Sie sind auf Seite 1von 3

HANDLUNGSPROGRAMME UND GEWOHNHEIT

Ein Handlungsprogramm beschreibt eine Sequenz von Operationen


wobei es gleichgltig ist, ob es sich um reine Denkprozesse handelt oder
um krperliche Vorgnge. Die meisten Handlungsprogramme sind im
weitesten Sinn sprachlich. Die Sprache hat beim Handeln vielfach eine
lenkende Funktion. Aber auch die bloe Nachahmung einer Bewegung
kann als Handlungsprogramm fungieren. Beispiele fr
Handlungsprogramme sind Befehle, eine Wegbeschreibung,
Arbeitsanweisungen, die Partitur fr ein Musikstck,
Gebrauchsanweisungen, usw. Handlungsprogramme steuern das
Verhalten.
Das Handeln kann man somit als ein von Handlungsprogrammen
gelenktes Verhalten interpretieren.
Wichtig ist hier noch der Hinweis, dass Handlungsprogramme nicht auf
individualpsychologische Kategorien zu reduzieren sind. Man kann es
auf die Formel bringen: Ein Handlungsprogramm, viele Subjekte, und
Ein Subjekt, viele Handlungsprogramme. Organisationen sind durch
ihre Handlungsprogramme bestimmt, und Mitglieder von Organisationen
machen sich Handlungsprogramme zu eigen, stellen also auf diese
Weise eine soziale Struktur her. Diese Doppelstellung des
Handlungsprogramms charakterisiert es als soziale, nicht rein
psychologische Grundkategorie1.
Ich habe den Begriff des Handlungsprogramms auch vorgeschlagen, um
auf die Analogie und die Differenz zu einer blo kybernetischinformationstheoretischen Beschreibung des Handelns hinzuweisen.
Tatschlich gibt es hier eine Analogie zu einer Turing-Maschine.
Handlungsprogramme sind vielfach nicht an ihren Trger gebunden, sie
knnen kopiert und nachgeahmt werden fast jede Sprache wird so
erlernt. Sie lenken auch das Verhalten, wie Maschinenprogramme
Maschinen steuern. Doch diese Analogie ist rein formal.
Handlungsprogramme haben in der Regel eine Bedeutung, einen Wert;
sie sind bewusst. Werden Handlungsprogramme im Lernprozess aber oft
wiederholt, so entwickeln sich nicht nur Fertigkeiten, es bilden sich auch
Gewohnheiten.
1

Wie mir scheint, zielt Max Webers Kritik der psychologischen Grundlegung der Nutzentheorie durch das
psycho-physische Grundgesetz in eine hnliche Richtung; vgl. M. Weber, Gesammelte Aufstze zur
Wissenschaftslehre, Tbigen 19683, S. 397f. Richard Dawkins Begriff der Meme hat eine gewisse
hnlichkeit mit dem Begriff des Handlungsprogramms, R. Dawkins, Das egoistische Gen, Berlin-HeidelbergNew York 1978, S. 226ff.; die wesentliche Differenz liegt darin, da Dawkins die Meme individualistisch
konzipiert (nach Analogie der Gene). Vgl. Abschnitt 5.

Was sind, vor diesem Hintergrund, Gewohnheiten? Gewohnheiten sind,


einfach gesagt, unbewusst gewordene Handlungsprogramme. Sowohl
Fertigkeiten als auch einfache Reaktionen auf vertraute Situationen sind
vielfach unbewut gewordene Handlungsprogramme. Derartige
Handlungsprogramme sind nicht vllig unbewut; man wei, was man
tut. Allerdings hat das Bewutsein aufgehrt, die einzelnen sequentiellen
Elemente eines Handlungsprogramms zu steuern. Die gesamte Sequenz
der Handlung kann automatisch ablaufen. Alle routinierten Ablufe sei
es des huslichen Alltags oder in der betrieblichen Praxis besitzen
diesen Charakter. Vom Autofahren, ber die Fhigkeit, eine Matrix zu
invertieren, bis zur betrieblichen Organisation ist der Alltag durchsetzt mit
automatisierten Handlungen, mit Handlungsprogrammen, die zu einer
Gewohnheit, einer Routine geworden sind.
Handlungsprogramme, die zur Gewohnheit wurden, also in ihrer
Sequenz wiederholbar sind, knnen auch durch Maschinen substituiert,
wenigstens mit Maschinen kombiniert und an sie adaptiert werden. Es ist
hierbei gleichgltig, ob es sich um Gewohnheiten des Krpers, des
Denkens oder um Gewohnheiten kollektiven Verhaltens handelt. Eine
Gewohnheit ist gleichsam stets ein potentielles Maschinenprogramm.
Die der Gewohnheit eigentmliche Unbewusstheit ist es gerade, die das
Charakteristikum einer Maschine ausmacht. In der Gewohnheitsbildung,
im Unbewusstwerden, in der Reduktion des Handelns auf bloes
Verhalten antizipiert menschliches Handeln die Maschine oder gleicht
sich der Maschine an. Wenn wir Handlungsprogramme, die Verhalten
durch Gewohnheitsmuster programmieren, mit Maschinenprogrammen
vergleichen, zeigt sich gleichwohl ein grundlegende Differenz. Menschen
knnen Handlungsprogramme wenigstens prinzipiell auch wieder
bewusst machen. Wenn nicht die Gewohnheit, sondern die Achtsamkeit
oder Bewusstheit das Steuerruder der Handlung bernimmt, dann
verflssigen sich die Handlungsprogramme. Sie knnen verndert
werden. Das drckt sich psychologisch auch darin aus, dass immer
dann, wenn gewohnte Handlungen nicht mehr funktionieren, eine Art
Alarmstimmung herrscht. Eigentlich muss jedes Handlungsprogramm
auch bei einfachen Wiederholungen immer wieder neu an andere
Situationen adaptiert werden. Es gibt, streng genommen, kein vllig
unkreatives Verhalten2.
Kreativitt heit hier: die Fhigkeit, Handlungsprogramme in jeweils
neuen Situationen anzupassen und zu verndern. In der
2

Schumpeter irrt, wenn er sagt, da gewohnheitsmiges Handeln nicht riskant sei, J. A. Schumpeter,
Konjunkturzyklen Bd. I, Gttingen 1961, S. 112, Note. Wenn sich die Umgebung ndert, bedeutet gerade die
Wiederholung einer Handlung ein Risiko.

Gewohnheitsbildung liegt ein zutiefst konomisches Moment. Sie erspart


Kosten der Aufmerksamkeit, nicht jede Bewegung langsam und
bewusst ausfhren zu mssen, nicht jeden Gedanken neu durchdenken
zu mssen. Eine Handlung, fr die eine Gewohnheitsbildung
stattfindet, zeichnet sich durch eine Entlastung aus, dadurch, dass sie
nicht jedesmal erneuert und bewusst zu werden braucht, sondern
hinabsinkt auf die vorhandenen Schichten von Unterbewusstem3, sagt
Schumpeter, und Arnold Gehlen ergnzt diesen Gedanken: Man kann
diesen wichtigen Entlastungsvorgang, bei dem die Gewohnheitsbildung
die Basis fr ein hheres Verhalten legt, sogar bis in den bedingten
Reflex hinein verfolgen4. Dieses konomische, entlastende Moment
erklrt die tiefe Neigung zur Bildung von Gewohnheiten. Umgekehrt zeigt
aber die Fhigkeit, sich relativ rasch an neue Situationen anzupassen,
da die adaptive nicht von der kreativen Reaktion getrennt werden
kann.....Es braucht nicht geleugnet zu werden, dass die
Gewohnheitsbildung bei verschiedenen Menschen, Organisationen oder
historische Kulturen unterschiedliche Ausmae angenommen hat.
Gleichwohl sind Gewohnheitsbildung und kreative Vernderung von
Handlungsprogrammen grundlegende Strukturen jeder menschlichen
Handlung, weil es in keinem System konstante Umweltverhltnisse gibt.

Aus: Karl-Heinz Brodbeck, Gewohnheitsbildung und kreative Destruktion,


Grbenzell-Wrzburg 1998. - Vortrag vom 10. Juni 1997 am Max-Planck-Institut zur
Erforschung von Wirtschaftssystemen.

3
4

J. Schumpeter, Theorie der wirtschaftlichen Entwicklung, Berlin 1951 5, S. 123f.


A. Gehlen, Der Mensch, Wiesbaden 197611, S. 66.