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Der Steppenwolf

Rezension
Roman der Psychoanalyse

Harry Haller ist eine gespaltene Persnlichkeit. Er glaubt aus zwei Naturen zu bestehen,
Mensch und Wolf, Kultur- und Triebwesen. In der brgerlichen Gesellschaft ist er ein
Intellektueller und Auenseiter, der zunehmend depressiv wird und an Selbstmord
denkt. Doch eines Nachts bekommt er scheinbar zufllig den mysterisen Text Tractat
vom Steppenwolf in die Hnde, in dem von ihm selbst die Rede ist. Schonungslos wird
Harry auf seine persnlichen Irrtmer hingewiesen und dazu aufgefordert, zu seiner
Heilung das magische Theater aufzusuchen. Er macht die Bekanntschaft der
Prostituierten Hermine, die sein Triebleben aufblhen lsst, und des Saxofonspielers
Pablo, der ihm Drogen verabreicht und ihm eine Art Seelenspiegel vorhlt. Harry sieht
in sein eigenes Unbewusstes und muss erkennen: Er ist nicht nur Mensch und Wolf,
sondern ein noch weit vielfltigeres Wesen. Ihm fehlen nur der Humor und die
Gelassenheit, sich als solchermaen gespalten zu akzeptieren. Hesse zergliedert im
Roman die Seele seines Helden, der wohl nicht zufllig die gleichen Initialen hat wie
der Autor. Ein vielschichtiges Buch, das Hesses internationalen Ruhm begrndete und
auch heute noch fasziniert.

Take-aways
Der Steppenwolf machte Hermann Hesse in den 1960er Jahren zum Kultautor der
Hippiebewegung.
Das Werk erschien allerdings bereits 1927 und gehrt zu den ersten
psychoanalytischen Romanen der deutschen Literatur.
Der etwa 50-jhrige Harry Haller sieht sich selbst als gespaltene Persnlichkeit:
Neben dem Menschen steckt auch noch ein Wolf in ihm.
Seelenkrank schwankt Harry zwischen dem Menschlichen und dem Wlfischen,
zwischen dem Geistigen und dem Triebhaften in ihm.
Er lebt einsam und isoliert von der brgerlichen Welt, die er einerseits ablehnt, nach
der er sich andererseits aber sehnt.
Whrend er nachts grbelnd und schwermtig durch die Gassen streift, wirft ihm ein
Jahrmarktverkufer ein Heftchen mit dem Titel Tractat vom Steppenwolf zu.
Darin schildert ein unbekannter Erzhler, scheinbar allwissend, den psychischen
Zustand des Steppenwolfs. Harry Haller erkennt sich in der Beschreibung aufs
Genaueste wieder.
Durch die neu gewonnene Selbsterkenntnis verstrkt sich Harrys Verzweiflung und
er gibt sich intensiven Selbstmordgedanken hin.
In einem Tanzlokal begegnet er Hermine, einer Prostituierten aus Knstlerkreisen,
und Pablo, einem Jazzmusiker.
Hermine erweckt Harrys Leidenschaft und lehrt ihn tanzen, whrend Pablo ihm
Drogen gibt und ihn in sein magisches Theater einldt.
Dort bekommt Harry eine Veranschaulichung seines Unbewussten und all der
verdrngten Zge seiner Persnlichkeit.

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Er erkennt, dass er ein vielfltiges Wesen ist, das unglcklich ist, weil es nicht alle
seine Seiten anerkennt und das Leben nicht mit Humor nimmt.

ssung
Ein merkwrdiger Mieter

Ein anonymer Erzhler schildert in einem Vorwort seine Begegnung mit einem 48-
jhrigen Fremden, den er den Steppenwolf nennt und der einst zehn Monate lang ein
Mansardenzimmer im Mietshaus der Tante des Erzhlers bewohnte. Der Erzhler,
selbst ein durch und durch brgerlicher Mensch, beschreibt den Untermieter Harry
Haller als faszinierenden Sonderling, als einen hochintelligenten, aber
menschenscheuen und vereinsamten Gelehrten. Eines Tages verschwindet Harry
Haller auf mysterise Weise und hinterlsst ein tagebuchhnliches Manuskript. Dieses
wird nun von dem Erzhler verffentlicht. Dessen persnlicher Eindruck von Harry
scheint sich mit den vorgefundenen Aufzeichnungen Hallers zu decken und diese zu
ergnzen. In den Augen des Erzhlers ist Harry Haller ein gebrochener, seelisch
kranker Mann, der fr die normale brgerliche Welt zu viel Geist und Begabung besitzt,
um Anschluss in ihr zu finden. Er hlt ihn fr einen Menschen einer
Gelehrtengeneration, die zwischen die Zeiten geraten ist und ein neurotisches Leben
voller innerer Widersprche fhrt. Dies schliet er aus Beobachtungen und nur
wenigen Gesprchen mit ihm. Der einzige Besuch, den Haller manchmal empfngt, ist
eine junge, attraktive Frau, die aber sein Zimmer schlielich in lautem Streit
verlsst. Auch Haller ist eines Tages nicht mehr da. Der Herausgeber rtselt ber den
Verbleib des Mannes.

Ein zu uns, in die Stdte und ins Herdenleben verirrter Steppenwolf - schlagender
konnte kein andres Bild ihn zeigen, seine scheue Vereinsamung, seine Wildheit, seine
Unruhe, sein Heimweh und seine Heimatlosigkeit. (Herausgeber, S. 25)

Harry Hallers Aufzeichnungen

Harry Hallers Aufzeichnungen tragen den Titel: Nur fr Verrckte. Sie schildern die
Umstnde, die zu seiner persnlichen Tragik gefhrt haben: den Verlust seines
Ansehens, seines Vermgens und seiner Frau, die ihn in geisteskrankem Zustand aus
dem Haus vertrieben hat. Seitdem lebt er ein isoliertes, auf sich selbst und die geistige
Welt besonnenes, asketisches Leben. Mit diesem Lebensstil glaubt er sich zunchst auf
dem Weg der Besserung. Doch seine Gedanken kreisen immer mehr um den Lauf der
Welt und den Sinn des Menschenlebens. Er verliert seine Lebensfreude. In der
Mansardenwohnung eines brgerlichen Mietshauses wird ihm sein Dasein immer
unertrglicher. Harry verachtet zwar die Durchschnittlichkeit und Enge des
Brgertums, doch bleibt dieses fr ihn eine Quelle der Sentimentalitt, da er selbst
brgerlich aufgewachsen ist. Als knstlerisch veranlagter Mensch lebt und denkt er
nur noch in geistig-emotionalen Sphren fern von der in Tradition und Sittlichkeit
festgefahrenen Welt der Herdenmenschen, zu denen er nicht gehren will und
ohne die er doch nicht berleben kann. Harry flchtet sich in die Bcher groer

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Dichter; von diesen fhlt er sich verstanden. Nur nachts verlsst er sein Zimmer, sitzt
in Wirtshusern und betrinkt sich.

Haller gehrt zu denen, die zwischen zwei Zeiten hineingeraten, die aus aller
Geborgenheit und Unschuld herausgefallen sind, zu denen, deren Schicksal es ist, alle
Fragwrdigkeit des Menschenlebens gesteigert als persnliche Qual und Hlle zu
erleben. (Herausgeber, S. 31)
Eines Nachts glaubt er auf einer Mauer pltzlich einen Eingang zu sehen, ber dem
eine Leuchtreklame flackert mit den Worten: Magisches Theater Eintritt nicht fr
jedermann Nur fr Verrckte! Doch im nchsten Augenblick verschwindet die
Aufschrift wieder. Verwirrt von seiner eigenen Wahrnehmung geht Harry weiter und
trifft auf einen Jahrmarktverkufer, der ihm unvermittelt ein billiges Heftchen
zuwirft, auf dem steht: Tractat vom Steppenwolf. Nur fr Verrckte.

Es war einmal einer namens Harry, genannt der Steppenwolf. Er ging auf zwei
Beinen, trug Kleider und war ein Mensch, aber eigentlich war er doch eben ein
Steppenwolf. (Tractat vom Steppenwolf, S. 57)

Der Tractat vom Steppenwolf

Zurck in seinem Zimmer vertieft sich Harry voller Neugier in die Schrift und liest
darin berrascht ber sich selbst! Es geht um einen Steppenwolf namens Harry,
einen alternden Mann, der vielseitig begabt, jedoch zutiefst unglcklich ist. Er glaubt
sich in zwei Wesen gespalten, nmlich in Mensch und Wolf. Darin erkennt er die
Ursache seines Unglcks: dass er zwei Naturen in sich trgt, die nicht in Einklang
stehen, sondern gegeneinander leben und seine innere Zerrissenheit bewirken. Er ist
ein Doppelwesen, das von zwei Seiten gleichzeitig kontrolliert und gehemmt wird: Das
Menschliche in ihm will ihn als Heiligen, als von Tugend gelenktes Wesen; das
Wlfische dagegen appelliert allein an sein Triebleben, an das Wilde und Ungezgelte
in ihm. Beide Seiten verlangen das Extreme, und Harry kommt dadurch dauernd mit
sich und mit der Umwelt in Konflikt. In der brgerlichen Gesellschaft findet er keinen
Platz und so steigert sich sein Drang nach Einsamkeit und Unabhngigkeit wie bei
einem Wolf einem Wolf aber, der auch Mensch ist und eigentlich die Menschen
braucht. Harry gehrt somit zu den heimlichen Selbstmrdern, die stndig an den
freiwilligen Tod denken, um Kraft zum Weiterleben daraus zu schpfen. Seinen 50.
Geburtstag whlt er sich als den Tag aus, an dem er den Notausgang nehmen knnte.
Er gehrt zu den Menschen mit Persnlichkeit, mit starkem Schicksal, er ist ein
Nichtbrger gefangen unter lauter mittelmigen Brgern.

Bei unsrem Steppenwolfe nun war es so, dass er in seinem Gefhl zwar bald als Wolf,
bald als Mensch lebte, wie es bei allen Mischwesen der Fall ist, dass aber, wenn er
Wolf war, der Mensch in ihm stets zuschauend, urteilend und richtend auf der Lauer
lag - und in den Zeiten, wo er Mensch war, tat der Wolf ebenso. (Tractat, S. 58)
Eigentlich sind es die Steppenwlfe, die das Brgertum am Leben erhalten, nicht die
Normalbrger. Sie bekommen aber keine Anerkennung dafr. Der Steppenwolf knnte
sich retten und sein Glck im Leben finden, indem er einen Kompromiss schliet und
sich den Normalbrgern anpasst oder indem er die totale Erkenntnis seines
Andersseins erlangt und dies mit Humor ertrgt. Denn in Wahrheit belgt er sich
stndig selbst: Er ist gar nicht zwiegespalten, wie er meint, sondern vielspltig. Nicht

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zwei Wesen wohnen in ihm, sondern Hunderte, ja Tausende. So etwas wie eine
Seeleneinheit existiert bei keinem Lebewesen. Der Mensch ist ein Bndel aus vielen
Ichs. Seine Ganzheit zu erkennen, ist eine Forderung des Geistes. Auch der
Steppenwolf Harry bleibt unglcklich gebunden an das Brgertum, wei aber um sein
Potenzial, vom Scheinmenschen endlich zu sich selbst zu finden. Das magische
Theater, so prophezeit der Tractat, bietet ihm die Mglichkeit, in den Spiegel seiner
Persnlichkeit zu sehen, um zu den Unsterblichen zu gelangen, die durch den Humor
zu vollstndiger Selbsterkenntnis gelangt sind und mit allen Wesensteilen zu leben, zu
lachen gelernt haben.

Der Machtmensch geht an der Macht zugrunde, der Geldmensch am Geld, der
Unterwrfige am Dienen, der Lustsucher an der Lust. Und so ging der Steppenwolf
an seiner Unabhngigkeit zugrunde. (Tractat, S. 63)

Neue Bekanntschaften

Harry Haller ist schwer betroffen von der Diagnose, die der Steppenwolf-Tractat ihm
stellt. Er nimmt sich vor, sich gar keine Frist fr den Selbstmord zu setzen, sondern
sein Leben bei nchster erdrckender Gelegenheit zu beenden. Tage spter begegnet
er einem jungen Professor, der ihn zu sich nach Hause einldt. Der Abend in der
Stube des Professors und seiner Gattin endet in einer leidenschaftlichen Rede Hallers
ber Goethe, von dem ein biederes Portrt auf einem Tisch steht. Harry verehrt Goethe
und bezieht dessen Faust auf sich selbst. Harry ist angeekelt von der eindimensionalen
Wahrnehmung seiner Gastgeber. Der Professor erwhnt spttisch einen pazifistischen
Artikel in einer Militaristenzeitung, den Harry verfasst hat. Tief enttuscht und
niedergeschlagen verlsst er die brgerliche Welt des Professors. Er nimmt sich fest
vor, sich zu Hause umzubringen. Doch dann verirrt er sich auf dem Heimweg in das
Tanzlokal Zum Schwarzen Adler.

Die Brust, der Leib, ist eben immer eines, der darin wohnenden Seelen aber sind
nicht zwei, oder fnf, sondern unzhlige; der Mensch ist eine aus hundert Schalen
bestehende Zwiebel, ein aus vielen Fden bestehendes Gewebe. (Tractat, S. 80)
Dort trifft er auf die attraktive Prostituierte Hermine. Sie scheint das Gegenteil von
ihm selbst zu sein, und doch fhlen sich die beiden zueinander hingezogen. Hermine
erkennt hinter Harrys Intellektualitt das Tierhafte, Wilde in ihm, das er verdrngt.
Harry beneidet Hermine um ihr leichtes Leben voll ausgelebter Leidenschaft. Er
erkennt in ihr die weibliche Variante seiner selbst. Sie zeigt ganz offen, was in seinem
Unterbewusstsein vergraben liegt. Sie freunden sich an und Hermine bringt Harry
sogar das Tanzen bei. In seinem Mansardenzimmer empfngt er die Prostituierte und
deren Freundin Maria und lsst sich von den beiden in die erotischen Knste
einweihen. Sie verlangen kein Geld, doch freuen sie sich ber Harrys Geschenke.
Zwischen Harry und Maria entwickelt sich eine kurze Romanze. Durch Hermine lernt
Harry auch den gut aussehenden Saxofonspieler Pablo kennen, einen Gigolo, der den
Anschein von Kleingeistigkeit und Oberflchlichkeit erweckt und den Harry ablehnt.
Pablo versteht nichts von Mozart und Hndel, die nach Harrys Ansicht wahre Musik
machten.

Ein Mensch, der fhig ist, Buddha zu begreifen, ein Mensch, der eine Ahnung hat von
den Himmeln und Abgrnden des Menschentums, sollte nicht in einer Welt leben, in

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welcher common sense, Demokratie und brgerliche Bildung herrschen. (Tractat,
S. 86)
Inmitten dieser Kreise von Musikern und Prostituierten muss Harry sich bald
eingestehen, dass seine neuen Freunde mehr seinem antibrgerlichen Ideal
entsprechen als er selbst: Er, der die Ausbeutung hasst, hat immer noch ein paar Aktien
groer Unternehmen auf der Bank liegen. Und er erwischt sich dabei, wie er sich in der
eigenen Vergeistigung gefllt, whrend er darin auch noch ganz Brger das
ungeordnete Leben und den wenig verstndigen Kunstgeschmack seiner neuen
Freunde verachtet.

Begreifst du das nicht, du gelehrter Herr: dass ich dir darum gefalle und fr dich
wichtig bin, weil ich wie eine Art Spiegel fr dich bin, weil in mir innen etwas ist, was
dir Antwort gibt und dich versteht? (Hermine, S. 141)

Ein Maskenball

Nachdem Harry das Tanzen gelernt hat, fordert Hermine ihn auf, zu einem Maskenball
mitzukommen. Er hat in der Zwischenzeit begonnen, mit mehr Leidenschaft zu leben,
und seine Wahrnehmung wird fantasiereicher. Am Maskenball stt er wieder auf
einige bizarre Zeilen: Heut Nacht von vier Uhr an magisches Theater nur fr
Verrckte Eintritt kostet den Verstand. Nicht fr jedermann. Hermine ist in der
Hlle. In einem als Hlle dekorierten Keller erkennt Harry Hermine, die sich als
Jngling verkleidet hat und wie sein Jugendfreund Hermann aussieht. Harry verliert
sich spter im rauschhaften Treiben des Tanzsaals und erlebt, wie es ist, als einzelne
Person in einer Menschenmenge unterzugehen. Er tanzt mit allen Frauen, bis er
schlielich wieder Hermine erkennt, die diesmal als schwarze Pierrette mit weiem
Gesicht verkleidet ist. Als der Maskenball vorbei ist, ldt Pablo Harry zu einer kleinen
Unterhaltung in seinem magischen Theater ein. Harry ist verblfft und voller
Erwartungen. Die beiden konsumieren Drogen, und Pablo fhrt Harry in sein Theater,
in dem hinter jeder Logentr das zu finden sei, wonach man gerade suche. Man treffe
dort auf einen groen Spiegel, sagt Pablo. Bevor man aber eintrete, msse man seine
starre Persnlichkeit berwinden und ber sich selbst lachen lernen.

Heute bist du kein Wolf, aber neulich, wie du da in den Saal hereinkamst, wie vom
Mond gefallen, da warst du schon so ein Stck Bestie, gerade das hat mir
gefallen. (Hermine, S. 148)

Im magischen Theater

Fr Harry Haller beginnt eine von den Drogen beeinflusste Geistesodyssee durch sechs
Tren. Hinter der ersten Tr mit der Aufschrift: Hochjagd auf Automobile kommt es
zu einer Szene, in der Harry mit seinem Jugendfreund Gustav auf fahrende Autos
schiet und die Menschen darin ttet.

Du hast es recht ntig, wieder einmal bei einem hbschen Mdchen zu schlafen,
Steppenwolf. (Hermine, S. 165)
Dann folgt die Tr mit der Aufschrift Anleitung zum Aufbau der Persnlichkeit,
hinter der Harry auf einen Schachspieler trifft. Dieser sieht Pablo sehr hnlich und

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spielt mit Schachfiguren, die Harrys Einzelpersnlichkeiten symbolisieren und die
untereinander Freundschaften schlieen oder sich bekmpfen.

Einmal wrde ich das Figurenspiel besser spielen. Einmal wrde ich das Lachen
lernen. Pablo wartete auf mich. Mozart wartete auf mich. (Harry, S. 276)
Hinter der Tr mit der Aufschrift Wunder der Steppenwolfdressur gelangt Harry in
einen Zirkus, wo er auf einen ihm hnlich sehenden Tierbndiger trifft, der einen
halb verhungerten Wolf dazu dressiert, das Lamm vor ihm zu verschonen. Daraufhin
tauschen Mann und Tier ihre Rollen, und der Tierbndiger soll dem Wolf gehorchen.
Doch im Gegensatz zum Wolf verschont der Mann das Lamm nicht, sondern zerreit
und frisst es.

Auf der nchsten Tr heit es: Alle Mdchen sind dein. Hinter ihr wird Harry in seine
Jugend zurckversetzt und trifft alle Mdchen und Frauen wieder, die er gekannt hat.
Diesmal aber lebt er mit jeder die Liebe aus, was er in der Wirklichkeit verpasst hat.

Als er die Tr Wie man durch Liebe ttet durchschreitet, wird er in seinen alten,
depressiven Zustand zurckgeworfen. In seiner Tasche entdeckt er erschrocken ein
Messer und pltzlich begegnet er einem irrsinnigen Mozart. Im nchsten Augenblick
steht er vor einem groen Wandspiegel, in dem er noch einmal dem Verlauf seines
ganzen Lebens zusehen kann. Das meiste, was er sieht, gefllt ihm nicht. Mit dem
Messer in der Hand schreitet er ins nchste Zimmer, um sich dort umzubringen, und
findet am Boden Hermine und Pablo vor, die erschpft vom Liebesspiel eingeschlafen
sind. Als Hermine aufwacht und verwundert zu Harry aufblickt, ersticht er sie und
bereut es sofort. Pablo erwacht gleich darauf und verlsst lchelnd den Raum. Pltzlich
erscheint wieder Mozart, diesmal mit einem Radioapparat, aus dem ein Hndelkonzert
mit grsslichen Strgeruschen zu hren ist. Harry ist von seinem Idol Mozart
schockiert. Dieser jedoch beruhigt ihn und ermahnt ihn, die Dinge mit Humor zu
betrachten und endlich das Lachen zu lernen.

Die nchste Inschrift lautet: Harrys Hinrichtung. Dies bedeutet aber nicht seinen
Tod, sondern seine Verurteilung zum ewigen Leben, zur zwlfstndigen Verbannung
aus dem magischen Theater und zum Ausgelachtwerden. Das Urteil wird sofort
vollzogen.

Harry kehrt in die Wirklichkeit zurck, die Wirkung des Rauschmittels lsst nach.
Pablo sitzt vor ihm und wiederholt, was Mozart schon gesagt hat. Harry nimmt sich
vor, von Neuem hinter alle Tren zu blicken, alles Leid nochmals zu ertragen, bis er
sein Leben verstanden und bis er zu lachen gelernt hat.

Zum Text
Aufbau und Stil

Der Steppenwolf ist in drei Erzhlperspektiven gegliedert, so als htte der Roman
selbst drei Verfasser. Der erste Erzhler ist der anonyme Herausgeber, der in seinem
Vorwort die Hauptfigur Harry Haller als Steppenwolf beschreibt. Der zweite Erzhler
ist Harry Haller selbst. In seine tagebuchartigen Aufzeichnungen wiederum wird ein
Essay (Tractat vom Steppenwolf) eingeschoben, in dem der dritte Erzhler zum Zug
kommt. Durch den Einschub des Tractats ist der Roman in vier Teile gegliedert:
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Vorwort des Herausgebers, Harry Hallers Aufzeichnungen I, Tractat vom
Steppenwolf und Harry Hallers Aufzeichnungen II. Eine Einteilung in Kapitel gibt es
nicht. Mit dem Vorwort des fiktiven Herausgebers wird dem Leser eine grere
Authentizitt vorspiegelt. Die persnlichen Aufzeichnungen der Hauptfigur sind in
einer teils nchternen, teils lyrischen Sprache verfasst. Hesse fgt dazwischen mehrere
einfache Gedichte ein: Ich Steppenwolf trabe und trabe, / Die Welt liegt voll Schnee,
/ Vom Birkenbaum flgelt der Rabe, / Aber nirgends ein Hase, nirgends ein Reh! / In
die Rehe bin ich so verliebt, / Wenn ich doch eins fnde! Die Geschichte selbst ist
recht handlungsarm und basiert hauptschlich auf Gedanken, Anschauungen und
Erkenntnissen des Protagonisten Harry Haller.

Interpretationsanstze

Harry Haller verkrpert eine gespaltene Persnlichkeit, die sich auch selbst als
solche wahrnimmt. Hermann Hesse verwendet hier Erkenntnisse der Psychoanalyse,
die Anfang des 20. Jahrhunderts von Sigmund Freud und C. G. Jung begrndet wurde.
Hesse selbst befand sich zeitweise in Behandlung eines Schlers von Jung.
Harrys Abscheu gegen das Brgertum ist ein deutliches Indiz fr seine
Ambivalenz, seinen in zwei Extreme gleichzeitig getriebenen Seelenzustand, da er
weder als normaler Brger noch ohne die brgerliche Gesellschaft und ihre Werte
leben kann.
Im magischen Theater, einer Art Seelenspiegel, hat Harry die Mglichkeit, die
verschiedenen Facetten seines Wesens zu erkennen und anzunehmen, um von der
vereinfachenden Wolf-Mensch-Theorie loszukommen und sein inneres Gleichgewicht
wiederzufinden. Was er hinter den Tren des magischen Theaters erlebt, spiegelt den
inneren Prozess der Selbstfindung und der Selbsterkenntnis wider.
Die Pointe der Geschichte liegt in der Bedeutung des Humors. Wer das Leben und
sich selbst mit Humor betrachtet, wer ber sich selbst lachen kann, der gewinnt jene
nahezu gttliche Heiterkeit, die das Leben ertrglich macht.
Nicht zufllig hat Harry Haller dieselben Initialen wie sein Autor: Der
Steppenwolf darf als verschlsselte Autobiografie Hermann Hesses gelesen
werden. Wie Harry Haller litt auch Hesse unter einer Seelenkrise und hegte
Selbstmordabsichten.
Harry Hallers starker Pessimismus wirkte auf manche Leser verstrend. Hesse
setzte dem jedoch entgegen, dass es gerade die Botschaft des Buches sei,
den Optimismus wiederzuerlangen.

Historischer Hintergrund
Psychoanalyse und Literatur

Das Aufkommen der Psychoanalyse Sigmund Freuds und der analytischen


Psychologie Carl Gustav Jungs Anfang des 20. Jahrhunderts hatte starken Einfluss
auf die Literatur jener Zeit. Die oberflchliche Betrachtungsweise der Naturalisten
geriet ins Wanken, und es entwickelte sich eine Gegenstrmung zum Naturalismus,
der sich viele Schriftsteller anschlossen. Nicht nur die so genannte Wiener Moderne ist
ohne die Psychoanalyse undenkbar: So gut wie jeder bedeutende deutschsprachige
Autor jener Zeit setzte sich mit den Ergebnissen der neuen Wissenschaft auseinander

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kein Wunder, denn schlielich nahm die Literatur ja schon lange vor Freud fr sich
in Anspruch, das Seelenleben des Menschen zu erkunden und darzustellen. Man kann
sagen, dass die Psychoanalyse und die literarische Moderne sowohl kooperierten als
auch konkurrierten. Beide reagierten gleichermaen auf die Identittsprobleme des
modernen Menschen in einer immer komplexer werdenden Gesellschaft.
Im Steppenwolf veranschaulicht Hesse Freuds These, dass der Mensch aus den
Trieben (Es), dem Bewusstsein (Ich) und dem Gewissen (ber-Ich) besteht. Auch
C. G. Jungs Thesen von der Individuation (Selbstwerdung) und dem Schatten (der
dunklen Seite der Persnlichkeit) werden im Steppenwolf reflektiert. Schon mit
seinem frheren Werk Demian (1919) bekannte sich Hesse als einer der ersten
deutschen Schriftsteller zu Freud und Jung sowie zu deren Vorlufer Friedrich
Nietzsche, der schrieb: Der Mensch ist ein Seil, geknpft zwischen Tier und
bermensch ein Seil ber einem Abgrunde.

Entstehung

Am Anfang von Hermann Hesses Steppenwolf-Projekt standen einige Gedichte, die er


1925/26 unter dem Titel Der Steppenwolf Ein Stck Tagebuch in Versen in
der Neuen Rundschau verffentlichte. Ende 1926 begann er dann, an dem Prosatext
zu arbeiten. Der eingefgte Essay Tractat vom Steppenwolf erschien 1927 als
Vorabdruck, bevor noch im gleichen Jahr dem Jahr brigens, in dem Hesse 50 Jahre
alt wurde der ganze Roman herauskam. Mit Der Steppenwolf schrieb Hesse eine
seelische Beichte, eine verschlsselte Autobiografie. Die Figur Harry Haller trgt
unverkennbar Zge des Autors. Wie Haller schrieb Hesse sein Manuskript in einer
Mansardenwohnung in Basel und lebte in Einsamkeit und Verzweiflung; auch
Selbstmordgedanken waren ihm nicht fremd. Whrend der Niederschrift notierte er in
seinem Tagebuch: Auf Eure Welt anders zu reagieren als durch Krepieren oder durch
den Steppenwolf, wre fr mich Verrat an allem, was heilig ist. Hesse wurde zum
Patienten eines Schlers des Psychoanalytikers C. G. Jung.
Im Steppenwolfveranschaulicht er den eigenen psychoanalytischen Heilungsprozess
anhand von Harry Hallers Erlebnissen. Noch vor Arbeitsbeginn an dem Roman schrieb
Hermann Hesse in einem Brief an seinen Freund Georg Reinhardt: Es ist die
Geschichte eines Menschen, welcher komischerweise darunter leidet, dass er zur
Hlfte ein Mensch, zur anderen Hlfte ein Wolf ist. Die eine Hlfte will fressen, saufen,
morden und dergleichen einfache Dinge, die andere will denken, Mozart hren und so
weiter, dadurch entstehen Strungen, und es geht dem Mann nicht gut, bis er entdeckt,
dass es zwei Auswege aus seiner Lage gibt, entweder sich aufzuhngen oder aber sich
zum Humor zu bekehren.

Wirkungsgeschichte

Die groe Bedeutung des Steppenwolfs liegt darin, dass psychologisch-existenzielle


Konflikte in den Vordergrund gestellt werden. Anfangs war die Reaktion auf Hesses
schonungslose Abrechnung mit dem Brgertum und das offen dargelegte eigene
Krankheitsbild zwiespltig. Die einen lehnten den Kulturpessimismus in Hesses
Roman ab, da der Autor zuvor immer als Neuromantiker wahrgenommen worden war
und nun pltzlich ganz neue Tne anschlug. Die anderen, insbesondere viele
Literaturkritiker und Dichterkollegen, bekundeten begeistert ihre Zustimmung. Hesse
selbst fand sein Buch wie kein anderes zuvor missverstanden. Es gehe darin zwar auch
um Seelenkrisen und dstere Erkenntnisse, aber vor allem um die Befreiung davon, im

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Zentrum stehe die Heilung, nicht der Tod. Bereits 1927 erschienen, lste das Buch in
den 60er Jahren, in der Flower-Power-Zeit, einen regelrechten Hesse-Boom aus
zunchst in den USA und dann weltweit. Von den Hippies wurde es als Ermunterung
zum Drogenkonsum verstanden. Hermann Hesse gehrt seit dem Steppenwolf zu den
auf der ganzen Welt meistgelesenen deutschen Schriftstellern. ber sein Gesamtwerk
sagte Hesse, dass es immer ein einziges Thema in verschiedenen Varianten behandle:
die Verteidigung der individuellen Persnlichkeit. Der aufgrund seiner mehrfach
wechselnden Erzhlperspektiven als unverfilmbar geltende Roman wurde dennoch
1974 von Fred Haines verfilmt. Auerdem benannte sich die US-Rockband
Steppenwolf nach dem Roman, die mit ihrem Song Born to be Wild im
Hippiefilm Easy Rider 1969 berhmt wurde.
ber den Autor

Hermann Hesse wird am 2. Juli 1877 im Schwarzwaldstdtchen Calw als Sohn des
Missionars Johannes Hesse und der ebenfalls missionarisch ttigen Marie Gundert
geboren. 1881 zieht die Familie nach Basel, wo der Vater die Schweizer
Staatsangehrigkeit annimmt. Nach der Rckkehr nach Calw im Jahr 1883 besucht
Hesse die Lateinschule in Gppingen. 1891 tritt er in das evangelische Klosterseminar
in Maulbronn ein. Ein Jahr spter flchtet er jedoch von dort, um Dichter zu werden.
Nach einem Selbstmordversuch besteht er 1893 das Einjhrig-Freiwilligen-Examen
(mittlere Reife) am Gymnasium in Cannstatt. Im gleichen Jahr beginnt er eine
Buchhndlerlehre, die er jedoch nach nur drei Tagen hinwirft. Nach einer Ausbildung
zum Mechaniker fhlt er sich wieder bereit fr Geistiges und beendet die zweite
begonnene Buchhndlerlehre erfolgreich. Nach den Gedichtsammlungen Das
deutsche Dichterheim und Romantische Lieder bringt der Roman Peter
Camenzind (1904) Hesse den Durchbruch als Autor. In diesem Werk und im zwei
Jahre spter fertiggestellten Unterm Rad (1906) verarbeitet er seine schlechten
Erfahrungen aus der Schulzeit. 1911 unternimmt er die einzige groe Reise seines
Lebens, die ihn nach Ceylon und Sumatra fhrt. Die dort empfangenen Eindrcke
werden fr sein weiteres Werk sehr wichtig. 1916 erleidet er einen
Nervenzusammenbruch. Der Grund ist der Tod seines Vaters und die voranschreitende
Schizophrenie seiner Frau Maria Bernoulli. Hesse begibt sich in die
psychotherapeutische Behandlung eines Schlers von C. G. Jung. Die Beschftigung
mit der Jungschen Archetypenlehre findet ihren literarischen Niederschlag in der 1919
verffentlichten Erzhlung Demianund im Roman Narzi und Goldmund (1929/30).
Hesses Bcher bekommen einen fernstlich beeinflussten, meditativen Charakter,
besonders Siddhartha (1922). 1927, zwischen seiner zweiten und seiner dritten Heirat,
erscheint der Roman Der Steppenwolf. Whrend der NS-Herrschaft werden viele
Bcher Hermann Hesses in Deutschland verboten. In dieser Zeit schreibt er sehr lange
(19301943) an seinem groen Sptwerk Das Glasperlenspiel. 1946 erhlt Hesse den
Nobelpreis fr Literatur, 1955 den Friedenspreis des Deutschen Buchhandels. Am 9.
August 1962 stirbt Hermann Hesse in Montagnola in seiner Wahlheimat, der Schweiz.