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Matthias Krebs, Jan. 2014

Appmusik: Musikinstrumente im Taschenformat


Musik-Apps sind ein Beispiel fr eine Medienform, die auf einen allgemeinen Trend verweist:
Technische Gerte werden aus ihrem ursprnglichen Kontext gelst und kreativ sowohl in den Alltag,
als auch in Kunst integriert. Smartphones und Tablets sind heutzutage verbreitete digitale
Alltagsgerte, die fr weit mehr als Telefonieren oder Datenkommunikation genutzt werden. In vielen
Nutzungsbereichen haben sie herkmmliche Laptops bereits abgelst. Aus musikspezifischer
Perspektive interessant sind die sich dabei neu erffnenden Mglichkeiten in Bezug auf den Umgang
mit Musik sowie die kulturellen Vernderungen, die mit den drastischen Umwlzungen in der
alltglichen Kommunikation, im Umgang mit
Wissen und Medieninhalten einhergehen.
Darber hinaus ermglichen Musik-Apps dem
Nutzer
neue
Anwendungsbereiche
und
sthetische
Ausdrucksmglichkeiten
zu
erschlieen. An der Universitt der Knste Berlin
soll nun eine Forschungsstelle eingerichtet
werden, die neben grundlegender und
anwendungsorientierter Forschung auch ein
Abbildung 1
Forum zum Erfahrungsaustausch bieten soll.
Im Apple App Store sind heute mehr als eine Millionen Apps verfgbar. Darunter befinden sich 30.000
Apps in der Kategorie Musik. Fr die Gerte mit Android oder Windows 8 ist die Auswahl unter den
Musik-Apps noch nicht ganz so gro, zudem gibt es Unterschiede in Vielfalt und Funktionalitt, doch
die Verfgbarkeit von anspruchsvolleren Apps hat im letzten Jahr 2013 deutlich zugenommen. Daher
kann insgesamt festgestellt werden, dass fr die moderneren Smartphone- und Tablet-Modelle der
unterschiedlichsten Hersteller eine groe Auswahl an Musik-Apps verfgbar ist. Neben den
zahlreichen Player- und Radio-Apps werden ebenso rund 3000 Apps angeboten, mit denen Nutzer
vielfltige gestalterische Mglichkeiten nutzen knnen. Sie verwandeln die mobilen Digitalgerte in
ein Stimmgert, Metronom, Notenbuch oder Effektgert, ermglichen das Produzieren von Musik
unterwegs mit einer App zur Audiobearbeitung oder bieten Spieloberflchen, auf denen Nutzer
Samples und Loops flexibel, direkt mit den Fingern steuern knnen. Damit hat potenziell jeder ein
Musikinstrument in der Tasche. Die Leistungsfhigkeit aktueller Smartphones und Tablets ist
mittlerweile so hoch, dass damit selbst professionelle Studioproduktionen realisiert werden knnen.
Whrend im frhen Entwicklungsstadium vor allem
die grafische Spieloberflche die Gestalt der Apps
dominierten und Bedienelemente sich noch stark an
gewohnten Vorbildern wie Klaviertasten, Reglern
und Knpfen orientierten, folgen mittlerweile
aktuelle Musik-Apps innovativen Konzepten, um
hohe klangfarbliche Komplexitt und zugleich ein
groes Ma an Kontrolle ber deren Erzeugung zu
bieten. Neben dem Touch-Display nutzen sie
Abbildung 2
zahlreiche andere Sensoren auf ganz unterschiedliche Weise, etwa das Mikrophon, die Kamera, den Kompass oder das Gyroskop, um Klnge
beispielsweise gestisch durch rumliche Bewegung des Digitalgertes zu steuern. Zustzlich zu den per
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Touch erzeugten Tnen knnen durch Kippen des Gertes Parameter wie Lautstrke und Filtereffekte
gesteuert werden, womit das Spiel vielfltiger und krperlicher wird. Ein weiterer Punkt ist das
Werkstatt-Prinzip, das in Form von individualisierbaren Apps leicht zu realisieren ist. Besonders
Controller-Apps bieten Mglichkeiten an, Nutzer zu Konstrukteuren ihrer eigenen Instrumente zu
machen.
Diese Aspekte beschreiben das Potenzial der Musik-Apps auf einer technisch-formalen Ebene.
Interessanter sind die Vernderungen der Wahrnehmung vom Musikmachen mit diesen digitalen
Musiktechnologien, neuartige Nutzungsweisen und nicht zuletzt natrlich die musikalischen
Erzeugnisse.
Musikinstrumente fr Laien
Zu beobachten ist, dass die Nutzer sich die
Bedienung von vielen Musik-Apps in der Regel
ohne Anleitungsbuch selbststndig aneignen.
Auerdem zeigt sich hufig, dass viele Nutzer ohne
besondere musikpraktische Erfahrungen bei ihrem
ersten Kontakt mit Musik-Apps positiv davon
berrascht sind, wie leicht damit Musik
hervorzubringen
ist.
Der
Zugang
zum
Musikmachen mit Apps unterscheidet sich vom
Musizieren
mit
herkmmlichen
Musikinstrumenten. Viele Musik-Apps ermglichen ein
exploratives Musikmachen: Die Nutzer erkunden
interaktiv eine Oberflche, wobei Musik entsteht
und spielerische Elemente zum Tragen kommen.
Hufig wird die Bedienung von Apps als intuitiv
beschrieben. Meine Erklrung dafr ist, dass die
bei Apps blichen Bedienkonzepte, das heit die
Gestaltung der Spieloberflchen und der Mens
Abbildung 3
zur Programmsteuerung, dem Nutzer von anderen
technischen Gerten und Programmen her bereits vertraut sind. Die Funktionalitt ist im Gegensatz zu
herkmmlichen Computerprogrammen auf einen eingeschrnkten Anwendungsbereich fokussiert.
Auerdem liegen der Gestaltung der Bedienoberflchen fr Programmierer verbindliche Standards
zugrunde, die sich an Erkenntnissen aus der Usability-Forschung orientieren. Dadurch sind viele
Bedienschritte von einer App auf die andere bertragbar. Weiterhin hat auch das Touch-Element
entscheidenden Einfluss auf die als zugnglich wahrgenommene Bedienung, indem sie die direkte
Steuerung einzelner Parameter mit dem Finger ohne zustzliche Steuergerte ermglicht. Die
Auseinandersetzung mit musikalischen Strukturen erscheint Nutzern durch die haptische Interaktion
sinnlicher und vielschichtiger als in vielen anderen technischen Medienformen.

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Interessant ist, dass bei Apps, deren Oberflche sich nicht an traditionellen Musikinstrumenten
orientiert, der Zugang zum unvoreingenommenen Ausprobieren besonders gegeben ist. Da es sich bei
Smartphones und Tablets zunchst um Alltagsgegenstnde handelt, ist die Bereitschaft hher, spontan
etwas auszuprobieren. Dadurch erffnen sie besonders auch denjenigen musikpraktische
Erfahrungen, die bisher kaum oder gar keinen Kontakt mit einem Instrument hatten. Dies trifft
besonders auf Menschen zu, die Erfahrung mit den
mobilen Digitalgerten haben. Von der oft kritisierten
Vereinsamung durch Smartphones und Co. ist jedoch
keine Spur, da viele Apps nicht nur fr die Benutzung
einer Person angelegt sind, sondern auch das
Ensemblespiel mglich machen. Durch Anpassungsmglichkeiten ist jedem die Chance gegeben, sich seinem
musikalischen Erfahrungsstand entsprechend einzubringen. Klanglich bewegen sich solche Musik-Apps fr
den Laien meist akzeptabel zwischen Spieluhr,
Abbildung 4
Synthesizer und Keyboard-Sound.
Trotzdem ist Musikmachen mit Apps bei weitem keine triviale Angelegenheit. Sie ersetzen nicht den
Musiklehrer, bieten allerdings eine Mglichkeit der Verbindung alltglichen und unterrichtlichen
Handelns, wodurch sie fr Bildungseinrichtungen interessant werden knnen. Selbst wenn sich mit
einigen Musik-Apps schon nach kurzer Zeit gut klingende Ergebnisse produzieren lassen, gelingt
wahrhaft interessante Musik erst, wenn man die Grenzen und Mglichkeiten der App kreativ und
musikalisch perfekt zu nutzen wei. So wird Workshop-Teilnehmern rasch deutlich, dass auch das
Musikmachen mit Apps musikalische Erfahrung und bung im Spiel mit der App voraussetzt.
An die Stelle funktional breit
angelegter Software treten in vielen
Bereichen Musik-Apps, die kleine,
fokussierte Anwendungen fr einen
ganz bestimmten Zweck darstellen. Die
groe Auswahl und die Tatsache, dass
sich einige Apps an die individuelle
Nutzung effektiv anpassen lassen,
ermglichen viele alternative Wege,
um ans Ziel zu gelangen. Nicht zuletzt
bieten Musik-Apps deshalb ein Abbildung 5
Medium, das individuelle Potenziale frdern und Lernende dabei untersttzen kann, ihren eigenen
Lernweg zu finden. Gleichzeitig forciert das Musikmachen mit Apps eine Orientierung auf die Musik,
die subjektive Relevanz fr den Nutzer besitzt. Musik, die nicht von auen vorgegeben, sondern durch
den Umgang mit den Musik-Apps angeregt wird. Es ist zu erwarten, dass die Bedeutung von MusikApps aus diesen Grnden weiter rasant steigt. Eine echte Herausforderung fr den Nutzer stellt es
jedoch dar, sich zwischen den vielen Apps zurecht zu finden und fr seine Bedrfnisse die geeignete
zu finden.

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Apps als musikalische Hilfsmittel


Fr Menschen, die ein Instrument beherrschen,
sind Musik-Apps, die gestalterische Mglichkeiten
bieten, in der Regel durch die als Einschrnkung
wahrgenommene Funktionalitt, nicht so
interessant. Daher ist in vielen Fllen die
Motivation nicht so hoch, sich intensiver auf die
vielfltigen Mglichkeiten des neuartigen
Instrumentariums einzulassen. Sie fhlen sich
mehr von ihren lang gebten traditionellen
Instrumente hingezogen. Diese Nutzer aus den Abbildung 6
verschiedensten Musikrichtungen wissen eher Apps zu schtzen, die ihnen Hilfsmittel fr ihr Spiel
liefern. Sie nutzen Apps in Probe- und Auftrittssettings zum Beispiel als Metronom, Stimmgert, zur
Notendarstellungen, als Mehrspurrekorder, Begleitautomatik, Sampler, Effektgerte oder als
erweitertes digitales Musikinstrument. Dabei werden die vielfltigen Einsatzmglichkeiten, die
einfache Handhabung, sowie die mobile Verfgbarkeit geschtzt, denn das Smartphone ist stets in der
Nhe. Da Apps nur einen geringen Aufwand erzeugen, werden fr mehr und mehr Aufgaben spezielle
Gerte, wie Harddisk-Recorder, Midi-Tastaturen und Laptops, durch Smartphones und Tablets ersetzt.
Appmusik On Stage
Dass Musik-Apps aber auch im professionellen Rahmen genutzt werden knnen, zeigen viele Beispiele
aus der elektronischen Musik. DJs und Performance-Knstler experimentieren schon seit Jahren mit
virtuellen Drumcomputern, BeatMakern, Sampler- und Controller-Apps auf Smartphones und Tablets
und erweitern auf diese Weise ihre knstlerischen Ausdrucksmglichkeiten. Auch etablierte Musiker
aus anderen Genres verwenden Musik-Apps. Die britische Band Gorillaz verffentlichte mit The Fall
(2010) ein Album, das ausschlielich mittels 20 verschiedener Apps produziert wurde. Auch Jordan
Rudess, Keyboarder der experimentellen US-amerikanischen Progressive-Metal Band Dream Theater,
spielt seit den Anfngen eine herausgehobene Rolle unter den Musikern, die sich professionell mit
Musik-Apps beschftigen. Er bringt Apps auf der Bhne zur Anwendung, an deren Programmierung er
selbst beteiligt war und die fr jedermann erhltlich sind.
Dass jedoch das Musikmachen auf Bhnen
besondere Anforderungen stellt, musste der USamerikanische Jazz-Pianist Herbie Hancock
erfahren. Magische Momente beim lang erwarteten
Konzert zum Finale des Hamburger berjazzFestivals 2012 blieben, wie Internetforen und der
Presse zu entnehmen war, fr das Konzertpublikum
aus. Hancock schien von der musikalischen Nutzung
der Apps berfordert. Sein Spiel wirkte wie eine
Aneinanderreihung von spontanen Einfllen, die
Abbildung 7
kein groes Ganzes ergaben. Die elf Musiker des
DigiEnsemble Berlin haben sich auf professionelle Bhnenprogramme, von klassisch ber Rock bis
experimentell, mit allgemein verfgbaren Apps spezialisiert. Doch auch bei ihnen zeigen sich deutlich
Schwierigkeiten, das Musizieren mit Apps fr das Publikum berzeugend erfahrbar zu machen.
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Die Erforschung der Appmusik steht am Anfang


Diese Auswahl an Beispielen soll zeigen, dass Apps
Hilfsmittel bieten, bereits Bestandteil aktueller
professioneller Musikproduktionen sind und darber
hinaus sowohl fr Musiker, als auch fr musikalische
Laien ein wertvolles Instrumentarium zum
Experimentieren mit Klngen darstellen. Musik-Apps
sind eine sehr junge Musiktechnologie. Strukturen
musikalischer Praxen mit Apps sind noch nicht
Abbildung 8
wissenschaftlich aufgearbeitet, daher gibt es viele
offene Fragen: Welche Typen von Musik-Apps existieren? Wie kann das Musizieren mit Musik-Apps
charakterisiert werden? Was zeichnet Musik aus, die mit Musik-Apps produziert ist? Bilden Musik-Apps
eine neue musikalische Form, ein neues Genre? Wie gestaltet sich die Aneignung von Musik-Apps? Die
neue Qualitt aktueller Smartphones und Tablets gegenber traditionellen Computern, ihre
grenzenlose Mobilitt, ihre intuitive Bedienung und die Vielfalt an Mglichkeiten, mit musikalischem
Material wie Klngen und Loops flexibel umgehen zu knnen, legen es nahe, auch ihr
musikpdagogisches Potenzial zu untersuchen.
Das Thema Musik-Apps steht in der Forschung noch am Anfang. Eine systematische
Auseinandersetzung fllt schwer, da sich Merkmale des musikalischen Gebrauchs erst
herauskristallisieren und knstlerisch-sthetische Konzepte noch rar sind. Die Vielfalt an Apps und
Nutzungsoptionen macht das Thema unbersichtlich. Die Beschftigung mit musikalischen App-Praxen
bildet ein breites Forschungsfeld, das einen interdisziplinren Zugang und Kooperationen mit Partnern
aus diversen Wissenschafts- und Praxisbereichen erfordert. Schon jetzt widmet sich eine groe Zahl
an engagierten Akteuren, darunter Musiker und Musikpdagogen, dem Thema Musikmachen mit
Apps. Allerdings gibt es bisher kaum Vernetzung und Austausch. Gleichzeitig wird die Bedeutung, der
Bedarf an Methoden, Tools, die Menschen ermglichen, sich kreativ auszudrcken, immer grer.
Um diesem Defizit zu begegnen und den Austausch unter den
Aktiven zu frdern, wird zurzeit an der Universitt der Knste
Berlin
eine
anwendungsorientierte
Forschungsstelle
eingerichtet. Diese soll ein Kontakt- und Sammelpunkt fr
Akteure darstellen, die sich mit mobilen Digitalgerten im
musikalischen Kontext beschftigen, eine Plattform zum
Austausch und zur gegenseitigen Untersttzung zwischen
Wissenschaft und Praxis. Interessierte Forscher und
Studierende aus unterschiedlichen Wissenschaftskontexten
Abbildung 9
sowie Lehrer, Medienpdagogen, Sozialarbeiter und auch
Knstler, sollen hier ein Forum erhalten. Mehr: www.forschungsstelle.appmusik.de.

Ausblick: Im nchsten Artikel geht es um Erfahrungen, wie Apps im Musikunterricht und in Workshops
genutzt werden knnen.

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Abbildungsverzeichnis:
Abb.1: Mittlerweile bieten rund 3000 Apps aktiv gestalterische Mglichkeiten zum Musizieren. | Liesa
Rademacher, Mrz 2013
Abb.2: Schlerinnen beeinflussen in einer Choreographie die Klnge ihrer bewegungsgesteuerten Instrumente.
| Foto: Matthias Krebs, Juni 2012
Abb.3: Die deutlich graphisch orientierte Nutzung ist bei ersten Versuchen mit BeatMaker-Apps zu beobachten.
(App: Loopseque fr iOS) | Foto: Matthias Krebs, Oktober 2013
Abb.4: Der Spieler interagiert bei der App Nodebeat (iOS und Android) mit pulsierenden Sternen, die kleine
Satelliten zum Klingen bringen. | Foto: Sceenshot der App Nodebeat
Abb.5: Schler musizieren gemeinsam an einem Tablet-Gert. | Foto: Matthias Krebs, Juni 2012
Abb.6: Die Probe der Zukunft? Ein klassisches Notenblatt, das Smartphone als Metronom und das Tablet als
Schlagzeug-Klavier-Begleitung. Zu sehen: App Tempo (Android) links und App Chordbot (Android) | Foto:
Matthias Krebs 2013
Abb.7: Musiker des DigiEnsemble Berlin in einer Konzertauffhrung: Uwe Schamburek, Matthias Krebs, Daniel
Grote | Foto: Sven Ratzel, Juni 2013
Abb.8: Die leichte Bedienung per Touch macht Musizieren mit Musik-Apps auch fr neue Zielgruppen attraktiv.
| Foto: Monika Wulff, August 2011
Abb.9: An der Universitt der Knste Berlin wird eine anwendungsorientierte Forschungsstelle zum Thema
Appmusik Formen musikalischer Praxis mit Apps eingerichtet. | Pressefoto der UdK Berlin

Matthias Krebs
ist Appmusiker, Diplom-Musik- und Medienpdagoge, Opernsnger, Physiker und wissenschaftlich ttig.
Matthias Krebs ist Grnder und Leiter des DigiEnsemble Berlin und beschftigt sich im Rahmen seiner Promotion
mit digitalen Musikinstrumenten. Weitere Forschungsschwerpunkte betreffen: Digitale Medien in Lehre und
Forschung, Kommunikation im Social Web und Netzkunst.
Er arbeitet an der Universitt der Knste Berlin als wissenschaftlicher Mitarbeiter, ist als Lehrbeauftragter an
mehreren deutschen Musikhochschulen ttig und leitet regelmig Workshops.
Mehr: www.matthiaskrebs.de