderVorredezuseinerDissertation:DiePhilosophieverheimlichtesnicht.DasBekenntnisdesPrometheus:haplo
logotouspantasechthairotheous [schlichtgesagt,ichhassealledieGtter]istihreigenesBekenntnis,ihreigenerSpruchgegenalle
himmlischenundirdischenGtter,diedasmenschlicheSelbstbewutseinnichtalsdieobersteGottheitanerkennen.Essollkeinernebenihm
sein.(MarxEngelsWerke,Ergnzungsband1:262)
16HannsGregorNissing,WeristderMensch?EinersterBlickaufDenkenundWerkKarolWojtyas/PapstJohannesPaulsII.Zur
Einfhrung,in:KarolWojtya,WeristderMensch?SkizzenzurAnthropologie,Mnchen2011,LVII
17Die Proportionengotischer KathedralenbringenebensoIdeen berdenKosmosunddie GesellschaftzumAusdruck(vgl. Ottovon
Simson:DiegotischeKathedrale.BeitrgezuihrerEntstehungundBedeutung.Darmstadt:WissenschaftlicheBuchgesellschaft,1972.)wie
diesinderAnlagevonDrfernundderGestaltungvonHuserninvielenhistorischenGesellschaftenderFallist.
18InmanchenGesellschaften,wiedersdindischen,sindTnzeeinbevorzugtesMediumderVermittlungvonWeltbildundMythos.
19HeinzKimmerle:"DieinterkulturelleDimensionimDialogzwischenafrikanischenundwestlichenPhilosophien."In Ethnozentrismus.
Mglichkeiten und Grenzen des interkulturellen Dialogs, Hg.: Manfred Brocker und Heino Heinrich Nau, S. 90110. Darmstadt:
WissenschaftlicheBuchgesellschaft,1997.:94.
20HeinzKimmerle:InterkulturellePhilosophiezurEinfhrung.Hamburg:Junius,2002.:112.
21Vgl.NielsWeidtmann:"KannSchriftlichkeitfehlen?AfrikanischeWeisheitslehreniminterkulturellenDialog."In:polylog.Zeitschriftfr
interkulturellesPhilosophieren1,Nr.1(1998)S.7384.hier:74):HamptBsvielzitierterAusspruch,damitjedemAlten,derinAfrika

47

stirbt,eineganzeBibliothekverbrenne,deutetan,welchriesigenWissensschatzdiemndlichenberlieferungenAfrikasbergen.Imselben
SinnsprichtChatterjee(1988:75)vonderraschabnehmendenKlassederpundits []siesindlebendeBibliothekendesDenkensder
Vergangenheit.
22JohannChristianAugustGrohmann: berdenBegriffderGeschichtederPhilosophie. Wittenberg:Khne,1797. 64:Geschichteder
PhilosophieistdiesystematischeDarstellungdernothwendigenvorhandenenSystemederPhilosophie,alsderWissenschaftderaprioriim
Vorstellungsvermgen bestimmten Erkenntniss nach Begriffen, in wie fern die Systeme auf ihre ersten im Vorstellungsvermgen
bestimmtenGrndezurckgefhrtwerdenknnenundnachihnenmglichsind.
23Bertrand Russell: A Critical Exposition of the Philosophy of Leibniz. Cambridge: Cambridge Univ. Pr., 2013. (Erstdruck: 1900), S. 4: The
principal premisses of Leibniz's philosophy appear to me to be five. Of these some were by him definitely laid down, while others were so
fundamental that he was scarcely conscious of them.
24Collins(2000:60)sprichtvonupanddownreputationsgroerPhilosophenunderwhnthierSokrates,aberauchMenciuswhowas
notelevatedtotheofficialConfuciancanonuntil40generationslaterbytheNeoConfuciansaround10501200C.E..
25Vgl.den Weltatlas solcher Wanderungen: Elmar Holenstein: Philosophie-Atlas. Orte und Wege des Denkens. Zrich: Ammann Verlag,
2004.
26HistorischeEreignisseimAllgemeinenknnenindemminimalenSinnfolgenreichsein,dassesmaterielleZeugnissefrsiegibt.Alle
Ereignisse, die in der Geschichtswissenschaft beschrieben werden, mssen diese Bedingung erfllen, und dies trifft auch fr die
Philosophiehistorie zu.DieUmkehrungtrifftinkeinerhistorischenDisziplinzu:Nichtalle Ereignisse,die Spurenhinterlassenhaben,
werden

beschrieben.
In einem zweiten Sinn knnen historische Ereignisse folgenreich sein, wenn ohne ihr Stattfinden sptere Ereignisse nicht (so)
stattgefunden htten. Nicht alle Ereignisse, die von einer historischen Disziplin beschrieben werden, erfllen diese Bedingung.
IneinemdrittenSinnfolgenreichsindhistorischeEreignisse,wennohneihrStattfindennachderAuffassungvonHistorikerInnensptere
odergegenwrtigeEreignissenicht(so)stattgefundenhtten,wiediesderFallist(Vgl. FranzMartinWimmer: Verstehen,Beschreiben,
Erklren.ZurProblematikgeschichtlicherEreignisse.Freiburgi.Br.:Alber,1978.:78ff.).
27John C. Plott, James M. Dolin und Paul D. Mays: "Das Periodisierungsproblem." In: polylog. Zeitschrift fr interkulturelles
Philosophieren 2,Nr.3(1999)S.3351.hier :39.Vgl. HeinzKimmerle:"EinneuesModelldesEntwicklungsdenkens.DieBedeutung
interkulturellerDialogebesondersaufdenGebietenderPhilosophieundderKunstfrdieEntwicklungstheorie."InSymbolischesFlanieren.
KulturphilosophischeStreifzge.FestschriftfrHeinzPaetzoldzum60.,Hg.:RogerBehrens,KaiKresseundRonnieM.Peplow,S.25267.
Hannover: Wehrhahn Verlag, 2001. 260: Die Periodisierungsversuche der Geschichten der Kunst und der Philosophie, die von der
Perspektive westlicher Geschichtsschreibung ausgehen, sind allgemein bekannt. Fr die Bedrfnisse einer interkulturell orientierten
PhilosophieknnensienichtmehralsselbstverstndlicheAusgangspunkteangenommenwerden.
28Geiss1979:25.
29Schiller(1974:14)sprichtzwarvonderZeitgeschichtsschreibungindeutscher,englischerundfranzsischerTradition,aberdieAussage
ist mutatismutandis wohlfrjedenAnsatzhistorischerPeriodisierungzutreffend:Besidestheunfortunatefactthatresearchinthethree
greatculturallanguagesusessuchwidelydivergentwatersheds,theactualsuitabilityofthesedivisionsisalsodebatable,asisalwaysthe
casewhenperiodsaretobeestablished.
301788/89erscheintdie LitterargeschichtedesUrsprungsundFortgangesderPhilosophie,wieauchallerphilosophischenSektenund
SystemenvonFranzXaverGmeiner,derimerstenBanddiePhilosophievorChristiGeburt,imzweitenBanddiejenigenachChristiGeburt
beschreibt,wenngleicherindenbrigenUnterteilungendasdamalsbereitsgngigeSchemavonAntike,MittelalterundNeuzeitverfolgt.
Albert Schwegler (1861:4) stellt fest: (Der) Stoff theilt sich naturgemin die zwei Hlften:alte (griechischrmische) undneuere
Philosophie.
31So kennt auch Hegel insgesamt drei Perioden: Erste Periode: von Thales Zeiten (ungefhr 600 v. Chr.) bis zur neuplatonischen
Philosophie

[]

ein

Zeitraum

von

um

1000

Jahre

[]
ZweitePeriode:istdiedesMittelalters[]vornehmlichflltdiesePhilosophieinnerhalbderchristlichenKirche;einZeitraumvonetwa
ber

1000

Jahre.
DrittePeriode:diePhilosophiederneuenZeit,frsichhervorgetretenerstseitderZeitdesDreiigjhrigenKriegesmitBaco,JacobBhme
undCartesius[]einZeitraumvoneinpaarJahrhunderten,diesePhilosophieistsonochetwasNeues.(Hegel1982,I:105f.)
32ImanuelGeiss: Epochen.DieuniversaleDimensionderWeltgeschichte. Vol.,(Geschichtegriffbereit Bd.6).ReinbekbeiHamburg:
Rowohlt,1979.:25) nennt diese Einteilung lngst nur noch formal und hlt dagegen die Betonung des konomischen Faktors aus dem
marxistischen Periodisierungsansatz fr brauchbar. [] Sie kann helfen, zu einer Periodisierung zu gelangen, die ideologische
Einseitigkeiten und Verzerrungen zu vermeiden sucht [] und formal gewordene Kategorien mit sinnvollem Inhalt anfllt [].
33Vgl.JohnC.Plott,JamesM.Dolin,PaulD.Mays1979.Ichzitierehiernachderdeutschenbersetzung(Plottetal.1999,FN31)mit
einfacherNennungderSeitenzahl,bzw.ohneSeitenzahl,wenndieentsprechendePassageinderDruckversionnichtenthaltenist.Die
gedruckte Version der bersetzung ist ein Auszug; den gesamten Text der bersetzung finden Sie hier.
Vgl.imInternetzudenWeiterfhrungenvonPlottsAnsatzdenArtikelThePlottProject:http://www.sckans.edu/~gray/plott95.html

48

34JasperssetztdieAchsenzeitetwazwischen800und200v.AZinOst,SdundWestasienanundkennzeichnetsieu.a.infolgender
Weise:DasNeuediesesZeitaltersistinallendreiWelten,daderMenschsichdesSeinsimGanzen,seinerselbstundseinerGrenzen
bewut

wird.

[]
EserwuchsengeistigeKmpfemitdenVersuchen,denandernzuberzeugendurchMitteilungvonGedanken,Grnden,Erfahrungen.[]
IndiesemChaoswurdendieGrundkategorienhervorgebracht,indenenwirbisheutedenken,undeswurdendieAnstzederWeltreligionen
geschaffen, aus denen die Menschen bis heute leben. In jedem Sinne wurde der Schritt ins Universale getan.
DurchdiesenProzewurdendiebisdahinunbewutgeltendenAnschauungen,SittenundZustndederPrfungunterworfen,inFrage
gestellt, aufgelst.AllesgerietineinenStrudel.Soweitdie berlieferte Substanz nochlebendigundwirklichwar,wurde sie inihren
Erscheinungen

erhellt

und

damit

verwandelt.
ZumerstenmalgabesPhilosophen.Menschenwagtenes,alsEinzelnesichaufsichselbstzustellen.EinsiedlerundwanderndeDenkerin
China,AsketeninIndien,PhilosopheninGriechenland,PropheteninIsraelgehrenzusammen,sosehrsieinGlauben,Gehalten,innerer
Verfassungvoneinanderunterschiedensind.(KarlJaspers:VomUrsprungundZielderGeschichte.Frankfurt/M.:Fischer,1956.(Erstdruck:
1949):15f.)
35PlottsWerkwarbeiseinemTodbisBandVgediehen,derThePeriodofScholasticismabschliet,esenthltdaherkeineDarstellungder
Philosophie

nach

der

Zeit

der

europischen

Entdeckungen

mehr.

DiesynchronologischenTafeln,diealsBeilagezumerstenBanderschienensind,verzeichnenerstab1500NamenvonPersonen,die
auerhalbderAltenWeltwirken,undzwarindenRegionen:IberiaandLatinAmerica(abSt.Teresadevila,15151582)bzw.Anglo
America

(ab

William

Penn,

16441718).
AfrikawirdindiesenTafelnfastausschlielichimZusammenhangmitderislamischenPhilosophiereprsentiert;esgibtbeispielsweise
keineErwhnungthiopischerPhilosophen(wieZarayaqob)odervonneuerenPhilosophenAfrikas(Ausnahme:Nkrumah;hingegenfehlt
z.B.Senghor).
36EinentsprechenderEntwurfistimDetailausgefhrtin:Wimmer1990b
37Panikkar1998:15f
38BesseralsderAusdruckhomomorph,derseinergriechischenBedeutungnachGleichfrmigkeitzumAusdruckbringt(washier
offenbarnichtderFallist),scheintdasebenfallsvonPanikkarverwendetelateinischeWortfunktionaldieSachezukennzeichnen,umdie
esgeht.
39Panikkar1998:16
40Panikkar1998:17
41Holenstein1999.Vgl.z.B.dieZweckrationalittsregel:WennmanlogischeundteleologischeRationalitt,diewrtlicheBedeutung
einesSatzesunddenmitihmverfolgtenZwecknichtauseinanderzuhaltenvermag,erscheinenvieleusserungenalsirrational;dieNos
quoquewiedieVosquoqueRegel,wobeiLetzterebesagt:StsstmaninfremdenKulturenaufVergehengegendieMenschlichkeit,die
mannichtunwidersprochenzurKenntniszunehmenbereitist,dannistesnichtalleinwahrscheinlich,dassmanvergleichbaranstssige
VorkommnisseindereigenenKulturfindet.
42Paul2000:404.DasZitatgibtdieNr.XIseinermethodischenRegelnphilosophischerKomparatistikwieder,wobeierindenfolgenden
hnlichwieHolensteinformuliert.Vgl.S.407dieRegelnXIIundXIII.
43FornetBetancourt2002:15.
44Mall2001:224.
45Vgl. die Darstellung bei Braun 1990
46Christoph August Heumann: Acta philosophorum, das ist grndliche Nachrichten aus der historia philosophica.
Erstes bis sechstes Stck. Halle: Rengerische Buchhandlung, 1715-16.
47Vgl. Oruka 1988 und 1990, Grane und Kresse 1997.
48Vgl.dieDarstellungbeiBraun(1990),wogezeigtwird,wiedieAnnahmeeinerauchzeitlichregelmigenMeisterSchlerAbfolge
sogarsoweitwirksamwar,dassmanLcken,frdiekeineBelegevorhandenwaren,aufgrundhypothetischerAnnahmentheoretisch
schloss.
49Vgl. Collins 2000.
50Vgl.MadhavaAcharya1996.
51Vgl. Pargiter 1972, Rade 1999.

49

52Vgl. Beasley and Pulleyblank 1961.


53Vgl. Collins 2000: 5f..
54Collins 2000: 81.
55Vgl. Collins 2000: 1.
56Heumann1715:I.
57Tiedemann1793:VIII.
58Kimmerle2001:259.
59HegelistunterseinenZeitgenossenallerdingsnichtderEinzige,derdieseIdeevertritt.Vgl.etwaBachmann1811:73. InderNachfolge
HegelssindhiervorallemMarxundEngelszunennen,dienichteinenabgehobenenGeist,wohlabereineneinzigenEntwicklungsgang
von

Produktivkrften

und

Produktionsverhltnissen

annehmen.
Braun(1990:1721)diskutiertdieFrage,wieweitauchAristotelesschoneineEntwicklunginderGeschichtedesDenkensgesehenhat
undgelangtzuderEinschtzung:DieLektrederVergangenheit,wiesiesichimerstenBuchder Metaphysikabzeichnet,wird[]mit
anderen Mitteln und in einem modifizierten Kontext von Hegel wieder aufgenommen werden [], und: Der Begriff der
PhilosophiegeschichtealseinerGeschichtephilosophischerProblemeunddaheralsfortschreitendeEntwicklungfindetsichsobereitsbei
Aristotelesskizziert.(Ebd:20f.)
60Hegel1982:45;imFolgendenwerdenZitateausdiesenVorlesungenindiesemAbschnittnurmitdenSeitenzahlenimTextangegeben.
61Vgl.Hegel1992.
62DiesistfrHegelderentscheidendeUnterschiedzwischenReligionundPhilosophie,derauchfrderenjeweiligehistorischeErforschung
denAusschlaggibt.AnderhierzitiertenStellefhrterihnallerdingsnurmitBezugaufdasChristentumexplizitan:DerInhaltdes
Christentumsaber,derdieWahrheitist,istalssolcheunverndertgebliebenundhatdarumkeineodersogutalskeineGeschichteweiter.
BeiderReligionflltdaherderberhrteWiderstreitnachderGrundbestimmung,wonachsieChristentumist,hinweg.(Hegel1982:17)
63DerartigeVergleicheundFragenfindensichimmerwiederbeiPlottindenverschiedenenBnden.FrdiehierGenanntenvgl.Plott1979,
Bd.2.
64Hegel(1982:111):[]diesogenannteorientalischePhilosophie[]trittnichtindenKrperundBereichunsererDarstellungein;sie
istnureinVorlufiges,vondemwirnursprechen,umdavonRechenschaftzugeben,warumwirunsnichtweitlufigerdamitbeschftigen
undinwelchemVerhltnisseeszumGedanken,zurwahrhaftenPhilosophiesteht.
65Kimmerle2001:266.
66Patzer1986:75.AllerdingsgestehtPatzer(ebd.:24)zu:DaHippiasauchnichtgriechischeLiteraturherangezogenhat,pflegtmaninder
Forschungnichtrechternstzunehmen.
67Patzer1986:104.
68Patzer1986:41.
69Vgl.TetsugakuJiten.Tokyo1979.
70FischerundWimmer1986:171.
71EineaufschlussreicheEpisodedazufindetsichimBerichtbereinPlatoSeminar,dasinden1990erJahrenvoneinemAltphilologenund
einemanalytischorientiertenPhilosophengemeinsamdurchgefhrtwurde.Wirbemhenuns,dieVoraussetzungenzuverstehen,dieden,
umes berspitztzusagen,Unsinnplausibelmachen.DiePhilosophenfragensichimmer:Istdasdennsonunrichtig?,berichtetder
Altphilologe.UndderPhilosophgibtaufdieFrage,obmandennPlato berhauptnochlesenmsse,obmanihnbrauche,wennman
Philosophie studiert,die Antwort:Irgendwie istesebendochinteressant[].Manentdecktjaimmer etwasNeues.Aber brauchen?
Eigentlichnatrlichnicht.(Vgl.Luyken1994:19)
72Vgl.Braun1990:64:MansolledieNaturvonLandschaftenundVlkernaufzeigen,dieEignungoderNichteignungbestimmter
CharakterefrdiePhilosophie,jeneEreignisse,diefrdieWissenschafgnstigbzw.ungnstigwaren,InstitutionenundMenschen.

50

73Vgl.Braun1990:63f.:manmgedieMeinungensammelnundkoordinieren,undzwarso,dasiesichgegenseitigklren.Siewerden
danndieBeliebigleitinddieFremdheitverlieren,diesieaufweisen,sobaldmansietrenntundisoliert.
74Vgl.dasVorwortzuPlott(1963,Bd.1:X):DiesesWerkseigeschriebenforstudentswhoareconcernedwithproblemsofpeaceand
international,intercultural,andinterfaithrelations,andespeciallystudentswhohavebeguntorealizethattherearenoshortcutsolutionsfor
theplanetarycrises[]andarethereforewillingtoworkmorethoroughlytowardstheOneWorldgoalwhichhavebecomenotjustanideal
butanecessity.
75FornetBetancourt1997:119.
76Holenstein1999:30.
77Mall2003:11.
78Panikkar1998:37.
79Paul2000:401.
80Vgl.Wimmer1998:12.
81Vgl.Plott(1984,Bd.IV:458):JustasmoreknowledgeofIbnSinasbroadpolymathinterestsasamajorhumanistphilosopherinthe
highestsense,includinghiscorrespondencewithalBiruni,shouldservetominimizetensioninIndiabeweenMuslimsandHindus,sonow
inSouthwestAsiamoreawarenessofhisJewishinfluencemighteasetensionbetweenMuslimsandJewsintheHolyLand.

DasfolgendeLiteraturverzeichnisfhrtallgemeineLiteraturan,einigeAngabenspezifischerLiteraturzuden
ThemendereinzelnenVorlesungenwerdenjeweilsnachdemTextderentsprechendenAbschnittebzw.inden
Anmerkungengegeben.
LiteraturzurGeschichteundTheoriederPhilosophiehistorie(Auswahl)
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BelknapPressofHarvardUniv.Pr.,2000.(Erstdruck:1998)
FrederickCopleston:"TheHistoryofPhilosophy:RelativismandRecurrence."In:HeythropJournalV,Nr.4
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