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sehepunkte 9 (2009), Nr.

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Bruce Chilton et al. (eds.): The Cambridge Companion to the Bible
Bei dem anzuzeigenden Werk handelt es sich um die Neubearbeitung einer 1997 erstmals
aufgelegten und seitdem mehrfach nachgedruckten Einfhrung in die Bibel. Fr die Neuauflage
zeichnet der Neutestamentler Bruce Chilton als General Editor verantwortlich, der die
berarbeitung in Zusammenarbeit mit den ursprnglichen Verfassern vorgenommen hat, die
allesamt renommierte Vertreter ihres Faches sind. Der nunmehr 724 Seiten starke Band
(Erstauflage: 616 Seiten) ist, wie gehabt, in drei Hauptteile untergliedert, die nacheinander die
Welt des Alten Testaments (Eric M. Meyers und John Rogerson), des Antiken Judentums (Amy-Jill
Levine hat den Text des 2001 verstorbenen Anthony J. Saldarini revidiert) sowie des Frhen
Christentums (Howard Clark Kee) behandeln und jeweils mit einer annotierten Auswahlbibliographie
versehen sind.
Leitendes Kriterium der Bearbeitung war die Bercksichtigung neuerer Entwicklungen innerhalb der
Sozialgeschichte und der Archologie (ix). Unverndert ist hingegen die doppelte Zielsetzung,
nmlich Grundwissen ber die sozio-kulturellen Entstehungsbedingungen der biblischen Texte zu
vermitteln und selbige vor diesem Hintergrund zu interpretieren. Leider wird in der - leicht
erweiterten - Einfhrung von Howard Clark Kee mit dem Hinweis darauf, das Werk ziele auf "an
appreciation of the people and the processes and social worlds that lie behind the documents" (2),
bewusst auf eine hermeneutische Reflexion verzichtet. So wird suggeriert, die (implizite)
Entscheidung fr eine historisch-kritische Zugangsweise und die Art und Weise der Einbeziehung
historischer und archologischer Forschung sei keine methodische Vorentscheidung, obwohl dies
sogar im Anschluss explizit begrndet wird (vgl. 4).
Insgesamt orientiert sich die Darstellung einerseits chronologisch an den in den Texten geschilderten
Ereignissen, will aber andererseits - im Blick auf die anvisierte Leserschaft - weitgehend der
kanonischen Reihenfolge der biblischen Texte folgen (welcher Kanon zugrunde gelegt wird, bleibt
offen). Dies fhrt teilweise zu einer unbersichtlichen Anordnung, nicht zuletzt weil auch
apokryphe Literatur bercksichtigt und das Ordnungsprinzip immer wieder durchbrochen wird. Da
das Inhaltsverzeichnis nur Hauptberschriften ausweist, den biblischen Bchern aber berschriften
der zweiten Ebene zugewiesen sind, ist eine schnelle Orientierung nicht mglich. Wer nicht blttern
mag, muss den Weg ber das Stellen- oder Sachregister whlen.
Die Binnengliederung ist grtenteils identisch mit der Erstauflage, wenngleich einige berschriften
neu formuliert wurden (z.B. Seite 4: "The Concept of God's People" statt zuvor "The Identity and
Destiny of God's People"; Seite 418: "Roman Rule in the First Century C.E." statt zuvor "The World of
Jesus"). Beibehalten wurde auch die editorische Gestaltung in fortlaufenden Darstellungen im
Haupttext und Zusatzinformationen in Ksten, die hufig auch Texte aus der Umwelt bieten (in
englischer bersetzung). 22 Informationsksten und etliche Fotos und Abbildungen sind neu
hinzugekommen. Einige Abschnitte wurden vollstndig neu konzipiert (z.B. Seite 434 zur
Jesusbewegung), andere fast wortgleich bernommen (vgl. ebd. zur Krise im 1. Jahrhundert n.Chr.).
Die "Introduction" (1-37) bietet einen berblick ber die Entstehung der Bibel, die Geschichte ihrer
wissenschaftlichen Erforschung sowie die geographischen Schaupltze. Im (knappen)

Literaturverzeichnis vermisst man u.a. neuere religionswissenschaftliche Titel, vor allem aber
Darstellungen und Textsammlungen zur griechisch-rmischen Religionsgeschichte. Hierin spiegeln
sich bereits zwei grundstzliche Schwchen des ansonsten sehr informativen und solide
gearbeiteten Werkes, dass nmlich der Grad der Aktualisierung stellenweise zu wnschen brig lsst
sowie der Bereich des Neuen Testaments und seiner Umwelt unterreprsentiert ist.
Im Abschnitt "The World of the Hebrew Bible" (39-325) wird in insgesamt sechs Unterkapiteln die
Geschichte Israels entfaltet. Dabei liegt mehr Gewicht auf der Vermittlung von Hintergrundwissen
als auf der Textinterpretation. Die biblischen Schriften werden jeweils kurz
einleitungswissenschaftlich verortet und bibelkundlich skizziert (vgl. aber z.B. Seite 56-59 zu Enuma
Elisch und Gilgamesch). Dabei wird die Forschungsgeschichte eingeflochten, aber nicht immer
Personen zugeordnet (z.B. Seite 44 zur Dokumentenhypothese). Die vielen Zusatzinformationen in
den Boxen sind zwar hilfreich, werden aber nicht durch Querverweise - die ohnehin rar sind untereinander und mit dem Haupttext verbunden (vgl. z.B. zur "Maximalist-Minimalist Debate" Seite
45 und Seite 62). Dies ist vor allem dann bedauerlich, wenn Informationen ber verschiedene
Abschnitte des voluminsen Werkes verteilt sind. So wird bspw. die Menschensohn-Vorstellung
einmal im alttestamentlichen Teil im Kapitel "The World of the Apocalyptic" (Box S. 313f) erlutert,
und zwar sowohl traditionsgeschichtlich als auch hinsichtlich der Verwendung im Neuen Testament.
Im Kapitel "Jesus and the Covenant" findet sich eine weitere, jedoch viel krzere Information zum
Menschensohn (Box Seite 505; vgl. hnlich zu "Apocalyptic" Seite 306 und 488; zur Mischna Seite 464
und 582). Die Bibliographie ist bersichtlich, da in Teilgebiete untergliedert. Im Blick auf die
Zielgruppe ist nachvollziehbar, dass nur englischsprachige Titel erfasst sind, nicht jedoch, dass in
Bezug auf die Minimalisten-Diskussion die Arbeiten von Niels Peter Lemche und Thomas Thompson
nicht aufgefhrt werden. Der alttestamentliche Teil ist als einziger mit einem kurzen Kapitel
"Biography" versehen, in dem in jeweils fnf bis zehn Zeilen bedeutende Exegeten vorgestellt
werden.
Der zweite Teil ist berschrieben mit "Jewish Responses to Greek and Roman Cultures, 322 B.C.E. to
200 C.E." (327-480). Darin wird die jdische Geschichte von Alexander d. Gr. bis zum Zweiten
Jdischen Krieg als Geschichte der Krisenbewltigung dargestellt. Auf eine historische
Epochenskizze folgt jeweils eine Errterung der in dieser Zeit entstandenen Literatur. Das
behandelte Schrifttum umfasst die ganze Breite nicht-kanonischer Literatur, einschlielich
Septuaginta, Pseudepigraphen, Qumranschriften, Josephus und Philo sowie der rabbinischen
Literatur, was eine groe Strke dieses Werkes gegenber anderen vergleichbaren Einfhrungen
darstellt. Zwar ist die abschlieende Bibliographie nicht untergliedert, dafr jedoch sieben Seiten
stark und auf aktuellem Stand.
Der dritte und letzte Teil widmet sich der "Formation of Christian Communities" (481-682). Hier ist
die "kanonische" Anordnung vollends aufgegeben, da ein Kapitel ber Jesus den Auftakt bildet, in
dem der Logienquelle Q und dem Markusevangelium berraschend viel Platz eingerumt wird. Daran
schliet sich ein Abschnitt ber Paulus und die Deuteropaulinen an, in dem leider weder die "New
Perspective on Paul" noch die antike Rhetorik oder das Phnomen der Pseudepigraphie eigens
thematisiert werden. Erst im anschlieenden Kapitel "Christianity Responds to Formative Judaism"
werden das Matthusevangelium sowie der Hebrer-, Judas- und 2. Petrusbrief besprochen. Alle
weiteren Schriften des Neuen Testaments sind dann im Teil "Christianity Responds to Roman Culture
and Imperial Policy" dargestellt. Zwei kurze Kapitel widmen sich abschlieend den apokryphen

Evangelien und Apostelgeschichten sowie den Apostolischen Vtern. Angesichts der ausgiebigen
Bercksichtigung der Literatur des Antiken Judentums spiegelt sich hier abermals ein eklatantes
Ungleichgewicht, dessen Beseitigung man sich von der Neuauflage gewnscht htte. Das
Literaturverzeichnis ist zwar an einigen Stellen aktualisiert, doch selbst dann meist nur auf dem
Stand von ca. 1995. Dies ist besonders auffllig bei Kommentaren, aber etwa auch hinsichtlich der
von Bruce Winter herausgegebenen Reihe "Acts in Its First Century Setting", die - in Alt- wie
Neuauflage - nur bis zum 1993 publizierten Band 3 erfasst ist, obwohl 1995 und 1996 zwei weitere
Bnde erschienen sind.
Trotz der genannten Kritikpunkte sei der umfangreiche Band all jenen zur Lektre empfohlen, die
sich in kompakter und solider Form ber die Welt der Bibel (einschlielich der antiken jdischen
Literatur) informieren wollen. Im deutschsprachigen Raum werden dies vermutlich vornehmlich
interessierte Laien sein, denn obwohl der Informationsgehalt fr berblicksvorlesungen im
Grundstudium durchaus angemessen ist, werden Studierende wohl (leider) eher auf einschlgige
deutschsprachige Titel zurckgreifen. Fr Fachwissenschaftler hingegen sind - der Gattung
geschuldet - die gebotenen Informationen zu allgemein und nicht hinreichend durch Funoten
dokumentiert.
Rezension ber:
Bruce Chilton et al. (eds.): The Cambridge Companion to the Bible, Cambridge: Cambridge University Press 2008, x + 724 S.,
ISBN 978-0-521-69140-6, GBP 22,99

Rezension von:
Heike Omerzu
Department of Biblical Exegesis, Faculty of Theology, University of Copenhagen
Empfohlene Zitierweise:
Heike Omerzu: Rezension von: Bruce Chilton et al. (eds.): The Cambridge Companion to the Bible, Cambridge: Cambridge
University Press 2008, in: sehepunkte 9 (2009), Nr. 9 [15.09.2009], URL: http://www.sehepunkte.de/2009/09/14306.html
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