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Monsieur Francis D.

Klingender

Le sublime et le pittoresque
In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 75, novembre 1988. Sur lart. pp. 2-13.

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Klingender Francis D. Le sublime et le pittoresque. In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 75, novembre 1988. Sur
lart. pp. 2-13.
doi : 10.3406/arss.1988.2864
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/arss_0335-5322_1988_num_75_1_2864

Zusammenfassung
Pas Erhabene und das Pittoreske.
In diesem Abschnitt aus Francis D. Klingender Kunst und industrielle Revolution werden die
asthetischen Theorien des Erhabenen, des Pittoresken und des Romantischen in Beziehung gesetzt zu
den verschiedenen Vorstellungen und Darstellungen industrieller Ttigkeit im England des 18. und 19.
Jahrhunderts (anhand von technischen Zeichnungen, naiver Ausdruck lokalen technologischen Stolzes
wie Werken anerkannter Knstler). Der Bezug auf die sthetik des Pittoresken, von William Gilpin und
Uvedale Price formuliert, ermglicht den Knstlern und deren Auftraggebern die Darstellung industrieller
Ttigkeit, allerdings unter Auslassung der fnsteren Aspekte : Maschinen und Bergwerke sind als
dekorative Elemente zulssig, wenn sie das Alter des Verfalls zum Vorschein bringen. Am Beispiel von
Coalbrookdale, Brennpunkt der industriellen Revolution und zentrale Inspirationsquelle der Knstler,
wird sichtbar, in welcher Weise die Theorien des Erhabenen von Edmund Burke in einer von
industriellen "Schrecken" heimgesuchten romantischen Naturvorstellung am Werk sind. Sichtbar wird
schlielich auch in den vernderten Vorstellungen industrieller Arbeit, die fortan auf dem harmonischen
Bndnis von Vergangenheit und Gegenwart, Natur und Technik basieren, die Vermittlung des
Erhabenen in die Romantik.
Rsum
Le sublime et le pittoresque.
Dans ce texte, extrait de L'Art et la rvolution industrielle, Francis D. Klingender met en rapport les
thories esthtiques du sublime, du pittoresque et du romantisme avec les diverses reprsentations de
l'activit industrielle en Angleterre au 18e et au 19e sicles, qu'il s'agisse de dessins techniques,
d'expressions naves de la fiert technologique locale ou d'oeuvres d'artistes confirms. La rfrence
l'esthtique du pittoresque, formule par William Gilpin et Uvedale Price, permet aux artistes et leurs
commanditaires de reprsenter l'activit industrielle en en vacuant ses aspects les plus sinistres, les
machines et les mines tant admises comme lments de dcor, condition qu'elles prsentent tous
les signes du dlabrement. A travers l'exemple de Coalbrookdale, foyer de la rvolution industrielle et
source majeure d'inspiration pour les artistes, on voit comment les thories du sublime d'Edmund Burke
sont l'oeuvre dans la reprsentation d'une nature romantique envahie par les "horreurs" industrielles.
Enfin, la transmission du sublime au romantisme apparat dans la transformation des reprsentations
du travail industriel, dsormais axes sur l'alliance harmonieuse entre le pass et le prsent, entre la
nature et la technique.
Abstract
The Sublime and the Picturesque.
In this extract from Art and the Industrial Revolution, Francis D. Klingender relates the aesthetic theories
of the sublime, the picturesque and Romanticism, to the various representations of industrial activity in
18th and 19th century England, including technological designs, naive expressions of local pride in
technology, and the works of confirmed artists. Reference to the aesthetic of the picturesque,
formulated by William Gilpin and Uvedale Price, enabled artists and their patrons to represent industrial
activity while divesting it of its most sinister aspects : machines and mines were allowed in as elements
of decor so long as they presented all the signs of age and dilapidation. Through the example of
Coalbrookdale, a centre of the industrial revolution and a major source of inspiration for artists, it can be
seen how Edmund Burke's theories of the sublime are at work in the depiction of a romantic nature
invaded by industrial "horrors". Finally, the transmission of the sublime to Romanticism can be seen in
the transformation of images of industrial labour, which now hinge on the harmonious alliance between
past and present, nature and technology.
Resumen
Lo sublime y lo pintoresco.
En este texto, extrado de El Artey la Revolucon Industrial, Francis D. Klingender pone en relacon las
teorias estticas de lo sublime, lo pintoresco y el romanticismo con las diferentes representaciones de
la actividad industrial en Inglaterra en los siglos XVTII y XIX, que se trate de diseos tcnicos, de
expresiones inocentes del orgullo tecnolgico local o de obras de artistas confirmados. La referencia a

la esttica de lo pintoresco, formulada por William Gilpin y Uvedale Price, permite a los artistas y a sus
comanditarios representar la actividad industrial desalojando sus aspectos ms siniestros ; las
mquinas y las minas son admitidas como elementos de decoracin, a condicin que presenten todos
los signos de la antiguedad del deterioramiento. A travs del ejemplo de Coalbrookdale, centro de la
revolucin industrial y mayor fuente de inspiracin para los artistas, se ve como las teoras de lo
sublime de Edmund Burke estn actuando en la representacin de una naturaleza romntica invadida
por los "horrores" industriales. En fin, la transmisin de lo sublime al romanticismo aparece en la
transformacin de las representaciones del trabajo industrial, en lo sucesivo orientadas hacia la alianza
armoniosa entre el pasado y el presente, entre la naturaleza y la tcnica.

Burke considre que le sublime


produit la plus forte motion que
l'esprit soit capable de ressentir. Il est
associ l'infiniment grand, aux
tnbres et l'obscurit. Dans la
nature, les images sombres, confuses et
incertaines ont le pouvoir de produire
dans l'imagination des passions plus
grandes que les images claires et
distinctes. Le vide, la pnombre, la
solitude et le silence voquent le
sublime, comme le font l'clat blouis
sant,l'alternance brutale de lumire et
d'ombre, le bruit de vastes cataractes,
d'orages dchans, celui du tonnerre
ou de l'artillerie, les saveurs amres et
les puanteurs intolrables. Le pote
sublime
du sublime par excellence est Milton.
Les passions qui sont de l'ordre
de l'auto-conservation, crit ailleurs
Burke, excitent la douleur et le sen
timent
du danger ; elles sont simple
mentdouloureuses quand leurs causes
nous affectent immdiatement ; elles
et le
sont dlectables quand nous avons une
ide de la douleur ou du danger sans
tre rellement placs dans de telles
circonstances... Tout ce qui excite
cette dlectation, je l'appelle sublime.
Burke considre que le sen
timent
de la beaut est infrieur
celui du sublime. Il est veill par des
choses qui sont petites et douces,
prsentant de la varit dans leurs
lments qui, de toute faon, ne
doivent pas tre anguleux, mais
doivent se fondre entre eux, des choses
dlicates aux couleurs claires et vives
sans tre soutenues ni clatantes. La
l'artiste face la scne. Les mines de beaut
identifie la tendresse de
charbon se trouvent places dans des l'amour.estPlusieurs
parmi les uvres
landes recules et dsoles. Les carrires voques dans cette
seraient
sont reprsentes comme des cavernes compltement rejetes tude
par Burke en
flanc de montagne. Les moulins dehors du cercle des ides
agrables.
eau semblent en quilibre prcaire Tout au plus elles veilleraient
la
sur les rives escarpes de torrents premire et la plus simple motion...
tumultueux. Les forges se dcoupent de l'esprit humain, savoir la curiosit,
travers le flamboiement du fer en la plus superficielle de toutes les
fusion sur le ciel nocturne. Tous ces affection^ L'ide selon laquelle
voquent parfois le sentiment
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pittoresque
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1770-1780,
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ou
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rude.
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domine
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suscite
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disciples
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l'effroi.
agit
en
cedescription
l'effroi
peut
Fabiani
objets
renverser
mutils.
lequi,
classique
de
dans
La; dessin
Paul
con
; les lments
et l'explication, ou la
menaant d'une puissance prolifrante l'illustration
clart et la transparence, ont de plein
ou incontrlable. Ils prennent un air droit
des attributs esthtiques serait
cyclopen. Face de telles manifestat incomprhensible
pour Burke et pour
ions
de l'industrie, quelques artistes
plupart de ses contemporains. En
tournrent le dos la scne contem la
du talent de persuasion de Burke,
poraine dans son ensemble et recher dpit
le
sublime
le beau, mme accom
chrent le confort d'un pass arcadien pagns du etsentiment
infrieur de la
ou firent une sorte de retraite mlanc curiosit, ne pourraient
pas suffire
olique.
longtemps rendre compte de
Ces deux attitudes divergentes bien
les aspects de l'exprience esth
furent mises en valeur par les procla tous
tique.
donc pas surprenant que
mations esthtiques d'Edmund Burke Gilpin Iletn'est
Price aient trouv ncessaire
(1727-1797) et de Sir Uvedale Price d'ajouter une
autre dimension esthti
(1747-1829). Burke publia son Enqute que,
le
pittoresque,
fiance de l'artiste en son sens de la philosophique sur l'origine de nos du romantisme (3). thme annonciateur
dcouverte se reflte dans l'harmonie ides du beau et du pittoresque
Gilpin est imprcis et utilise le
claire et brillante de ses dessins. Dans en 1757. Une seconde dition aug mot pittoresque dans plusieurs cas
mente
parut
en
1759
et
il
y
eut
la priode du sublime et du pittoresque,
et avec des sens diffrents, qui dpas
l'intrt se dplace de la dcouverte encore douze ditions avant la mort de sentde loin la porte de sa dfinition
vers la contemplation, et vers la Burke. \JEssai sur le pittoresque de lmentaire selon laquelle de tels
description potique des motions de Price parut pour la premire fois en objets... sont des sujets propres la
1794 ; une dition augmente fut
(4). Il est possible cependant
publie en 1796. C'tait un essai de peinture
de
reconstituer
partir de son uvre
en forme prcise des thories sur une vaste explication
de ce qu'il pensait.
1 Les citations de Burke sont tires mise
le
pittoresque
promulgues
par
l'infa
de l'dition critique de J. T. Boulton, tigable artiste et voyageur qu'tait le Si le beau de Burke est net et poli, le
A Philosophical Enquiry into... the rvrend William Gilpin (1724-1804). pittoresque de Gilpin est rude et
Sublime, Londres, Routledge, 1958, Les rcits de ses voyages dans diverses
Les rfrences aux pages ont t omises. rgions de la Grande-Bretagne, illustrs
Gilpin, voir C . P . Barbier,
2 Ws Gilpin, Trois essais sur le beau d'aquarelles de sa main, parurent 3 Sur William
Gilpin, Oxford, Oxford
pittoresque, Londres, 1792, traduction partir de 1781. Un certain nombre de William
franaise, Paris, ditions du moniteur, volumes furent publis aprs sa mort University Press, 1963.
par ses excuteurs testamentaires.
1982, p, 15,
4 W. Gilpin, op. cit.,p, 13,
.

f rancis d. klingender

Le sublime et le pittoresque 3
sauvage. La symtrie, l'quilibre,
l'querre doivent tre vits. Il conseille
aux paysagistes de transformer le
gazon en une pice de terrain acc
idente,
de planter de rudes chnes la
place d'arbustes d'agrment, de briser
la rgularit des bords de l'alle, de lui
donner l'pret d'une grand-route, de
la marquer de traces de roues, de
dissminer quelques pierres et des
broussailles. En un mot, crit-il, si vous
la rendez rude, vous la rendez aussi
pittoresque (5).
L'introduction de personnages
dans un paysage exige certaines
prcautions. D'un point de vue moral,
crit Gilpin, l'ouvrier industrieux a un
caractre plus plaisant que le paysan
qui flne. Mais il en va tout autrement
sous un clairage pittoresque. Les arts
de l'industrie sont rejets. Et mme le
dsuvrement... ajoute de la dignit
un personnage. Ainsi il est permis
d'introduire le vacher paresseux qui
s'appuie sur son bton ou le paysan qui
se prlasse sur un rocher dans les scnes
les plus grandioses comme sont permis
les personnages en draps longs et
plisss, les bohmiens, les bandits et les
soldats, pourvu que ces derniers soient
toujours en uniformes soigneusement
dpenaills (6). Des rides de patriarche
5 -Ibid., p. 16/
6 W. Gilpin, Observations, relative
chiefly to Picturesque Beauty...
particularly the Mountains, and Lakes
of Cumberland, and Westmoreland,
1786, vol, 2,p. 44.

et une barbe folle sont prfrables aux


tendres fossettes de la jeunesse. Au
coursier arabe, il substituerait le
cheval de trait fourbu, la vache, la
chvre ou l'ne (7).
Selon Price, la scne pittoresque
doit exclure non seulement le champ
labour et le travail agricole mais aussi
en gnral tous les travaux de
l'homme. De toute faon, les dfor
mations , qu'il dfinit comme quelque
chose qui ne se trouve pas l'origine
dans le sujet reprsent, comme le
flanc d'une douce colline verdoyante
dfonc par l'inondation, les carrires,
les gravie res et de grands amas de
terreau ou de pierres, sont tran
sformes
en scnes pittoresques sous
l'influence molliente du temps et du
climat (8). Comme lments de dcor,
Price admet non seulement les chteaux
et les palais mais aussi les taudis, les
chaumires, les moulins et les intrieurs
misrables de vieilles fermes et
d'tables. L'enchevtrement complexe
des roues et des pices mcaniques de
bois d'un moulin eau, combin avec
la mousse, les marques du climat et les
plantes qui poussent travers les joints
des murs, tout cela donne au peintre
un difice plein de charme, condition
qu'il soit vieux et dlabr (9).
De telles thories permettaient
l'artiste et ses commanditaires
7W, Gilpin, Trois essais, op. cit.
8 Sir U. Price, An Essay on the
Picturesque, 1796, vol. 1, pp. 213-14.
9 -Ibid., pp. 66-67.

d'chapper aux aspects les plus sinistres


de l'industrie en feignant le dlabre
ment.Les rgles du pittoresque auto
risaient
l'intrusion de machines
vapeur, de moulins eau ou de mines
seulement si elles avaient un air de
dcrpitude ou si elles paraissaient
anciennes ou en ruines, et donc
anodines. Par exemple, John Haskell,
artiste topographe (ce. 1789-1825) qui
manifestait un grand intrt pour les
carrires, les fours chaux et le travail
du charbon, pouvait justifier la fr
quence
de leur prsence dans ses
peintures comme difformits pitto
resques au sens de Price ; il existe un
merveilleux exemple d'un carreau
de mine peint par Paul Sandby au
muse national du Pays de Galles de
Cardiff (ill. I).
Julius Caesar Ibbetson (17591817) (10), charmant artiste pittores
que
dont le style prsente des affinits
avec celui de Thomas Rowlandson
(1756-1827), traite souvent des thmes
industriels : par exemple Les entrepts
de charbon Landore, peint en 1792,
et appartenant aujourd'hui la
collection Werner, qui montre un
chemin de fer primitif tract par des
bufs et Les forges de Cyfarthfa. En
1804, Stadler fit une aquarelle, d'aprs
une peinture de John Augustus
Atkinson (1775-cc. 1833), de l'arche
de Tanfeld sur Beckley Burn. Construit
par Ralph Wood en 1725, avec une
trave de plus de cent pieds, c'tait le
1 0 R. M, Clare, Julius Caesar Ibbetson,
1948, planche 46.

1. Paul Sandby, Carreau de mine, 1786 (?)'.

Illustration non autorise la diffusion

4 Francis D. Klingender

Illustration non autorise la diffusion

2. Peter le Cave, Fonderie de Gpscote, s.d.


plus grand viaduc ferroviaire du monde ;
il fut dsaffect en 1800, ce qui permit
Atkinson de lui donner le statut de
monument classique. En dpit d'une
batterie de chaudires et d'une machine
de Watt, Peter le Cave (ce 1780-1810)
russit donner la fonderie de
Goscote, prs de Walsall, l'aspect du
dlabrement mdival (ill. 2).
L'architecture gothique, dit
Price, est gnralement considre
comme plus pittoresque, bien que
moins belle, que l'architecture grecque
en vertu du principe selon lequel une
ruine est plus pittoresque qu'un difice
neuf (11). D'ides de ce genre naquit
le revival gothique, l'amour victorien
des ruines qui imprgna non seulement
les architectes et les paysagistes mais
aussi, l'occasion, les ingnieurs.
Isambard Kingdom Brunei (18061859), qui conut le Great Western
Railway, dcida de ne pas terminer
une de ses bouches de tunnel, parce
que, dans son inachvement, elle
ressemblait fort un portail mdival
en ruine. Pour accrotre l'effet pitto
resque, il y fit grimper du lierre (12).
1 1 U. Price, op. cit. , p . 63 ,
12-E. T. MacDermot, History of the
Great Western Railway, nouvelle d,.
Londres, Ian Allen, 1964, vol. 1,
p . 56 ; J . C .Bourne, The Great Western
n
Railway, 1846, p. 54 et clich Tunnel
2 near Bristol. L'ouvrage de
C. Hussey, The Picturesque (1927), est
une tude magistrale sur le sujet.

Coalbrookdale et le sublime
La dcouverte conjointe de charbon et
de minerai de fer prs de Coalbrookdale
dans le Shropshire fit de cette rgion
un foyer de dveloppement de la rvo
lution industrielle. C'est cet endroit
qu'Abraham Darby rsolut le problme
de la fusion du minerai en utilisant du
coke au lieu du charbon de bois. La
production de ses forges tait achemi
nesur la Severn en pniche vers
Bristol et, de l, dans toute la GrandeBretagne et progressivement vers
l'Europe et le reste du monde.
Comme centre industriel, Coal
brookdale
exerait aussi une attraction
presque irrsistible sur les artistes de
l'cole anglaise de dessins de paysage
depuis ses dbuts jusqu' son apoge.
Cette situation tait due au fait que
l'entreprise industrielle la plus moderne
et la plus impressionnante s'tait
dveloppe dans un paysage excep
tionnellement
romantique. Cela devint
le lieu exemplaire pour tudier les
nouvelles relations entre l'homme
et la nature cres par la grande
industrie.
Les premires vues de Coal
brookdale
publies en 1758, un an
aprs la premire dition de Burke,
taient une paire de gravures au trait
de Francis Vivares (1709-1780) d'aprs
Thomas Smith de Derby (mort en
1767) et George Perry. Elles ont
pour titre : Une vue des travaux de
Coalbrookdale et de la campagne
avoisinante . Smith fut reconnu comme
un des premiers peintres de paysage

anglais (particulirement pour le Peak,


le Yorkshire Dales et le Bristol Avon) ;
c'tait le pre du clbre graveur John
Raphael Smith (1752-1812). Perry
tait ingnieur.
Bien que dans la Vue des Hauts,
les usines qui sont au bas du vallon,
l'endroit o il rejoint la Severn, soient
dans la pnombre, cela contribue
surtout faire ressortir les btiments
et les jardins tracs au cordeau sur la
pente de la colline, clairs par le soleil
la manire topographique primitive.
La fume qui s'lve des fours coke
sur la rive du fleuve n'est pas encore
utilise pour crer une atmosphre
d'obscurit sublime : elle a le mme
aspect cotonneux que les bouquets
d'arbres sur la pente oppose. Le
Vallon, avec le chariot qui descend
une norme pice de fonte sur la route
sinueuse au premier plan, voque une
vritable ruche humaine au cur d'un
paysage souriant que les potes de
l'poque aimaient dcrire en dist
iques hroques. A ce moment,
Coalbrookdale semblait belle plutt
que sublime.
Vers la fin du 18e sicle, le
mouvement des marchandises de
Coalbrookdale vers le Sud par la Severn
excdait les capacits d'un bac. Les
Darby dcidrent de construire un
pont une seule trave en utilisant le
fer. Dessin par Thomas Farnolls
Pritchard, un architecte de Shrewsbury,
et coul aux forges de Madeley
d'Abraham Darby, il fut mis en service
en 1779 et devint rapidement une des
sept merveilles du monde. Une des vues

Le sublime et le pittoresque 5
les plus anciennes de ce pont semble
tre une simple aquarelle sans prten
tion(ill. 3). Le pont enjambe symtr
iquement la surface du papier entre des
fortins maonns de chaque ct et
rvle une vue du fleuve avec, dans le
lointain, une pniche qui s'engage dans
une boucle. A voir le dessin prcis et
rigoureux du pont en net contraste
avec le paysage de rivire, on pourrait
croire que l'artiste ait t un des
ingnieurs. De toute vidence, ce
dessin est l'origine de la grossire
gravure sur bois du Cabinet des
estampes du British Museum ; celle-ci
fut imprime par J. Edmunds de
Madeley avec une longue lgende qui
commence ainsi : Cette tonnante
structure fut coule Coalbrookdale
en l'an 1778 et rige entre 1779 et
1780. La lgende s'achve ainsi :
Les paroisses de Madeley et de
Benthal sont les Atlas qui portent
l'norme charge, un pied tant plac
dans la premire, l'autre dans la
seconde ; ce pont y est maintenant
la preuve indiscutable de la comptence
de nos techniciens et de nos ouvriers.
L'aquarelle montre avec exactitude une
rosette ornementale en fer qui porte
un fleuron au centre de la trave. Dans
la gravure sur bois lui est substitue
une plaque imaginaire portant les
initiales entrelaces A. D. ; c'tait sans
aucun doute un geste de flatterie
gratuite l'gard d'Abraham Darby.
Le 4 juillet 1782, la Coal
brookdale
Company ddia George III
une gravure au trait du pont par
William Ellis (1747-1810), d'aprs
Michael Angelo Rooker (1743-1801),
l'lve de Paul Sandby. Mticuleusement reproduit et brillamment clair,
le pont occupe toute la largeur du
dessin ; l'arche est exactement au
centre, laissant fugitivement entrevoir
les btiments industriels bien entre
tenus et des bateaux mi-distance.
Des pentes boises bordent le paysage
de chaque ct, comme les panneaux
des coulisses dans un dcor du thtre
Haymarket, dont Rooker tait le
principal dcorateur. Il s'agissait d'un
travail de commande, sans aucun doute
destin produire une impression
aussi favorable que possible et
gommer les lments les moins
attrayants de Coalbrookdale. De telles
intentions de propagande devaient
jouer un rle croissant dans la relation
entre l'art et l'industrie.
Aussi tard qu'en 1823, Matthew
Dubourg (ce. 1786-1825) publia ce
qui tait peut-tre un autre travail
de commande, une aquatinte pour
la bibliothque d'architecture de
J. Taylor, qui combinait une vue
romantique du pont avec des dtails
reports dans le style le plus pur du
dessin industriel. Dubourg tait un
artiste pay la tche et un graveur
d'une grande habilet, qui semblait
capable de faire n'importe quoi. Il
exposa des miniatures l'Acadmie
royale en 1786, 1797 et 1808 et grava
des paysages d'aprs le Lorrain.
Il illustra d'innombrables volumes
d'archologie classique et d'architec
ture
gothique, mais trouva aussi le
temps de se consacrer des travaux
qui avaient plus de rapports avec la
technique, ainsi l'aquatinte de l'emba
rquement au port Madoc en 1810, celle

du pont suspendu du Capitaine Sam


Brown prs de Berwick-on-Tweed
(1823), des illustrations pour la
description des ponts suspendus en
fer maintenant rigs sur le dtroit de
Menai... et sur la rivire Conway
(1824) de T. G. Cummings, et selon
Bnzit, une vue du quai en fer
Brighton la mme anne.
En contraste avec les comptes
rendus dlibrment artificiels d'ar
tistes comme Rooker et Dubourg,
l'impression relle que Coalbrookdale
faisait sur le visiteur est bien rsume
dans une notation d'Arthur Young
pendant son voyage dans le Shropshire
de l't 1776, 18 mois aprs la publica
tion
des gravures de Thomas Smith et
quatre ans avant la vue lche et
aimable de Rooker. Le pont en fer
n'tait pas encore construit et il dut
traverser la Severn en bac pour voir
les fourneaux, les forges, avec leurs
vastes souffleries dont le grondement
rendait tout l'difice horriblement
sublime. Il exprimait la dissonance
entre le paysage sylvestre et le paysage
industriel dans les termes de l'opposi
tion
burkenne entre le beau et le
sublime : Coalbrookdale lui-mme est
un endroit trs romantique, crivait-il,
c'est un vallon qui serpente entre deux
imposantes collines aux ondulations
varies, dont les bois pais forment un
magnifique couvert ; le paysage est
vraiment trop beau pour tre en
harmonie avec la varit d'horreurs
que l'art de l'homme a rpandues en
contrebas : le bruit des forges, des
moulins eau, leur vaste machinerie,
les flammes qui jaillissent des fourneaux
lorsque s'embrase le charbon, la fume
des fours chaux, tout cela est sublime,
et pourrait trs bien s'unir avec les
rochers escarps et dnuds comme
ceux de Saint Vincent Bristol (13).
Les sentiments de Young trou
vent une magnifique illustration dans
une srie de six gravures au trait de la
Severn prs de Madeley, ralises
d'aprs des peintures l'huile aujour
d'hui disparues de George Robertson
(1724-1788) (14), publies par
Boydells le 1er fvrier 1788. Ici, le
fleuve exprime rellement le climat
13 A. Young, Annals of Agriculture,
and other useful Arts, 1785, vol. 4,
pp. 166-168.

motionnel de Burke et de Salvator


Rosa, dont Robertson a probablement
tudi le travail durant sa jeunesse,
quand il passa quelque temps en Italie
avec William Beckford de Somerley,
cousin de Beckford de Fonthill et,
comme lui, riche planteur des Antilles.
Aprs leur tour d'Italie, ils visitrent la
Jamaque vers 1770. Robertson y
peignit de nombreuses vues, dont six
furent graves et publies par les
Boydells en 1778. Il retourna en
Angleterre pour s'tablir comme peint
rede paysage et professeur de dessin,
et s'associa au mouvement d'inventaire
des monuments mdivaux de GrandeBretagne. Son uvre publi comprend
des vues de Londres et du chteau de
Windsor.
A Coalbrookdale, Robertson
fut aussi conscient que Young du con
traste entre la beaut romantique de
la valle et les horreurs subi "mes que
l'art avait rpandues en contrebas.
A la diffrence de Rooker, il ne se
souciait pas de faire un compte rendu
pictural dtach du pont dans la pleine
lumire du jour. Au contraire, il semble
avoir divis sa srie de Coalbrookdale
en deux groupes de trois, l'un consacr
aux beauts, l'autre aux horreurs du
Vallon. La principale image du premier
groupe (ill. 4) dramatise le pont en
1 insrant dans le paysage avoisinant :
les pentes imposantes et les bois pais
qui forment un magnifique couvert
dominent. L'arche elle-mme est
repousse du centre de la compostion
vers la droite, dans l'axe du bastion
rocheux au-dessus et des cavaliers sur
la rive en contrebas, et est silhouette
sur le feuillage. Seule, la construction
maonne de la butte gauche est
claire par le soleil. Avec le rocher
trs lumineux au-dessus, la construction
grossire sur la rive droite, le fond
sombre, la rivire et les pentes ombrag
es, l'ensemble rvle la beaut
romantique de l'endroit.
Pour montrer les horreurs du
Vallon, Robertson nous fait d'abord
descendre la rivire jusqu' la clbre
fonderie de canons de John Wilkinson
14 Sur G. Robertson, voir J. Moore,
Fresh Light on some Watercolour
Painters of the British School, Walpole
Society, 1917, vol. 5, pp. 54-59.

3. Le pont mtallique de Coalbrookdale , vers 1779.

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6 Francis D. Klingender

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apocalyptique de l'industrie qui fera,


partir de ce moment, de frquentes
apparitions, dans des contextes
d'ailleurs souvent improbables. Cette
vision culmine avec les illustrations de
la Bible et du Paradis perdu de John
Martin, dans lesquelles il exprime
d'une manire dguise les motions
ressenties devant la scne industrielle
contemporaine. Les titres complets de
toutes ces sries et de leurs graveurs
sont les suivants :

James Fittler, 1758-1835


Une vue du pont de fer, prise de la
berge du fleuve Severn Madeley prs
de Coalbrookdale, dans le comt de
Salop.
Une vue de la colline de Lincoln, avec
le pont de fer au loin, prise de la berge
du fleuve Severn.
Francis Chesham, 1749-1806
4. George Robertson, Vue du pont mtallique de Coalbrookdale , 1788.
Une vue du pont de fer Coalbrookd
ale,
dans le Shropshire, prise du pied
de la colline Lincoln.
et l'alsoir Broseley. L, les pentes sol. Un levier cyclopen dresse son Une vue de l'ouverture du puits de mine
autrefois verdoyantes sont pleines des bras puissant au centre du dessin, ce prs de Broseley dans le Shropshire.
fumes qui s'lvent des fourneaux et qui rend, par contraste, cette scne
de la salle des machines, masquant le infernale encore plus sublime. L'obser William Lowry, 1762-1824
ciel. La valle rsonne du grondement vateur devine un paysage serein Une fonderie de canons et un alsoir
des vastes souffleries qui semblait si l'extrieur et une lune argente, comme pris du ct de Madeley sur le fleuve
horriblement sublime Arthur Young. dans les tableaux de Joseph Wright. Severn, dans le Shropshire.
Dans une vue d'une fonderie la nuit La troisime imaged' horreur montre Intrieur d'une fonderie Broseley,
(ill. 5), quelques personnages, penchs l'ouverture d'un puits de mine de Shropshire.
sur leur travail, font apparatre le charbon, avec l'norme roue tracte
lugubre atelier encore plus vaste qu'il par un cheval, la lisire d'un bois
ne l'est. La scne est seulement claire dessin dans le style romantique de Fittler et Chesham taient des graveurs
dans le fond par l'clat aveuglant du Rosa. Ces trois images et les gravures aux activits disparates et semblaient
mtal en fusion qui est vers du four excutes d'aprs elles sont les pre capables de faire n'importe quoi. Lowry
neau dans des sillons de sable sur le mires
reprsentations d'une vision tait un homme plus distingu qui
5. George Robertson, Vue d'une fonderie Broseley , 1788.

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Le sublime et le pittoresque 7
s'tait spcialis dans les sujets de
mcanique et d'architecture. Savant
autant qu'artiste, il inventa des intruments pour le dessin et joua un rle
considrable dans l'invention de la
gravure sur acier et fut lu Fellow of
the Royal Society en 1812. Pendant
20 ans il se consacra la prparation
de planches pour la Cyclopaedia de
Rees. Il contribua aussi au Dictionnaire
technologique universel de George
Crabb, au Magazine philosophique et
d'autres publications du mme
genre. Il grava des planches pour les
Plans de l'glise de Batalha de James
Murphy et le Dictionnaire d'architec
ture
de Peter Nicholson.
Environ trois ans avant la
publication des gravures pour
Nicholson, l'ami d'Erasmus Darwin,
Anna Seward (1747-1809), le cygne
de Lieh field, s'intressa aussi
Coalbrookdale dans un pome crit
vers 1785 :

La macabre Wolverhampton qui rallume les feux qui couvent,


et Sheffield enveloppe de fume, blme,
entre des hauteurs qui condensent les sombres volutes
en crachins noirtres et incessants. Les collines avoisinantes
ouvrent leurs veines profondes et alimentent des flammes caverneuses,
tandis qu' sa sur du couchant, Ketley cde
le lourd mtal qu'elle tire de son sein
dsol et livide. Pas de formes ariennes
sur la lande aride de Sheffield ou sur la bruyre de Ketley
pour tresser des couronnes de fleurs ou pour tenir
en souriant le sceptre de coquillages (16).
Rprimandant le gnie du heu
pour s'tre laiss corrompre par Plutus,
Anna Seward prend le parti des
nymphes et des naades renvoyes de
Coalbrookdale par les cyclopes et se
lamente de la transformation des valles
tempennes en un Erbe tnbreux.
Cependant, les machines et les forges
installes Coalbrookdale suscitaient
aussi chez Anna Seward un sentiment
de grandeur et de puissance. Les ateliers

entreprises industrielles avaient aussi


leurs attraits. Par exemple, le pont en
fer sur la Wear Sunderland, construit
en 1796, suscitait presque autant
d'attention que celui de Coalbrookdale.
Il existe une aquatinte en noir et blanc
de J. Raffield d'aprs Robert Clarke,
qui montre le pont en construction,
sous le titre : Vue est du pont en fer
sur la rivire Wear... avant que le
cintrage ne soit dmont. Le dessin de
Clarke, avec l'effet d'clairage solaire
l'ancienne et le souci mticuleux du
Scne de grce superflue, floraison gaspille ;
dtail
qu'un artiste un peu plus au fait
O, Colebrook viole ! En une heure,
de
la
mode
aurait probablement vit
dfavorable la beaut et au chant,
en 1796, est une expression nave de
le gnie de tes ombrages, corrompu par Plutus,
l'orgueil local due un dessinateur de
s'endort paisiblement, au milieu de tes alles herbeuses, de tes vallons boiss,
province, ou peut-tre un ingnieur.
de tes tertres et de tes sources bouillonnantes, de tes rochers, de tes ruisseaux !
Deux ans aprs, Clarke et Raffield
tandis que des hordes fuligineuses envahissent
ddirent une estampe, complment
les scnes douces, romantiques, consacres ;
aire
de la prcdente, du pont achev
repaire de la nymphe des bois qui, en des temps aujourd'hui vanouis,

la
Socit
pour l'encouragement des
parcourait des bosquets non frays,
arts,
des
produits
manufacturs et du
quand les naades aux poignets de perle,
Dans cette illustration, la
tressant leurs nattes blondes, se reposaient sur ton flot cristallin, ombreux et doux. commerce.
maonnerie claire par le soleil
contraste avec le ciel sombre, balay
Maintenant nous voyons
par la tempte. Aussi tard qu'en
leur rgne frais, parfum et paisible,
1807, Robert Surtees (1779-1834) eut
usurp par les cyclopes ; entends le brouhaha
l'ide d'inclure une version dramatise
de leurs barges bondes ! entends le cri strident
du pont de Sunderland dans Histoire
de leurs lourdes machines qui emplit les vallons effarouchs.
et Antiquits... de Durham, autrement
On ne compte plus les foyers qui, sur toutes les collines
consacr au pass ; l'illustration fut
obscurcissent de leur paisse fume
grave par George Cooke (1781-1834)
le soleil d't ; des colonnes sulfureuses
d'aprs un dessin d'Edward Blore
recouvrent de linceuls la robe sylvestre
(1789-1879). Cooke publia plus tard
de tes fiers rochers, polluent tes brises
un volume de gravures de la construc
et souillent tes eaux claires comme le verre. Vois, en troupes,
tion
du nouveau pont de Londres.
les artificiers du crpuscule aux gorges d'airain
L'inauguration du nouveau
qui grouillent sur tes falaises et hurlent dans tes vallons,
pont de Sunderland inspira la product
escarps et sauvages, mal faits pour ce genre d'invits (15).
ionde nombreux bols, cruches et
chopes commmoratifs, dcors au
d'une dcalcomanie du pont.
Pour Anna Seward, les indust obscurs et les fourneaux fumants moyen
Cette
mode
semblait avoir
riesinstalles en bas de Coalbrookdale produisaient l'tat que Burke louait commenc parplaisante
chope reprsentant
violaient manifestement la beaut dans la description de la mort de le pont en fer une
Coalbrookdale d'un
pastorale. Pourtant une longue section Milton o tout est sombre, incertain, ct et l'abbaye de Buildwas de l'autre.
de son pome, qui comprend aussi une confus, effroyable et sublime au plus Coalbrookdale et son pont apparais
description mtrique du travail de haut degr. On pourrait croire que les saientaussi l'occasion travers de
la machine vapeur, est consacre fumes sulfureuses dont Anna Seward dlicats dessins la main sur de la
une description enthousiaste de se plaignait contribuaient la sublimit porcelaine, qui taient peut-tre dus
Birmingham, la Londres grandissante de la scne. Burke n'numre-t-il pas au talent de William Billingsley.
du royaume de Mercia, et le centre parmi les causes de cette motion les L'habitude de clbrer d'importantes
florissant des sciences et de l'industrie. amertumes excessives et les puant entreprises industrielles par l'mission
Pendant que les villes voisines gchent eurs intolrables ? L'attitude d'Anna
de ce type subsista
le temps qui fuit sans se soucier de Seward est essentiellement ambival d'objets-souvenirs
l'ge du chemin de fer et n'a d'ailleurs
l'art ni du savoir, ni du sourire de ente: c'est un mlange d'horreur et de pas
compltement disparu de nos jours.
chaque muse, Birmingham s'tend de joie. Sa reprsentation du dveloppe
En plus des ponts de Coalbrookd
mois en mois. Les haies, les fourrs, ment
industriel est essentiellement ale
et
Sunderland, d'autres grands
les arbres retourns, dracins, sont diffrente de celle qui sera exprime travaux desuscits
par la rvolution des
changs en difices de mortier, en un demi-sicle plus tard par Charles transports inspirrent
artistes de
longues rues, en places majestueuses. Dickens et Emile Zola, entre autres l'poque. L'aqueduc de les
Barton
(ill. 6),
Anna Seward se rjouit de cette crivains.
qui
faisait
traverser
la
rivire
Irwell
au
expansion, mais se lamente du fait que
canal
de
Bridgewater,
inspira
de
nomBirmingham ne tire pas les ressources
de ses entrepts bruyants, massifs
et gristres d'autres endroits que Images de l'industrie
15 -A. Seward, The Poetical Works,
des vais sinueux du Coalbrook
W. Scott (d.), Edimbourg, 1810,
sylvestre. D'autres villes ont t Bien que Coalbrookdale exert une Sir
vol.
2, pp. 3 14-3 15.
fascination
particulire
sur
tous
ceux
moins destructrices de beaut.
Regardez, proclame-t-elle :
qui l'approchaient, d'autres grandes \6-Ibid., p. 218.

8 Francis D. Klingender

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6. L'aqueduc de Barton, 1794.


breux artistes et graveurs. Le grand
aqueduc de Marple qui permettait au
canal de Peak Forest de franchir la
Goyt dans le Cheshire, ouvert en 1794,
inspira une aquatinte grave en 1803
par Francis Jukes (1746-1812), d'aprs
le dessin d'un artiste; de Liverpool,
Joseph Parry (1744-1826). Il montre
une embarcation de plaisance bonde
tire par deux chevaux ; cela rappelle
qu' cette poque il y avait sur les
canaux des lignes pour passagers rgu
lires et rentables. L'aqueduc massif
de Telford Chirk, prs de Llangollen,
est un thme choisi par de nombreux
artistes, parmi lesquels Cotman. Une
de ses belles aquarelles, qui se trouve
au Victoria and Albert Museum,
montre quel point son sens classique
du dessin fut stimul par la simplicit
massive de ce grand travail d'ing
nieur (17).
Parmi les activits industrielles,
les mines de cuivre du mont Parys sur
l'le d'Anglesey, ouvertes en 1768,
semblent avoir exerc un effet puissant
sur tous les artistes qui les visitrent.
Un exemple caractristique est l'aquar
ellepittoresque d'Ibbetson, faite la
fin de 1778 ou au dbut de 1779, qui
se trouve maintenant au muse national
du Pays de Galles (ill. 7). Franois
Louis Thomas Francia (1772-1839) fit
une tude plus dramatique et plus
sublime de la mme scne. Cette
dernire influena pleinement une
vue de la mine de Dannemora en
Sude, aquatinte de Joseph Constantine
Stadler (ce. 1780-1812) d'aprs un
dessin de Sir Robert Ker Porter
(1777-1842) pour les Esquisses de
voyage en Russie et en Sude de ce
dernier, publies en 1809. Le caractre
non fortuit de cette ressemblance est
suggr par le fait que Francia et Porter
avaient tous les deux appartenu une
socit de jeunes peintres, fonde en
1799 et connue sous le nomdesFreVei.
Francia en tait le secrtaire, et parmi
17 -S. D. Kitson, The Life of John Sell
Cotman, Londres, Faber and Faber,
1939, p. 48.

Lithographie par George Sharf (17881860), un pionnier du procd qui


devait se spcialiser dans des travaux
d'intrt gologique, ce dessin prsente
une vision dramatique d'un de ces
avant-postes du combat contre la
nature. Rendues drisoires par la taille
des rochers, les machines et les activits
ciel ouvert semblent en quilibre
prcaire au-dessus de l'ocan sous
lequel les galeries de mines se fraient
prudemment un chemin. W. Crane de
Chester ouvrit son Paysage pittoresque
du nord du Pays de Galles (1842)
par une lithographie dramatique des
grandes carrires d'ardoise de Penrhyn.
Les mines de charbon reprsen
tent
un autre aspect de la scne proto
industrielle
qui a fait constamment
l'objet d'illustrations. La vue de la
bouche d'un puits de mine avec une
machine tracte par un cheval pour
remonter le minerai par Paul Sandby a
dj t mentionne (ill. 1). Une grande
peinture l'huile d'un artiste inconnu,

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7. Julius Caesar Ibbetson, Les mines de cuivre du mont Parys sur l'le d'Anglesea,
vers 1780-1790.
ses membres on comptait aussi Thomas qui se trouve maintenant la galerie
Girtin (1775-1802). Les dessins Walker de Liverpool, illustre d'une
d'Ibbetson et de Francia pourraient manire saisissante le pompage de la
servir d'illustration un passage de vapeur et l'entranement de l'engre
Wordsworth extrait de Promenade nageen haut d'un puits de mine de
charbon (ill. 9). Contrastant avec
du soir, compos n 1787-1789 :
J'aime observer les convois qui dvalent les carrires
les paniers des coursiers nains, les hommes, les chariots ;
Voil que toute la ruche s'affaire,
tandis que le vacarme retentit en cho !
Certains (entendez le cliquetis de leurs burins)
sont la peine, petits pygmes dans le golfe profond ;
Certains, qu'on aperoit menus entre les escarpements
Traversent de bout en bout le madrier sans voir ;
et les cailloux dans les hottes lgres
rsonnent (18)
Non moins dramatiques sont l'image de la ruche active que l'extrac
les reprsentations des mines d'tain et tion
ciel ouvert de rtain ou du
de cuivre de Cornouailles ou celles des cuivre avait suggre Wordsworth,
carrires d'ardoise du nord du Pays de
Galles. Joseph Farrington (1747-1821)
publia une gravure des mines d'tain 18 W. Wordsworth, dition de
de Curlaze en 1813. I. Tonkin de Slincourt, vol. l,pp, 16-18, nouvelle
Penzance dessina la mine de Bottalack, dition, Oxford, Oxford University
prs de Saint-Just, en 1822 (ill. 8). Press, 1969.

Le sublime et le pittoresque 9

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8. I. Tonkin de Penzance, Vue de la mine de Bot tala ck en Cornouailles, 1822.


9. Carreau de mine, vers 1820.

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10 Francis D. Klingender
les nombreuses vues primitives des
mines de charbon voquent souvent
une ambiance d'une obsdante sol
itude. Elles rappellent la description
des mines de charbon de Cannok
Chase, situes en lisire d'une vieille
fort, peuple de cerfs nombreux,
que Thomas Holcroft (1745-1809),
l'auteur dramatique radical, voqua
quand il dicta ses souvenirs d'enfance
sur son lit de mort. Holcroft se rem
morait sa vie des annes 1750 quand
il suivait son pre, l'ge de neuf ans,
sur les routes du Nord de l'Angleterre,
pour faire le ngoce des tissus, des
boucles et des boutons, des cuillers
d'tain et des poteries : VersLichfield,
sur la droite, se trouvent la lande et la
ville de Cannock ; attenant la lande,
sur la gauche, il y avait des puits de
mine situs sur un sol argileux particu
lirement lourd. Dsireux de se servir
de ses nes, mais ne souhaitant pas y
aller lui-mme, mon pre m'envoyait
souvent ces puits de mine chercher
un ne charg pour le conduire
travers la lande jusqu' Rugeley et
trouver un client pour mon charbon.
Le produit tait si bon march et si
proche que les profits taient forc
ment faibles mais c'tait dj quelque
chose. Si le temps avait t beau, la
tche n'aurait pas t aussi difficile
et mon tonnement aurait t moins
grand. Mais j'ai le souvenir prcis des
ornires profondes, des btes, nes
aussi bien que chevaux, incapables de
mouvoir leurs pattes dans l'argile ;
j'ai aussi le souvenir des chariots et
des fourgons qui s'y embourbaient
vite... Quand une me secourable se
trouvait dans le voisinage, je pouvais
m'estimer heureux ; mais quand
j'tais contraint de courir de puits
en puits pour demander l'homme
qui faisait tourner la roue de me

venir en aide, j'avais peu de chance


d'tre entendu. Je n'obtenais souvent
pour rponse qu'un juron hargneux
et qu'un refus ; jusqu' ce qu'un
vnement imprvu m'apportt un
soulagement, mon ne, qui gmissait
de souffrance, tait oblig de rester sur
place. L'exemple le plus remarquable
de ce genre d'infortune mrite peut-tre
d'tre narr. Un jour mon ne tait
pass sans encombre travers les
ornires et les routes dfonces et avait
commenc de gravir une colline que
nous devions franchir pour atteindre
Rugeley. Le vent tait trs violent ; en
bas, je ne me serais jamais dout de sa
force. Mon apprhension commena
augmenter dans la monte. Quand
nous arrivmes au sommet, le vent
soufflait en rafales trop fortes pour
que l'animal pt rsister : il tomba.
De ma vie je n'avais t aussi dses
pr (19).
Un peintre d'origine alsacienne,
qui s'tait install en Angleterre en
177 1 , devait exercer une large influence
sur la gnration montante des artistes
de la fin du sicle. C'tait Philip James
de Loutherbourg (1740-1812) (20).
N Strasbourg, il tait le fils d'un
peintre de miniatures qui avait migr
Paris quand il tait encore enfant.
Son premier professeur fut Francesco
Casanova (1727-1802), dont les scnes
de bataille, les scnes de chasse, les
marines et les paysages furent trs
admirs en France. Au dbut,
Loutherbourg suivit le style et les
thmes de son matre, s'inspirant
parfois de la manire de Nicholas
Berchem (1620-1683). Il devint raem19- Memoirs of the late Thomas
Holcroft, 18 16, vol. 1, pp. 46-50.

10. Usines mtallurgiques, Coalbrookdale , 1805, d'aprs de Loutherbourg.

Illustration non autorise la diffusion

bre de l'Acadmie de Paris et peintre


la Cour trois ans avant de venir
s'installer Londres en 1771, muni
d'une lettre de recommandation pour
Garrick. Entre 1773 et 1785, il ne se
contenta pas de dessiner des dcors de
thtre pour Garrick et Richard
Brinsley Sheridan mais contribua aussi
puissamment l'essor de l'art du dessin
de dcor et des machineries de scne.
Son premier travail pour la scne
attest est la reconstitution d'un palais
en flammes dans Un conte de Nol de
Garrick, qui fut reprsent Drury
Lane juste aprs nol 1773. Par la suite
il se rendit clbre pour ses effets
ingnieux suggrant le feu, le soleil,
le clair de lune et les ruptions volcani
ques.Il apparat comme le premier
avoir introduit le paysage en rideau,
en janvier 1779, pour Les merveilles
du Derbyshire, partir d'esquisses
d'aprs nature. Il fut aussi le premier
utiliser des cintres et autres mcanismes
de scne pour crer une perspective
artificielle. Il introduisit aussi le
pittoresque du son le tonnerre, le
canon, le clapotis heurt des vagues,
le crpitement de la grle et de la pluie
et les sifflements du vent. Ses dessins
pour le Critique de Sheridan, repr
sent pour la premire fois le 9 octobre
1779, suscitrent des loges unanimes,
particulirement pour la prsentation
labore de la destruction de l'Armada
la fin de la pice. La scne se change
en mer , note l'indication de scne de
Sheridan, les flottes s'engagent, la
musique joue Britons strike home, la
flotte espagnole est dtruite par des
navires-incendiaires, etc., la flotte
anglaise avance, la musique joue Rule
Britannia. La procession de toutes les
rivires anglaises avec leurs affluents et
leurs emblmes, etc., commence avec
Water Music de Haendel (21). La
dernire production de Loutherbourg
Drury Lane fut Ornai, ou la reinemre des les Sandwich de O'Keefe,
un spectacle musical prsent le 20
dcembre 1785, dont l'action se situait
dans le Pacifique Sud et culminait
avec l'apothose du Capitaine Cook.
Loutherbourg se fonda sur une srie
de dessins faits par John Webber
pendant le dernier voyage du Capitaine
Cook.
20 Sur Loutherbourg, voir W, T.
Whitley, Artists and their Friends in
England 1700-1797, 1928 ; W, J.
Lawrence, Philippe Jacques de
Loutherbourg, The Magazine of Art,
1895, pp. 172-177. Sur l'uvre
scnique, voir : D. MacMlan, Drury
Lane Calendar 1747-1776, Oxford,
AClarendon
History Press,
of English
1938 Drama,
; A. Nicoll,
16601900, Cambridge, Cambridge University
Press,
G.
Southern
1 96 2-1
W. 961952-1959,
Stone,
5 , Illinois
p art IV,
Thepassim
vol.
University
London
3,. passim
Stage,
Press,;
21 -R. Crompton Rhodes (d.), The
Plays and Poems of Richard Brinsley
Sheridan, Londres, Blackwell, 1928,
vol, 2, p. 240, Dans le corps de la
pice, Sheridan affirme que le pouvoir
miraculeux de Loutherbourg est uni
versel ement
reconnu , voir p . 2 1 1 .

Le sublime et le pittoresque 11
Le mme sens du mouvement,
du groupement dramatique, et de
l'atmosphre motionnelle atteinte par
Loutherbourg sur les scnes de thtre
se retrouve aussi dans les tableaux qu'il
peignit cette poque, qui furent trs
souvent reproduits en aquatinte. Son
succs, attest par son lection comme
membre associ de la Royal Academy
en 1780 puis membre de la Royal
Academy l'anne suivante, n'a rien
de surprenant. Il avait acquis une
matrise de la prsentation dramatique
lors de sa formation baroque sur le
continent, tout fait l'oppos de la
srnit classique de l'cole paysagiste
anglaise encore dominante ; cette
matrise tait exactement ce qui
correspondait aux attentes de la
gnration montante d'artistes la
recherche d'un style d'expression
plus dynamique et plus motionnel.
Loutherbourg pouvait passer avec
aisance du sublime au pittoresque
et il semble avoir t sensible aux
influences qui avaient conduit Gilpin
adopter le principe du jour idal
que Milton avait utilis dans VAllegro
et // penseroso pour tudier la couleur
aux diffrents moments de la journe.
L'effet de Gilpin sur le dvelop
pement de la peinture romantique
peut peine tre exagr ; il dveloppa
ses ides dans plusieurs passages de
son pome Sur la pein ture de paysage ,
publi en 1792. En voici un exemple :

effet l'extension, sous une forme de Chelsea Poplar, avec au-del les
dramatique, des vues strosco piques collines de Hampstead, Highgate et
pour enfants au divertissement pour Harrow. Au deuxime plan, le port de
adultes. En ajoutant progressivement Londres tait plein de bateaux. Le
le mouvement pour prciser la ressem tout tait dcoup dans du cartonblance, crivait-il en faisant la publi pte. Pour reconstituer l'aspect d'une
cit du spectacle qu'il avait appel lande au premier plan, on avait utilis
VEidophusikon, il esprait qu'on des petits morceaux de lige pour
pourrait monter de manire trs vivante rendre l'impression pittoresque d'une
et suggestive les scnes captivantes sablire, couverte de petites mousses
que la Nature inpuisable prsente et de lichens ; l'effet tait captivant et
notre regard divers moments et dans l'illusion presque parfaite. Au lever de
diverses parties du globe (24). rideau, la scne tait enveloppe d'une
Plusieurs annes plus tard, en 1823, lueur mystrieuse, caractristique du
YEidophusikon fut dcrit avec force moment qui prcde le lever du jour ;
dtails par l'enthousiaste Ephraim l'effet tait si russi que le spectateur
Hardcastle, pseudonyme du portrait pouvait humer en imagination le
isteW. H. Pyne (25). Selon Pyne, souffle tendre de l'aurore. Une faible
le peintre avait une telle matrise des lumire apparaissait l'horizon ; la
effets et du dispositif scientifique que scne prenait alors une teinte gris
les scnes reprsentes donnaient l'ill vaporeux ; on voyait miroiter une
usion d'tre relles, de sorte que l'espace couleur safran, pareille aux varits de
paraissait avoir une profondeur de jaune qui teintent les nuages cotonneux
plusieurs miles.... Les scnes taient qui moutonnent dans la brume matin
claires du dessus par de puissantes ale. Le tableau s'clairait par degrs,
Argands, des lampes huile mche le soleil apparaissait, dorant le sommet
annulaire et chemine de verre d'un des arbres et les saillies des difices,
type toujours familier. Loutherbourg donnant de l'clat aux girouettes des
les avait trouves en Europe continent coupoles. Toute la scne s'illuminait
ale,
car elles n'taient pas connues de l'clat splendide d'une belle journe.
en Angleterre, jusqu'au moment o Suivaient alors les scnes : midi,
Boulton et Watt les utilisrent trois ans crpuscule, coucher de soleil et clair
plus tard en 1784. Il monta des plaques de lune, reprsentant divers endroits
de verre color sur la face des lampes. romantiques de la Mditerrane et
En manipulant ces verres, seuls ou en spares par des interludes durant
combinaison, il tait capable de pro- lesquels madame Arne chantait des
airs de Michael Arne, de Jean -Chrtien
Bach et du docteur Burney. Le spectac
Examine ensuite d'un il attentif la vote
le
s'achevait sur la scne finale, un
thre : remarque la forme et la couleur
orage sur la mer avec naufrage. Lors
des nuages flottants ; vois-les, renfermant
des saisons suivantes, on y ajouta des
le changement perptuel depuis la tendre couleur du matin
scnes pastorales anglaises, les chutes
jusqu'au dernier rayon du soir enflamm,
du Niagara, le relief de Gibraltar et,
varier la scne au-dessus d'eux
chose qui a plus d'importance pour le
par des ombres aussi changeantes que leurs formes.
dveloppement futur du romantisme,
Observe aussi les rayons du soleil
Satan dployant ses troupes sur la
tremps par la rose du matin
rive du lac Fiery avec l'rection du
jeter sous chaque partie saillante
palais du Pandemonium. Dans ce
une ombre forte, tandis qu'claires par les reflets
tableau, des lgions de dmons se
des rayons peine temprs d'un midi touffant,
lvent l'injonction de leur matre
les ombres du soir tombent d'une manire moins opaque (22).
tandis qu'un volcan entre en ruption
au milieu du tonnerre et des clairs.
En fait Gilpin anticipait la duire des effets de sublimit rjouis
Finalement, Loutherbourg ven
thorie romantique de la couleur que sante ou d'horreur. Huit ans plus dit YEidophusikon
qui brla au dbut
Baudelaire devait exprimer plus tard tard, dans les Amours des plantes, du sicle suivant. Il trouva un prolon
magnifiquement, dans la troisime Erasmus Darwin suggra que les gement dans un divertissement plus
section de son essai sur le Salon de Argands fussent utilises pour produire populaire, le Panorama. Ce fut un des
1846, dans les Curiosits esthtiques : une musique lumineuse en animant anctres directs du cinma (26). Que
Cette grande symphonie du jour, qui l'aide des touches d'un clavecin des ce
ft dans YEidophusikon ou dans ses
est l'ternelle variation de la symphonie verres colors contre une source lumi peintures,
le sens de l'effet dramatique
d'hier, cette succession de mlodies, neuse.
Loutherbourg donna vie et
Loutherbourg n'tait pas
o la varit sort toujours de l'infini, mouvement ses scnes par toutes propre
l'expression du sublime dans
cet hymne compliqu s'appelle la sortes d'effets mcaniques et optiques, limit
la
nature,
mais s'tendait aussi au
couleur (23).
y compris par des nuages peints de traitement des tres humains et de
C'est cette symphonie que couleurs semi-translucides sur des leurs travaux. Ses paysages sont des
Loutherbourg avait dj essay de bandes de toile montes sur des cadres scnes de genre avec des fonds
reproduire ds 1781 dans l'exposition et actionnes lentement de haut en paysages : l'atmosphre de l'ensemble
d'images en mouvement avec effet de bas et en diagonale avec un clairage est gnralement dtermine par
son, une ide sur laquelle il avait arrire.
quelque forme d'activit humaine.
La premire reprsentation de Ainsi l'attrait dramatique des nouvelles
travaill pendant 20 ans. C'tait en
YEidophusikon eut lieu le 26 fvrier industries exera sur le peintre une
1781 avec une scne intitule Aurora fascination particulire. Ses sujets
les effets de l'aube, avec une vue de publis relatifs l'industrie incluent
22 W. Gilpin, Trois essais, Pome sur ou
Londres
depuis Greenwich Park. une Vue d'une mine de plomb dans
la peinture de paysage, op. cit., p, 90, Toute la ville
de Londres apparaissait, le Cumberland (1787) et La mine
Sur Gilpin, voir Nature, representing
d'ardoise (1800). line pouvait manquer
the Effect for a Morning, a Noontide,
and an evening Sun, 1810 ; J,H. Clark,
Practical Illustration of Gilpin's Day, 24 -Cit par W. T, Whitley, op. cit.,
1824.
vol. 2, p. 352.
26 Olive Cook tudie Loutherbourg
23C. Baudelaire, Oeuvres compltes, 25 -E. Hardcastle (ie, W. H. Pyne), comme prcurseur du cinma dans
Paris, Gautier-Le Dan tec, 1918-1943, Wine and Walnuts, 1823, chap. 2, Movement in Two Dimensions,
pp. 281-304,
Curiosits esthtiques, vol. 5, p, 87,
Londres, Hutchins on, 1963, pp. 28-31 ,

12 Francis D. Klingender

Illustration non autorise la diffusion

Le terme romantique est


souvent utilis par les historiens de la
littrature ou de l'art pour identifier
quelque qualit particulire. Pourtant,
toutes les tentatives de dfinition
univoque ont chou, car ce terme
recouvre de multiples expressions d'une
poque aux ralisations trs varies.
D'aprs la thse de Christopher Hussey
selon laquelle le romantisme apparat
quand un art se dtourne de la raison
au profit de l'imagination..., le mouve
mentromantique apparat comme un
veil de la sensation... Ainsi, l'inter
rgne pittoresque entre l'art classique
et l'art romantique fut ncessaire pour
rendre l'imagination capable de cons
tituer l'habitude de sentir travers le
regard (27). Dans ce sens, on peut
dire que la peinture romantique drive
d'une redfinition du pittoresque
labore par Richard Payne Knight
(1750-1824) en 1805. Il soutenait que
le terme devait envelopper l'ide du
mlange et de la fusion des objets entre
eux dans une atmosphre de lgret

Le sublime et le pittoresque 13
dans toute son tendue (29), le
contour des chemines et des fourneaux
semble suspendu en l'air, en silhouette
sur la lumire chauffe blanc du
mtal en fusion. Une mince volute de
fume bruntre s'lve travers le bleu
ple des nuages bas, et le jaune orang
clatant du lever de soleil. Les bt
iments
d'usine eux-mmes sont des
taches sombres au-dessus des eaux
mortes d'un rservoir de fourneau qui
reflte faiblement la lumire du
fourneau et celle du soleil. A droite,
on distingue des personnages qui vont
vers la fabrique, et les deux groupes
d'arbres de chaque ct sont un cho
affaibli de la tradition thtrale
baroque. Dans ces deux dessins,
Cotman parvient, sans qu'on y trouve
vraiment la trace de l'artifice de
Loutherbourg, voquer l'motion
suscite par la scne. Finalement,
Joseph M. W. Turner (1775-1851) (30)
fit une peinture d'un four chaux
Coalbrookdale. Le contraste entre
le dessin de Turner et celui de
Loutherbourg est frappant. Les deux
dessins sont violemment clairs ; tous
deux montrent le fleuve et une route
29 -S. D.Kits on, op. cit., p. 41.
30 Sur Turner, voir J. Lindsay,
J. M. W. Turner - a Critical Biography ,
Londres, Cory, Adams & MacKay,
1966.

avec des hommes et des chevaux. Mais


dans le dessin de Loutherbourg tout
est en mouvement : le cheval l'effort,
l'homme qui le mne, et la fume qui
tournoie sont pris dans le motif en
spirale de sa composition. Dans la
peinture de Turner rgne au contraire
une paix profonde. C'est la nuit ;
clairs par la lumire des fours, les
chevaux sont au repos. Les fours
eux-mmes sont dissimuls par un
remblai sombre en plan moyen,
mais leur prsence est trahie par le
rougeoiement qui se reflte sur le
feuillage des arbres derrire eux.
Mais la reprsentation de la
rvolution industrielle comme une
alliance bnfique du pass et du
prsent, de contemplation idyllique et
de russite industrielle, trouve peuttre sa meilleure illustration dans une
aquarelle de Newcastle on Tyne par
Turner (ill. 12) qui se trouve main
tenant au British Museum (legs Turner).
L'attitude de Turner par rapport aux
paysages industriels dans des images
de ce genre est dfinie dans un passage
du journal de Ford Madox Brown
(5 juillet 1856) ; il crivait propos
de sa visite au site de la ferme de
Cromwell Saint- Y ves : Le fleuve,
avec le vieux pont pittoresque... se
combine avec l'glise et une grande
chemine d'usine, pour former une
scne pareille celles que Turner a
souvent peintes, pour sa propre

satisfaction et celle des autres, en


mlant l'ancienne et la nouvelle
Angleterre (3 1). A cet gard, l'attitude
de Turner comme celle des impressionn
istes
franais, qui partageaient cette
vision, tait oppose la conception
de l'art qui prvalait dans l'Angleterre
victorienne. M. Camille Pissarro, qui a
de trs ardents admirateurs, crivait
P. G. Hamerton dans le Portfolio en
1891, m'est pourtant trs tranger...
Il me semble qu'il admet des lignes
et des masses qu'un got plus strict
altrerait ou viterait, et qu'il inclut
des objets qu'un artiste plus scrupuleux
rejetterait... et qu'il prsente si peu
d'objections l'intrusion d'objets
hideux que, dans une des ses peintures,
le clocher d'une cathdrale dans le
lointain est presque oblitr par une
haute chemine d'o sort de la fume,
alors que d'autres chemines sont
proches de la cathdrale, comme
dans une photographie. Par ce souci
de prcision inutile, M. Pissarro
perd un des grands avantages de la
peinture (32).
31 -F. Madox Hueffer, Ford Madox
Brown, 1896, pp, 127-128.
3 2 Cit par J . Rewald, Camille Pissarro.
Letters to his Son, Londres, Kegan
Paul, 1944, p. 151.

12. Joseph M. W. Turner, Newcastle on Tyne, 1823.

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