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Renate Franken

Glaube mir ...


Mit strahlendem Lcheln winkte Ulrike Fahrenkamp lebhaft ihren Gratulanten
und Bewunderern zu und entfernte sich mit schnellen Schritten vom
Sattelplatz.
Eilig strebte sie dem Zelt zu, in dem sich die Garderobe fr die an dem
Turnier teilnehmenden Damen befand.
Gott sei Dank es war niemand drin! Sie warf sich auf eine der Liegebnke
und ri sich die schwarze Samtkappe vom blonden Haar.
Ah das tat gut, ein wenig Ruhe!
Hinter der Zeltwand wurden Stimmen laut. Einige Herren tauschten ihre
Ansichten ber das Rennen aus, bei dem teilweise groartige Leistungen
gezeigt worden waren.
Unwillkrlich lauschte Ulrike interessiert. Aha jetzt kam das Springen der
Damen an die Reihe und da fiel auch schon ihr Name.
Die kleine Fahrenkamp hat sich ja ein tolles Stckchen geleistet, wie sie den
strrischen Gaul zwang. Das Mdel hat den Teufel im Leib, sagte jemand
anerkennend.

Da haben Sie durchaus recht, mein Lieber, es war eine beachtliche


Leistung, die allerdings mit edlem Sportsgeist kaum noch etwas zu tun haben

drfte, antwortete eine sonore Stimme. Ich schtze nun einmal Frauen nicht,
die den Teufel im Leib haben und aus sportlichem Ehrgeiz ein Tier so unerhrt
qulen knnen.
Ulrike fuhr emprt auf, whrend eine dunkle Rte in ihr Gesicht stieg.
Htte sie etwa auf den Sieg verzichten sollen, als sie merkte, da Erlknig
bockte?
Unruhig schritt Ulrike Fahrenkamp im Zelt hin und her. Der ekelhafte Kerl
hatte ihr tatschlich die ganze Freude an ihrem Sieg verleidet. Wer mochte es
wohl sein?
Hastig griff sie nach ihrer Mtze und verlie hochaufgerichtet das Zelt, mit
unbewegtem, hochmtigem Gesicht an den beiden Herren vorberschreitend,
die betroffen zur Seite wichen und einander peinlich berhrt anblickten.
Dumme Sache, lieber Wischhusen wer konnte aber auch ahnen, da die
khne Amazone sich hier im Zelt aufhlt ...
Das ist nun nicht mehr zu ndern, lieber Simmern, und im brigen, der
Sprecher richtete sich auf, vielleicht schadet es gar nichts, wenn die junge
Dame einmal hrt, da es Leute gibt, die ihr Verhalten als unsportlich
mibilligen.
Na, jedenfalls gebe ich Ihnen den guten Rat, sich heute abend beim Ball
von dem schnen Kind fernzuhalten ein ausgewachsener Korb wre Ihnen
sicher.
*
Ulrike Fahrenkamp war zum Sattelplatz gegangen, obgleich sie sich am
liebsten in ihren Wagen gesetzt und ins Hotel gefahren wre. Malos
erschrocken war sie, als sie in den beiden Kritikern zwei bekannte und
erfolgreiche Herrenreiter erkannte, die schon manchen ehrenvollen Sieg
errungen hatten.
Dieser Wischhusen wrde sicher nicht mit seiner Meinung hinter dem Berge
halten! Und dabei hatte sie diesen Mann, den sie aus vielen Zeitschriften

kannte, immer bewundert, zumal seit er einmal einen Artikel geschrieben hatte
ber das Verhltnis zwischen Reiter und Pferd. Ganz begeistert war sie
darber gewesen, weil er so warme Worte fr den vierbeinigen Kameraden des
Menschen fand.
Sie bi sich auf die Lippen, es war peinlich aber nicht mehr zu ndern.
Scheinbar unbekmmert lachte und scherzte sie mit den Sportkameraden, und
nahm dann mit der ihr eigenen Anmut den Siegespreis entgegen, als die Reihe
an sie kam.
Dann aber verlie sie fast fluchtartig den Turnierplatz, sie konnte nun wirklich
nichts mehr hren, und sehnte sich nur danach, allein zu sein.
*
In den festlich erleuchteten Gesellschaftsrumen des Hotels herrschte schon
reges Leben, als Vater und Tochter Fahrenkamp Arm in Arm eintraten.
Freiherr von Simmern, der mit Dr. Wischhusen an einem Tisch unmittelbar
neben der zum Tanzsaal fhrenden Tr sa, blickte interessiert dem eleganten
Paar nach und schaute dann verschmitzt seinen Sportkameraden an.
Tut es Ihnen nun nicht doch leid, mein lieber Wischhusen, da Sie sich den
Zorn eines Engels zugezogen haben?
Sie knnten beinahe recht haben, lieber Simmern, sagte er langsam,
aber wir haben ja schon einmal festgestellt, da es Schnheit allein nicht tut
Auerdem in diesem duftigen Gewand wrde selbst des Teufels Gromutter
wie ein Engel aussehen.
Simmern lachte laut auf. Sie sind kstlich, mein Bester, man knnte beinahe
denken, Sie htten aller Schnheit abgeschworen aus Angst, da sich hinter
dem Engelsgesicht der Teufel persnlich verbirgt.
Nehmen Sie getrost an, es sei wie Sie sagten, gab Wischhusen leicht
zurck, whrend er sich nach dem Tanzsaal umwandte, aus dem soeben
lockende Musik erklang.
Er fuhr aber sogleich wie von der Tarantel gestochen zurck, denn im

Trrahmen lehnte die junge Dame, von der sie soeben gesprochen hatten, und
die zweifellos Wort fr Wort gehrt hatte.
Donnerwetter, das war mehr als unangenehm! Da ihm so etwas passieren
konnte, nachdem er heute doch schon einmal eine Lehre empfangen hatte,
da man mit allen uerungen vorsichtig sein mute.
Vorsichtig drehte er den Kopf etwas zur Seite er atmete auf, der Platz
neben der Tr war leer.
Mimutig und unzufrieden mit sich selbst erhob er sich.
Mit suchendem Blick berflog er die Tanzenden aber nirgends war das
junge Mdchen zu entdecken, das er so schwer gekrnkt hatte. Wenn er auch
seine Meinung nicht ndern konnte, so war es doch nicht unbedingt notwendig,
da sie es auf diese Weise erfuhr, ja, jetzt erschien es ihm beinahe richtiger,
wenn er ehrlich als lterer Sportskamerad mit ihr ber das Unschne ihres
Verhaltens gesprochen htte. Aber dazu war es nun zu spt.
Ulrike war inzwischen auf ihr Zimmer geeilt, nachdem sie ihrem Vater erklrt
hatte, da sie eine Bekannte suchen wolle.
Sie hatte Wort fr Wort verstanden! Ihr Vater hatte in seiner lebhaften Art
mit einem Herrn geplaudert, der unglcklicherweise Wand an Wand mit
Wischhusen und Simmern neben der Tr sa und bei der Begrung mit ihr
und dem Vater aufgesprungen war. Stehend hatten dann die Herren ein paar
Worte miteinander gewechselt, whrend sie schweigend danebenstand.
Und so war sie Zeuge der sie auf tiefste krnkenden Unterhaltung geworden.
Hastig warf sie sich einen leichten Mantel ber und eilte wieder hinunter,
durch einen Nebenausgang des Hotels ungesehen die Strae erreichend.
Schnell lie sie sich die Garage ffnen und fuhr in jagendem Tempo dem
Turnierplatz zu, wo die Pferde der auswrtigen Reiter untergebracht waren.
berrascht blickte der Stallbursche auf, der fr das Wohl der Tiere
verantwortlich war, als die junge Dame erschien, deren langes Abendkleid
unter dem Mantel hervorschaute.

Ich will nur noch einmal nach meinem Pferd sehen, sagte Ulrike
Fahrenkamp hastig, es gefiel mir heute gar nicht.
Mit zrtlicher Stimme ihr treues Tier anrufend, betrat sie die Box.
Sie legte ihren Kopf schmeichelnd an den Hals des Tieres, whrend ihre
Hand zrtlich durch die Mhne fuhr.
Sei mir nicht mehr bse, Erlknig, da ich dich heute so geqult habe, du
Treuer ich wei ja selbst nicht, was mit mir los war Ich wollte doch nicht,
da sie uns auslachen deshalb habe ich dir so weh getan. Wir werden
auch kein Rennen mehr zusammen reiten nie mehr, Erlknig das
verspreche ich dir, sprach sie schluchzend auf das Tier ein, das seinen Kopf
der weinenden Herrin zugewendet hatte.
Erst nach langer Zeit richtete sich das junge Mdchen auf und gab den Hals
des geduldig wartenden Tieres frei.
Liebkosend klopfte Ulrike noch einmal den Hals des Pferdes und fuhr dann
ins Hotel zurck.
Schnell beseitigte sie in ihrem Zimmer die Trnenspuren richtete das Haar
und begab sich dann wieder in die Festrume.
Mit lebhaften Zurufen wurde sie von einigen Klubkameraden begrt man
hatte sie schon sehr vermit.
Mit strahlender Frhlichkeit beantwortete sie die ihr immer noch reichlich
dargebrachten Komplimente und niemand ahnte, da die junge Siegerin das
Ende des Festes herbeisehnte. Wurde sie doch jedesmal, wenn im Gewhl der
Tanzenden die hohe Gestalt Wischhusens auftauchte, an die erlittene
Krnkung erinnert die deshalb so schwer wog, weil sie nicht unberechtigt
war, wie sie ehrlich eingestehen mute.
Durch die widerstreitendsten Gedanken abgelenkt, hatte sie gar nicht darauf
geachtet, da ein Tanzspiel angesagt war.
In unverhohlenem Entsetzen blickte sie daher den Mann an, der sich pltzlich
mit unbewegtem Gesicht vor ihr verneigte und, ehe sie zur Besinnung kam,

den Arm um sie legte und mit ihr davontanzte.


Aber dann hatte sie begriffen, der weiche Mdchenkrper wurde starr in den
Armen des Tnzers er sprte, wie sich das erregte Mdchen aus der losen
Umschlingung befreien wollte.
Wischhusen zog die zarte Gestalt fest in seine Arme.
Ich mchte Sie bitten, jedes Aufsehen zu vermeiden, gndiges Frulein,
wenn ich auch gut verstehen kann, da Sie nicht entzckt sind, mit mir tanzen
zu mssen.
Fhren Sie mich augenblicklich auf meinen Platz zurck, befahl Ulrike,
wtend ber die berrumpelung.
Sofort, gndiges Frulein aber erst mchte ich Ihnen noch sagen, da ich
es auerordentlich bedauere, Sie mit meinen Worten gekrnkt zu haben. Es
wre besser gewesen, wenn ich Ihnen kameradschaftlich offen gesagt htte,
wie ich ber Ihren Sieg denke, aber das lt sich nun leider nicht mehr
ndern, sagte Wischhusen mit tiefer Stimme, die wohl verriet, da auch er
nicht so ruhig war, wie es schien.
Wie gromtig, kam es unendlich bitter von den blassen Mdchenlippen,
aber Sie konnten sich diese Entschuldigung ruhig sparen; ich lege keinen
Wert darauf. Und im brigen mu ich Sie nun ernstlich bitten, sofort diesen
Tanz zu beenden, wenn Sie nicht wollen, da ich Sie stehen lasse. Ich dchte,
Sie kennen meine Rcksichtslosigkeit, und des Teufels Gromutter fragt nun
einmal nicht nach dem Urteil der Menschen, schlo Ulrike Fahrenkamp in
eisigem Hohn.
Wischhusen blieb stehen und lie seine Arme sinken, whrend er sich stumm
verneigte. Nur mit den Fingerspitzen berhrte Ulrike den Arm, den Wischhusen
ihr bot, als er sie aus dem Tanzsaal fhrte, und verabschiedete ihn mit einem
hochmtigen Neigen des Kopfes, als sie das Nebenzimmer erreicht hatten.
*
Heller Sonnenschein lag auf der Terrasse der Villa Fahrenkamp, als Frau

Regina Fahrenkamp den Morgenkaffee zu sich nahm.


Die immer noch sehr jugendliche, mdchenhaft zarte Frau seufzte leise. So
war das nun immer, nur selten tranken sie morgens gemeinsam Kaffee, und
abends glnzte der Hausherr auch hufig durch Abwesenheit. Und das nicht,
weil er durch ein berma an Arbeit abgehalten wurde, sondern weil er es
vorzog, die Abende in lustiger Gesellschaft zu verbringen.
Vermutlich war es gestern wieder sehr spt geworden, und deshalb mute er
heute wieder den herrlichen Morgen verschlafen. Gerade faltete sie die
Zeitung auseinander, als ein leichter, sporenklirrender Schritt erklang,
Da bin ich Mutti, guten Morgen! sagte Ulrike Fahrenkamp, die Mutter
herzlich kssend. Habe ich einen Hunger!
Guten Morgen, mein Kind, kam es freundlich Zurck, ich denke, gegen
deinen Hunger gibt es ein Mittel.
Herrlich war es heute, Mutti! Es gibt doch nichts Schneres als so einen
Morgenritt, wenn der Tau noch in den Grsern funkelt. Schade, da du nicht
mehr reitest es wrde dir sicher besser bekommen, als den ganzen Tag im
Bro zu sitzen und dich in der Fabrik herumzurgern.
Ganz meine Meinung, mein Tchterchen, erklang hinter ihr die Stimme des
Vaters, der unbemerkt von den Damen die Terrasse betreten hatte.
Nanu, Papa, schon auf? fragte Ulrike neckend. Was treibt dich so frh
hinaus?
Na warte, du Racker, lachte Fahrenkamp, und fuhr ihr zausend durch das
goldig schimmernde Haar, ich werde dir helfen. Willst du dich ber deinen
alten Vater lustig machen?
Ein bermtiges Lachen war die Antwort, whrend Robert Fahrenkamp seine
Gattin begrte und am Kaffeetisch Platz nahm.
Frau Regina erhob sich.
Ich mu euch bitten, mich zu entschuldigen. Ich mu jetzt hinber, Merkel
erwartet mich, er hat schon angerufen. Kommst du nach, Robert?

Mit Unbehagen blickte Fahrenkamp seine Frau an. Ich wei nicht, Regina,
begann er zgernd, ich habe eigentlich eine Verabredung. Ist es denn
unbedingt notwendig, da ich komme?
Frau Regina unterdrckte eine bittere Bemerkung:
Nun, es geht vielleicht auch so. Ich denke nur, es wre besser, wenn du
dich mehr im Werk sehen lieest,
Ach, fang doch nicht immer wieder damit an. Ich bin oft genug drben und
wei was los ist und im brigen, Merkel ist lange genug im Betrieb, und wei,
was zu tun ist.
Ich finde wirklich, Papa hat recht, Mutti, mischte sich Ulrike ein, es kann
dir doch wahrhaftig keinen Spa machen, dich drben abzuschinden.
Du redest, wie du es verstehst, mein Kind
Nein, Mutti so ist es nicht, fiel die lebhafte Ulrike der Mutter ins Wort.
Verzeih, da ich dich unterbreche, aber ich finde, da Vati es viel besser
versteht als du, das Leben etwas zu genieen. Du sitzt immer hinter deinen
Bchern und sorgst dich ums Geld und dabei beschftigt unser armer Vater
tausend Menschen in seiner Fabrik. Es ist wirklich kstlich.
Ja und diese tausend Menschen wollen alle bezahlt sein! erwiderte Frau
Regina mit schwerem Ernst aber es ist sinnlos, mit euch darber zu
sprechen, und grend das Haupt neigend schritt sie davon.
Etwas betroffen schaute Ulrike der Mutter nach, die schmal und Zierlich wie
ein junges Mdchen durch den parkartigen Garten schritt, an dessen Ende
eine Pforte in die Fabrik fhrte, von der man hier jedoch nichts sehen und
hren konnte.
So furchtbar ernst, fast wie eine angstvolle Mahnung hatten die Worte der
Mutter geklungen.
*
Wie sie es gesagt hatte, wurde Regina Fahrenkamp in der Fabrik schon von
dem alten Direktor Merkel erwartet.

Ich wei wirklich nicht, was wir da machen sollen, gndige Frau, sagte der
alte Herr bekmmert, Hanke & Co. schreiben uns, da sie den Auftrag
zurckziehen, wenn wir die Lieferfrist nicht einhalten knnen.
Darauf drfen wir es nicht ankommen lassen, lieber Herr Merkel, gab Frau
Regina erregt zurck. Sie wissen besser als ich, was auf dem Spiel steht. Wir
brauchen diesen Auftrag.
Das ist ja auch meine Ansicht aber ich sehe keinen Weg, den Liefertermin
einzuhalten, nachdem uns nun schon die zweite Maschine ausgefallen ist. Man
sollte eben neue Maschinen kaufen knnen, die anderen entsprechen ja auch
in keiner Weise mehr den Anforderungen.
Ja man sollte neue Maschinen kaufen knnen, sagte Frau Fahrenkamp
mit unendlich mder Stimme aber wir haben ja kein Geld dafr, lieber
Merkel.
Und weshalb haben wir kein Geld, gndige Frau? fragt der alte Herr
grollend, Weil immer nur aus dem Betrieb herausgezogen wird. Weil nicht
daran gedacht wird, da man die Kuh auch fttern mu, wenn man sie melken
will.
Sie haben ja so recht, mein Lieber, aber kann ich es ndern?
Mit einem Blick, aus dem ihre ganze Hoffnungslosigkeit sprach, schaute
Regina den alten Herrn an, dessen gutes altes Gesicht vor innerem Zorn
dunkel gertet, war. Sie nahm ihm die offene Sprache nicht bel, der alte Herr
hielt der Firma Fahrenkamp nun schon seit fast vierzig Jahren die Treue, und
hatte mit all seiner Kraft immer nur fr das Werk gearbeitet, das unter der
Leitung des verstorbenen Schwiegervaters einen ungeahnten Aufschwung
genommen hatte und nun in steiler Kurve dem Abgrund zustrebte, wenn nicht
ein Wunder geschah.
Und der eigentliche Chef des Unternehmens verschlo sich allen
Vorstellungen, wollte nichts sehen und hren schlug alle Mahnungen in den
Wind und lebte lustig drauflos.

Es stimmt ja leider alles was Sie sagen lieber Herr Merkel, aber wir
mssen doch wenigstens versuchen, das Werk mit allen Mitteln zu halten.
Besteht denn gar keine Mglichkeit, die beiden Maschinen wieder instand zu
setzen? Sprechen Sie doch noch mal mit Wiegand der Mann hat doch schon
manches schwierige Kunststck fertiggebracht, vielleicht findet er doch noch
einen Weg die Maschinen noch rechtzeitig zu reparieren.
Voller Mitleid schaute Direktor Merkel in das schne Frauengesicht, sah die
groen blauen Augen angstvoll auf sich gerichtet.
Ich werde mit Wiegand sprechen, gndige Frau es wre ja mglich, da
er noch einen Ausweg findet, sagte der alte Herr.
Regina hatte dem Getreuen noch freundlich zugenickt, als er ihr
Arbeitszimmer, denselben Raum, in dem ihr Schwiegervater rastlos gearbeitet
hatte, dieser so beraus fleiige und pflichtbewute Mann, der seine
Schwiegertochter bereits vier Jahre vor seinem Tode in die Geschfte der
Firma eingeweiht hatte, weil er wute, da sein Sohn den Betrieb nicht wrde
halten knnen.
Regina stiegen die Trnen in die Augen, als sie an den stndigen Kummer
des alten Herrn dachte. Du tust mir ja von Herzen leid, Regina, hatte er ihr
einmal gesagt, da du einen Mann geheiratet hast, dessen Faulheit und
Leichtsinn ich ihm als Vater auszuprgeln versumte.
Aufseufzend schttelte Frau Regina die folternden Gedanken ab es hatte ja
doch alles keinen Zweck man mute eben versuchen, so lange als mglich
auszuhalten, und zu arbeiten. Arbeit half ber vieles hinweg auch ber ein
verpfuschtes Leben.
*
Dr. Hansgeorg Wischhusen war irgendwie verndert, seit er von dem Rennen
zurck war, stellte Schwester Helene, wie schon fter in den letzten Tagen fest,
als sie mit ihm jetzt ber eine besonders schwierige Patientin sprach.
Aber Sie hren ja gar nicht zu, Herr Doktor, sagte Schwester Helene

vorwurfsvoll, wo sind Sie nur immer mit Ihren Gedanken?


Sie durfte sich diese Frage erlauben, denn sie war nun schon einige Jahre in
der Klinik und arbeitete eng mit dem jungen Arzt zusammen.
Verzeihen Sie, Schwester Helene, ich war in der Tat nicht bei der Sache,
antwortete Wischhusen, und strich mit der Hand ber die hohe Stirn als
wollte er dort etwas fortwischen. Einen Gedanken der ihn nicht loslie und
ihn qulte , ein hochmtiges, schnes Mdchengesicht, das sich immer
wieder vor sein inneres Auge stellte und ihn mit zrnenden Augen ansah.
Hm das habe ich gemerkt, versuchte die Schwester zu scherzen, und
fuhr dann mit ihren Erklrungen fort. Dabei forschten ihre dunklen ugen
aufmerksam in dem Gesicht des Mannes, der sie nicht nur als Arzt
interessierte. Eifrig sprach sie auf den nun aufmerksam Lauschenden ein.
Ja, Schwester Helene, das war sehr umsichtig von Ihnen, da Sie die Frau
Neumeyer verlegt haben. Es ist schon in Ordnung so, Schwester Helene. Sie
tun doch immer das Richtige.
Die Schwester errtete bei dem Lob des Arztes und sah ihm mit
aufleuchtendem Blick nach, als er weiterging und sein Zimmer aufsuchte.
Nachdenklich blieb Schwester Helene noch ein Weilchen auf dem langen
Gang, der sich an dieser Stelle zu einer groen Nische erweiterte, wo
zwischen einigen Sesseln hohe Blattpflanzen standen, stehen. Die noch
jugendliche Schwester, welche mit ihrer hohen, ebenmigen Figur, den
dunklen seidigen Haaren, fast schn zu nennen war, war stark beunruhigt
durch das Verhalten des Arztes. Da stimmte doch etwas nicht, das stand fest
bei ihr. Diese Rennen, zu denen er gelegentlich fuhr, sofern sie nicht hier
stattfanden, waren ihr wie seine Vorliebe fr das Reiten berhaupt, ein Dorn im
Auge.
Dr. Wischhusen sa inzwischen unschlssig an seinem Schreibtisch, die
Augen sinnend ins Leere gerichtet.
Vor ihm lag ein ganzer Sto Krankenberichte, die er zu bearbeiten hatte

aber er vermochte sich nicht auf seine Arbeit zu konzentrieren. Immer wieder
berlegte er ob es einen Sinn habe, der jungen Dame zu schreiben, sie noch
einmal schriftlich um Entschuldigung zu bitten, denn es strte ihn empfindlich,
da er sich wie ein bler Schwtzer benommen hatte. Dann aber verwarf er
diesen Plan wieder; wahrscheinlich war sie gar nicht so sensibel und dachte
berhaupt nicht mehr an die erlittene Krnkung.
Welches ist denn nun eigentlich ihr wahres Gesicht? dachte er voller Zorn,
von dem er nicht wute, wem er galt.
Das Luten des Telefons ri ihn aus seinen unerfreulichen Gedanken. Sein
Onkel, der Chefarzt und Eigentmer der chirurgischen Klinik war, beorderte ihn
zu sich.
*
Eine unertrgliche Hitze lag ber dem ganzen Land und lie die Menschen
nach khlen Wldern oder erfrischender Seeluft lechzen.
Frau Regina Fahrenkamp litt sehr unter der glhenden Hitze, zumal sie durch
die vielerlei Sorgen, die sie bedrngten, nachts kaum schlief. Unablssig
bestrmten sie die kleinen grauen Geister lieen ihr keine Ruhe mehr denn
da die Firma Hanke & Co. ihren Auftrag zurckgezogen hatte auch der
Chefingenieur Wiegand hatte die ausgefallenen Maschinen nicht wieder in
Betrieb setzen knnen waren unbersehbare Schwierigkeiten aufgetreten.
Als das Schlimmste empfand es die sozial denkende Frau, da es sich nicht
vermeiden lassen wrde, einen groen Teil der Arbeiter zu entlassen. Das
bedeutete aber fr diese Menschen bittere Not, denn in der kleinen Stadt
waren die Verdienstmglichkeiten nicht sehr gro.
Und daheim wurde weiter lustig drauflos gelebt all ihren Vorstellungen und
Ermahnungen zum Trotz. Wie ein Tanz auf dem Vulkan der jeden Augenblick
zur Eruption kommen konnte, erschien ihr das augenblickliche Leben.
Sie brauchte nur in ihr privates Kontobuch zu schauen, dann hatte sie die
Besttigung dafr. Immer wieder erschien eine Eintragung: Robert 1000 DM,
Robert 50 DM ach sie konnte Seite um Seite wenden auf jeder stand

mindestens einmal der Name ihres Gatten, der immer hufiger der Familie
fernblieb.
Solange der Schwiegervater noch gelebt hatte, blieb es noch in ertrglichen
Grenzen, denn vor dem alten Herrn hatte der Sohn doch etwas Furcht gehabt,
aber seit dessen Tod waren die Ansprche Roberts ins Ungemessene
gestiegen und damit auch die Entfremdung der Ehegatten.
Achtunddreiig Jahre alt war jetzt Frau Regina noch immer eine junge Frau
und was war ihr Leben? Unausgesetzte Arbeit Sorge und was noch
schrecklicher war die groe Einsamkeit, die sie umgab und die immer
schlimmer wurde. Frher da hatte sie ihr Kind, ihre kleine Ulrike, noch mit
ihrer Zrtlichkeit und kindlichen Liebe beglckt, und fr alles Leid entschdigt
seit sie jedoch erwachsen war hatte das eine starke Trbung erfahren. Ulrike
wendete sich mehr und mehr dem Vater zu.
Das war schlielich auch gar kein Wunder der Vater hatte eben immer Zeit
untersttzte alle Wnsche des Tchterchens und dessen jugendliche
Torheiten kein Wunder, da Ulrike in jungem Unverstand sich von der Mutter
abwendete.
Dabei war Ulrike nicht leichtfertig eine ernste Aussprache mit ihr wrde
sicher gengen, um sie zu berzeugen, da die Handlungsweise der Mutter
richtig und notwendig war. Aber dazu htte Frau Regina ihren Mann in den
Augen der Tochter herabsetzen mssen und das widerstrebte der
Vornehmen, feinfhligen Frau.
Wenn sie sich nur nicht so entsetzlich elend fhlen wrde! Durch den Mangel
an ausreichendem Schlaf war sie schon am Morgen wie zerschlagen und
wenn dann die Mittagshitze brtete, konnte sie kaum noch einen klaren
Gedanken fassen.
Das Richtigste wre es wohl, wenn sie jetzt ausspannen wrde, Krfte
sammelte fr das, was unweigerlich und drohend auf sie zukam.
*

Schon am nchsten Tag, beim Mittagessen, gab Frau Regina dem Mann und
der Tochter ihre Absicht bekannt.
Die Geschfte gehen jetzt ohnehin ruhig, ich kann also ganz gut einige Zeit
fortgehen, erklrte sie in ihrer ruhigen, bestimmten Art, die sie sich
zwangslufig angewhnt hatte.
Das ist eine gute Idee, Mutti du wirst ja direkt leichtsinnig. Sonst mute
man immer erst lange reden, ehe du Urlaub nahmst.
Wie ist es, Kind, wandte sie sich liebevoll der Tochter zu, hast du nicht
Lust, mich zu begleiten? Es wre doch hbsch, wenn wir zusammen Ferien
machten. Dann habe ich doch auch einmal Zeit fr dich das bedauerst du
doch sonst immer so sehr.
Etwas verlegen senkte Ulrike den Blick.
Wrst du sehr bse, Mutti, wenn ich nicht mitkomme?
Und weshalb willst du nicht mit mir fahren, Ulrike? fragte Frau Regina
schmerzlich berrascht.
Weil weil... Es ist doch sehr unangenehm, die Mutter enttuschen zu
mssen, dachte Ulrike und fuhr fort: Ich hatte die Absicht, mit Naumanns
nach Norderney zu gehen. Helga hatte mich darum gebeten und und eine
ganze Menge Bekannte vom Klub werden auch dort sein.
Nun ja es mag dir wohl lieber sein, mit deinen jungen Freunden die Ferien
zu verbringen, sagte Frau Regina mde, mit einem leisen Beben in der
Stimme.
Etwas beschmt blickte Ulrike die Mutter an.
Wenn du dich entschlieen knntest, nach Norderney zu gehen Mutti?
fragte das junge Mdchen zaghaft.
Nein, mein Kind dazu kann ich mich auf keinen Fall entschlieen. Ich
mchte nicht mit allen mglichen Bekannten zusammensein. Einmal mchte
auch ich Mensch sein und nicht dauernd an daheim erinnert werden, sagte
sie wider Willen mit groer Bitterkeit.

Sollte es fr dich keine andere Mglichkeit geben, Mensch zu sein, als


irgendwo allein in der Welt herumzufahren? fragte Fahrenkamp ironisch.
Ja! Aber wenn dich meine Formulierung strt dann kann ich ja auch
sagen, da man auf Reisen einmal etwas anderes sehen will als die
gewohnten Gesichter. So sagt man ja wohl im allgemeinen, gab Frau Regina
etwas erregt den Hieb zurck.
Ach so deshalb hast du es wohl auch gar nicht in Betracht gezogen, da
ich dich vielleicht begleiten knnte? stichelte Fahrenkamp, der vermutlich
durch die groe Hitze und ihre drckende Schwle etwas reizbar war, weiter.
Auf den Gedanken bin ich allerdings nicht gekommen, Robert, erwiderte
Frau Regina mit unverhohlenem Erstaunen. Du hast es in all den Jahren doch
stets fr amsanter gehalten, wenn Eheleute ihre Ferien getrennt verbringen.
Daran habe ich mich nun gewhnt.
Dann sollst du auch meinetwegen nicht auf eine Gewohnheit verzichten, die
dir anscheinend lieb geworden ist, erklrte Fahrenkamp, der in Wirklichkeit
gar nicht daran dachte, seine Gattin zu begleiten.
Auerdem konnte er auch nicht die Stadt verlassen, zarte Bande hielten ihn
zurck. Seine augenblickliche Freundin bekam leider erst spter ihren Urlaub,
den sie gemeinsam auf Capri verbringen wollten.
Flchtig schossen ihm diese Gedanken durch den Kopf, whrend er fortfuhr:
Es ist ja auch besser, wenn ich erst spter fahre, damit hier jemand nach
dem Rechten sieht, whrend du fort bist, Regina.
Ganz wie du willst, Robert du brauchst mit deinen Reiseplnen auf mich
durchaus keine Rcksicht zu nehmen, Merkel ist ja da.
Auf einmal ist Merkel da kann Merkel allein verfgen und sonst machst
du mir immer Vorwrfe, da ich alles Merkel berlasse, kam es schon wieder
angriffslustig zurck.
Ulrike hob verwundert den Kopf. Was der Papa heute nur hatte er war doch
sonst nicht so? Aber vermutlich hatte er sich gergert, weil Mutti ohne ihn

fahren wollte. Da sie auch immer so abweisend sein mute. Ulrike verstand
das nicht ganz. Eine Frau mute sich doch dem Mann anpassen, und das
verstand die Mutti gar nicht.
Prfend musterten die jungen Augen das Gesicht der Mutter. Frau Regina
fing den Blick der Tochter auf und ein bitteres Lcheln umspielte den noch
immer schnen Mund. Sie konnte sich lebhaft die Gedankengnge ihres
Kindes vorstellen aber es hatte keinen Sinn, jetzt etwas dazu zu sagen.
Wenn es nur nicht so entsetzlich weh tun wrde und man nicht so furchtbar
allein wre!
*
Nun war es soweit, Frau Regina stand im hellen Leinenrock und einer flotten
Sportbluse mit dem Gatten und der Tochter in der weiten Diele von Villa
Fahrenkamp und verabschiedete sich.
Mit khler Freundlichkeit reichte sie dem Gatten die Hand, die er hflich an
die Lippen zog, die einzige zrtliche Geste, die ihm Frau Regina noch
gestattete.
Herzlicher war der Abschied zwischen Mutter und Kind. Zwar mute Regina
gewaltsam ein bitteres Gefhl unterdrcken, und Ulrike sprte deutlich die
Mahnung des Gewissens, die sie daran erinnerte, wie sehr sie die Mutter
enttuscht haben mochte. Deshalb umarmte sie die Mutter auch strmischer
als sonst in letzter Zeit.
Und die Mutter verstand ihr Kind. Komm, mein Mdel, nun sei nicht traurig.
Wir sehen uns doch bald wieder und dann werden wir beide so viel Schnes
erlebt und uns einen ganzen Packen zu erzhlen haben, sagte sie liebevoll
und kte Ulrike zrtlich.
Dann schritt sie hinaus, wo auf der Strae schon der kleine Sportwagen
stand, den sie whrend des Urlaubs benutzen wollte.
Ihr Ziel war der Bodensee, dessen heitere, anmutige Landschaft sie
auerordentlich liebte wo sie alles hatte, was man sich fr erholsame

Ferientage wnschen konnte, Wasser, Wald und Berge.


Gelegentlich an besonders reizvollen Stellen hielt sie an und geno die
immer schner werdende Landschaft. In stillem Glck sa sie dann bisweilen
an einem Waldrand, lie versonnen die Augen ber Wald und Feld schweifen,
atmete in tiefen Zgen die reine Luft und lauschte dem jubelnden Gesang der
Vgel.
Mit einem leisen Seufzer erhob sie sich, schttelte einige Grser von dem
weiten Rock und setzte sich wieder in den Wagen.
Und nun rollte der Wagen wieder ber stille Straen, durcheilte schmucke,
vertrumte Drfer mit uralten Husern, die in blhenden Grten lagen.
Aber was war das? Wollte Fritze, so hatte Ulrike den Wagen getauft, der
eigentlich ihr gehrte, etwa streiken? Das wre ja nun nicht gerade schn.
Danach fragte jedoch der gute Fritze nicht, ob seine Herrin seine
Handlungsweise schn fand oder nicht, er machte noch ein paar ruckartige
Ste nach vorn und dann stand er. Stand unverrckbar fest auf der
Landstrae wo weit und breit kein Haus, geschweige denn ein Dorf zu sehen
war.
Da gab es nichts weiter als Warten warten, bis irgendein Mensch kam, der
ihr Hilfe aus dem nchsten Dorf herbeiholte.
Etwas unsanft aus ihrer Verzauberung herausgerissen, versuchte Regina
noch alles, was ihr als Fehlerquelle mglich erschien, zu untersuchen.
Nichts zu machen Fritze bockte und gab keinen Laut von sich, der darauf
schlieen lie, da er sich auf seine Pflicht besinnen wollte.
Sich aufrichtend strich sich Regina das blonde Haar aus der Stirn, ohne zu
bedenken, da ihre Hnde Spuren hinterlassen knnten. Wie ein hilfloses Kind
schaute sie suchend die Strae entlang klang da nicht ein leises
Motorengerusch, das sich zu nhern schien?
Richtig jetzt erschien ein Wagen an der Waldecke, welche sich in die
Landstrae schob. Ein schwerer Personenwagen, anscheinend Mercedes

die waren ja immer ganz gut mit allerlei Handwerkszeug ausgestattet, vielleicht
konnte der sie wieder flottmachen.
Schnell ergriff sie das seidene Kopftuch und winkte dem Fahrer entgegen.
Bremsen knirschten der Wagen hielt unmittelbar vor ihrem Fahrzeug.
Kann ich Ihnen helfen, gndige Frau? fragte eine sonore Mnnerstimme,
whrend sich der Fahrer auch schon erhob und aus dem Wagen stieg.
Regina kam die Stimme des Mannes bekannt vor, dessen Gesicht durch eine
groe Sonnenbrille jedoch fremd wirkte.
Wenn es Ihnen mglich wre oder Sie mir wenigstens Hilfe aus dem
nchsten Dorf schickten, wre ich Ihnen auerordentlich dankbar.
Aber da fhlte sie sich auch schon an den Hnden gepackt, und eine erregte
Stimme sagte:
Regina du? Welch ein sonderbarer Zufall! Und im gleichen Augenblick
rief auch schon die junge Frau:
Andreas! Ist das mglich? Vllig berrascht und zugleich mchtig
ergriffen, sahen sich die beiden Jugendfreunde, die sich fast zwei Jahrzehnte
nicht gesehen hatten, stumm an.
Dr. Andreas Eggebrecht hatte die Sonnenbrille abgenommen, fragend hingen
beider Augen ineinander nach vertrauten Zgen suchend.
Eggebrecht fate sich zuerst.
Du hast dich wenig verndert, Regina bist noch genau solch ein zierliches
Geschpf wie damals, als ich dich zuletzt sah. Ein leiser Schatten huschte
dabei ber das charaktervolle Mnnergesicht.
La gut sein, Andreas ich bin trotzdem lter geworden zwanzig Jahre
gehen nicht spurlos an einem vorber. Aber du siehst gut aus, Andreas, ganz
so habe ich mir dich vorgestellt, wenn ich an dich dachte.
Hast du denn manchmal an mich gedacht, Regina? fragte er hastig.
Aber natrlich, Andreas alle meine schnsten Jugenderinnerungen sind

doch aufs engste mit dir


Selbstverstndlichkeit zurck.

verknpft,

gab

Regina

mit

groer

Ach, so ist das ja freilich, Regina, erwiderte Eggebrecht und es war, als
klnge seine Stimme etwas enttuscht.
Frau Regina errtete leicht es war, als ahne sie, was in dem Freund
vorging. Und sonderbar fast empfand sie eine leise Freude darber.
Aber fast gewaltsam den Bann abschttelnd, der ber ihnen lag, versuchte
sie, das allzu Persnliche auszuschalten und eine unbefangene Unterhaltung
anzubahnen, in dem sie auf ihr Auto wies.
Dem guten Fritze da verdanken wir also unser Wiedersehen, Andreas.
Wenn er nicht gestreikt htte, stnden wir jetzt nicht hier zusammen. Und ich
war ihm schon bse, weil er mich im Stich gelassen hat.
Kein Benzin mehr? fragte Eggebrecht, auf ihren unbefangenen Ton
eingehend, sachlich.
Doch gengend, es mu ein Motorschaden vorliegen, die Zndkerzen
sind auch in Ordnung und sonst verstehe ich nicht allzuviel davon, obgleich
ich mir alle Mhe gab, den Fehler zu finden.
Das sehe ich, Regina, sagte Eggeblecht lachend.
Wieso? fragte sie verblfft.
Andreas zog sie an der Hand zu dem ueren Rckspiegel des Wagens und
lie sie hineinblicken.
Da, schau, wie frher, als du noch die kleine Regina Herzberg gewesen bist
und mit uns Buben herumgetobt hattest.
Wieder stieg ein leichtes Rot in dem feinen Frauengesicht auf wie sah sie
auch aus? Von der Stirn zog sich ber das linke Auge ein dicker schwarzer
Streifen.
Habe ich nicht recht gehabt, als ich feststellte, da du dich nur wenig
verndert hast? fragte Eggebrecht mit jungenhaftem Lachen, das sehr an den

Andreas von einst erinnerte.


Ich kann es nicht leugnen im Augenblick magst du wirklich recht haben,
gab Frau Regina ebenfalls lachend zu, whrend sie versuchte, die
schwrzlichen lspuren, die ihrem Gesicht einen lustigen Ausdruck gaben, mit
Klnisch Wasser zu beseitigen.
Tja was machen wir nun mit deinem Wagen? fragte Eggebrecht. Ich
mu gestehen, da ich mich auf die Innereien eines Autos nicht sonderlich gut
verstehe, sondern in der Hinsicht mehr auf Menschen eingestellt bin.
Ja ein Auto kann man nicht gut aufschneiden mein lieber Doktor,
lachte Regina frhlich. Wre es aber nicht mglich, da du mir aus dem
nchsten Dorf Hilfe schicktest? Da mte es doch sicher eine
Reparaturwerkstatt geben.
Das wre wohl das beste, gab Eggebrecht zu, aber du sagst das so, als
erwartest du, da ich dir jetzt das Hndchen schttele, auf Wiedersehen sage
und dann meine Fahrt fortsetze, als htten wir uns gar nichts weiter zu
sagen, Regina.
Ein leichter Vorwurf klang in der Stimme des Mannes auf. Regina wehrte
sofort hastig ab.
Aber nein, Andreas, so war das nicht gemeint. Ich wrde mich im Gegenteil
sehr freuen, wenn wir irgendwo gemtlich sitzen und miteinander plaudern
knnten.
Zeit habe ich, Regina wahrscheinlich mehr, als dir lieb sein wird. Ich bin ja
gerade im Begriff, nach Langenargen zu fahren, Ferien zu machen ...
Nach Langenargen? fragte Regina gedehnt.
Was wundert dich daran? erkundigte sich Eggebrecht, durch den Ton ihrer
Stimme aufmerksam geworden.
Weil ich da auch hinfahren will, sagte Regina langsam, whrend ihr Herz
ein paar schnelle Schlage tat.
Das ist freilich ein sonderbarer Zufall, sagte Eggebrecht, whrend ein

nachdenklicher Zug auf seinem Gesicht lag. Schlielich fragte er, sein
gespanntes Interesse geschickt verbergend, whrend er sich umstndlich eine
Zigarette anzndete: Ist deine Familie auch in Langenargen oder fhrst du
allein?
Ich fahre allein, Andreas, sagte Regina zgernd, frchtete sie doch, da
der Freund daraus Schlsse ziehen konnte, die ihm das Unglck ihrer Ehe
offenbar werden lieen; denn in einer wahrhaft glcklichen Ehe verbrachten
Eheleute doch auch ihre Ferientage gemeinsam.
Weit du mein Mann konnte nicht fort die Fabrik und Ulrike will mit
ihrer Freundin und deren Eltern an die Nordsee fahren, suchte sie ihm zu
erklren, da sie allein war.
Aber der erfahrene Arzt hatte einen scharfen Blick, um in den Gesichtern
anderer Menschen zu lesen. Er wute genug, sagte aber, gleichmtig mit dem
Kopf nickend:
Das bliche in unserer modernen Zeit, Regina Geschft und Arbeit gehen
vor, da mu alles andere zurcktreten.
Regina atmete auf. Er war also vllig arglos und hatte nicht gemerkt, da in
ihrer Ehe etwas nicht stimmte Gott sei Dank! Aber da er auch allein fuhr?
Sie gab diesem Gedanken Ausdruck.
Eggebrecht sah sie mit einem ernsten Blick an.
Ich habe nicht geheiratet, Regina, sagte er schwer.
Betroffen von dem fast traurigen Ernst seiner Stimme, senkte Regina den
Kopf. Das wute ich nicht, sagte sie leise.
Das Leben hatte unsere Wege weit auseinander gefhlt, Regina, erwiderte
Eggebrecht ruhig und fuhr, sich zusammenraffend, mit leichter Stimme fort:
Aber nun werden wir Gelegenheit haben, alles nachzuholen, Regina und
unsere alte Freundschaft zu erneuern.
Ja, Andreas das wollen wir tun, antwortete Regina bereitwillig.
*

Robert Fahrenkamp sprang erregt aus seinem Sessel auf und trat mit
drohendem Gesicht auf seinen alten Prokuristen zu, der ihn furchtlos, ja sogar
mit leiser Verachtung anblickte.
Also Sie wollen da einfach behaupten, da Sie mir kein Geld geben
knnten, weil unser Konto bei der Bank angeblich berzogen ist und die Bank
sich weigert noch weitere Kredite zu bewilligen? fragte er zornig.
So ist es, Herr Fahrenkamp, gab Merkel ruhig zurck, ich kann nur mit
uerster Anstrengung noch die Lhne am Freitag auszahlen.
So also dafr haben Sie Geld, nur fr mich nicht! Das schlgt dem Fa
doch den Boden aus! Sie sind doch schon recht alt geworden, Merkel, stie
Fahrenkamp aufgebracht hervor, Sie werden den Arbeitern das Geld
hinwerfen und Ihren Chef darben lassen? Kstlich ist das groartig!
Von Hinwerfen kann wohl keine Rede sein, die Leute haben sich das Geld
redlich verdient, gab Merkel erregt zurck.
Sparen Sie sich doch diese Redereien damit knnen Sie auf mich keinen
Eindruck machen. Sie werden mir das Geld geben und damit basta!
Ich werde das nicht tun, Herr Fahrenkamp, denn ich mchte nicht, da man
mit Fingern auf den alten Namen Fahrenkamp zeigt, der einmal einen guten
Klang hatte. Es bliebe nmlich nicht verborgen, wenn Sie jetzt dem Werk
zehntausend Mark fr private Zwecke entziehen und die Arbeiter am Freitag
ohne ihren erworbenen Lohn nach Hause gehen mten.
Sie werden unverschmt, Merkel! brauste Fahrenkamp auf, und im
brigen, fuhr er ironisch fort, da tut ihr immer so tchtig, Sie und meine kluge
Frau, arbeitet und arbeitet und alles ist fr die Katz! Was habt ihr denn nun
geschafft, ihr zwei? Das ganze Werk in Grund und Boden gewirtschaftet das
ist der Erfolg eurer Tchtigkeit!
In dem alten Prokuristen wallte eine glhende Emprung auf bis unter das
weie Haar sah man eine dunkle Rte aufsteigen. Nur mhsam konnte er sich
beherrschen.

Sie wissen wohl besser als ich, wer das Werk Ihres Vaters dahin gebracht
hat, wo es heute ist. Nicht Ihre Gattin und ich sondern einzig und allein Sie,
Herr Fahrenkamp.
Welche Sprache erlauben Sie sich, Merkel? schrie ihn Fahrenkamp jetzt
aufs uerste gereizt an. Ich werde Sie hinauswerfen!
Das werden Sie nicht, Herr Fahrenkamp denn Ihr Vater hat in seinem
Testament verfgt, da ich auf Lebenszeit unkndbar angestellt bin. Aber ich
kann Ihnen sagen, da ich von allein schon lange gegangen wre wenn ich
nicht der gndigen Frau zuliebe geblieben wre. Ihretwegen htte ich mich
sicher nicht abgeschunden und abgesorgt, das drfen Sie mir getrost
glauben!
So ..., lachte Fahrenkamp mitnend, der gndigen Frau zuliebe blieben
Sie. Wie rcksichtsvoll! Und dabei ist es ja gerade die von Ihnen so verehrte
Frau, die sich jetzt irgendwo schne Tage macht und sich amsiert und mich
mit dem ganzen Dreck hier allein lt!
Mit einem langen Blick ma Merkel den Sprecher, dann wandte er sich mit
unsglicher Verachtung ab und sagte, jedes Wort betonend:
Sie sind nicht nur, wie ich bisher dachte, grenzenlos leichtfertig sondern
Sie sind auch ebenso schlecht, Herr Fahrenkamp!
Wortlos, ohne sich zu verabschieden, schritt Prokurist Merkel zur Tr hinaus.
*
Ulrike Fahrenkamp sa im weichen Dnensand und schrieb, den
Schreibblock auf den Knien haltend, einen Brief an ihre Mutter.
Allerdings entsprach es nicht ganz der Wahrheit, als sie berichtete, da sie
sich vollkommen glcklich fhle.
Gewi schwamm sie munter mit den anderen im Strudel des Badelebens,
war frhlich mit den Frhlichen aber es gab doch manche Stunde, wo sie
sich von den anderen absonderte und allein am Strand spazierenging oder
weitab von dem lauten Betrieb, wie eben jetzt, im weichen Sand lag.

Dann verfolgte sie immer wieder das Gesicht eines Mannes sie hrte ihn
wieder harte Worte sprechen es schien, als knne sie der Erinnerung an
diesen Mann und jenen unglckseligen Tag des Pferderennens nicht mehr
entrinnen. Leine dunklen Augen lieen sie nicht los immer wieder sah sie die
stahlgrauen Mnneraugen auf sich gerichtet.
So dachte die junge Ulrike manchmal in bitterer Selbstqual, whrend es Tage
gab, an denen sie dem Mann in Gedanken die bittersten Vorwrfe machte, ihn
bei sich einen unausstehlichen Tugendbold nannte und voller Trotz auf die
Gelegenheit wartete, ihn wiederzusehen.
Diese Gelegenheit kam schneller, als sie dachte. Eines Tages, sie kam mit
etwas Versptung in den Tanzsaal des Kurhauses, da sie in der Garderobe
noch etwas an ihrer Toilette lichten mute, stand Wischhusen im Kreise ihrer
Freunde und Freundinnen vor ihr.
Wie rasend begann ihr Herz zu klopfen, als sie ihn sah und, ohne ihm die
Hand Zu reichen, erwiderte sie seine Verbeugung nur mit einem hochmtigen
Neigen des Hauptes. Dann wandte sie sich fast allzu lebhaft Dr. Marwitz zu,
der sich whrend ihres Hierseins auffallend um sie bemhte.
Kommen Sie, Herr Marwitz, diesen Rumba drfen wir nicht auslassen Sie
wollten mir doch noch einige Figuren zeigen, forderte sie den jungen Herrn
auf, whrend ihre Augen zornig aufsprhten, als sie ein spttisches Lcheln
auf dem strenggeschnittenen Gesicht Wischhusens entdeckte.
Erfreut bot Marwitz ihr seinen Arm und fhrte sie hinweg, ihn beglckte der
kleine Gunstbeweis der schnen Ulrike Fahrenkamp, die sonst eigentlich
immer sehr sprde war, sehr zu seinem Leidwesen,
Nicht allein, da Ulrike dem Dr. Marwitz auerordentlich gut gefiel, ja er liebte
sie sogar auf seine Alt sondern da sie die alleinige Erbin der bekannten
Fahrenkamp-Werke war, machte sie ihm besonders anziehend.
Marwitz besa kein Vermgen, hatte nur eine mhsame Laufbahn im
Staatsdienst vor sich.

Deshalb setzte er alles daran, sich die Liebe Ulrike Fahrenkamps zu


erwerben, und da er, wie er genau wute, sehr gut aussah, hoffte er, da es
ihm gelingen wrde.
Keinen Tanz lie Ulrike Fahrenkamp jetzt aus, flog aus einem Arm in den
anderen, wenn auch Marwitz an diesem Abend ihr erklrter Ritter blieb.
Dabei trug sie eine bersprudelnde Lustigkeit zur Schau, unterhielt die ganze
Gesellschaft mit ihren vor bermut schumenden Einfllen, das selbst ihre
alten Bekannten berrascht waren.
Helga Naumann zog die Freundin, als sie nach einem Tanz sich an den Tisch
setzen wollte, besorgt zur Seite,
Ulrike, was ist denn nur mit dir los? Du tanzt wie wie eine Wilde, sagte
sie mit einem leisen Tadel, und dann lachst du so laut, da man schon auf
uns aufmerksam wird.
Ulrike machte ihre Hand frei und sah die Freundin spttisch an.
So ist's richtig, Helga, nun fang du auch noch an, Moral zu predigen. Hat
man dich etwa damit beauftragt? fragte sie scharf, da die in der Nhe
Sitzenden verwundert aufblickten.
Aber Ulrike was fllt dir ein? Ich verstehe dich wirklich nicht, sagte Helga.
Nun, dann la mich geflligst in Ruhe ich amsiere mich blendend. Und
dazu bin ich schlielich hier, nicht wahr?
Peinlich berhrt hatte die brige Gesellschaft ihre Unterhaltung wieder
aufgenommen aber irgendwie war die Stimmung gestrt.
Helga Naumann hatte ihrem Bruder etwas zugeflstert der verstndnisvoll
mit dem Kopf nickte und dann einen Blick auf seine Uhr warf.
Wo ist nur die Zeit geblieben? Meine Herrschaften, rief er laut mit
gutgespielter berraschung, ich denke, es ist allerhchste Zeit, ins Bett zu
gehen, wenn wir morgen fr unsere Segelfahrt frisch sein wollen.
Seine Worte fanden lebhafte Zustimmung nur Ulrike wollte aufbegehren,

fgte sich aber ohne Widerspruch dem allgemeinen Beschlu.


Es war gut, dachte sie noch vor dem Einschlafen, da es am Wochenende
wieder nach Hause ging, sehr gut war das.
Vielleicht wate es doch besser gewesen, die Mutti zu begleiten. Mtter
verstehen ihre Kinder, sind immer lieb und wissen immer Rat, wenn man nicht
aus noch ein wei.
*
Sehr lange lag Ulrike am nchsten Morgen im Bett, unschlssig, was sie tun
sollte, und froh wiederum, da sie einen Tag fr sich hatte. Dem fr heute
geplanten Ausflug auf benachbarte Inseln hatte sie sich mit Trotz und
Beharrlichkeit entzogen.
Nachdem sie ein versptetes Frhstck eingenommen hatte, ging sie zum
Baden.
Am Strand herrschte durch die Ankunft von Reisegesellschaften ein so
lebhafter Betrieb, da sie es vorzog, sich abseits ein stilles Pltzchen zu
suchen, wo sie ungestrt war.
Endlich hatte sie gefunden, was sie suchte. Rasch zog sie sich den
Strandanzug aus und ging ins Wasser, strzte sich mit ausgebreiteten Armen
hinein und lie sich auf dem Rcken hinaustragen, weiter, immer weiter.
Herrlich war es, sich so von den Wellen tragen zu lassen, mit geschlossenen
Augen auf das Rauschen des Wassers zu hren ganz allein, als gbe es
keine anderen Menschen auf der Welt, die einem nur wehe taten.
Sie nderte ihre Lage und schwamm nun mit weiten, krftigen Sten immer
weiter hinaus, ohne an etwas anderes zu denken als an die Freude der
Bewegung und die Gre der sie umgebenden Natur, die eindringlich zu dem
jungen Menschenkind sprach.
Allmhlich wurde sie mde und wendete. Ein wenig erschrocken war sie, als
sie feststellte, da die Insel in weiter Ferne ziemlich klein vor ihr lag.
Aber tapfer sprach sie sich selbst Mut zu und begann, in weiser Einteilung

ihrer Krfte, in ruhigen Zgen zu schwimmen. Da sie aber den Wellen, die sich
am Ufer brachen, entgegenschwamm, kam sie nur langsam voran, viel
langsamer, als sie hinausgeschwommen war.
Himmel kam denn das Ufer immer noch nicht nher? Angst stieg in ihr auf
sie sprte schon deutlich ein Erlahmen ihrer Arme. Sich auf den Rcken
legen und wieder treiben zu lassen, ging auch nicht die Wellen wrden sie
nur noch weiter hinaustragen.
Freundlich und einladend grten von weitem die Fischerhtten ob sie wohl
noch einmal die Insel erreichen wrde? Und wenn nicht was wrde die Mutti,
was der Papa sagen?
Sie mute einfach durchhalten Mutti sollte nicht wegen ihres Leichtsinns
Kummer haben. Verbissen kmpfte sie gegen die Wellen an.
Da war dort nicht ein Mensch am Ufer? Es schien, als hielte er Ausschau.
Ob er sie etwa bemerkt hatte?
Sie hob den Arm und versuchte zu winken, sich bemerkbar zu machen, auf
der glitzernden Flche war sie sicher kaum zu erkennen.
Schlielich ri sie die Badekappe ab und schwenkte sie hoch aber das
konnte man nicht lange tun, man mute ja schwimmen schwimmen ...
Jetzt schien es, als habe der Mensch am Ufer sie entdeckt. Hob er nicht
winkend den Arm?
Und jetzt, lief er fort? Hatte er sie etwa doch nicht gesehen? Eine tiefe
Mutlosigkeit erfate das junge Geschpf, das nur noch mechanisch, ohne
Kraft, die Schwimmbewegungen ausfhrte, sich nur noch ber Wasser hielt,
statt voranzukommen.
Warum mute sie nur immer so unbedacht sein? fragte sie sich in bitteren
Selbstvorwrfen.
Aber jetzt was war das? O Gott der Mensch kam an einer anderen Stelle
des Ufers wieder zum Vorschein oder war es ein anderer, der jetzt
anscheinend ein Boot ins Wasser schob?

Wieder erhob sie winkend einen Arm und mit der gleichen Geste antwortete
der Mensch am Ufer.
Es war, als durchstrme die einsame Schwimmerin neue Kraft, als sie sah,
da sich Hilfe nahte, denn das Boot steuerte unfehlbar auf sie zu. Nur noch
kurze Zeit wrde sie aushalten mssen dann war sie gerettet.
Immer nher kam das Boot mit gleichmigen, krftigen Ruderschlgen
trieb es der Mann voran. Jetzt konnte sie auch schon seine Umrisse besser
erkennen jetzt mein Gott! der Herzschlag setzte ihr aus. War das nicht
ja, das war kein Fischer, wie sie angenommen hatte das war der Mann, dem
sie am wenigsten ihre Rettung verdanken wollte Wischhusen!
Mute er berall sein, um im Bewutsein der eigenen Vollkommenheit sie
immer zu krnken und zu demtigen? Er und immer er dieser, dieser
arrogante Mensch!
Sie machte eine fluchtartige Wendung und nderte ihren Kurs. Lieber
untergehen, als sich von diesem Menschen helfen zu lassen!
Mit ein paar Ruderschlgen war Wischhusen unmittelbar neben ihr und zog
die Ruder ein.
Kommen Sie reichen Sie mir ihre Hand Sie Trotzkpfchen damit ich
Sie ins Boot ziehen kann, sagte er ruhig und beinahe weich zu ihr.
Ich denke nicht daran, ich finde es herrlich im Wasser und mchte noch
weiter schwimmen, rief sie ihm zu, whrend ihr Atem nur noch stoweises
Sprechen zulie.
Dann gehen Sie zum Teufel! schrie der Mann jetzt ehrlich emprt, blieb
aber trotzdem beharrlich an ihrer Seite.
Jh und verbissen kmpfte sich das junge Geschpf voran. Ach ging es
wirklich voran? Immer wieder schtzte Ulrike die Entfernung zum Ufer aber
es kam und kam nicht nher!
Mit Ingrimm sah Wischhusen, wie das von blindem Trotz besessene
Mdchen lieber zugrunde gehen wollte, als seine Hilfe anzunehmen.

Lassen Sie es genug sein, Frulein Fahrenkamp, denken Sie an Ihre


Eltern, bat er noch einmal mahnend.
Sie antwortete nicht, konnte es auch nicht mehr machte nur noch einige
hilflose Ste, und dann ...
Wischhusen sah sie versinken. Mit einem Satz war er aus dem Boot und
schwamm mit krftigen Sten auf die Stelle zu, wo Ulrike verschwunden war.
Mit schnellem Griff packte er die zarte, reglose Gestalt und zog sie mit sich
fort mit der Sicherheit des gebten Rettungsschwimmers.
Es erschien ihm sinnlos, zu versuchen, das Boot, das sofort von der
Strmung erfat und abgetrieben war, zu erreichen, zumal es wenig
wahrscheinlich war, da es ihm gelingen wrde, die Ohnmchtige und sich
selbst ohne weitere Hilfe in das Boot zu bekommen.
In welche Situation bringt einen diese unberechenbare kleine Person, dachte
er rgerlich, whrend er dem Ufer zustrebte, was selbst fr ihn, den krftigen
Mann, eine ungeheure Anstrengung war.
Nur noch mit bermenschlicher Anspannung aller Krfte konnte er sich und
das hilflose Mdchen ber Wasser halten. Aber gottlob, das Ufer rckte nher
und nher jetzt, noch ein paar krftige Ste es war erreicht!
Aufatmend lie er sich neben der reglosen Gestalt einen Augenblick in den
warmen Sand fallen.
Dann aber sprang er schnell wieder auf jetzt war noch keine Zeit zum
Ausruhen nicht bevor das trichte Kind wieder zur Besinnung gekommen
war. Vielleicht wrde es dann einmal darber nachdenken, wie
unverantwortlich es war. erst sich selbst und dann noch andere in
Lebensgefahr zu bringen.
Sorglich prfte er den Puls und begann mit den Wiederbelebungsversuchen.
Glcklicherweise hatte sie ja nicht viel Wasser geschluckt.
Er vermochte, whrend er mit gleichmigen Bewegungen die knstliche
Atmung durchfhrte, seinen Blick kaum von dem lieblichen, keuschen

Gesichtchen zu lsen ein Rtsel war ihm dieses Mdchen ein


unbegreifliches Rtsel.
Langsam krftigte sich der Puls der Atem wurde strker ein leichter
Anflug von Farbe trat wieder in das Gesicht. Wischhusen setzte sich ruhig
wartend neben das junge Menschenkind.
Ein zitternder Atemzug ri den Mann aus seinen Gedanken er schaute auf
seinen Schtzling und sah ein paar tiefblaue Augen mit einem so weichen
Ausdruck auf sich ruhen, da es ihn erschtterte. Eine ganze Weile erwiderte
er schweigend diesen Blick bis der mitnige Schrei einer Mwe die beiden
Menschen aus ihrer Versunkenheit ri.
Jh wechselte der Ausdruck von Weichheit in dem jungen Gesicht, es wurde
abweisend und hochmtig, so, wie es Wischhusen sonst kannte, und jenes
Funkeln trat wieder in ihre Augen, das ihn immer in Zorn versetzte.
Nun haben Sie es also doch geschafft! sagte auch schon eine sprde
Stimme, whrend das junge Mdchen versuchte, sich aufzurichten.
Sein Schweigen reizte sie.
Da mu ich mich ja wohl bei Ihnen bedanken ...
Nicht ntig, Gndigste, gab Wischhusen abweisend zur Antwort.
Doch seinem Lebensretter mu man danken, sagte Ulrike langsam, um
dann erregt fortzufahren: Ich mchte blo wissen, weshalb das Schicksal mir
immer ausgerechnet Sie in den Weg schickt da ich nirgends vor Ihnen
sicher bin? Da bin ich extra nicht mit den anderen gegangen, um ... Sie
sprach nicht weiter.
Beruhigen Sie sich, aus demselben Grunde bin ich auch hiergeblieben,
sagte er trocken.
Verblfft sah sie ihn an. Dann zog ein wahres Lausbubenlcheln ber ihr
Gesicht, whrend sie erstaunt sagte:
Ach nee da wren wir uns dann wohl mal zum erstenmal einig gewesen.

Wischhusen, der sich erhoben hatte, sah sie mit einem sonderbaren Blick an.
Wissen Sie, was ich mir wnschte? fragte er sie mit einem undeutbaren
Lcheln.
Und das wre? erkundigte sie sich.
Das ich Ihr Vater wre, gab er mit einem Lachen zurck, das sein strenges
Gesicht ganz verndert erscheinen lie.
Ulrikes Gesicht war ein einziges Fragezeichen.
Dann wrde ich Sie nmlich einmal grndlich durchhauen ich glaube,
dann knnte noch etwas aus Ihnen werden! erklrte er seinen Wunsch.
Und ehe das verdutzte Geschpf ein Wort zu erwidern vermochte, verneigte
er sich mit jener khlen Hflichkeit, die sie an ihm kannte, und schritt davon.
*
Regina Fahrenkamp lag auf dem Balkon ihres Zimmers und hielt Mittagsruhe.
Trumerisch blickte sie hinunter auf den See, von dessen jenseitigem Ufer der
Sntis herbergrte.
Eigentlich sollte es kein gutes Zeichen sein, wenn man ihn so greifbar nahe
sah es hie, da dann schlechtes Wetter zu erwarten war.
Nun, noch schien die Sonne und sicher wrde sie ihnen heute noch treu
bleiben, wo sie hinber nach Bregenz und auf den Pfnder fahren wollten.
Aber jetzt mute sie erst einmal den Brief lesen, den Ulrike geschrieben hatte
die nun auch schon zwei Wochen an der Nordsee war.
Regina ffnete den Umschlag und las, nachdem sie den hellblauen Bogen
auseinandergefaltet hatte.
Meine liebe Mutti!
habe Dank fr Deinen Brief, ber den ich mich besonders deshalb so sehr
gefreut habe, weil Du mir nicht ein bichen bse bist, da ich Dich nicht
begleitet habe, sondern mit Helga nach Norderney ging. Ich bin ja so froh
da Du so zufrieden schreibst und Dich anscheinend nicht nur gut erholst,

sondern auch Deine Ferien richtig geniet.


Hier ist es ganz herrlich und ich bin schon braun wie ein Kaffernmdchen.
Wir faulenzen fast den ganzen Tag am Strand und im Wasser und unser
Hauptspa ist es, zu segeln. Zum Tennisspiel ist es zu hei denn auch hier
brennt die Sonne glhend auf uns herab. Ich habe auch nichts dagegen, wenn
es noch einige Zeit so bleibt.
Von Papa habe ich bisher erst eine Postkarte bekommen. Na, er ist ja immer
etwas schreibfaul. Der rmste sitzt also noch immer allein zu Hause. Aber er
wird das schon nachholen, da ist mir bei unserem lebenslustigen Papa nicht
bange.
Nun, liebe Mutti, gre und ksse ich Dich herzlich. Deine Ulrike
N. S. Bleibe weiter so vergngt und schreibe bald und erhole Dich gut.
Mit einem leisen Lcheln faltete Regina Fahrenkamp den Brief ihres Kindes
wieder zusammen und legte ihn auf das neben ihr stehende Tischchen.
Nun, ber ihre Tochter konnte sie beruhigt sein. Ulrike war gesund und fhlte
sich wohl. Vielleicht war es doch gut gewesen, da sie mit den Freunden reiste
denn sonst ... Regina errtete leicht vor dem Gedanken, der in ihr aufstieg
und bei dem ein gtiges, gebruntes Mnnergesicht vor ihren geistigen Augen
auftauchte. Sie hatte das Gefhl, sich selbst auf einem Unrecht ertappt zu
haben, und doch waren ihre Beziehungen zu Andreas so, da sie nicht das
Licht zu scheuen hatten.
Unbeschreiblich schne Tage lagen hinter ihr, Tage in denen sie sich nach
langen Jahren wieder einmal als Frau, als behtete, umsorgte Frau fhlte.
Unermdlich war Andreas Eggebrecht im Ersinnen von allerlei
berraschungen und Aufmerksamkeiten fr sie. Wie einen lindernden Balsam
empfand die versorgte Frau seine ritterliche Frsorge, unter der sie sichtlich
aufblhte. Es tat ihr ja so wohl, einmal nicht entscheiden zu mssen, sondern
da da jemand war der fr sie dachte und sorgte.
Regina streckte sich wohlig, wie sie das dachte wunderschn war das, sich

einmal so ganz loszulsen. Sie kam sich so geborgen vor wie lange, lange
nicht. Und dieses Gefhl wurde dadurch verstrkt, da Andreas Eggebrecht
sie nie, weder durch einen Blick noch durch ein Wort beunruhigte.
Sie wohnten nicht im gleichen Hotel, Eggebrecht war im Schiff
untergebracht und sie im Seehof, der still und abseits von dem lebhaften
Treiben, das im Sommer hier herrschte, lag.
berlegend stand sie eine ganze Weile vor ihrem Kleiderschrank. Dann
mute sie ber sich selbst lachen. Sie wurde tatschlich wieder eitel wie ein
junges Mdchen! Es war schon toll.
Und ebensoviel Zeit verbrachte sie vor dem Spiegel, nachdem sie sich fr ein
helles Sommerkleid entschieden hatte, das sie gut kleidete.
Nun noch schnell den leichten Sommermantel genommen, denn unten hrte
sie schon Andreas hupen das bekannte Signal.
Nach frhlicher Begrung ging es dann auf der herrlichen Uferstrae am
See entlang nach Lindau und weiter nach Bregenz. Mit der Drahtseilbahn
fuhren sie zum Pfnder und genossen mit frohen Augen die herrliche Aussicht,
die sich ihnen bot. Greifbar nahe lag zu ihren Fen der See mit all den vielen
Ortschaften an seinen Ufern. Sogar Konstanz war klar zu erkennen.
Das will mir gar nicht recht gefallen, beantwortete Eggebrecht die
dahingehende Bemerkung, wenn die Sicht so klar wird, dann ist meistens mit
schlechtem Wetter zu rechnen.
Mag das Wetter kommen, Andreas, es wird wieder vergehen! Noch scheint
die Sonne! sagte Regina frhlich.
Mit einem eigenen Blick sah der groe Mann auf die zierliche Frau herunter,
die ihm nur knapp bis zur Schulter reichte.
Du hast recht, Regina noch scheint die Sonne ... Eggebrecht sagte es
mit etwas unfreier Stimme, wahrend sie sich zum Gehen wandten und abwrts,
durch den Wald schritten. Und dann setzte er unvermittelt hinzu: Noch fnf
Tage dann ist die goldene Ferienzeit vorbei.

Erschrocken blieb Regina stehen.


Nur noch fnf Tage, Andreas? Eine unklare Angst erfate die Frau.
Eggebrecht schwieg was sollte er auch sagen? Eine dumpfe Stimmung
hatte ihn erfat. Ihn qulte der Gedanke an die kommende Trennung von der
Frau, die er mit seinem ganzen Herzen liebte, immer schon geliebt hatte,
solange er denken konnte und derentwegen er einsam geblieben war, weil er
immer noch auf ein Wunder gewartet hatte.
Und war es nicht schon da, das Wunder? Schritt sie nicht an seiner Seite
so frisch und mdchenhaft jung, da man fast die einsamen Jahre htte
vergessen und glauben knnen, sie beide seien wieder jung wie einst?
Aber da waren zwei Menschen, die auf sie warteten ihr Mann, ihr Kind!
Beide hatten heilige, verbriefte Rechte an die geliebte Frau beide erwarteten
ihre Rckkehr, und er selbst stand da mit gebundenen Hnden!
Eggebrecht verhielt den Schritt. Auch Regina blieb stehen, die Augen ernst
zu ihm aufgeschlagen.
Regina ... Ganz rauh klang die Stimme des Mannes. Ich habe dich nie
danach gefragt, aber sage mir nur eins bevor wir auseinandergehen in
wenigen Tagen: Bist du glcklich geworden in deiner Ehe?
Die Frau wich seinem Blick aus.
Warum fragst du mich das, Andreas? antwortete sie traurig.
Bitte weiche mir nicht aus, Regina, ich ich mache mir groe Sorgen um
dich, stie er hervor.
Das solltest du nicht tun, Andreas. Mir hilft es doch nicht und dich
bedrckt es nur.
Also doch! unterbrach er sie ungestm. So bist auch du elend geworden,
Regina so ist auch an dir das Glck vorbeigegangen. Zwanzig Jahre
Sehnsucht umsonst weit du, was das heit? Zwanzig Jahre o Regina
wenn du wenigstens glcklich geworden wrst wie gern htte ich sie
ertragen. Aber so?

Andreas! Warnend klang die Stimme der Frau, mahnend.


Nein, Regina einmal la es mich sagen, da ich dich geliebt habe, so
lange ich denken kann, brach es aus dem erregten Mann, der seine mavolle
Ruhe vllig verloren hatte, hervor. Beide Hnde der geliebten Frau ergreifend,
fragte er, sich mhsam zur Ruhe zwingend: Sag, Regina liebst du deinen
Mann noch heute? Bitte, sprich!
Regina senkte den Blick vor den eindringlich fragenden Mnneraugen.
Nein, Andreas das das ist lange vorbei, kam es unhrbar von den
blassen Frauenlippen.
Oh, Regina warum hast du mich nicht lieben knnen so glcklich wre
ich gewesen htte dich gehtet und gehegt wie ein Heiligtum, sthnte
Eggebrecht schmerzlich auf.
Warum? kam es leise zurck. Warum erkennt man immer erst zu spt, wo
das Glck wartete, Andreas? Was wei man denn, wenn man jung ist wenn
man sich von einem Augenblick fortreien lt? Wie kann man ahnen, welche
Bedeutung die Entscheidung eines Augenblickes, weniger flchtiger Stunden
fr ein ganzes, langes Leben haben kann?
So glaubst du, da bei mir das Glck auf dich gewartet hat, Regina? Hast
du dich in all den Jahren nach mir gesehnt so wie ich mich nach dir? fragte
Eggebrecht drngend, von einer winzigen Hoffnung erfat.
Offen sah die Frau zu ihm auf.
Nein, Andreas so war es nicht. Wohl habe ich fter an dich gedacht, als
den lieben, schmerzlich entbehrten Freund aus der Jugendzeit aber erkannt,
was du mir httest sein knnen, habe ich erst jetzt, in diesen Wochen.
Jetzt also liebst du mich, Regina? fragte der Mann, erschttert in die
leidvollen Augen Reginas schauend.
Ja, jetzt liebe ich dich, Andreas jetzt, wo es zu spt ist, gestand sie mit
klagender Stimme.
Es darf nicht zu spt sein, Regina, widersprach Eggebrecht heftig.

Ich bin gebunden, Andreas, mahnte die Frau, vergi das nicht.
Ja, du bist gebunden und dein Mann hat er nur ein einziges Mal danach
gefragt, da er gebunden ist? unterbrach sie Andreas Eggebrecht erregt.
Du weit? Eine dunkle Rte berzog das feine Frauengesicht schmte
sie sich doch, das Elend ihrer Ehe offenbart zu sehen.
Ich wei, da Fahrenkamp deiner unwert war, Regina da er dir
skrupellos die Treue brach, gab Eggebrecht ruhig zurck und fuhr fort: Ich
htte niemals gewagt, dir von meiner Liebe zu sprechen, wenn ich den
Eindruck gehabt htte, da du glcklich, da Fahrenkamp deiner wrdig ist. Er
hat sich aber nach meiner Ansicht jedes Anrecht auf dich verscherzt und
deshalb bitte ich dich, Regina, lse das Band, das dich an ihn knpft, mache
dich frei fr mich. Es kann kein Unrecht sein!
Das mchte ich selbst glauben, Andreas, hat er doch selbst unsere Ehe
zerbrochen, aber ... Sie schwieg.
Aber? Sprich weiter, Regina! drngte Eggebrecht.
Frau Regina zgerte, dann sagte sie langsam:
Selbst wenn ich mich zu einer Scheidung entschlieen knnte ich mu
gestehen, da ich zuweilen daran gedacht habe , so bin ich doch nicht mehr
jung genug, um noch einmal zu heiraten.
Regina Kind was denkst du nur? Ich bin auch kein Jngling mehr,
unterbrach sie Eggebrecht lebhaft.
Das mag sein, Andreas aber ich werde bald vierzig Jahre alt das ist fr
eine Frau viel, fr einen Mann nichts; du bist, obgleich du einige Jahre lter bist
als ich, dennoch jnger.
Hattest du vor zwanzig Jahren daran gedacht, fr mich zu alt zu sein?
fragte Eggebrecht ernst.
Nein, Andreas damals war ich ja auch noch jung.
Nun so bist du auch heute nicht zu alt fr mich, du Liebe. Und deshalb

bitte ich dich noch einmal mache dich frei! bat der Mann mit warmer
Stimme, die seine ganze Liebe verriet.
Von den widerstrebendsten Empfindungen gepackt, kmpfte Frau Regina
den schwersten Kampf ihres Lebens. Auf der einen Seite lockte noch einmal
das Glck, winkte ein Leben in Geborgensein und Ruhe an der Seite eines
ehrenhaften Mannes, dessen ganzes Wesen dem ihren verwandt war und
auf der anderen Seite stand ehern die Pflicht kalt und streng wartete dunkel
und hoffnungslos die Zukunft.
Regina! bittend klang Eggebrechts Stimme an das Ohr der Sinnenden.
Ich wei, was du jetzt denkst wie du dich frchtest, deine Pflicht zu
verletzen aber vergi nicht, da auch ich vielleicht ein Recht an dich
erworben habe und da mich dein Nein hrter treffen wrde als Fahrenkamp
eine Scheidung. Bedenke, da auch ich ein Recht auf Glck habe und da
ich jetzt elender wrde denn zuvor, Regina. Jedes Opfer mu auch einen Sinn
haben, du aber wrdest dich vllig sinnlos aufopfern. Die letzten Worte
Eggebrechts hallten in Regina nach.
Aufatmend hob sie den feinen Kopf, sah mit einem langen Blick in die
fragenden Mnneraugen.
Ja, Andreas, sagte sie fest, ich werde mich frei machen fr dich.
Oh, Regina wie soll ich dir nur danken du Liebe, Liebste du! sagte
Eggebrecht in berstrmender Dankbarkeit. La mich nur nicht so lange
warten, Regina.
Nicht lnger als unbedingt notwendig, Andreas ich habe ja selbst
Sehnsucht nach Klarheit und nach dir, fgte sie scheu hinzu.
Regina, Liebste. Ergriffen sah Eggebrecht in das immer noch schne
Frauengesicht, blickte bittend auf den feingeschwungenen Mund, als er die
Frau in seine Arme zog und Regina verstand hielt ihm mit einem liebevollen
Aufleuchten ihrer Augen den Mund entgegen, den Eggebrecht voll zarter
Andacht kte.

*
Robert Fahrenkamp dachte gar nicht daran, auf seine Reise nach Capri zu
verzichten, nachdem ihm der alte Prokurist das Geld dazu verweigert hatte.
Am Abend vor seiner Abreise fuhr er in die nahe gelegene Grostadt in
seinen Klub, denn seine Freundin hatte ihm erklrt, da sie keine Zeit fr ihn
habe, weil sie packen msse.
In ihrer temperamentvollen Art hatte sie ihn nur kurz und heftig gekt und
dann zur Tr ihrer kleinen Appartementswohnung hinausgeschoben, wobei
ihm der Racker noch eine allerliebste Nase gedreht hatte. Die Kleine kann
einem schon einheizen, dachte Fahrenkamp und schmunzelte.
Na, mein Guter, wem galt denn dieses zrtliche Lcheln? fragte eine
lachende Stimme neben ihm.
Ihnen sicher nicht, Neuhaus, gab Fahrenkamp lustig zurck. Im brigen,
Sie wissen doch ... Er schwieg.
Ich wei, lachte Neuhaus, darber spricht man nicht! Sie sind doch
einfach unverwstlich!
Na, Gott sei Dank anders wre es auch nicht zu ertragen! erwiderte
Fahrenkamp.
Sagen Sie das nicht Sie sind ja immerhin ... Neuhaus blickte ihn,
whrend sie die Treppe zum Klubhaus emporschritten, prfend an. Immerhin
um die Fnfzig, stimmt's?
Ich wage nicht zu widersprechen, Verehrtester.
Na also das ist immerhin ein Alter, in dem man langsam zurckschalten
mu, wenn man nicht eines Tages eine unangenehme berraschung erleben
will.
Hach, Neuhaus ich glaube wirklich, Sie wollen ulken jeder ist so alt, wie
er sich fhlt und ich fhle mich noch auerordentlich jung! widersprach
Fahrenkamp optimistisch.

Tja Ihnen kann man das wohl glauben, gab Neuhaus zu, wurde aber
unterbrochen, da jetzt ein anderer Herr aus einem Klubzimmer kam, der
lebhaft auf Fahrenkamp zueilte.
Mensch, Fahrenkamp, gut da Sie heute kommen ich mu Sie nmlich
dringend sprechen. Hatte schon bei Ihnen angerufen, aber Sie waren bereits
ausgeflogen.
Na dann werde ich Sie nicht stren, meine Herren, sagte Neuhaus und
zog sich mit einer leichten Verbeugung zurck.
Gehen wir in die Bibliothek, da ist im Augenblick niemand, schlug Eugen
Keidel vor, der Besitzer eines groen Gutes war.
In Ordnung, mein Lieber! stimmte Fahrenkamp zu, und dann setzten sie
sich in einen der gemtlichen Winkel, deren es in dem groen Raum viele gab,
jeder einzelne nur durch eine Stehlampe mild erhellte
Ich befinde mich in einer scheulichen Klemme, Fahrenkamp.
Um Gottes willen, Sie wollen mich doch nicht anpumpen, Keidel?
Fahrenkamp hob in drolliger Verzweiflung die Hnde. Ich verfge im
Augenblick selbst ber nicht allzuviel Bargeld.
Es mu nicht unbedingt bares Geld sein, Fahrenkamp mir wre schon
damit gedient, wenn Sie fr mich gutsagen wrden.
Hm eine Brgschaft also.
Ja das wrde gengen.
Wieviel? fragte Fahrenkamp gleichmtig.
Hunderttausend, gab Keidel zurck, dem bei der Hhe der Summe
allerdings nicht ganz wohl zumute war.
Menschenskind! Sind Sie verrckt geworden? fragte Fahrenkamp nun
doch etwas erschrocken. Das ist ja ein Vermgen!
Leider aber unter dem ist nichts zu machen, erklrte Keidel gedrckt.
Fahrenkamp sog heftig an seiner Zigarre das war selbst dem in Gelddingen

uerst grozgigen Mann zuviel.


Wie ist denn das blo mglich, Keidel ich hielt Sie doch fr ganz gut
betucht? fragte er endlich, whrend Keidel in ungeheurer Spannung neben
ihm sa.
Das wre auch durchaus der Fall wenn ich nicht Pech gehabt htte. Bei
mir ist doch im vergangenen Herbst die gesamte Ernte verbrannt, dazu noch
die Scheunen und allerlei Gert und seither sitze ich fest, weil die
Feuerversicherung bisher noch nicht gezahlt hat, sondern alle mglichen
Schwierigkeiten macht. Ich habe nun einen Proze angestrengt, der zweifellos
zu meinen Gunsten entschieden werden wird. Sie knnen die Akten
einsehen, sagte er mit einem schnellen Blick in das unbewegte Gesicht
Fahrenkamps, der abwinkte.
Verschonen Sie mich mit dem Aktenkram, mein Bester!
Da ich aber noch vor der neuen Ernte die Scheunen wiederaufbauen
mute, bin ich in groe Schwierigkeiten geraten. Jetzt will die Baufirma nicht
lnger warten und das Gut zur Versteigerung bringen, berichtete Keidel
weiter.
Eine dumme Geschichte das gebe ich zu. Aber da ist doch mit einer
Brgschaft kaum geholfen? fragte Fahrenkamp.
Doch, die Leute behaupten, da es ihnen dann mglich sein wrde, sich
Geld zu verschaffen, bis die Feuerversicherung gezahlt hat, was in Krze der
Fall sein wird. Aber bis dahin ist der Bauunternehmer kaputt, wie er sagt.
Na, wenn es so ist ... Fahrenkamp paffte mchtige Rauchwolken in die
Luft.
Sie gehen bestimmt kein Risiko ein, Fahrenkamp, sagte Keidel mit
mhsam verborgener Spannung, ging es doch fr ihn um Sein oder Nichtsein
und nur bei dem leichtsinnigen Fahrenkamp bestand die Aussicht, eine
Brgschaft zu erlangen jeder andere wrde davor zurckschrecken, das
wute Keidel genau.

Hm wenn ich Ihnen also mit einer Brgschaft helfen kann ... Fahrenkamp
richtete seine Augen auf den Freund mancher vergngter Stunden. An mir soll
es nicht liegen, da Sie koppheister gehen. Aber ich bitte Sie um eins lassen
Sie mich blo nicht sitzen, den Schlag wrde auch ich nicht vertragen,
mahnte Fahrenkamp eindringlich.
Wo denken Sie hin, Fahrenkamp das ist doch Ehrensache.
Das denke ich, gab dieser zurck. Na, dann wollen wir die Sache mal
perfekt machen. Ich glaube, unser guter Rechtsverdreher ist auch da der
knnte uns ja gleich ein bichen dabei helfen. Und vllig sorglos ging er mit
dem erleichterten Keidel auf die Suche nach dem Notar.
Nur noch einen Tag hatten Frau Regina und Eggebrecht miteinander in
Langenargen verbracht, dann nahmen sie Abschied voneinander in der
beglckenden Hoffnung, einander bald angehren zu drfen.
Zuvor hatten sie noch eine lange, inhaltsschwere Aussprache miteinander
gehabt, bei der Eggebrecht erschttert Einzelheiten ber das traurige,
entsagungsreiche Leben der geliebten Frau erfuhr.
Ich glaube wir brauchen uns wirklich keine Vorwrfe zu machen, du
Liebes, sagte Andreas warm, als sie geendet hatte, dieser Mann hat jedes
Recht auf dich verwirkt und wie du ja auch sagst, legt er keinen Wert mehr
darauf. Eure Ehe hat doch nur einseitig nur mit einer Verpflichtung fr dich
bestanden, und deshalb hast du ein unbedingtes Recht, sie auch zu lsen.
In glubigem Vertrauen sah Regina zu dem geliebten Mann auf.
Wenn du es sagst, dann wird es richtig sein, Andreas ich wei, du wrdest
mir nichts raten, was du nicht voll und ganz verantworten kannst, wrdest
lieber auf eigenes Glck verzichten.
Ich danke dir, Regina, da du mir so voll vertraust, erwiderte Eggebrecht
mit bewegter Stimme und zog behutsam mit groer Zrtlichkeit ihre Hand an
seine Lippen.
Nun war Frau Regina wieder daheim und wartete voller Unruhe auf die

Heimkehr des Gatten, wollte sie doch ohne eine Aussprache mit ihm die
Scheidung nicht einleiten.
Als sei nichts geschehen, ging sie wieder Tag fr Tag in die Fabrik. Aber wie
anders war alles geworden!
Wahl verrichtete sie die gewohnten Arbeiten, beriet mit dem treuen Merkel,
wie man das Ende noch aufhalten knnte.
Aber irgendwie war ihr der ganze Betrieb ferngerckt, als sei sie gar nicht
mehr daran beteiligt, als sei es eine andere, die dort schaffte und arbeitete.
Sie hatte gerade eine Besprechung mit ihrem treuen Helfer beendet und sa
nun in Gedanken versunken dem alten Herrn in der Sitzecke ihres Bros
gegenber.
Endlich hob sie den Blick und sah den alten Herrn unsicher an.
Ich ich htte gern einmal etwas Persnliches mit Ihnen besprochen, lieber
Herr Merkel,
Sie wissen, da ich immer stolz darauf war, Ihr Vertrauen zu besitzen, gab
der alte Herr zurck.
Ein tiefer Atemzug hob die Brust Reginas, dann sagte sie unvermittelt:
Ich will mich scheiden lassen!
Der alte Prokurist nickte mit dem Kopf, als besttige er sich selbst etwas.
Das dachte ich mir, Frau Regina.
Verblfft sah ihn die Frau an.
Wie ist das mglich? rief sie fragend.
Ein Lcheln zog ber das alte, faltige Gesicht, ein gutes, fast verschmitztes
Lcheln.
Wenn eine Frau in Ihrem Alter so auffallend verjngt und in ihrem ganzen
Wesen verndert zurckkommt, verzeihen Sie, wenn ich das offen ausspreche,
dann mu schon etwas Besonderes die Veranlassung dazu sein.

Ein tiefes Rot berzog das schne Frauengesicht, whrend Regina, mit dem
Zeigefinger drohend, halb schelmisch, halb verlegen sagte:
Ich glaube, vor Ihren scharfen Augen mu man sich hten, lieber Freund,
was Merkel mit einem vergngten Schmunzeln besttigte.
Wieder ernst werdend, setzte Frau Regina das Gesprch fort:
Sie wissen ja selbst, lieber Freund, wie meine Ehe aussieht, und da ich auf
meinen Mann nun wirklich keine Rcksicht zu nehmen brauchte. Aber ich habe
solch ein unangenehmes Gefhl, als knnte man mit einigem Recht sagen, die
Ratten verlassen das sinkende Schiff.
Merkel machte eine abwehrende Geste. Nein, Frau Regina, wer das sagen
wrde, kennt Sie und Ihren Gatten nicht und wei nicht, da Ihr ganzes
bisheriges Leben ein einziges Opfer war. Man knnte doch ebensogut
annehmen, da Sie nun endlich die Zwecklosigkeit Ihrer unausgesetzten
Bemhungen, das Werk zu halten, eingesehen haben. Es ist ja doch allgemein
bekannt, da Ihr Gatte Ihnen durch seine malosen Ansprche immer
entgegengearbeitet hat. In solch einem Falle ist es doch wahrhaftig zu
verstehen, da Sie eines Tages genug haben und den sinnlosen Kampf
aufgeben.
Ist das wirklich Ihre berzeugung, Herr Merkel? fragte Regina zaghaft.
Aber gewi, gndige Frau ich denke, Sie hatten noch nie den Eindruck,
da ich aus meinem Herzen eine Mrdergrube gemacht habe. Wenn Sie mich
nach meiner Meinung fragen, dann kann ich nur wiederholen, es ist absolut
richtig, was Sie vorhaben, und wenn Ihnen irgendwo ein neues Glck winken
sollte, dann greifen Sie zu. Das Leben ist Ihnen ohnehin viel schuldig
geblieben.
Frau Regina erhob sich und streckte ihrem treuen Berater beide Hnde
entgegen.
Sie lieber alter Freund, ich danke Ihnen Sie haben mir wirklich Mut
gemacht, denn ich war sehr verzagt. Was sollte ich nur tun, wenn ich Sie nicht

htte? fragte sie, ihn dankbar anblickend.


Ich freue mich, wenn ich Ihnen raten konnte, Frau Regina, erwiderte
Prokurist Merkel schlicht und zog behutsam die schmale Frauenhand an seine
Lippen.
*
Sinnend saen Mutter und Tochter auf der Terrasse von Villa Fahrenkamp,
den schnen Sommerabend genieend.
Regina hatte wieder einen Brief von Andreas Eggebrecht bekommen, aus
dem seine ganze Liebe und Sehnsucht sprachen. Es tat so gut, zu wissen, da
da ein Mensch war, der sie liebte und auf sie wartete.
Eine laute Mnnerstimme lie sie zusammenfahren. Das war doch ... ? Ihr
Herz tat ein paar schnelle Schlge. Auch Ulrike wurde aufmerksam.
Der Papa! sagte das junge Mdchen und schritt schnell ins Haus, whrend
ihr die Mutter langsam folgte.
Nun. da die Entscheidung nahte, war es ihr, als wren ihre Fe wie Blei so
schwer.
Es schien, als sei Fahrenkamp nicht gerade in bester Stimmung
heimgekommen, denn der im allgemeinen immer liebenswrdige Mann
schimpfte ziemlich unwillig mit den Dienstboten, weil auf sein heftiges Klopfen
nicht sofort jemand gekommen war.
Wir hatten ja keine Ahnung, da du heute schon kommst, Robert,
versuchte Frau Regina zu beschwichtigen, die Leute sahen bei dem schnen
Wetter auch ein bichen im Garten.
Das ist alles kein Grund, unterbrach sie Fahrenkamp, man hat immer
bereit zu sein. Das wre ja noch schner, wenn sich der Hausherr erst
anmelden mte, wenn er in sein Haus will!
Oh, Papa, was hast du fr schlechte Laune aus deinem Urlaub
mitgebracht, lachte Ulrike und hngte sich an den Arm des Vaters, whrend
Regina, den unfreundlichen Ton, in dem der Gatte gesprochen hatte,

berhrend, den Dienstboten leise einige Anweisungen gab, damit der hchst
ungndige Hausherr schleunigst mit einem guten Imbi beruhigt wrde.
Der schritt inzwischen die Treppe zu seinem Zimmer hinauf, nachdem er
sogar seinen Liebling Ulrike ziemlich unwirsch abgeschttelt hatte.
Verstehst du das, Mutti? fragte sie leise.
Die Mutter zuckte nur mit den Schultern, dann sagte sie in ihrer allezeit
begtigenden Art:
Wer wei, worber sich dein Vater gergert hat. Vielleicht war er auch sehr
lange unterwegs das ist bei der Hitze kein Vergngen. Er sieht etwas
angegriffen aus.
Wie konnte Frau Regina auch ahnen, da Robert Fahrenkamp, der allezeit
von den Frauen verwhnte Mann, mit einer schweren Enttuschung
heimgekommen war.
Was ihm noch nie passiert war, hatte er jetzt zum ersten Male erlebt: Eine
Frau hatte ihm den Abschied gegeben! Seine kleine Freundin hatte ihn in Capri
einfach sitzenlassen war mit einem alten, dicken Amerikaner auf und davon,
weil der, wie sie Fahrenkamp hhnisch gesagt hatte ihr doch etwas zu bieten
hatte und nicht so ngstlich knauserte wie Fahrenkamp.
Das war eine bittere Pille gewesen, an der Fahrenkamp noch immer schwer
schluckte.
Es war deshalb auch verstndlich, da sich Frau Reginas Erwartungen nicht
erfllten. Der leckere Imbi vermochte den enttuschten Mann auch nicht zu
besnftigen. Er a im Gegenteil sehr wenig und lehnte sich mimutig in den
Sessel zurck, Frau und Tochter mit grimmigem Spott musternd.
Na euch scheint es ja ganz gut gegangen zu sein, meine Teuren, stellte
er schlecht gelaunt fest, ist ja auch kein Wunder ihr konntet euch ja auf
meine Kosten vergngte Tage machen. Der Alte mu dann eben mit dem
kmmerlichen Rest zufrieden sein da heit es, da kein Geld fr ihn da ist,
wie dein famoser Merkel behauptete, wandte er sich an seine Gattin, die mit

ziemlicher Emprung zugehrt hatte. Der Ton, den er anzuschlagen beliebte,


gefiel ihr absolut nicht. Er war bisher trotz allem immer hflich gewesen.
Ulrike sa ganz entgeistert da so kannte sie ja den Vater noch gar nicht,
ihren immer frhlichen Papa.
Das Schweigen seiner Damen reizte den verrgerten Mann nur noch mehr.
Seine Augen musterten unstet Frau Regina. Ein hliches Grinsen entstellte
das immer noch hbsche Mnnergesicht, als er spttisch sagte:
Ich mu dir brigens ein Kompliment machen, Regina du siehst
tatschlich blendend aus. Deine Ferien vom Ich oder sagen wir besser von
deinem Mann, sagte er zynisch, haben dich merkwrdig verjngt.
Er musterte die Gattin mit einem scharfen Blick aus halbgeschlossenen
Augenlidern, welcher ihr ein dunkles Rot der Emprung in die Wangen jagte.
Merkwrdig, fuhr er fort, hchst merkwrdig! Wozu solch eine Trennung
doch manchmal gut ist. Da gehen einem pltzlich mal die Augen auf, welchen
Schatz man daheim hat.
Ich glaube, du weit nicht, was du sprichst, unterbrach ihn Frau Regina,
durch seine Worte und fast mehr noch durch den abschtzenden Blick
angewidert, so da es ihr kaum mglich war, sich noch lnger zu beherrschen.
Es ist wohl besser, wir beenden unsere Unterhaltung heute und gehen
schlafen.
Dabei erhob sie sich und forderte Ulrike auf:
Sage deinem Vater gute Nacht, Kind, es ist auch fr dich Zeit zu schlafen.
*
Wie zerschlagen erhob sie sich am nchsten Morgen aus ihrem Bett und
ging zeitig in die Fabrik hinber. Arbeit war immer noch das beste Mittel, trbe
Gedanken zu verscheuchen, dachte sie.
Whrend sie eifrig ber ihre Bcher gebeugt sa, klingelte das Telefon. Der
Pfrtner meldete ihr, da sie Herr Rechtsanwalt Kolbe zu sprechen wnsche.

Schicken Sie den Herrn zu mir, sagte Regina und berlegte unruhig, was
dieser Rechtsanwalt mit ihr besprechen wollte. Sie hatte nicht die leiseste
Ahnung.
Mit der ihr eigenen Ruhe empfing sie den Herrn, ihm mit einer leichten
Handbewegung Platz anbietend.
Was fhrt Sie zu mir, Herr Rechtsanwalt? fragte Regina, das Gesprch
erffnend, whrend sie sich setzten.
Leider ist es keine sehr angenehme Mission, die mich zu Ihnen fhrt,
sprach der Anwalt weiter, was ihm angesichts dieser sympathischen Frau nicht
leicht fiel. Ihr Gatte hat vor kurzem fr den Gutsbesitzer Eugen Keidel eine
Brgschaft bernommen und wird nunmehr dafr eintreten mssen, da Herr
Keidel absolut zahlungsunfhig ist. Auch eine Versteigerung des Gutes, die
ohnehin erfolgen wird, kann Ihren Gatten von seiner Zahlungsverpflichtung
nicht befreien, denn das Gut ist bereits mit alten Verpflichtungen berlastet.
In starrem Entsetzen hatte Frau Regina zugehrt. Das war doch beinahe
undenkbar!
Mhsam suchte die erschrockene Frau ihre Haltung zu bewahren.
Um welche Summe handelt es sich, Herr Rechtsanwalt Kolbe? fragte sie
sachlich.
Der Mann scheute sich fast, die Summe auszusprechen.
Es tut mir aufrichtig leid, Ihnen Sorgen bereiten zu mssen, verehrte
gndige Frau, sagte er fast herzlich, aber die Summe ist leider erschreckend
hoch. Einhunderttausend Mark!
Mit weitaufgerissenen Augen blickte ihn Frau Regina an.
Das das ist doch nicht mglich, stammelte sie hilflos.
Und doch ist es so, gndige Frau! erwiderte der Rechtsanwalt ernst. Ich
war selbst berrascht, als mir die Firma Wilhelm Jger diese Sache bertrug,
denn ihr schuldete Herr Keidel diese Summe. Es erschien mir fast unglaublich,
da Herr Fahrenkamp fr einen Menschen, wie es Herr Keidel ist, mit einer

derartig hohen Summe brgen konnte. Es war doch allgemein bekannt, da


Keidel total verschuldet und ein berchtigter Lebemann war.
Das erklrt mir vieles, sagte Regina bitter und fuhr dann fort: Das beste
ist wohl, wir ziehen unseren Prokuristen hinzu. Herr Merkel ist mein treuer
Berater und bestens in die Belange unserer Firma eingeweiht. Allerdings wird
er Ihnen auch keine anderen Ausknfte geben knnen als ich, erklrte Frau
Regina, whrend sie an ihren Schreibtisch ging und Merkel telefonisch
herberbat.
Mit prfenden Blicken begrten die Herren einander, und dann vernahm der
alte Prokurist das, was der alten Firma den Todessto versetzen mute.
Er war nicht minder entsetzt als Frau Regina.
Als der Rechtsanwalt nach kurzer Zeit gegangen war, standen sich die
beiden Arbeitskameraden einen Augenblick schweigend gegenber.
Nun drfte das Ende da sein, lieber Freund, sagte Regina langsam,
whrend ein paar Trnen ber ihre Wangen rollten.
*
Mit schwerem Herzen ging Regina gegen Mittag hinber in die Villa ihr
graute vor dem Kommenden. Voller Unruhe suchte sie ihr Zimmer auf sie
mochte jetzt weder Ulrike und noch weniger ihren Mann sehen. Es erschien ihr
auch ratsamer, bis nach dem Mittagessen zu warten mit der unumgnglich
notwendig geworbenen Aussprache.
In gedrckter Stimmung nahm die kleine Familie das Mittagsmahl ein. Ulrike
lie immer wieder ihre Blicke verstohlen prfend zwischen den Eltern hin und
her gehen, sie war immer noch sehr stark mit den Vorgngen des gestrigen
Abends beschftigt.
Gleich nach dem Essen folgte Regina dem Gatten in sein Zimmer und bat ihn
um eine Unterredung. Argwhnisch sah Fahrenkamp seine Frau an. Wollte sie
ihm etwa eine Szene machen wegen gestern?
Du hast fr einen Herrn Keidel eine Brgschaft ber einhunderttausend

Mark bernommen, Robert?


Vollstndig verblfft, da seine Frau darum wute und nichts Gutes ahnend,
versuchte er, durch eine Gegenfrage Zeit zu gewinnen.
Wie kommst du darauf, Regina?
Ein Rechtsanwalt Kolbe war im Auftrage der Firma Wilhelm Jger bei mir,
um mir mitzuteilen, da dieser Herr Keidel zahlungsunfhig ist und du nunmehr
auf Grund der Brgschaft fr ihn einzutreten hast.
Fahrenkamp fuhr erregt auf. Das ist doch das ist doch, stotterte er und
dann, in jh ausbrechendem Zorn: Wie kommst du berhaupt dazu, dich in
meine Angelegenheiten zu mischen! schrie er unbeherrscht. Mut du denn
deine Nase in alles stecken?
Mit groen Augen blickte Regina den Mann an, dessen Gesicht vor Zorn
dunkelrot geworden war und der seine Augen vor ihrem sprechenden Blick
niederschlug.
Da du ja nie drben bist, habe ich den Herrn wie alle anderen auch
empfangen mssen. Ich hatte ja nicht die leiseste Ahnung, was ihn zu mir
fhrte.
Versuche doch nur nicht, dich herauszureden. Du hast ja in deinem
Geltungsbedrfnis nur zu gern diesen Rechtsanwalt empfangen, es ist ja so
schn, sich als Herrin der Fahrenkamp-Werke aufzuspielen! Vielleicht kannst
du tchtige Frau mir auch sagen, wie du die Sache zu regeln gedenkst. Du
hast doch sicher schon mit deinem Freund Merkel darber gesprochen!
hhnte er.
Ein fast verchtlicher Blick traf ihn.
Da ist nicht viel zu sprechen, Robert, wir sind fertig!
Was willst du damit sagen? brllte Fahrenkamp auf, am ganzen Krper vor
Wut bebend, hinter der er die Angst verbarg.
Da wir nicht zahlen knnen! sagte Regina hart. Wir bekommen keinen
Kredit mehr der Konkurs ist unvermeidlich!

Du du du wagst das zu sagen? schrie Fahrenkamp mit einer Stimme,


die sich vor Wut fast berschlug. Du du ... Es schien, als wolle er sich auf
die zarte Frau strzen, aber dann, mit einem rchelnden Laut, sank er
zusammen, schlug dumpf auf dem Teppich nieder.
Robert! Entsetzt hatte es Frau Regina gerufen und eilte mit wankenden
Knien auf die reglose Gestalt zu.
Hastig ffnete sie den Kragen und hob den Kopf hoch, sah voller Grauen in
die halbgeffneten Augen, die mit ausdruckslosem, stierem Blick kein Zeichen
von Leben gaben.
Sie hatte gar nicht bemerkt, da sich bei ihrem Aufschrei die Tr geffnet
hatte und Ulrike mit geisterhaft blassem Gesicht auf die Eltern schaute.
An allen Gliedern bebend, kam das junge Mdchen nher.
Was ist mit Papa Mutti? drang es leise zu Regina, die nach dem Puls
des Mannes fhlte.
Ich wei es nicht Kind, kam es klanglos zurck. Geh, rufe einen Arzt
herbei ich glaube, dein Vater hat einen Schlaganfall aber er lebt.
Bange Minuten vergingen bis zum Eintreffen des Arztes.
Der Arzt besttigte ihre Vermutung es war ein ziemlich schwerer
Schlaganfall, der den bisher kerngesunden Mann getroffen hatte. Man konnte
noch nicht sagen, wie er ausgehen wrde.
Wir mssen abwarten und hoffen, gndige Frau, glaubte der Arzt die
bleiche, zarte Frau trsten zu mssen.
Mit ruhiger Selbstverstndlichkeit nahm sie ihren Platz am Lager des
Kranken ein. Sie wollte sich mit der Pflegerin, die der Arzt schicken wrde, in
die Pflege des Kranken teilen. Stunde um Stunde sa sie in schweres Sinnen
verloren am Krankenbett, achtete sorgsam auf die leiseste Vernderung des
Schwerkranken und fhlte sich unsagbar elend.
*

Das Mittagessen nahmen Eggebrecht und sein Neffe Jrg stets gemeinsam
ein, wie sie auch beide das hbsche Haus bewohnten, das am Ende des
Parks, der zur Klinik gehrte, lag.
Der frhere Besitzer der Klinik hatte es sich fr seine Familie bauen lassen
und einen Garten, der vom Park durch einen Zaun abgetrennt war, angelegt.
Obgleich es fr ihn viel zu gro war, hatte es Eggebrecht bezogen und war
froh, als der Neffe zu ihm kam. Es war nun nicht mehr gar so einsam fr ihn.
Seine Privatpost pflegte Eggebrecht immer erst daheim in seinen vier
Wnden zu lesen, die heute nur aus einem Brief von Regina bestand. Aber
etwas Besseres htte ihm der Brieftrger gar nicht bringen knnen.
Eggebrecht brach mit glcklichem Lcheln seinen Brief auf.
Das glckliche Lcheln machte jedoch bald einem ernsten Ausdruck Platz
das frische Gesicht Eggebrechts wurde bla, und eine grenzenlose
Enttuschung breitete sich darber aus.
Ein schwerer Seufzer brach aus seiner Brust, als er die Hand mit dem
Briefblatt sinken lie. Jrg Wischhusen schaute aus seiner Lektre auf sah
besorgt den tiefe Traurigkeit verratenden Ausdruck im Antlitz seines vterlichen
Freundes.
Hast du schlechte Nachrichten, Onkel Andreas? fragte er behutsam.
Die denkbar schlechtesten, mein Junge, erwiderte Eggebrecht und
versank dann wieder in finsteres Grbeln.
Wischhusen wagte nicht mehr zu fragen. Er dachte an seine Unterredung mit
dem Onkel am Morgen, als er selbst abgelehnt hatte ber das, was ihn
bedrckte, zu sprechen.
Aber nach einiger Zeit fing Eggebrecht zu erzhlen an langsam, nur
schwer, kamen die Worte von seinen Lippen.
Warum soll ich es dir nicht erzhlen, Hansjrg, begann er, und dann hrte
der aufmerksam Lauschende die Geschichte von der groen und einzigen
Liebe Andreas Eggebrechts, der als junger Mann mit ansehen mute, wie ein

anderer ihm das Mdchen, das er liebte, wegnahm, ein Mann, der nur ein
hohler Blender gewesen war.
Oh, wie gut verstand Wischhusen den Onkel und das, was er damals gelitten
hatte! Heute gestand er es sich selbst ein da er genauso an einer
hoffnungslosen Liebe litt wie der Onkel.
Als jener davon sprach, da er whrend der Ferien jene Frau und damit
sogar sein Glck endlich wiedergefunden zu haben glaubte, horchte
Wischhusen auf. Ob er auch so bereit sein wrde, zu vergeben und zu
vergessen?
Ich glaubte, da mir nun noch einige glckliche Jahre, vereint mit Regina,
beschieden sein wrden, und erhalte nun eben die Nachricht, da ihr Mann am
Schlaganfall erkrankt ist und deshalb vorlufig von einer Scheidung keine Rede
sein kann. Du weit, was das vorlufig bedeuten kann der Mann kann
noch jahrelang leben, womglich siech und hilflos und wie ich Regina kenne,
wird sie ihn dann niemals verlassen, sondern aushalten und ihre Pflicht tun,
zumal er gleichzeitig ein Bettler geworden ist, schlo Eggebrecht sein
Bekenntnis in tiefer Hoffnungslosigkeit, ohne jedoch den vollen Namen
Reginas zu nennen.
*
Regina war im Begriff, ins Krankenzimmer zu gehen, um die Pflegerin,
welche Nachtwache gehalten hatte, abzulsen. Vorher betrat sie aber erst
noch das Zimmer ihrer Tochter, die sie heute noch nicht gesehen hatte. Sie
fand Ulrike auf dem Bett liegend und heftig schluchzend.
Besorgt trat Frau Regina auf ihr Tchterchen zu, es liebevoll streichelnd.
Aber Ulrike, Kind, warum weinst du denn so verzweifelt, fragte sie mit ihrer
weichen, warmen Stimme.
Erschrocken hob Ulrike den Kopf.
Ach Mutti es ist alles so schrecklich jetzt, suchte sie der Mutter ihre
jammervolle Verfassung zu erklren verstehe doch bitte da sich fr mich

so vieles verndert hat. Ich wei doch kaum noch, da ich einmal sorglos
und glcklich war. Es ist ja nicht nur Papas Erkrankung sondern auch alles
andere wie er zurckkam und dann, ehe er den Anfall bekam, ich ich
habe doch alles mit angehrt.
Das hast du gehrt, mein Kind? fragte Regina erschrocken.
Ja Mutti, ich war im Nebenzimmer ich hatte pltzlich solche Angst und
dann hrte ich den Papa so schrecklich laut schreien und mit dir schimpfen
In erbarmender Liebe zog Frau Regina ihr Kind fester in ihre Arme:
Du Liebes, Armes du das mag dich vielleicht erschreckt haben! Aber sieh,
Papa war sicher schon, als er kam, nicht mehr gesund daher diese
unerklrliche Reizbarkeit, suchte sie das Verhalten des Gatten zu
entschuldigen, damit dessen Bild wieder rein und ungetrbt im Herzen ihres
Kindes erstehen sollte.
Mit einer unendlich mden Gebrde winkte Ulrika ab.
La nur, Mutti, du meinst es gut und es mag ja auch zutreffen, da Papa
sich schon nicht mehr wohl fhlte. Aber als er die Brgschaft bernahm ...
Es ist leider nur allzu wahr, begann Frau Regina, jedes Wort berlegend,
da wir durch diese Brgschaft dem Nichts gegenber stehen aber wir
hatten ohnehin mit Schwierigkeiten zu kmpfen es war nur noch eine Frage
der Zeit, mein Kind, und so ist es
Gib dir doch keine Mhe, Mutti, irgend etwas zu beschnigen, so anstndig
ich es von dir finde, Papas Leichtsinn ja, Leichtsinn, sagte das Mdchen
heftig, als die Mutter protestieren wollte, zu entschuldigen. Ich wei aber nur
zu gut, da du immer gebeten hast, sparsamer zu sein und da Papa sich
nicht darum kmmerte, sondern deine Sparsamkeit als lcherliche Knauserei
hinstellte. Und ich ich habe das mitgemacht, habe dir durch meine
Ansprche auch immer mehr Sorgen aufgepackt Wieder brach ein heies
Schluchzen aus der jungen Brust.
Riekele, Riekele! Der Kosename aus der Kinderzeit kam ber Reginas

blasse Lippen, angesichts der bitteren Selbstanklage ihres Kindes,


beschwichtigend wie einst, wiederholte die Mutter diesen fast vergessenen
Namen.
Oh, Mutti weshalb hat Papa nie auf dich gehrt? Weshalb hat er sich nicht
um die Fabrik gekmmert? Warum mutest du tun, was seine Arbeit gewesen
wre? ungestm fragte es Ulrike.
Er hat es wohl nicht so bersehen, versuchte sie zu beschnigen.
Das kann keine Rechtfertigung sein du hast es doch bersehen, Mutti?
Und warum? Weil du drben gearbeitet hast und Papa nicht, wie es seine
Pflicht gewesen wre! Und deshalb hast du auch nie Zeit fr mich gehabt wie
andere Mtter, und ich ...
Dem erregten Mdchen versagte die Stimme.
Erschttert sann Frau Regina dem Gehrten nach.
Was sollte sie auch
Menschenkindes sagen?

gegen

die

unerbittliche

Logik

des

jungen

Alles Kindliche hatte das junge Mdchen in dieser Stunde abgestreift es


war ein ernster, verantwortungsbewuter Mensch geworden, wenn es dabei
auch von einem Extrem ins andere fallend, ber das Ziel hinausscho.
Nach lngerem Schweigen richtete sich die Mutter auf und versuchte ihr Kind
auf die nchstliegenden Erfordernisse zu lenken.
Riekele, wir mssen es durchstehen, und das knnen wir nur, wenn wir uns
noch fester zusammenschlieen. Willst du das?
Da nickte das Mdchen heftig und fiel der Mutter aufschluchzend um den
Hals.
*
Eine Zeit brach nun fr Frau Regina an, deren ungeheure Schwere die zarte
Frau fast zu zerbrechen drohte. Von allen Seiten strmte es auf Regina ein
da sie manchmal nicht aus noch ein wute.

Wohl versuchte ihr Merkel so viel als mglich abzunehmen aber alles
konnte er ihr nicht ersparen. Und was der rstige alte Herr sonst nie gesprt
hatte, jetzt fhlte er, da er alt war. Der Untergang der Fahrenkamp-Werke fra
an ihm und machte ihn mde. Deshalb trieb er mit letzter Kraft die notwendigen
Verhandlungen voran, um das traurige Geschft, das ihm noch verblieben war,
schnellstens abzuwickeln. Er wollte endlich seine Ruhe haben.
Und nun war es vorber die Fabrik war von einem groen Konzern
bernommen worden. Es war auch gelungen, alle Verpflichtungen zu erfllen;
in einem sauberen, ehrenhaften Konkurs war die alte Firma untergegangen,
und das war es, was Frau Regina und ihr Getreuer noch dankbar empfanden.
Allerdings war nur ein kleiner Betrag gerettet worden, den Frau Regina zum
Notgroschen bestimmte. Im Augenblick bewohnten sie noch die Villa, da der
neue Besitzer mit Rcksicht auf die schwere Krankheit des Hausherrn nicht auf
Rumung drngte. Sowie er jedoch transportfhig wrde, sollte die
bersiedlung nach dem neuen Wohnort der Familie erfolgen.
Regina Fahrenkamp war es mit Hilfe eines Geschftsfreundes, welcher die
tapfere Frau auerordentlich schtzte und bedauerte, gelungen, eine sehr
gutbezahlte Stellung in einer groen Fabrik als Sekretrin des Inhabers zu
bekommen. Sie hoffte, mit ihrem Einkommen fr sich und den kranken Mann
sorgen zu knnen. Freilich, Ulrike wrde auch einen Beruf ergreifen mssen,
denn fr drei wrde das Geld nicht reichen.
Robert Fahrenkamp hatte sich erholt und die schwere Krankheit lebend
berstanden. Aber was war aus dem lebensvollen Mann geworden! Ein
hilfloser, siecher Greis, der einseitig vollstndig gelhmt war. Es bestand auch
kaum Hoffnung, da sich sein Zustand noch weiter bessern wrde.
Das Siechtum Fahrenkamps schlo fr Regina selbstverstndlich jeden
Gedanken an eine Scheidung aus. Eine ungeheure Bitterkeit erfllte sie, und
sie wnschte fast, sie htte den alten Freund nie wiedergesehen, nie mehr auf
ein Glck gehofft, um es, bevor sie es festhalten konnte, wieder zu verlieren.
Es wre dann leichter fr sie gewesen so aber trug sie nicht nur das eigene,

sondern auch das Leid des geliebten Mannes auf ihren Schultern, die ohnehin
genug zu tragen hatten.
Sie hatte an Eggebrecht einen langen, lieben Brief geschrieben, der ihm
erklrte, weshalb sie weiterhin zum Verzicht gezwungen seien. Sie wute, er
wrde sie verstehen, so schwer es ihm auch fallen mochte.
Seine Antwort besttigte es ihr. Er schrieb: Du wrest nicht meine, trotz allem
meine Regina, wenn du anders handeln wrdest
*
Frstelnd schritten Onkel und Neffe durch den Park der Klinik ihrem Heim zu,
das mit seinem hellen Licht Wrme und Geborgenheit verheiend vor ihnen
lag.
Ein feiner Regen rieselte vom Himmel herab, der schwer und dunkel, ber
ihnen hing.
Es wird Herbst, Hansgeorg , sagte Eggebrecht mde und es war, als
meinte er nicht nur den Herbst, der im Wechsel der Jahreszeiten jetzt auf die
Menschen zu kam und sie mit stiller Resignation an vergangenes
Sommerglck zurckdenken lie.
Ohne zu antworten ging Wischhusen neben dem lteren, und der schien
auch keine Antwort zu erwarten.
Wohltuend empfanden die beiden Herren die Wrme des Hauses, in das sie
eintraten und gingen schnell in das behagliche Zimmer des Hausherrn, um sich
bis zum Abendessen noch ein wenig auszuruhen.
Beide drngte es nicht, sich leichte Zerstreuungen zu verschaffen, besonders
Wischhusen wich allen geselligen Veranstaltungen aus, frchtete er doch
immer, dem Mdchen zu begegnen, das er nie wieder zu sehen wnschte.
Und als ahne der Onkel die Gedanken seines Neffen, sagte er jetzt tadelnd:
Junge, du bist der reinste Einsiedlerkrebs geworden.
Wischhusen blickte aus seiner Versunkenheit auf. Wie kommst du darauf,

Onkel Andreas?
Aber Jrg, es ist ja schlielich keine Hexerei, das festzustellen. Abend fr
Abend sitzt du hier bei mir, arbeitest bis in die spte Nacht. Du solltest dich
nicht so abschlieen, dir hat das Leben noch allerhand zu bieten.
Nachdenklich lie Wischhusen diese Worte in sich nachklingen. Ein
Ausdruck von Qual huschte ber das charaktervolle Gesicht.
Prfend beobachtete der alte Arzt die Wirkung seiner Worte sah die Unruhe
des Jngeren und sagte ganz behutsam, wohl wissend, da jedes falsch
gewhlte Wort mehr schaden als ntzen knnte: Es ist eine Frau, der du nicht
begegnen willst, Jrg? fragte Eggebrecht.
Ja, Onkel, kam es knapp zurck.
Hm Eggebrecht dachte noch einmal ber seinen Entschlu, der eigentlich
schon feststand, nach.
Na, mein Junge, begann er in fast gemtlichem Ton, dann werde ich dir
mal eine kleine Luftvernderung vorschlagen. Was hltst du davon? Wir
Doktersch sind doch immer fr dieses probate Mittel bei unseren Patienten.
berlege nicht lange, vom Zaudern ist noch niemand gesund geworden, und
vom Whlen in alten Wunden auch nicht.
Ich glaube, Onkel, du bertreibst, versuchte Wischhusen abzuwehren
mache ich denn solch einen erbrmlichen Eindruck bin ich solch ein
Waschlappen, dem man gleich an der Nasenspitze ansieht, wenn er mal
Kummer hat?
Durchaus nicht, mein Junge. Im Gegenteil, du frit alles in dich hinein, und
wer dich nicht frher gekannt hat, wrde kaum merken, was du fr ein finsterer
Bursche geworden bist. Also du fhrst ...
Das ist ja beinahe ein Hinauswurf, Onkel Andreas, bemhte sich
Wischhusen zu scherzen, und ich dachte, ich wre dir ein bichen notwendig

Nun sei so gut, Junge, soll ich dir etwa auch noch eine Liebeserklrung

machen? fragte Eggebrecht neckend, um dann ernster weiterzusprechen:


Ich glaube, wir brauchen uns nicht gegenseitig zu versichern, was wir
einander geworden sind, mein Junge. Du weit, da ich dich sehr vermissen
werde aber du kommst ja wieder, wenn es an der Zeit ist. Und ich werde
inzwischen Gelegenheit haben endlich meinen Plan zu verwirklichen, und mein
Operationsverfahren
bei
Schdeloperationen
in
einem
Buch
zusammenzufassen, du weit, man wartet schon lange darauf. So ist uns
beiden geholfen.
Da gab Wischhusen sein Struben auf er kannte diesen Plan des Onkels
und wute, da dieser ihn bei der Arbeit wenig vermissen wrde.
So war es beschlossene Sache, das Wischhusen, zunchst fr ein Jahr, den
Onkel verlie.
*
Nun war auch das vorber, der Abschied von dem Haus, das ihnen so lange
ein Heim gewesen war. Ohne noch einen Blick zurckzuwerfen, hatte es Frau
Regina verlassen.
In Mnchen erwartete die Familie eine angenehme berraschung, denn die
Regina zugesicherte Dienstwohnung bestand aus einem kleinen
Siedlungshuschen, das mit vielen anderen fr die Werksangehrigen gebaut
worden war. Zwar war es eins von den schmalen Reihenhusern, aber man
war fr sich allein.
Im Erdgescho befanden sich eine Kche, Wohnzimmer und Enische, im
Obergescho zwei Schlafzimmer, Raum genug fr die drei Menschen, welche
so bescheiden geworden waren.
Da es jedoch unmglich sein wrde, den Gelhmten tglich die Treppen
hinauf und hinunter zu schaffen, in das Schlafzimmer, entschied Regina, da
er unten, in dem kleinen Eraum neben dem Wohnzimmer schlafen sollte.
Mit groem Eifer untersttzte Ulrike die Mutter beim Einrichten des kleinen
Huschens, so wie sie auch bei dem ganzen traurigen Geschft des Auflsens

ihres einstigen Heimes geholfen hatte.


Es ist doch nun alles noch besser geworden, als wir dachten, sagte Frau
Regina einige Tage spter, als sie nach dem Abendessen noch ein Weilchen
zusammensaen.
Du hast gut reden , nrgelte Fahrenkamp.
Nun, Robert, es htte schlimmer kommen knnen, begtigte seine Frau,
freilich bist du jetzt noch nicht gesund, aber warte nur, wenn das Frhjahr
kommt dann wird es schon besser werden.
Das glaubst du ja selber nicht, war die unfreundliche Antwort.
Ulrike versuchte das Gesprch auf eine andere Ebene zu bringen.
Ich werde mich nun auch umsehen mssen, wo ich einen Arbeitsplatz
finde, sagte sie ablenkend.
Darf ich auch fragen, was du zu tun beabsichtigst, mein Kind?
Eine unwillige Rte ergo sich ber das blasse Mdchengesicht:
Ich will Krankenschwester werden, Papa
So, groartig, meine Tochter will Krankenschwester werden will fortlaufen
und andere pflegen, statt sich um ihren kranken Vater zu kmmern, sagte er
grmlich und schlo mit einem heiseren Lachen.
Ein warnender Blick der Mutter lie Ulrike die heftige Antwort, die sie auf den
Lippen hatte, zurckhalten.
Frau Regina sagte nichts dazu, obgleich sie der Entschlu ihres Kindes
berraschte und eigentlich auch etwas erschreckte.
Erst spter, als die beiden Frauen ihre Schlafzimmer aufsuchten, die sie sich
sehr wohnlich eingerichtet hatten, setzte sich die Mutter zu Ulrike aufs Bett und
fragte sie ernst.
Ist das dein fester Entschlu, Krankenschwester zu werden, Ulrike?
Ja, Mutti ich wrde mich freuen, wenn du es erlauben wrdest, war die
entschiedene Antwort.

Ist es aber auch nicht eine Art von Weltschmerz, der dich dazu treibt, den
Schwesternberuf zu ergreifen, Ulrike?
Wirklich nicht, Mutti was mich eigentlich auf den Gedanken brachte ich
wei es nicht ich stelle es mir eben wunderschn vor, helfen zu knnen und
falls ich einmal nicht heirate, habe ich einen Beruf, der mich ausfllen wrde.
Ich knnte einfach nicht mein ganzes Leben mit irgendwelchem Schreibkram
verbringen.
Frau Regina sprte mit ihrem eigenen Feingefhl, da es zwecklos war,
weiter in diese junge Seele dringen zu wollen. Zweifellos schleppte sich Ulrike
mit irgendeinem Erlebnis herum, ber das sie noch nicht sprechen wollte. Es
war wohl das Beste, man lies; ihr den Willen, wenn ihr der erwhlte Beruf zu
schwer wrde, dann war es immer noch Zeit, einzugreifen.
*
Unaufhaltsam ging das Leben weiter seit vier Wochen trug Ulrike
Fahrenkamp die weie Schwesternhaube. Sie war als Lernschwester in einem
groen Krankenhaus angenommen worden.
Zwar hatten die Oberin und der Chefarzt erst einige Bedenken gehabt, ob
das elegante, schne Mdchen fr den schweren Beruf einer Schwester
geeignet sei, aber sie glaubten den offenen, ernsten Augen vertrauen zu
knnen.
Sehr glcklich und zufrieden war Ulrike an jenem Tage nach Hause
gekommen, sie konnte es gar nicht erwarten, bis die Mutter heimkam.
Frau Regina hatte schon seit einiger Zeit ihre Ttigkeit aufgenommen. Fast
hatte sie bei ihrer Arbeit das Gefhl, als habe sich nichts verndert, denn auch
hier ruhte sehr viel Verantwortung auf ihr, und ihr Chef war ein alter Herr, der
sie zuweilen an den treuen Merkel erinnerte.
Man kam ihr mit grter Hochachtung entgegen, so da sie den Unterschied
zwischen einst und jetzt wenig sprte und kaum das Gefhl hatte, nur eine von
vielen Angestellten zu sein.

Schwieriger war es daheim. Robert Fahrenkamp fhlte ein trauriges


Schattenleben, zumal er es nie verstanden hatte, sich mit sich selbst zu
beschftigen.
Dazu litt er sehr unter dem vielen Alleinsein, denn tagsber war nur eine
ltere Frau bei ihm, die den kleinen Haushalt und den Kranken versorgte, seit
Ulrike nicht mehr zu Hause war.
Das war fr den einsamen Mann das Schlimmste gewesen, als Ulrike in das
Krankenhaus bersiedelte und nur noch in ihrer Freizeit die Eltern besuchen
konnte.
Bse Worte bekam Frau Regina dann oft zu hren, weil sie ihm auch das
Letzte, woran sein Herz hing, fortgenommen hatte, wie er behauptete. Er
machte der armen Frau das Leben recht schwer so da sie froh war, wenn
sie an ihrem Schreibtisch im Bro sitzen konnte.
Ulrike hatte sich ganz gut im Krankenhaus eingelebt.
Sie arbeitete zunchst in der Frauenabteilung der chirurgischen Station und
mute sich sehr bald an den Anblick von Blut und Wunden gewhnen, denn
wenn sie auch noch nicht zu den Operationen hinzugezogen wurde, so mute
sie doch hufig beim Verbandwechsel dabeisein.
Das war nicht leicht und so ganz hatte sie es noch nicht berwunden, da
ihr der Anblick groer Wunden einen Schauer ber den Rcken jagte.
Durch das hliche Wetter, es war bereits Anfang Dezember, und es regnete
bestndig, waren mehrere Schwestern erkrankt, so da die junge
Lernschwester mehr als bisher zu deren Arbeiten angestellt wurde, denn die
Stationsschwester hatte gengend andere Arbeit.
Sie erschrak, als jetzt Dr. Oberleitner den Verband bei einer lteren, ziemlich
dicken Frau entfernte und einen groen Bauschnitt freilegte. Fast war
Schwester Ulrike dem Umsinken nahe.
Als sie mit dem Arzt das Zimmer verlassen hatte, verhielt dieser den Schritt.
bevor sie weitergingen.

Alle Achtung, Schwester Ulrike, Sie haben sich tapfer gehalten, sagte er
herzlich und legte mit kameradschaftlicher Geste den Arm leicht auf ihre
Schulter, die ber das Lob erfreut mit glcklichen Augen zu dem Arzt aufsah,
whrend ein leises Rot in die so blassen Wangen stieg.
Er setzte sich wieder in Bewegung und die Schwester schob den Wagen zum
nchsten Zimmer.
Na trauen Sie sich das Kunststck noch einmal zu, Schwesterchen?
fragte er vorsorglich, Sonst mte schlielich die Oberschwester allerdings
es sind nur kleinere Sachen hier
Dann werde ich es ja wohl auch schaffen, Herr Doktor, erwiderte Ulrike
zuversichtlich, das Lob des Arztes hatte ihr neue Krfte verliehen.
Also gehn mer halt, verfiel dieser gut gelaunt in den heimischen Dialekt
und ffnete die Tr, seiner Helferin hflich den Vortritt lassend.
Mit klopfendem Herzen schaute Regina Fahrenkamp auf den Brief, der vor
ihr auf dem Schreibtisch lag und die kraftvollen Schriftzge Andreas
Eggebrechts trug. Was mochte er von ihr wollen?
Es wurde ihr fast schwer, den Brief zu ffnen stieg doch jedesmal wenn sie
an Andreas dachte, das Leid um verlorenes Glck und namenlose Sehnsucht
riesengro in ihr auf, da sie glaubte, aufschreien zu mssen.
Die Buchstaben verschwammen vor ihren Augen, als sie zu lesen begann
und es dauerte eine ganze Weile, bis sie die Wortbilder erkannte.
Eggebrecht schrieb:
Meine liebe Regina!
Verzeih, wenn ich Dir schreibe, obgleich wir bereingekommen waren, das
nicht zu tun. Aber in mir ist eine so grenzenlose Unruhe, ich sorge mich so
sehr um Dich, da ich es nicht mehr aushielt und zur Feder greifen mute.
Unablssig beschftigt mich der Gedanke, wie Du zartes Menschenkind Dein
jetziges Leben in ungewohnter Abhngigkeit, beschrnkten Verhltnissen und
all das andere, ber das ich nicht sprechen mchte, ertrgst. Gerade Du

httest ein leichteres Los verdient aber es scheint im Leben nun einmal nicht
immer nach Verdienst zu gehen.
Aber nicht das wollte ich Dir schreiben, wir wissen, was wir voneinander
halten sondern ich wollte Dich bitten, schreibe mir wenigstens gelegentlich.
Bitte, tue es, Regina es kann kein Unrecht sein, wenn Du mir von Zeit zu
Zeit, einen kurzen Bericht nur, ber Dein jetziges Leben gibst. Es wrde mich
so sehr beruhigen und mir wohltun, denn ich bin jetzt auch vllig einsam, da
mein Neffe fr etwa ein Jahr an ein anderes Krankenhaus geht. La mich
teilhaben an Deinem Leben und an Deinen Sorgen, Regina ich wei, Du bist
dort auch vllig fremd Deine Tochter ist noch sehr jung und manchmal wird
es Dich nach einer Aussprache verlangen. Dann schreibe mir, Regina, wlze
Deine Last durch ein offenes Wort ab ich werde Dir tragen helfen.
Ich glaube nicht, da dadurch andere Rechte geschmlert werden wrden,
sonst wrde ich diese Bitte nicht an Dich richten.
Bedenke, da mich ein paar Zeilen von Deiner Hand sehr glcklich und ruhig
machen wrden.
In alter Treue Dein Freund
Andreas Eggebrecht
Heie Trnen rannen ber das blasse, schmal gewordene Gesicht Reginas,
in dem nichts mehr daran erinnerte, da es im Sommer aufgeblht war unter
dem Glanz einer Verheiung, die sich nicht erfllen konnte.
So gut und warm klangen die Worte des Freundes es war, als she sie das
geliebte Gesicht vor sich, die gtigen Augen und hrte die tiefe, ruhige
Stimme Andreas Eggebrechts. Er hatte ja so recht es mute eine Wohltat
sein knnte man sich einmal die ganze Last vom Herzen sprechen.
*
Schwester Ulrike hatte fr eine Kranke in der Teekche den rztlich
verordneten Bohnenkaffee gekocht und fllte ihn in die kleine Schnabeltasse,
denn die Patientin konnte sich beim Trinken nicht aufrichten.

Eilig verlie sie die Teekche und sah sich dem Chefarzt gegenber, der im
Begriff war, mit seinen Assistenzrzten Visite zu machen.
Nun, vor dem gestrengen Chefarzt frchtete sich Schwester Ulrike nicht mehr
aber das war doch? Entsetzt lie sie die Hnde sinken wobei der Kaffee
sofort aus der Tlle scho, direkt an die weien Hosen des Chefs.
Ohne es zu bemerken, starrte Ulrike noch immer mit weitaufgerissenen
Augen, geisterhaft bleich, auf die hohe Gestalt im weien Kittel, die neben dem
Chefarzt stand. Erst die Stimme Professor Breunings ri sie aus ihrer
Erstarrung.
Aber Schwester Ulrike ist Ihnen nicht wohl? und ehe sie noch etwas
sagen konnte, fgte er mit einem Blick auf seine Hosen hinzu:
Im brigen lieben meine Hosen als einzige Flssigkeit Seifenwasser, von
Bohnenkaffee, auch wenn er noch so gut ist, sind sie gar nicht entzckt.
Die Umstehenden schmunzelten whrend die junge Schwester
blutbergossen auf die Beinkleider des Chefs starrte, deren strahlendes Wei
durch einen groen braunen Fleck verunstaltet war.
Mit bebenden Lippen stammelte sie eine Entschuldigung nur mit Mhe die
Trnen der Beschmung unterdrckend.
Na, nun beruhigen Sie sich, Kindchen der Schaden lt sich noch
reparieren. brigens, wandte er sich einem der Herren zu: Das ist
Schwester Ulrike, Kollege Wischhusen, unsere junge Lernschwester, die sich
schon recht gut eingearbeitet hat. Nicht wahr, Schwester?
Und als das immer noch bebende Mdchen nur zaghaft nickte, sagte der alte
Herr lchelnd: Aber Schwester solch ein kleines Malheur kommt doch
immer mal vor das mssen Sie nicht so tragisch nehmen, und ihr freundlich
zunickend, ging er mit den anderen rzten auf die nchste Zimmertr zu.
Mit wankenden Knie schritt Ulrike in die Teekche zurck entzndete
zitternd die Gasflamme, um frischen Kaffee zu kochen, und lehnte, bis das
Wasser zu brodeln begann, mit hngenden Schultern am Tisch.

Mein Gott mute denn Wischhusen ausgerechnet hier auftauchen?


Wenn sie nur an den Blick dachte, mit dem er sie gemustert hatte, als ihr das
Migeschick passierte! Hatte nicht eisiger Hohn darin gelegen, als wollte er
sagen: Habe ich nicht recht bist du nicht immer malos und unbeherrscht?
Oh es war schrecklich!
*
Regina Fahrenkamp schritt eilig durch das dichte Schneetreiben ihrem
kleinen Huschen zu, dessen hell erleuchtete Fenster ihr freundlich
entgegenwinkten.
Heute wrde Ulrike dasein sie hatte ihren freien Nachmittag, und da sie
nicht abtelefoniert hatte sie rief fter im Bro die Mutter an ging Regina
froher als sonst nach Hause.
Es war nur schade, da sie immer mehrere Stunden von dem seltenen
Zusammensein mit ihrem Kind versumte, da sie ja ihre Dienststunden
einhalten mute. Allerdings wrde Robert froh sein, wenn er seine Tochter ein
Weilchen fr sich allein hatte. Er neigte ohnehin zu Eifersucht es war dem
Kranken, der viele Stunden am Tage grbelnd in seinem Fahrstuhl sa nicht
entgangen, da Ulrike ihm nicht mehr wie sonst gegenberstand so diese
sich auch bemhen mochte, ihn das nicht fhlen zu lassen. Ebenso hatte er
bemerkt, da zwischen Mutter und Tochter jetzt ein viel innigeres Verhltnis
bestand als in den letzten Jahren. Wenn er es sich auch nicht eingestehen
wollte, so erkannte er doch nur zu klar, da sein Kind ihn verurteilte und das
war fr den einsam gewordenen Mann hart, sehr hart.
Schon oft hatte er im stillen Abrechnung mit sich selbst gehalten
verdammte er seinen grenzenlosen Leichtsinn und empfand sein Leiden als
eine nur zu gerechte Strafe dafr. Und was ihn besonders qulte er mute in
seiner Hilflosigkeit sich die barmherzige Frsorge der Frau gefallen lassen,
ber die er in unseliger Verblendung hinweggeschritten war.
Zum ersten Mal in seinem Leben dachte Robert Fahrenkamp ber die
Empfindungen eines anderen Menschen nach. Wie mute es Regina zumute

sein, wenn sie scheinbar mit der grten Selbstverstndlichkeit fr einen Mann
sorgte, der sie verraten und betrogen hatte den sie schon lange nicht mehr
liebte.
Bittere Reue empfand der hart bestrafte Mann aber es wre ihm unmglich
gewesen, das auch zu zeigen. Im Gegenteil! So sehr er die Anwesenheit
seiner Frau herbeisehnte frmlich auf jeden vorbergehenden Schritt zu
horchen begann, wenn es Zeit war, da sie kam so grillig ja manchmal
sogar ausfallend wurde er, wenn sie da war.
Dabei immer gleichmig geduldig und freundlich zu sein, war fr Regina
wahrlich nicht leicht, whrend Ulrike, wenn sie solche Szenen miterlebte, nur
mhsam ihre Selbstbeherrschung bewahren konnte und die Mutter, die ja
tglich mit dem Kranken zusammen war, von Herzen bedauerte.
Aber unablssig wirkte Frau Regina auf ihr Kind ein und suchte Ulrikes
Verstndnis zu wecken, fr das, was in dem Vater vorgehen mochte, und was
sie, die reife Frau, mit sicherem Instinkt erfhlte.
Und genauso wie sonst schwankte die Stimmung in der kleinen Familie hin
und her, als man sich heute nach dem Abendessen noch ein Weilchen
unterhielt.
Ulrike erzhlte den Eltern von ihrer Arbeit im Krankenhaus, und Fahrenkamp
erklrte das unwirsch als Mumpitz und Bldsinn, seine Tochter htte auch
etwas Gescheiteres tun knnen, und tte besser daran, wenn sie ihren kranken
Vater pflegen wrde, wie es ihre Pflicht und Schuldigkeit sei.
Mit keinem Wort verriet er, da er im geheimen unendlich froh war, da seine
Tochter einen Beruf erwhlt hatte, der sie davor bewahrte, einmal so vllig
abzusinken wie er.
*
Nun war auch schon wieder das Weihnachtsfest vorber, das neue Jahr
stand vor der Tr. Im Krankenhausgarten bogen sich die Zweige der
Silbertannen unter der Last des Schnees, den es in diesem Winter schon

reichlich gegeben hatte.


Sinnend stand Schwester Ulrike am Fenster des Schreibzimmer und schaute
hinaus auf die winterliche Pracht. Ein tiefer Atemzug hob ihre Brust.
Es mte schn sein, wieder einmal auf den geliebten Brettern lautlos durch
einen Winterwald zu gleiten, wunderschn. Ob sie das wohl einmal wieder tun
knnte?
Mit einem tiefen Seufzer wandte sie sich um und sah in das lachende
Gesicht Dr. Oberleitners.
Na, Schwester Ulrike, fragte der junge Arzt freundlich, wo ging denn der
abgrundtiefe Seufzer hin?
Das wei ich selbst nicht, Herr Doktor, erwiderte die junge Schwester
etwas verlegen. Man tut manchmal etwas, ohne sich dabei etwas zu denken.
Ich werde Ihnen sagen, was Sie gedacht haben, Schwester Ulrike
Oberleitner war sehr hartnckig Sie haben davon getrumt, wie schn es
sein mte, wenn man jetzt den ganzen Kram hier liegen lassen und mit den
Bretteln ins Gebirge gehen knnte. Stimmt's?
Verwirrt wich das junge Mdchen seinem triumphierenden Blick aus.
Vor Ihnen mu man sich ja in acht nehmen, versuchte sie zu scherzen,
an Ihnen ist tatschlich ein Detektiv verloren gegangen.
Na, nun geben Sie es schon zu, Schwester Ulrike habe ich recht oder
nicht?
In die Enge getrieben sagte Ulrike jetzt ehrlich: Sie haben recht ich bin
immer sehr gern Ski gelaufen.
Und weshalb wollen Sie es nicht mehr tun?
Etwa da unten im Garten? lachte das Mdchen.
Nein aber im Urlaub in den Bergen. Sie haben doch jetzt drei Tage Urlaub
die knnten Sie doch dafr ausnutzen. Oder haben Sie keine Ausrstung
mehr?

Doch, die ist vorhanden aber


Was hindert Sie? Nur Wenn und Aber? forschte Oberleitner.
Ich wollte meine Eltern nicht allein lassen, sie haben ohnehin wenig von
mir.
Das wre immerhin ein Grund, den man anerkennen knnte. Aber ich
glaube, ihre Eltern wrden Ihnen von Herzen eine kleine Erholung gnnen,
nach dem anstrengenden Dienst hier. Ist's nicht so?
Sicher, gab Ulrike zu, meine Eltern wren bestimmt nicht dagegen.
Na also , meinte Oberleitner zufrieden, was gibt's denn da noch zu
seufzen? Sie bleiben bis Silvester bei Ihren Eltern, ich mache es vermutlich
gerade so, und dann fahren Sie am Neujahrstag in der Frhe fort.
Ich wei nicht Das junge Mdchen war unschlssig geworden, denn der
Plan des Arztes war nicht bel, ich bin in der ganzen Gegend noch so fremd.
Wenn es weiter nichts ist! der Arzt war Feuer und Flamme. Zu Neujahr
wird ganz Mnchen unterwegs sein da wimmelt es berall von Menschen.
Und, ein leises Rot stieg in das offene Mnnergesicht, wenn es Ihnen
angenehm wre knnen Sie sich mir anschlieen.
Etwas Ablehnendes trat in das Gesicht des Mdchens
Oberleitner erriet sofort den Grund und fgte schnell hinzu:
Meine Schwester wird mit mir fahren, sie ist doch im Studium und immer
vergngt. Sie wrden gewi Gefallen aneinander finden.
Da kann ich wohl nicht mehr gut nein sagen, gab sich Ulrike geschlagen.
Davon reden wir ja schon stundenlang, Schwesterchen, sagte Oberleitner,
whrend seine Augen lustig funkelten.
Er hielt ihr seine Hand hin, und Ulrike schlug lachend ein.
Na, endlich, lachte Oberleitner, war das eine Arbeit! Aber nun ran ans
Geschft Zeit zur Visite. Alsdann, Ski Heil! Schwester Ulrike.
Mit diesen Worten eilte er zur Tr hinaus, das heit, er wollte es, denn er

rannte Dr. Wischhusen in die Arme, der ihn lchelnd aufhielt.


Verblfft schaute Oberleitner auf.
Na, wissen Sie, mein Bester, ein junges Mdchen im Arm zu haben, wre
mir lieber, brummte er vergngt, und Ulrike noch einmal zulachend, ging er
mit Wischhusen, der ihn schon gesucht hatte, die Abendvisite machen.
Ulrike blieb noch einen Augenblick versonnen stehen der Doktor war
wirklich ein netter Kerl immer frhlich und kameradschaftlich. Sie begann
sich schon auf den Ausflug zu freuen es wrde sicher eine hbsche
Abwechslung in ihrem tglichen Einerlei sein.
Ein kurzer Gedanke flog zu Wischhusen. Er hatte wahr gemacht, was er sich
vorgenommen hatte nie sprach er ein privates Wort mit ihr. Ein streng
dienstlicher Ton herrschte zwischen ihnen.
*
Es war noch dunkel, als Ulrike Fahrenkamp am Neujahrsmorgen das
Elternhaus verlie, wo sie den Silvesterabend mit den Eltern verbracht hatte.
Sehr still und bedrckt hatten die drei Menschen Rckschau gehalten auf ein
Jahr, das voller Ereignisse und Leid gewesen war.
Erwartungsvoll schritt Ulrike jetzt zur Straenbahnhaltestelle, die sie zum
Holzkirchner Bahnhof bringen sollte, wo sie von Oberleitner und seiner
Schwester erwartet wurde.
Schon von weitem winkte ihr der gute Doktor zu, so wie er sie im Schein der
Lampen auf dem Bahnhofsvorplatz erkannte. Mit dem ihm eigenen Humor
machte er die jungen Damen miteinander bekannt, die auf den ersten Blick
herzliche Sympathie freinander empfanden, als er mit Ulrike das Abteil betrat,
in dem Frulein Oberleitner Pltze reserviert hatte, denn der Zug wurde von
den vielen Wintersportlern geradezu gestrmt.
Ein reges, frhliches Treiben herrschte auf dem Bahnhof und im Zuge.
Mit erwartungsvollen Augen sah Ulrike in das Gewimmel und lachte hell zu
den Spen des Doktors, dessen Schwester ihm an bermut in nichts

nachstand. Von Herzen froh war die junge Schwester, da sie sich zu diesem
Ausflug entschlossen hatte, und beteiligte sich lebhaft an der Unterhaltung, so
da Oberleitner in dem frhlichen Mdchen kaum die immer etwas stille
Schwester Ulrike wiedererkannte.
In Tlz brachten sie zunchst ihre Ruckscke in den kleinen Gasthof, in dem
Oberleitner vorsorglich die Zimmer bestellt hatte. Nachdem sie dann noch
einen kleinen Imbi eingenommen hatten, ging es hinaus in die verschneite
Welt.
Auf den ersten Blick erkannte Oberleitner, da Ulrike, die in ihrem Skidre,
schwarzen Hosen und korallenrotem Anorak, reizend aussah, eine gebte
Sportlerin war, der man schon etwas zumuten konnte.
Einen guten Stil hams, Schwesterchen, nickte er beifllig alsdann,
brauchen mer ja net auf den Idiotenhgel zu gehen, und schlug den Weg zum
Blomberg ein, wo eine wunderbare Abfahrt lockte.
Aufatmend, mit freudetrunkenen Augen das herrliche Bild genieend, das
sich ihr bot, die wunderschne Landschaft mit den lustig bunten Sportlern,
stand Ulrike oben einen Augenblick still, auf ihre Begleiter wartend.
Na, Schwester Ulrike. Sie klettern ja, wie eine Katze, rief Barbara
Oberleitner ihr schnaufend und sthnend entgegen, denn bei ihrer Neigung zur
Rundlichkeit fiel ihr das Klettern schwerer als der zierlichen Ulrike
Bitte, nennen Sie mich nicht Schwester Ulrike nicht hier, bat das junge
Mdchen, es pat nicht zu meinem Anzug. Sagen sie einfach Ulrike denn
heute will ich nichts als ein Skihaserl sein, wie alle anderen.
In Ordnung, Ulrike aber dann bitte auch Barbara, sagte die junge
Studentin vergngt und lachte dann dem Bruder entgegen, der erst jetzt
oben, ankam.
Also Toni ich mu schon sagen viel zugelernt hast du im vergangenen
Sommer nicht, rief die bermtige Barbara ihm zu.
Abwarten, gab Oberleitner pomadig zur Antwort, Zeit lassen, heit's in

den Bergen, zumal, wenn die Scharniere noch nicht mit einigen Litern Schwei
gelt sind, meinte er im Hinblick auf die noch etwas steifen Gelenke. Wollen
sehen, wie es morgen ausschaut, meine Damen. So ein kleiner, niedlicher
Muskelkater das wre doch was, nicht? Und dabei zwinkerte er vergngt mit
den dunklen Augen.
Was kmmert uns morgen! entgegnete Ulrike bermtig. Heute ist heut!
Und mit einem kleinen, jauchzenden Schrei stie sie sich ab und scho in
khner Fahrt den Berg hinunter.
Verdutzt sahen die Geschwister dem zierlichen Persnchen nach und dann
ging es in flotter Fahrt hinterher.
Mit Ausnahme einer nicht sehr langen Mittagspause tummelten sie sich dann
den ganzen Tag drauen umher, die Warnungen des Doktors, da man auch
des Guten Zuviel tun knnte, berhrend.
Frisch und angeregt wie lange nicht mehr, sa Ulrike mit den Geschwistern
beim Abendessen. All ihr Kummer war vergessen, sie war wieder ganz das
bersprudelnde Mdchen von einst ja, sie stellte es selbst sogar mit
heimlicher Freude fest, da sie noch genauso jung sein konnte wie all die
anderen ringsum. Manchmal war sich nmlich die kleine Ulrike schon sehr alt
vorgekommen.
Ich schlage vor, wir wechseln das Lokal und gehen irgendwohin, wo ein
bichen Betrieb ist, lie sich der unverwstliche Doktor vernehmen, oder
sind die kleinen Mdchen mde?
Das knnte dir wohl so passen, mein Lieber, versetzte seine Schwester
lachend, uns ins Bettchen schicken aus reinster Frsorge natrlich, und
allein auf dunklen Pfaden gehen. Nein ich mu schon ein bichen auf dich
achtgeben, sonst wirst du bermtig' stimmt's, Ulrike?
Na da habe ich ja was Schnes angerichtet, als ich mir zwei Aufpasser
mitgenommen habe! grinste der junge Arzt und erhob sich mit seinen Damen,
um den Tapetenwechsel, wie er es nannte, vorzunehmen.

Sie fanden auch bald ein hbsches Lokal.


Ganz das, was wir brauchen, stellte Oberleitner fest und sah sich nach
einem Platz um. Auf einen noch freien Tisch in einer Nische steuerte er mit
seinen Damen zu, die aber gar nicht zum Sitzen kamen, weil sie ihm sogleich
von zwei bermtigen Sportlern zum Tanz entfhrt wurden. Sehr geistreich sah
der gute Doktor nicht aus, als er sich verblfft niederlie.
Und als die jungen Mdchen zurckkamen, meinte er scheinbar erbost:
Nun mchte ich blo wissen, wer auf wen aufpassen mu, meine Damen?
mute es sich aber gefallen lassen, da man ihn herzhaft auslachte.
Ziemlich erhitzt, denn sie hatte schon mehrere Male getanzt, wollte Ulrike
sich etwas auffrischen und verlie deshalb das Gastzimmer.
In der nicht sehr breiten Tr mute sie einer Kellnerin ausweichen und stie
deshalb unvermutet mit einem Herrn zusammen. Aufschauend prallte sie sofort
zurck denn das war ja ...
Allmchtiger! sthnte sie. Das ist doch die Hhe!
Was regt Sie denn so auf Schwester Ulrike? fragte eine tiefe Stimme,
und Wischhusen schaute amsiert in das entgeisterte Gesichtchen.
Das knnen Sie auch noch fragen? entrstete sich Ulrike. Mssen Sie
denn berall da aufkreuzen, wo ich bin? Knnen Sie mir berhaupt nur noch
jedes Vergngen stren?
Das liegt durchaus nicht in meiner Absicht schlielich leide ich ja genauso
unter diesen unglcklichen Zufllen wie Sie, erwiderte der Mann mit
undurchdringlichem Gesicht.
Unsicher sah ihn Ulrike an. War das nun ein spttisches oder ein vergngtes
Lcheln, das in seinen Mundwinkeln zuckte? Man konnte das nicht so genau
erkennen.
Ja, Frulein Fahrenkamp, fgen wir uns mit Wrde in das Unvermeidliche,
unterbrach Wischhusen ihren Gedankengang.

Ein wahres Gaunerlcheln ging ber das reizende Mdchengesicht nach


diesen Worten.
Sie sagten doch eben: Frulein Fahrenkamp, nicht wahr, Herr Doktor?
fragte sie listig. Das war sehr nett. Und als er sie erstaunt anblickte, lachte
sie ihn freundlich an und huschte an ihm vorbei.
Wischhusen sah sich nach einem freien Platz um, denn er erwartete noch
Gesellschaft, zwei Damen und einen Herrn.
Whrend seine Blicke noch suchend umherschweiften, fhlte er einen
krftigen Schlag auf seiner Schulter und sah in das lachende Gesicht seines
Kollegen Oberleitner.
Mensch, Wischhusen, wo kommen Sie denn her? fragte dieser vergngt.
Die Welt ist eben ein Dorf, mein Lieber, entgegnete der Gefragte, in dem
beim Anblick Oberleitners ein Gedanke aufgestiegen war, der alle aufkeimende
Freude zum Erlschen brachte.
Suchen Sie Platz? Dann wrde ich mich freuen, wenn Sie uns Gesellschaft
leisten wrden ich sitze dort hinten. Oberleitner wies auf den einzigen
Tisch, an dem noch mehrere Pltze frei waren. Mit meiner Schwester und
na, Sie werden staunen, Wischhusen.
Das habe ich bereits getan, sagte Wischhusen trocken und fgte
berlegend hinzu: Ich wei nicht, ob es sich einrichten lt. Ich erwarte noch
Bekannte.
Uns werden Ihre Bekannten sicher nicht stren, lieber Freund, und wenn sie
obendrein noch gute Laune mitbringen, dann sollen sie uns sehr willkommen
sein.
Dafr glaube ich mich verbrgen zu knnen, erklrte Wischhusen und
folgte seinem Kollegen an dessen Tisch, wo ihn Oberleitner mit seiner
Schwester bekannt machte.
Wenig spter erschien auch Ulrike wieder, die ein strahlendes Lcheln zur
Schau trug. Allerdings war dieses Lcheln nicht mehr so ungezwungen wie

zuvor, denn ihre ganze Freude war beim Anblick Wischhusens dahin. Auch die
ihm gegenber gezeigte Heiterkeit kam ihr nicht aus dem Herzen, sondern war
nur ein Versuch, ihre wahren, reichlich unklaren Empfindungen diesem Mann
gegenber zu tarnen und auerdem ein Schutzwall, hinter dem sie sich
versteckte.
Kaum hatte sie wieder Platz genommen, als Wischhusen, welcher so sa,
da er den Eingang sehen konnte, aufsprang und zwei Damen und einem
Herrn entgegeneilte, bei deren Anblick Ulrike nun wirklich noch mehr als kurz
zuvor berrascht war und mit einem leisen Ausruf auffuhr.
Niemand anders als Helga mit ihrem Bruder und Olly Paulus kamen mit
Wischhusen nher. Und da hatte Helga auch schon die Freundin entdeckt und
eilte mit ausgestreckten Armen auf diese zu.
Ulli, Mdchen, bist du es denn wirklich? fragte sie freudig erregt, der
Angesprochenen krftig beide Hnde schttelnd.
Mein Gott, das htte ich mir nicht trumen lassen, da ich dich hier treffen
wrde! gab Helga immer wieder ihrer freudigen berraschung Ausdruck.
Man hrte ja gar nichts mehr von dir, du Treulose!
Und nun ging es ans Erzhlen, wobei besonders die jungen Mdchen
Erstaunliches leisteten, wenn auch Ulrike, eingedenk ihrer vernderten
Verhltnisse, eine gewisse Zurckhaltung bte.
Gleich am Beginn gab es noch eine berraschung. Olly Paulus und Peter
Naumann stellten sich Ulrike als Brautpaar vor. Na es hatte schon in
Norderney angefangen, und nun wollte man bald heiraten, erklrten die beiden
glcklich.
Nun endlich erfuhr Dr. Wischhusen auch an diesem Abend, da Ulrikes
Eltern nach Mnchen bersiedelt waren, weil die Mutter hier eine Stellung
angenommen hatte und da der Vater gelhmt war.
Fast erschrocken schaute er das junge Mdchen an jetzt wurde ihm vieles
alles klar. Arme Ulrike, dachte er, dich hat das Schicksal hart angepackt!

Und wieder war es, als knne das junge Geschpf ihm gegenber seine
Gedanken erraten. Aber dieses Mal blickten die blauen Augen ernst und trotzig
in die des Mannes. Ulrike lenkte das Gesprch sofort in andere Bahnen und
verlangte energisch zu tanzen.
Auf ihren Wunsch hin erhob sich Oberleitner sofort und bat sie um einen
Tanz, da die Musik gerade wieder zu spielen begann.
Eine Polka mit Skistiefeln zu tanzen, war gewi nicht leicht, und es gab
einige Paare, die das doch fr zu anstrengend erklrten und aufhrten.
Aber der junge Arzt und seine Tnzerin lieen sich nicht beirren, sie tanzten,
bis der letzte Ton verklungen war. Dann gingen sie Arm in Arm wieder an ihren
Tisch zurck.
Also, meine Herrschaften, sagte Oberleitner, als er mit Ulrike wieder Platz
genommen hatte, das mu ich sagen unsere Schwester Ulrike ist das
wunderbarste Wesen, das mir je begegnet ist. Trotz der Skistiefel tanzt sie wie
eine Schneeflocke so leicht sie luft Ski wie eine junge Gttin und pflegt
ihre Kranken wie ein Engel! rief er lachend, die so ber die Maen Gelobte
neckend anblickend. Wie ein groer Junge war er in seiner frhlichen Laune.
Mit einem Wort also ein himmlisches Wesen! setzte Peter Naumann die
harmlose Neckerei fort.
Ulrike stimmte in das Lachen ein. Das Wortspiel Oberleitners machte ihr
Spa. Aber dann meinte sie tiefernst, als sinne sie ber ein schwieriges
Problem nach:
Ich wei nicht, meine Herrschaften ich bin nicht so ganz davon berzeugt,
da ich mich den Himmelsbewohnern zuzhlen darf. Ein schneller Blick ging
zu Wischhusen, der mit undurchdringlichem Gesicht dasa, als ahne er, was
nun komme.
Vor einiger Zeit meinte jemand, ich htte groe hnlichkeit mit Teufels
Gromutter und nun wei ich wirklich nicht, gehre ich nun nach oben oder
nach unten?

Helles Gelchter brach nach diesen Worten aus die Laune der jungen
Menschen stieg um ein betrchtliches, und Witzworte flogen hin und her.
Wischhusen beteiligte sich nicht an der allgemeinen Neckerei; er stand auf
und ehe Ulrike ahnte, was er vorhatte, stand er auch schon vor ihr und bat sie
um den Tanz, der gerade begann.
Da sie nicht gut nein sagen konnte, erhob sie sich und folgte ihm. Sowie sie
auer Hrweite waren, fragte sie fast zornig:
Mute das sein, Herr Dr. Wischhusen?
Mit unbewegtem Gesicht legte er den Arm um die zierliche Taille und tanzte
mit dem grazilen Persnchen davon.
Das mute sein, sagte er nachdrcklich, damit ich Ihnen endlich einmal
sagen kann, da ich es nicht fair finde, wenn Sie immer wieder auf die alte
Geschichte zurckkommen. Wie lange gedenken Sie dieses Spiel noch
fortzusetzen? fragte er in herrischem Ton.
Solange es mir Spa macht! war die trotzige Antwort.
Nun, dann will ich Ihnen die Freude nicht rauben, stie Wischhusen
grimmig hervor.
Schweigend hatte er die junge Dame an ihren Tisch zurckgeleitet. Er
wnschte nur, da dieser Abend bald zu Ende sein wrde, aber leider hatte es
nicht den Anschein.
Ulrike hingegen begann sich mit forcierter Lustigkeit an der Unterhaltung zu
beteiligen. Unwillkrlich wurde sie zum Mittelpunkt der kleinen Gesellschaft, ri
alle mit ihrem berschumenden Temperament mit sich fort. Besonders der
gute Oberleitner zeigte immer deutlicher, wie sehr ihm seine junge
Arbeitskameradin gefiel, was die Laune Wischhusens auch nicht gerade
verbesserte.
Als sich die kleine Gesellschaft spter trennte, nachdem man sich fr den
nchsten Tag verabredet hatte, da waren zwei Menschen von ganzem Herzen
froh, da sie endlich in ihrem Zimmer und mit sich allein sein konnten.

*
Oberleitner hatte richtig prophezeit, die jungen Damen hatten einen ganz
ausgewachsenen Muskelkater am anderen Tag, wenn sie sich auch bemhten,
das zu verbergen und am Vormittag tapfer mit den anderen eine ausgedehnte
Skitour machten.
Fr den Nachmittag wute Helga Naumann einen besseren Vorschlag zu
machen: eine Schlittenfahrt zur Wildftterung in den Isarwinkel bei Fall.
Dafr waren Ulrike und Barbara auch gleich Feuer und Flamme da konnten
sie doch ihre schmerzenden Glieder ausruhen und hatten auerdem sicher
noch ein Vergngen ganz besonderer Art.
In drei Schlitten verteilt, startete dann die kleine Gesellschaft gleich nach
dem Mittagessen.
Es erschien allen scheinbar selbstverstndlich, da Ulrike und Oberleitner in
einem Schlitten fuhren, ebenso berlie man dem Brautpaar gromtig das
Glck holder Zweisamkeit, so da Wischhusen mit Helga Naumann und der
Schwester seines Kollegen fuhr. Zwar etwas eng, wie Helga feststellte, aber
dafr desto wrmer.
Und dann ging es hinein in den weien Mrchenwald, der so feierlich schn
war, da alles Laute, jedes Lachen verstummte. Selbst der lebhafte Oberleitner
lie sich in den Zauber dieser Fahrt einspinnen.
Eine ungewhnliche Weichheit erfate den jungen Arzt und was er bisher
nur unklar empfunden hatte, das wurde ihm in dieser Stunde bewut da er
die kleine Schwester Ulrike liebte und sich nichts Schneres denken konnte,
als fr das ganze Leben mit ihr verbunden zu sein.
Mit sehnschtigem,
Mdchengesicht.

zrtlichem

Blick

schaute

er

auf

das

liebliche

Und als sprte Ulrike diesen Blick, wandte sie ihm ihr Gesicht voll zu, blickte
aber verwirrt sofort wieder geradeaus, denn was sie in seinen Augen gelesen
hatte, erfllte sie nur mit Angst.

Sie wute, was dieser Blick bedeutete, und wute aber auch, da die
Sehnsucht Oberleitners sich nie erfllen wrde. Eine tiefe Trauer erfate sie.
Weshalb mute sie ausgerechnet diesem prachtvollen, ehrlichen Menschen
weh tun? Gerade ihm, von dem sie bisher nur Gutes erfahren hatte?
Alles Strahlen, alle Freude erlosch in dem zarten Gesicht und machte einer
mden Traurigkeit Platz, die Oberleitner nicht entging.
Was ist Ihnen, Schwester Ulrike? fragte er weich, nach ihrer Hand greifend.
Sie sehen mit einemmal so mde aus.
Das macht wohl die ungewohnte frische Luft, suchte sie ihr Aussehen zu
erklren.
Das wird es sein, Schwesterchen, erwiderte Oberleitner herzlich und fhlte
mit Bedauern, da sich die kleine Hand aus der seinen lste.
In tiefem Schweigen wurde die Fahrt fortgesetzt, aber in beiden war nicht
mehr die stille Heiterkeit wie zuvor.
Dann wurde es Zeit, an den Heimweg zu denken, denn Ulrike sowie die
beiden rzte muten noch am Abend in Mnchen sein, da sie am anderen Tag
wieder Dienst hatten.
Dmmerung senkte sich herab, in ein kaltes Blau verwandelte sich das weie
Glitzern. Seltsam unwirklich sahen die tiefverschneiten Tannen aus, als wren
es verzauberte Gestalten grotesk, leise Furcht einflend.
Fr die Rckfahrt nach Mnchen bot Wischhusen seinen Wagen an, in dem
die vier ausreichend Platz fanden.
Es wurde wenig gesprochen auf dieser Fahrt. Die beiden jungen Damen
hatten sich etwas schlfrig in die Rcksitze geschmiegt, und die Herren
achteten beide auf die vereiste Strae, auf der zu fahren nicht ungefhrlich
war, auch fr einen so guten Fahrer wie Wischhusen nicht.
Bis in den kleinen Vorort, wo die Siedlung lag, in der die Familie Fahrenkamp
ein Heim gefunden hatte, fuhr Wischhusen, trotz des lebhaften Protestes, den
Ulrike erhob. Aber schlielich mute sie sich fgen und die Adresse nennen,

sollte ihr Struben nicht unntig auffallen.


Aber Ulrike mute noch einmal heim, da sie sich umziehen mute.
Wischhusen und Oberleitner hatten, ohne die junge Kameradin lange zu
fragen, beschlossen, vor dem Haus zu warten, bis sie sich umgekleidet hatte.
Es blieb dem jungen Mdchen gar nichts weiter brig, als sich diesem
Beschlu zu fgen.
Als der Wagen vor Ulrikes elterlichem Heim hielt, stieg Wischhusen, hinter
dem das junge Mdchen gesessen hatte, schnell aus, um ihr beim Aussteigen
sowie beim Tragen ihres Gepcks behilflich zu sein.
Ein schneller Blick des Mannes streifte das Winzige, bescheidene Huschen
dieser Arbeitersiedlung, und etwas wie Mitleid huschte kurz ber das
Mnnergesicht. Unwillkrlich mute er daran denken, da die einstige
Herrenreiterin frher gewi in einem anderen Haus gewohnt haben mochte.
In erstaunlich kurzer Zeit war Ulrike zurck, und dann ging es in schneller
Fahrt in die Stadt, um auch noch Frulein Barbara abzusetzen, bis dann zum
Schlu die drei Arbeitskollegen im Krankenhaus landeten, wo jeder schnell
sein Zimmer aufsuchte.
Mimutig sa Ulrike Fahrenkamp noch einen Augenblick, bereits im
Nachthemd, auf ihrem Bett. Das Licht hatte sie ausgeschaltet, um ihre
Zimmernachbarin, die bereits fest schlief, nicht zu stren.
Die beiden Tage, von denen sie sich erhofft hatte, da sie wieder einmal froh
und unbekmmert in netter Gesellschaft sich dem geliebten Skisport hingeben
knnte, hatten nicht gehalten, was sie versprachen. Fast wnschte sie, nicht
gefahren zu sein. Denn einmal war ihre alte Feindschaft mit Wischhusen
wieder hell aufgelodert, und zum anderen hatte sie eine Feststellung machen
mssen, die sie ehrlich betrbte. Es war leider nur zu sicher, da Oberleitners
Gefhle fr sie nicht nur kameradschaftlicher Art waren. Und da sie diese nicht
zu erwidern vermochte, wrde es sehr schwierig sein, die alte, schne
Unbefangenheit weiterhin, als ahne sie nichts von seinen Empfindungen, zur
Schau zu tragen.

Sie htte nicht zu sagen vermocht, was ihr unangenehmer war, das, gelinde
gesagt, gespannte Verhltnis zwischen Wischhusen und ihr oder die
Verliebtheit Oberleitners.
In der nchsten Zeit gab es, wie immer nach Feiertagen, unglaublich viel zu
tun. man kam gar nicht zur Besinnung.
So vergingen wieder ein paar Wochen in strenger, aber gern erfllter Pflicht.
Die junge Schwester wich, wo sie konnte, ohne da es ihm direkt auffiel, Dr.
Oberleitner aus. Zwischen Wischhusen und ihr herrschte wieder wie zuvor ein
streng dienstliches Verhltnis.
Sie war inzwischen auch einmal bei den Eltern gewesen. Der Vater war
etwas friedlicher als sonst auch die Mutter sagte, da er in letzter Zeit
auffallend ruhig gewesen sei. Das erleichterte Ulrike ungemein.
Die junge Schwester verteilte gerade mit prfenden Blicken die
Mittagsportionen, als die Oberschwester etwas rgerlich zu ihr kam und ihr das
Messer, mit dem Ulrike das Fleisch in Scheiben schnitt, aus der Hand nahm.
Sie werden am Telefon verlangt, Schwester Ulrike. Ich mchte Sie aber
bitten, da Sie dafr sorgen, da man Sie nicht mitten in der wichtigsten
Arbeitszeit mit Privatgesprchen behelligt.
Dieser Tadel war der jungen Schwester sehr unangenehm, sie wute, da
die Oberschwester Privatgesprche nicht gern sah.
Sie war in das Schreibzimmer geeilt und ergriff den Hrer, um sich zu
melden. Aber das junge Gesicht wurde fast so wei wie die Haube auf dem
blonden Haar. Schwester Ulrike griff unwillkrlich haltsuchend an die
Tischkante.
Es war die Mutter, die dort am anderen Ende der Leitung sprach die Mutter,
um ihr zu sagen da Vater tot sei.
Das junge Mdchen hatte den Hrer aufgelegt, nachdem es der Mutter
versprochen hatte, sofort Urlaub zu nehmen und zu kommen.
Aber noch immer stand die junge Schwester in einem Zustand vlliger

Entrcktheit da unfhig, einen klaren Gedanken zu fassen.


Eine unwillige Stimme lie sie zusammenfahren.
Das ist doch unerhrt, Schwester Ulrike, knnen Sie sich nicht krzer
fassen? hrte sie die Oberschwester schon von weitem rsonieren, und jetzt
stand sie schon gefolgt von Wischhusen, vor Ulrike und rief, mit einem Blick in
das farblose, umflorte Gesicht erschrocken:
Ja, um des Himmels willen Schwester, wie sehen Sie denn aus?
Mein Vater ist gestorben, erwiderte Ulrike tonlos.
Ach, Sie armes Kindchen wie leid tut mir das, sprach die Oberschwester
herzlich und schlang in echt mtterlicher Gte, die sie nur immer hinter einem
etwas rauhen Wesen versteckte, ihre Arme um das verstrte Mdchen, mit
guten Worten und lindem Streicheln die junge Seele aus ihrer Erstarrung
lsend.
Stumm stand Wischhusen dabei fand nicht ein armseliges Wort fr das
erschtterte Mdchen, dem er in diesem Augenblick wieder alle Krnkungen
verzieh und dem er am liebsten tatkrftig geholfen htte, bei allem, was nun
den beiden Frauen, Mutter und Tochter, bevorstand. Aber er hatte ja kein Recht
dazu.
Die Stimme der Oberschwester ri ihn aus seiner dumpfen Versunkenheit.
Ja, Kindchen, erklrte die resolute Frau, Sie werden nun wohl den
Wunsch haben, mglichst schnell nach Hause zu fahren, denn Ihre Frau Mutter
wird Sie schon erwarten, nicht wahr?
Ulrike nickte stumm.
Ich werde Schwester Ulrike mit meinem Wagen nach Hause fahren, lie
sich Wischhusen vernehmen. Mit der Straenbahn wrde es sehr lange
dauern. Auerdem ist sie jetzt um diese Zeit so berfllt.
Das wre nett von Ihnen, Herr Doktor, sagte die Oberschwester.
Wischhusen sah, da Schwester Ulrike eine Bewegung machte, als wolle sie

protestieren. Aber er sagte nur ruhig mit einem tiefernsten Blick, ehe er sich
zum Gehen wandte:
Ich werde am Schwesternhaus auf Sie warten, Schwester Ulrike.
Wenig spter sa Ulrike neben Wischhusen im Wagen, der in flotter Fahrt
durch die verkehrsreichen Straen glitt. Kein Wort wurde zwischen den beiden
Menschen gewechselt.
Der Wagen hielt, man war schon da.
Ich danke Ihnen, Herr Dr. Wischhusen, sagte Schwester Ulrike leise,
whrend sie ihre Augen zu ihm voll aufschlug, in denen auch ein stummer
Dank stand.
Zgernd hielt sie ihm die schmale Hand hin, die er mit einem heftigen Druck
ergriff.
Ich wollte, ich knnte Ihnen helfen, Ulrike Fahrenkamp, stie er mit rauher
Stimme hervor.
Das kann niemand, Herr Doktor, durch so etwas mu jeder Mensch allein
hindurch.
Leider ist das nur allzu wahr, Schwester Ulrike, entgegnete Wischhusen
mit einem Ernst, der etwas Schmerzliches hatte. Aber dann raffte er sich auf,
und ihre Hand noch einmal krftig pressend, sagte er weich:
Nun gehen Sie, Ulrike Fahrenkamp, gehen Sie und seien Sie so stark und
tapfer wie sonst.
Ein kurzer Dank noch, dann ging die zierliche Gestalt mit mden Schritten
durch das kleine Vorgrtchen ins Haus, dessen Tr heute nicht verschlossen
war.
Tapfer und stark hatte er sie genannt.
Und als gben ihr seine Worte, in denen eine unerwartete Anerkennung lag,
Kraft, die Furcht vor dem Kommenden zu berwinden, stie das junge
Mdchen, jetzt mit einem kurzen Ruck die Tr auf, die zu dem kleinen

Wohnzimmer fhrte, wo sie den Vater finden wrde.


*
Und nun war alles vorber. Seit zwei Stunden deckte die kalte Erde den
irdischen Leib Robert Fahrenkamps, des Mannes, der das pulsierende Leben
so hei und glhend geliebt hatte, da er an seiner bergroen Lebensfreude
gestorben war. Sicher htte der kaum Fnfzigjhrige noch gelebt, wenn er
mavoll im Genieen gewesen wre.
Still saen Mutter und Tochter mit dem alten, getreuen Merkel um den
Kaffeetisch, denn auf dem Friedhof war es bitter kalt gewesen an diesem
letzten Januartag. Da tat ein starker Kaffee gut.
Frau Regina war vllig berrascht gewesen, als der alte Freund pltzlich vor
ihr stand. Aber dann stieg eine groe Freude in ihr auf, zu wissen, da ein
Mensch gekommen war, bereit, ihr das Schwere tragen zu helfen.
Unendlich wohl tat ihr die Frsorge des alten Herrn, der ihr sofort alles
abgenommen hatte, was durch den Todesfall an sie herantrat.
Mit guten Augen sah Merkel die tiefbetrbte Frau an er verstand, was in ihr
vorging.
Gnnen Sie ihm die Ruhe Frau Regina. Glauben Sie mir, ihm ist jetzt
wohl. Und bedenken Sie er hat am Schlu seines Lebens noch eine groe
Freude gehabt. Ist in dem Bewutsein gestorben, da er doch noch etwas
gutmachen konnte.
Ja es war eine groe Freude gewesen, die Robert Fahrenkamp gettet
hatte, weil sie sein schwaches Herz nicht mehr zu ertragen vermochte.
Man hatte ihn gefunden, mit einem Brief Merkels in der Hand ein unendlich
friedliches Lcheln auf den Lippen.
Merkel hatte ihm geschrieben, da in dem Proze, den Eugen Keidel gegen
die Feuerversicherung gefhrt hatte, dieser nunmehr endgltig als Sieger
hervorgegangen war. Das bedeutete, da Fahrenkamp achtzigtausend Mark,
das war die Summe, welche die Versicherung zahlen mute, erhalten wrde.

Der Kranke war in all den vielen einsamen Stunden auf die Idee gekommen,
zu versuchen, ob nicht doch noch etwas von seinem verlorenen Vermgen zu
retten sei. Es bedrckte ihn namenlos, da er durch seinen Leichtsinn seine
Frau und Tochter in eine schwierige finanzielle Lage gebracht hatte.
Und um die ihn ungemein bedrckende Situation etwas zu mildern, hatte
Fahrenkamp an Merkel geschrieben. An Merkel, auf den er oft einen
unbezhmbaren Groll gehabt hatte, von dessen Hilfsbereitschaft er aber
trotzdem berzeugt war. Und er hatte sich nicht getuscht. Merkel war von dem
ersten Brief Fahrenkamps derart erschttert gewesen, da er sofort bereit war,
alles zu tun, um ihm zu helfen.
Dem alten Mann waren die Trnen ber die runzligen Wangen gelaufen, als
er den mit Schreibmaschine mhselig geschriebenen Brief gelesen hatte.
In den Briefen an Merkel, Regina hatte keine Ahnung von der Korrespondenz
zwischen den beiden Mnnern, da Fahrenkamp den alten Herrn um
Stillschweigen gebeten hatte, sprach der Kranke auch offen ber das, was ihn
so peinigte. Nicht jammernd und greinend beklagte er sein durch ihn selbst
verpfuschtes Leben, sondern in der aufrechten Haltung eines Mannes, der
wei, da er gefehlt hatte und nun die gerechte Strafe fr seine Schuld auf sich
nahm.
Diese Wandlung hatte Merkel zutiefst erschttert und alle Krfte in ihm noch
einmal mobilisiert. Keine Mhe hatte der Siebzigjhrige gescheut, um dem
Kranken zu helfen, bis er ihm endlich den Erfolg melden konnte, den Erfolg,
der das Leben des Unglcklichen zum Erlschen brachte.
Die Art wie er gestorben ist, nachdem er noch alles, was in seinen Krften
stand, getan hat, um gutzumachen und uns in sorgloseren Verhltnissen
zurckzulassen, ist fr ihn sicher vershnlich gewesen fr uns, Ulrike und
mich, ist es aber nur ein schwacher Trost. Denn wir knnen nicht mehr
gutmachen, was wir versumten. Zwar haben wir ihn gepflegt und alles, was
ihm sein schweres Los erleichtern konnte, getan. Aber die rechte Liebe war
doch nicht dabei ...

Von Trnen bermannt, konnte Frau Regina nicht weitersprechen. Sie dachte
an den Brief, den ihr Robert Fahrenkamp hinterlassen hatte. Man fand ihn in
seiner Brieftasche, die er nie aus der Hand gab. Er schrieb:
Meine geliebte Regina!
Ja, Regina heute kann ich wieder sagen wie damals, als wir beide noch
jung und glcklich waren, meine geliebte Regina!
Lange bin ich gleichgltig ber Dich hinweggegangen nachdem ich
erkennen mute, da wir einander vllig wesensfremd waren, da Du niemals
ein Leben nach meinen Wnschen mit mir fhren wrdest. Damals war ich Dir
deshalb bse, heute sage ich: Gott sei Dank! Was wre wohl aus uns
geworden, wenn Du nicht so tapfer gekmpft httest?
Ich bin allein kann nichts tun, und da kommen jetzt oft Gedanken, die ich
frher nicht gehabt htte. In einem grausam hellen Licht sehe ich den Ablauf
meines Lebens vor mir und wei, was ich falsch gemacht habe, was ich
versumte. Aber es ist zu spt man kann nichts mehr ndern.
Wenn Du diesen Brief lesen wirst, werde ich nicht mehr am Leben sein.
Gnne mir die Ruhe und beklage mich nicht, das Leben konnte mir nichts mehr
geben. Ich habe es genossen bis zur Neige, auf eine Art, die, so
verdammenswert sie auch sein mochte, meinem innersten Wesen entsprach.
Wenn ich nun dafr habe leiden mssen nun, jeder Mensch mu einmal dem
Schicksal seinen Tribut zollen bei mir hat es lange gewartet es war also an
der Zeit. Es gibt viel mehr schuldlose Menschen, denen das ganze Leben
nichts als Leid bringt.
Auch Du gehrst dazu denn glcklich bist Du an meiner Seite nicht
gewesen, ich habe Dich betrogen um Deinen Anspruch auf ein volles
Frauenglck, das keine andere mehr verdient htte als Du. Wenn ich auch
genau wei, da ich, knnte ich noch einmal neu anfangen, wieder so handeln
wrde, wie ich es getan habe denn das Leben war doch schn dann
bereue ich nur das eine: Nmlich da ich die Kette, die Dich an mich
schmiedete, nicht zerri, damit sich Dir ein Weg zu einem Glck an der Seite

irgendeines anderen Mannes ffnete. Ich wei nicht, ob sich Dir jetzt, nachdem
auch Du die Hhe des Lebens berschritten hast, noch ein Glck bieten wird.
Aber Du bist noch immer eine schne Frau, Regina und deshalb rate ich Dir
aus ehrlichem Herzen: Greif zu, wenn Du glaubst, das Rechte gefunden zu
haben! Ich wrde ruhiger schlafen knnen, wenn ich Dich in der Obhut eines
guten Mannes aufgehoben wte. Ja, Regina heute kann ich sogar selbstlos
sein, kann Dir ein Glck an der Seite eines anderen wnschen, obgleich in mir
die alte Liebe zu Dir wieder erwacht ist. Aber es ist nichts Erdhaftes, kein
Begehren in meiner Liebe, sondern eher jene andchtige Verehrung, die man
einem Heiligtum entgegenbringt.
Um etwas mchte ich Dich noch bitten, Regina: Achte darauf, da Ulrike
davor bewahrt bleibt, das gleiche Schicksal zu erleiden wie Du. Erzhle ihr von
unserem Leben, schone mich nicht wenn Du ihr dadurch helfen kannst.
Und nun, meine geliebte Regina, la uns Abschied voneinander nehmen,
denn ich glaube, da ich einmal keine Zeit dazu haben werde.
Habe Dank fr Deine Liebe und Gte und versuche, mir zu vergeben, was
ich Dir angetan habe.
Ich ksse Dich und unser Kind zum letztenmal Dein Robert
Dieser Brief hatte Regina bis ins Innerste aufgewhlt. Der offene, herzliche
Ton, in dem Robert Fahrenkamp noch einmal zu ihr sprach, rhrte an ihr Herz.
Der einsame Kranke suchte in seinem Bekenntnis nichts zu beschnigen,
sondern hatte klar und deutlich erkannt, wo seine Schuld lag. Sein Leben hatte
unter einem Verhngnis gestanden, das abzuwehren er zu schwach war; er
trug irgendein unseliges Erbe mit sich herum, das seinen Charakter geformt
hatte.
Merkel unterbrach den Gedankengang Frau Reginas, im Bemhen, sie von
ihren Grbeleien abzulenken und sie auf die Zukunft hinzuweisen, die durch
Robert Fahrenkamp nun doch sorgloser sein wrde, als es bisher schien.
Was gedenken Sie knftig zu tun, liebe Frau Regina? Sie sind doch jetzt
wieder eine immerhin wohlhabende Frau.

Darber habe ich wirklich noch nicht nachgedacht, lieber Freund. Ich
glaube, da ich meine Arbeit nicht aufgeben werde, sie wird mir im Gegenteil
guttun, erwiderte sie nachdenklich.
Und unsere Ulrike? fragte der alte Herr das junge Mdchen, das in tiefe
Gedanken versunken dasa. Wollen Sie weiterhin den schweren Beruf einer
Krankenschwester ausben? Es stehen Ihnen jetzt ja Mittel zur Verfgung, um
sich auch fr einen anderen Beruf ausbilden zu lassen, eventuell zu
studieren.
Auf keinen Fall! wehrte das junge Mdchen beinahe entsetzt ab. Ich fhle
mich so wohl und zufrieden in meinem Beruf, da ich um keinen Preis eine
Vernderung wnsche.
Wohlgefllig betrachtete der alte Herr das junge Gesicht ihm gefiel es
auerordentlich, da sich Ulrike Fahrenkamp so prchtig entwickelt hatte und
ein zielstrebiger junger Mensch geworden war, den man unbedingt achten
mute.
Am nchsten Tag reiste der alte Herr wieder ab. Seine guten, alten Augen
glnzten vor innerer Rhrung schien er doch zu ahnen, da es ein Abschied
frs Leben war.
*
Ulrike Fahrenkamp hatte nach einer Woche ihre Ttigkeit wieder
aufgenommen. Sie war zwar sehr bla und stiller als sonst im Umgang mit den
rzten und Schwestern, aber ihre Kranken merkten nichts davon. Da zeigte sie
ein frhliches, hoffnungsfrohes Gesicht, auch wenn es nicht immer leicht war.
Ohne es zu wissen, errang sie sich aber dadurch in noch grerem Mae die
Achtung ihrer Mitarbeiter, vom Chefarzt angefangen bis zur einfachsten
Helferin.
Oberleitner war ehrlich betrbt gewesen, als er von dem Todesfall hrte und
versuchte, dem Mdchen, dem sein ganzes, ehrliches Herz gehrte, das
Leben nach Krften zu erleichtern.

Wischhusen zeigte eine ernste Freundlichkeit und sprach jetzt fter einmal
mit der jungen Schwester, was er frher soviel als mglich vermieden hatte.
Selbstverstndlich waren es nur dienstliche Dinge, ber die sie sprachen, aber
Ulrike sprte den Wunsch des Mannes, eine Art Burgfrieden zwischen sich und
ihr herzustellen und ging dankbar darauf ein.
Fr Frau Regina war das Leben jetzt auch nicht leicht. Die Einsamkeit, die
Abende allein in dem kleinen Huschen, lasteten schwerer auf ihr, als sie sich
eingestehen mochte.
An Andreas Eggebrecht hatte sie seit dem Tode ihres Mannes noch nicht
wieder geschrieben, obgleich seitdem bereits zwei Monate vergangen waren.
Es war eine groe Scheu in ihr ja eine gewisse Angst sogar, ihm zu
schreiben: Mein Mann ist tot! Sie konnte es einfach nicht zu gro war die
Furcht in ihr, damit etwas einzugestehen, an das sie nie nie gedacht hatte.
Aber nun lie es sich kaum lnger hinauszgern. Zwei Briefe Andreas' hatte
sie unbeantwortet gelassen, aber jetzt hatte er ihr kurz und bndig
geschrieben, da er durch ihr Schweigen derart beunruhigt sei, da er, wenn
sie auch diesen, den dritten Brief, nicht erwiderte, kommen wrde, um zu
sehen, was los sei.
Auf ihren Brief hin, in dem sie Eggebrecht einiges von dem, was sie jetzt
noch besonders bedrckte, ahnen lie, war ein zwar nur kurzer Brief von ihm
gekommen, der aber bewies, welch feines, zartes Verstndnis dieser Mann
Regina entgegenbrachte. Ja, fast zog es wie der Abglanz eines Friedens in das
betrbte Herz der Frau eines Friedens, um den sie bisher vergeblich
gerungen hatte.
*
Zu Ostern bekam Wischhusen acht Tage Urlaub, den er zu einer Fahrt nach
Hause, das bedeutete fr ihn Onkel Andreas, benutzte.
Mit unbeschreiblicher Freude klopfte Eggebrecht seinem Neffen bei dessen
Ankunft auf die Schulter er hatte den einsamen Winter nur schwer ertragen.

Nur seine Arbeit am Tage, das Buch, an dem er abends schrieb, und die
wenigen Briefe Reginas hatten ihm das Leben berhaupt ertrglich gemacht.
Fast erschttert von dem Strahl unendlicher Liebe, der aus den Augen des
Onkels zu ihm drang, empfand Wischhusen eine leise Beschmung, da er
diesen gtigen Mann allein gelassen hatte.
Am nchsten Tag drngte es Wischhusen nach seinem Pferd, dem braven
Doktor Faustus, zu schauen. Er sehnte sich frmlich nach einem
frischfrhlichen Ritt in der wundervoll klaren Frhjahrsluft.
Beschwingt eilte er dem Reitstall zu, in dem die Pferde der Klubmitglieder, die
keine eigenen Stlle hatten, untergebracht waren.
Der Doktor, wie Wischhusen sein Pferd kurz nannte, wieherte freudig auf. als
es seinen Herrn erkannte, und rieb zrtlich seinen Kopf an der Schulter des
Mannes, der ihm jetzt einige Stcke Zucker hinhielt.
Wohlig sog Wischhusen den langentbehrten Geruch von Pferden, Heu und
Leder in sich ein ah, das tat gut. Wie alle echten Reiter liebte er die
Atmosphre eines Pferdestalles und ging nun langsam von einer Box zur
anderen, um zu sehen, ob sich etwas verndert hatte. Jedes Pferd wurde mit
Kennermiene betrachtet, und wenn er die Namen der Tiere und darunter die
des Besitzers las, wurden alte Erinnerungen wieder wach.
Erlknig, las er jetzt und darunter: Frulein Krten. Das war doch das
Pferd, das einst Ulrike Fahrenkamp gehrte, auf dem er sie bei dem
verhngnisvollen Rennen zuerst gesehen hatte.
Hat das Pferd frher nicht einem Frulein Fahrenkamp aus E. gehrt?
fragte er den Stallburschen, der gerade in der Nachbarbox ein Pferd putzte.
Ja Erlknig gehrte Frulein Fahrenkamp. Aber die hat ihn ja verkaufen
mssen, weil ihr Vater pleite machte, wie ich gehrt habe. Und dann hat ihn
eine Frau Windisch gekauft, die hat er aber abgeschmissen; sie gehrte ja
auch nicht zum Klub. Wischhusen mute unwillkrlich lcheln, der gute Mann
sprach ganz so, als ob nur die Mitglieder des Reitklubs etwas vom Reiten

verstanden.
Ja und weil sich die Dame dabei die Knochen gebrochen hat, da hat sie
ihn wieder verkauft. Und nun hat der arme Erlknig wieder Pech. Das Frulein
von Krten heiratet nmlich einen Amerikaner, und da will sie das Tier nicht
mitnehmen und nu soll er wieder verkauft werden. Aber es will keiner 'ran
er is allen zu wild!
Armer Erlknig, dachte Wischhusen, dem das Tier leid tat, denn
ebensowenig wie es einem Menschen zutrglich ist, wenn er nicht wei, zu
wem er gehrt, ebensosehr gilt das fr ein Tier.
Der redselige Reitknecht, der viel allein und deshalb froh war, einen
Menschen gefunden zu haben, mit dem er sprechen konnte, fuhr fort zu
erzhlen, da Wischhusen sich immer noch nicht entschlieen konnte,
weiterzugehen.
Ich htte nicht gedacht, da das Frulein Fahrenkamp nu wirklich kein
Rennen mehr auf Erlknig machen wird, als sie das letztemal so geweint hat
und dem Gaul versprach, ihn nich wieder mit einem Rennen zu qulen.
Was sagen Sie da? horchte Wischhusen auf.
Na das Frulein hatte doch im Sommer in H. den Gaul bald kaputt
geritten, bei dem Reit- und Fahrturnier. Sie waren ja wohl auch dabei, Herr
Doktor, und werden es woll auch gesehen haben. Nee alles was recht is so
verrckt durfte das Frulein nich reiten. Und am Abend es war schon elf
vorbei, da mu sie wohl doch das Gewissen geplagt haben, denn da is sie
pltzlich angekommen im Abendkleid mit 'nem Mantel drber, man konnte
das lange Kleid aber doch sehen. Und ich wollte zu ihr hin und ihr was sagen,
wegen Erlknig, da der ganz erledigt gewesen war aber da verschwand sie
auch schon in der Box und dann hatte sie geweint, da es einen Stein
erweichen konnte. Da bin ich nicht mehr hingegangen. Ich habe nur gehrt,
eine leichte Verlegenheit huschte ber das Gesicht des Erzhlenden, weil er
gelauscht hatte, wie sie ihn um Verzeihung gebeten hat und mit ihm
gesprochen hat wie mit einem Menschen.

Und haben Sie denn auch verstanden, was sie sagte? Ich finde das nmlich
zu drollig, sagte Wischhusen, der sein lebhaftes Interesse nur schwer
verbergen konnte und frmlich darauf brannte, mehr zu hren.
Manches schon aber alles nich. Sie heulte gar zu erbrmlich. Ich wei nur,
da sie immer gesagt hat: Das habe ich doch nich gewollt, Erlknig ich
wollte dir nich weh tun. Und ich wei ja selbst nich, weshalb ich so verrckt war
und sie sollten uns doch nich auslachen. Das hat sie gesagt und dann hat
sie ihm versprochen, nich mehr auf Rennen zu reiten nur noch im Wald, hat
sie gesagt. Und denn is sie wieder weg, schlo der Reitknecht seine lange
Rede.
Wischhusen machte es glcklich es tat ihm ja so wohl, zu wissen da ihm
ein Rtsel gelst worden war, an dem er noch immer herumgeraten hatte und
das wie ein dunkler Schatten den Charakter des Mdchens, das er noch
immer, immer liebte, verdunkelt hatte.
Es war keine bewute Tierqulerei gewesen nur das berschumende
Temperament Ulrikes hatte sie verleitet, ohne zu berlegen das Pferd zu
zwingen, als es den Gehorsam verweigerte.
Er konnte nun besser denn je verstehen, wie sehr sie seine Worte, sein Spott
getroffen haben mute, denn sie hatte ja durch ihre Haltung an jenem Abend
dem Tier gegenber bewiesen, da sie zwar unbeherrscht, aber nicht
vorstzlich bse gehandelt hatte.
Als er spter durch den frhlingsfrischen Wald ritt, stieg der Wunsch in ihm
auf, das Pferd, das einst Ulrike Fahrenkamp gehrte, zu erwerben. Ihr Erlknig
sollte nicht lnger von einer Hand in die andere wechseln. Wen ging es etwas
an, wenn er sich zwei Pferde hielt? Es wrde fr ihn, der von seinen Eltern ein
ganz ansehnliches Vermgen geerbt hatte, auch finanziell keine Belastung
sein.
Und nachdem er diesen Entschlu gefat hatte, wurde er wieder etwas
froher etwas von Ulrike Fahrenkamp wrde ihm doch gehren.
*

Der Sommer kam ins Land. Gleichfrmig reihte sich Tag an Tag. Frau Regina
sah an ihrem Grtchen, wie das Jahr sich langsam erfllte.
Mutter und Tochter hatten ihren Urlaub zur gleichen Zeit genommen, und
Regina hatte leise lcheln mssen, als Ulrike sie bat, in diesem Jahr die Ferien
gemeinsam zu verbringen.
Aber wieder an den Bodensee zu gehen, wie sie es jahrelang getan hatte,
lehnte Frau Regina beinahe ngstlich ab, in einer Erregung, die der Tochter
unverstndlich war.
Man beschlo daher, in diesem Sommer in die nahen Berge zu gehen, in
eins der kleinen, ruhigen Gebirgsdrfer, wo man Erholung finden wrde von
einem Jahr, das bervoll an Sorgen und Leid gewesen war.
Ruhig und still hatten die Damen dort ihre Tage verbracht, waren gewandert
oder hatten, im Liegestuhl liegend, gelesen. Wunderschn war das gewesen,
nur hatte die Mutter manchmal bedauert, da ihr Kind allzu ernst geworden
war. Wo war nur die berquellende Lebensfreude Ulrikes geblieben?
Schnell waren die kurzen Ferientage vergangen. Das gewohnte Leben nahm
wieder seinen Fortgang.
Fr Ulrike wurde es jedoch etwas unruhiger, da nach ihrer Rckkehr
Oberleitner sich ihr wieder in strkerem Mae nherte und seine Liebe zu ihr
immer offener zeigte.
Das peinigte die junge Schwester ungemein es schmerzte sie, dem jungen
Arzt, den sie auerordentlich hochschtzte, weh tun zu mssen.
Wo es nur anging, wich sie ihm aus, aber der enge Kontakt, den sie
dienstlich miteinander hatten, lie das nur wenig zu.
Da die Mnner doch nie Ruhe gaben, dachte sie oft rgerlich, und zrnte
dem armen Dr. Oberleitner, da er sich auch nicht im geringsten von anderen
Mnnern unterschied.
Zwischen Wischhusen und ihr herrschte nach wie vor Burgfriede, ein
Verhltnis, das sie einerseits begrte und zum anderen strend empfand.

Sie wute eigentlich selbst nicht, was sie wollte. Nur so, wie es war, gefiel es
ihr nicht. Sie hatte das Gefhl, als stnden sie beide, jeder fr sich, unter
einem Glassturz, der jede Annherung ausschlo.
Nur manchmal dachte sie daran, da er sie einmal tapfer und stark genannt
hatte und es sogar ehrlich meinte, ohne Spott.
Aber dann geschah eines Tages etwas, nein, es geschah nicht einmal etwas,
sondern sie sah ein Bild. Ein Bild aus einer Illustrierten.
Eine ihrer Kranken zeigte es ihr und war nicht wenig stolz, da sie den darauf
abgebildeten Herrn kannte.
Was sagen Sie nur, Schwester Ulrike, zu unserem Herrn Doktor? Und
dann hatte die Frau, ohne eine Antwort abzuwarten, laut, damit es auch die
anderen Patientinnen hren konnten, gelesen:
Dr. Hansgeorg Wischhusen, der Sieger in dem auerordentlich schwierigen
Hindernisreiten am 10. September in Hannover. Frulein Helga Naumann, die
auch einen schnen Erfolg erzielen konnte, sie wurde dritte in der
Springkonkurrenz fr Damen, gibt dem Sportkameraden gerade zum Lohn fr
seine hervorragende Leistung einen herzlichen Ku, wie dieser Schnappschu
unseres Reporters beweist.
Whrend die anderen Frauen sich nun lebhaft mit dem sportlichen Sieg ihres
Abgotts beschftigten, denn Wischhusen wurde von den meisten
angeschwrmt, verlie Schwester Ulrike unbemerkt den Raum.
Sie verstand es ja selbst nicht, warum ihr die Knie pltzlich zu zittern
begannen, whrend ihr Herz wie toll raste.
Ein dringendes Bedrfnis, allein zu sein, erfate sie, und schnell eilte sie
hinunter in den Garten, ber dem schon eine leichte Dmmerung lag.
Es war noch sommerlich warm, als Ulrike durch die dmmernden Wege
schritt, aber in der Luft lag schon jener Geruch, der fr den kommenden Herbst
so bezeichnend ist.
Schwester Ulrike setzte sich auf eine Bank, die sie besonders gern hatte, da

die berhngenden Zweige der Trauerweide, unter der sie stand, diesem Platz
etwas Heimliches, Abgeschlossenes gaben.
Was hatte sie denn nur so in Erregung versetzt? War es etwa Neid, weil sie
nicht mehr dabei sein konnte?
Und dann war es, als risse ein Schleier vor ihren Augen entzwei, und was sie
sah, lie sie in ein wehes Schluchzen ausbrechen.
Ja, wohl empfand sie Neid, bitteren, hlichen Neid aber nur einzig
deshalb, weil sie es ihrer Freundin Helga mignnte, auf einem so vertrauten
Fu mit Wischhusen zu stehen, da ...
Sie vermochte diesen Gedanken nicht zu Ende zu denken. Zu sehr hatte sie
die Erkenntnis erschttert, da sie Wischhusen, den Mann, den sie zu hassen
vermeinte, liebte! Mit einer hoffnungslosen, qualvollen Liebe!
Ein unbeschreiblicher Aufruhr durchtobte die junge Seele hilflos war Ulrike
all den strmenden Empfindungen preisgegeben, empfand eine brennende,
verzehrende Eifersucht auf die Freundin, die, wenn nicht gar mehr, zumindest
die Achtung des Mannes besa, die Achtung, mit der sie ihren tollkhnen,
schonungslosen Ritt bezahlen mute.
Helga wrde also die Frau sein, die sich Wischhusen erwhlte.
Lange, lange sa das junge Menschenkind da, in bitterer Selbstqual alle
Schuld ausschlielich bei sich suchend.
Seit dem Tag, an dem Ulrike ihre Liebe zu Wischhusen erkannte, ging eine
immer deutlicher werdende Vernderung mit dem jungen Geschpf vor die
nicht nur den beiden rzten, die sich immer sehr stark in Gedanken mit der
jungen Schwester beschftigt hatten, sondern bald auch allen anderen auffiel.
So durchsichtig bla und schmal war das zarte Gesicht geworden,
unnatrlich gro schauten die Augen daraus hervor, und auch die Figur hatte
viel von ihrer weichen Rundung verloren. Selbst das Haar schien nicht mehr so
goldig glnzend unter der weien Haube hervor.
Mehr als einmal sagte die Oberschwester kopfschttelnd:

Wenn ich nur wte, was mit Ihnen los ist, Schwester Ulrike! Sie gefallen
mir gar nicht absolut nicht. Strengt Sie etwa der Dienst doch zu sehr an?
Aber immer antwortete die junge Schwester mit einem Lcheln, das der
lteren ins Herz schnitt.
Ich fhle mich durchaus wohl. Und der Dienst wird mir auch nicht zuviel. Im
Gegenteil, er macht mir Freude.
Und dabei blieb sie.
Es war Ulrike beraus peinlich, da es anscheinend jedem auffiel, wie elend
sie aussah. Krampfhaft bemhte sie sich daher in der nchsten Zeit, allen ein
frohes Gesicht zu zeigen, was ihr jedoch nur schwer gelang.
Fast unertrglich waren ihr die bekmmerten Blicke, die ihr Dr. Oberleitner oft
zuwarf. Oft schien es, als wolle er ihr etwas sagen, mehrmals setzte er dazu
an, aber bisher war es der jungen Schwester noch immer gelungen, ihm
auszuweichen.
Es war nur zu natrlich, da auch Wischhusen sich groe Sorgen um Ulrike
machte. Manchmal packte ihn eine frchterliche Angst, da dieses zarte
Geschpf eines Tages wie ein Licht verlschen wrde, wenn er sich auch als
Mediziner sagte, da so etwas ohne eine regelrechte organische Erkrankung
oder einen akuten Krankheitszustand bei einem jungen Menschen kaum
mglich sein wrde.
Wischhusen konnte sich auch nicht verhehlen, da die junge Schwester ihm
wieder, so es nur anging, auswich. Selbst die kurzen Unterhaltungen ber die
Patientinnen oder medizinische Fragen, die sie in den vergangenen Monaten
miteinander fter gehabt hatten, unterblieben seit lngerer Zeit. Sie gab ihm
auch nicht mehr die kleinste Gelegenheit dazu, sondern huschte sofort mit
einer Entschuldigung fort, sowie er mehr als das allerntigste sprach.
Als Wischhusen sich vierzehn Tage spter von Schwester Ulrike
verabschieden wollte, weil er zu seinem Onkel zurckkehrte, mute er
erfahren, da die junge Schwester fr diesen Tag um Urlaub eingekommen

war, weil sie mit ihrer Mutter eine dringende Angelegenheit zu erledigen habe.
Seufzend wandte sich Wischhusen ab er htte sich denken knnen, da
Ulrike Fahrenkamp viel zu ehrlich war, um ihn mit erlogenen guten Wnschen
fr die Zukunft zu verabschieden.
Weihnachten war da das Fest der Liebe und Freude.
Schwester Ulrike verbrachte den Heiligen Abend bei ihrer Mutter, aber es war
ein trauriger Abend geworden.
Ratlos schaute Frau Regina immer wieder hinber in die Ofenecke, wo ihr
einstmals so blhendes Kind mit groen traurigen Augen sa und vllig in sich
zusammengesunken in die brennenden Lichter des Tannenbaums blickte. Eine
furchtbare Angst krallte sich in das Herz der Mutter, wenn sie das
Zerbrechliche Figrchen, das durchsichtige, blasse Gesichtchen sah.
War denn das noch ihre Ulrike dieses lebensprhende, bermtige
Geschpf, das so unbekmmert frhlich gewesen war, so sehr, da die Mutter
manchmal rgerlich gewesen war?
Wahrlich, es schien ihr Schicksal zu sein, immer wieder neue Lasten tragen
zu mssen, dachte die enttuschte Frau die gehofft hatte, da Ulrike sich
ber ihre Gaben freuen wrde.
Mit all der ihr innewohnenden zarten Gte umsorgte Frau Regina ihr Kind in
den beiden Tagen, die es bei ihr war. Still und dankbar lie sich das Mdchen
diese liebevolle Frsorge gefallen, prete wohl auch manchmal ihre Wangen
an die Hand der Mutter aber das junge Herz war und blieb verschlossen.
Ruhig, aber doch nicht in einer so hoffnungslos traurigen Stimmung wie bei
den beiden Frauen, verlief der Heilige Abend viele Kilometer weiter
nordwestlich in dem gemtlichen Heim Dr. Eggebrechts.
Fr Wischhusen hatte sich in dem einen Jahr seiner Abwesenheit nichts
verndert, oder wenn, dann war es nur schlimmer geworden, aber in Andreas
Eggebrecht war erneut die Hoffnung aufgestiegen, da sein heiester Wunsch
Erfllung finden sollte.

Und whrend der ltere sann, dachte er, da er nun lange genug gewartet
htte. Piettvoll hatte er die Rechte des Toten respektiert, aber nun war es an
der Zeit er war nicht mehr jung genug, um auf ein Glck, das in nebelhafter
Ferne lag, zu warten.
Und so kam es, da Frau Regina am Silvestermorgen einen Brief erhielt, in
dem Andreas Eggebrecht ihr nicht nur die herzlichsten Wnsche fr das
kommende Jahr aussprach, sondern auch die Hoffnung, da dieses Jahr ihnen
die langersehnte Vereinigung bringen wrde.
Mit bebenden Hnden hatte Regina den Brief geffnet, war gleich beim
Anblick der wohlbekannten Handschrift in eine groe Erregung geraten, ahnte
sie doch, was auf sie zukam.
Lange berlegte sie, was sie tun sollte. Andreas hatte sie in Erinnerung, wie
sie vor zwei Jahren gewesen war inzwischen hatte sich viel ereignet, und die
Ereignisse waren nicht spurlos an ihr vorbergegangen. Weie Fden zogen
sich jetzt durch ihr Haar und da waren Fltchen in ihrem Gesicht, die damals
noch nicht dagewesen waren.
Sie war jetzt vierzig Jahre alt, Andreas nur sieben Jahre lter er hatte sich
sehr gut gehalten.
Und was wrde Ulrike sagen, wenn sie ihr erzhlte, da sie sich mit
Heiratswnschen trug? Konnte sie berhaupt ihr Kind allein lassen, gerade
jetzt, wo es in einer so jammervollen Verfassung war und die Mutter ntiger
denn je brauchte? Es war sehr schwer, sich zu entscheiden sie mute das
genau berlegen.
Zunchst schrieb sie deshalb einen langen Brief an Andreas, in dem sie ihm
offen ihre Bedenken und Sorgen eingestand. Der geliebte Mann sollte ihr raten
er wrde das Richtige finden.
Die Antwort, die auf ihren Brief postwendend eintraf, war so ganz Andreas
Eggebrecht! Behutsam und liebevoll ging er auf alle ihre Gedanken ein und
verstand es, die inneren Widerstnde bei der zaghaften Frau einen nach dem
anderen zu berwinden, so da sie sich hinsetzte und ihm aus erleichtertem,

glcklichem Herzen ihr Ja schrieb.


An diesem Tag rief Frau Regina wieder einmal die Tochter whrend der
Arbeitszeit im Krankenhaus an. Zufllig war wieder die Oberschwester am
Apparat, aber sie fand kein Wort des Tadels, als sie die junge Schwester
herbeirief. Sie htte es nicht fertiggebracht, dem jungen Geschpf, das sie
wegen seiner Unermdlichkeit und Zuverlssigkeit schtzte und liebte, ein
ungutes Wort zu sagen flte doch auch dieser resoluten Frau die Wandlung,
die mit Ulrike vorgegangen war, Angst ein.
Deshalb genehmigte sie auch sofort Schwester Ulrikes Bitte um ein paar
Stunden Urlaub am Nachmittag.
Und so machte sich Ulrike gleich nach dem Essen auf den Weg zur Mutter.
Wie grenzenlos war aber die berraschung Ulrikes, als ihr die Mutter
manchmal stockend oder errtend die Geschichte ihrer Liebe erzhlte und ihr
Kind bat, seine Ansicht zu einer Wiederverheiratung der Mutter zu uern.
Als Ulrike die Augen der Mutter mit ngstlich fragendem Ausdruck auf sich
gerichtet sah da kam etwas von der alten Lebendigkeit ber das junge
Mdchen: fast strmisch sprang sie auf und sagte, die Mutter fest mit ihren
Armen umschlingend:
Aber Mutti, du Liebe, das ist doch wunderbar! Wie freue ich mich fr dich!
Gerade du hast es wie keine andere Frau verdient, noch einmal glcklich zu
sein.
Erleichtert und froh sah Frau Regina in das angeregte Gesicht ihres Kindes
so hatte ihr Mdel lange nicht mehr ausgesehen.
Andreas schrieb mir auch, da er sich freuen wrde, wenn du mit mir
kommst. Er mchte dir gern den Vater ersetzen, sagte Frau Regina etwas
befangen. Du knntest auch, wenn dir so viel daran liegt, in seiner Klinik
arbeiten natrlich nur, wenn du willst, fgte sie hinzu. Einen Augenblick sah
Ulrike nachdenklich vor sich hin. Es war verlockend, was die Mutter da sagte.
Geduldig wartete Frau Regina so schwer es ihr auch fiel. Am liebsten htte

sie ihr Recht als Mutter geltend gemacht, aber sie wollte Ulrike zu nichts
zwingen, was diese nicht selber wollte. Frei sollte ihr Kind entscheiden.
Sie war aber doch sehr enttuscht, als Ulrike ruhig und bestimmt erklrte:
Ich mchte mich noch nicht entscheiden, Mutti. Verstehe das, bitte.
Vielleicht komme ich bald zu dir aber im Augenblick mchte ich noch
hierbleiben.
Nun wie du willst, sagte Frau Regina, nicht ganz zufrieden. La uns nur
nicht so lange warten, denn ich werde nicht ruhig sein, ehe du nicht bei mir
bist.
Aber Mutti, mach dir doch keine Sorgen. Denke doch einmal nur an dich
ich bin doch hier gut aufgehoben. Und um Zeit zu gewinnen, setzte sie hinzu:
Ich werde schneller da sein, als du denkst, Mutti.
Das hoffe ich, mein Kind wir gehren doch zusammen, nicht wahr?
Zustimmend nickte Ulrike, und dann wurden noch Einzelheiten, besonders
den voraussichtlichen Hochzeitstermin betreffend, besprochen.
*
Ja es machte wirklich den Eindruck, als sei bei der jungen Schwester eine
Wandlung zum Guten eingetreten. Sie machte nicht mehr einen so mden,
traurigen Eindruck und sah besser aus als in der ganzen Zeit.
Offenbar hatte die junge Seele wieder zu sich selbst gefunden. Ulrike selbst
fhlte sich innerlich wieder etwas freier und war gedanklich sehr mit der
bevorstehenden Vernderung im Leben der Mutter beschftigt, die sie wirklich
aus vollem Herzen begrte.
Und Anfang Februar war es soweit, da Frau Regina und Ulrike sich in den
Zug setzten und der alten Heimat entgegenfuhren. Stillglcklich sa Frau
Regina in der Fensterecke des Abteils und hing ihren frohen Zukunftstrumen
nach.
Weniger ruhig war Ulrike sie hatte eine heimliche Angst, da sie in H.
Wischhusen begegnen knnte. Zwar war es ziemlich unwahrscheinlich, denn

immerhin war H. eine Grostadt aber der Zufall hatte ihr schon oft einen
Streich gespielt, und sie hatte deshalb beschlossen, sich in den wenigen Tagen
ihres Aufenthalts dort so wenig als mglich in der ffentlichkeit aufzuhalten.
Und dann war es soweit der Zug fuhr in den Bahnhof von H. ein. Nur einen
Moment standen Mutter und Tochter suchend auf dem Bahnsteig, da eilte auch
schon ein groer, breitschultriger Mann auf sie zu, das Gesicht frmlich verklrt
vor Glck.
Regina meine Regina, klang es mit dunkler Stimme an das Ohr der Frau,
endlich bist du bei mir. Und den Arm um sie legend, drckte er einen innigen
Ku auf die Stirn der geliebten Frau, die immer nur seinen Namen nannte:
Andreas. Nichts weiter
Ergriffen war Ulrike etwas zurckgetreten und sah dieser innigen Begrung
zu, die ihr mehr als alles andere sagte, wie sehr die Mutter gelitten haben
mute.
Jetzt blickte sich Frau Regina suchend nach ihrer Tochter um.
Das ist meine Ulrike, Andreas, ich hoffe, ihr werdet einander verstehen und
lieben lernen ihr seid doch nun meine beiden liebsten Menschen.
Prfend forschten die klugen Augen des Mannes in den voll und klar zu ihm
aufgeschlagenen Mdchenaugen, dann sagte er mit einem tiefen Aufatmen:
Wie sollte ich dein Kind nicht lieben knnen, Regina sie ist ja auch
obendrein dein getreues Abbild. Genauso hast du in deiner Jugend
ausgesehen. Also auf gute Freundschaft, kleine Ulrike, ich denke, wir werden
uns gut vertragen; meinst du nicht auch? Und damit hielt er dem jungen
Mdchen seine Hand hin, ohne weiteres das Du gebrauchend.
Ohne zu zgern, schlug Ulrike ein und sagte mit frohem Ernst:
Das glaube ich bestimmt wer meine Mutter liebhat, der ist auch mir lieb.
In froher Stimmung verlieen die drei Menschen den Bahnhof.
Als sich Andreas Eggebrecht und Regina Fahrenkamp spter allein in dem
Arbeitszimmer des Hausherrn gegenberstanden Ulrike war unter dem

Vorwand, sich ein wenig auffrischen zu mssen, hinausgegangen , sagte der


Mann in berstrmender Zrtlichkeit, die ihn wie von innen durchleuchtete:
Meine Regina wie habe ich diesen Augenblick herbeigesehnt! Immer habe
ich mir vorgestellt, wie es sein mte, wenn du hier, in meinem Hause, bei mir
sein wrdest. Und nun bist du da! Und damit zog er die erschtterte Frau in
seine Arme.
Und wenn sie noch einen Zweifel gehabt htte, ob sie richtig handelte
dieser Augenblick zeigte ihr, da sie recht getan, als sie sich entschlo,
Andreas Eggebrecht das Glck zu geben, das er ersehnte und das auch das
ihre war.
Spter saen sie dann gemtlich um den Teetisch, wobei zu Eggebrechts
Entzcken Regina schon die Pflichten der Hausfrau bernahm, was ihr der
Mann mit einem innigen Blick dankte.
In lebhafter Unterhaltung verging die Zeit.
Geschirrklappern im Nebenzimmer lie den Hausherrn auf die Uhr schauen.
Wie doch die Zeit vergangen ist! rief er verblfft. Da deckt unsere gute
Frau Lisa schon den Tisch zum Abendbrot. So schnell sind die Stunden noch
nie verflogen! Da wird ja auch gleich mein Neffe kommen. brigens meine
Wirtschafterin wird mich nunmehr verlassen, sie wollte schon lange zu ihren
Kindern, brachte es aber nicht bers Herz, uns Junggesellen zu verlassen. Sie
kocht nmlich ganz vorzglich und glaubte, wir wrden sonst verhungern,
wenn sie ginge. Aber ich denke, du wirst das sicher ebensogut knnen,
Regina.
Nun, ich werde jedenfalls versuchen, ob ich dich zufriedenstellen kann, du
Materialist, lachte Frau Regina, und Eggebrecht stimmte frhlich ein.
So entging es ihm und Frau Regina, da sich die Tr geffnet und jemand
das Zimmer betreten hatte. Nur Ulrike sa mit weitaufgerissenen Augen da,
erblat bis in die Lippen, ohne sich rhren zu knnen.
Und nicht anders erging es dem Mann, der eingetreten war und nun

fassungslos, als she er eine Vision, auf das junge Mdchen starrte.
Frau Regina wurde zuerst aufmerksam.
Ulrike, Kind, was ist dir? fragte sie besorgt.
Im gleichen Augenblick trat aber auch schon Wischhusen nher und zog die
Aufmerksamkeit auf sich.
Du bist schon da, Hansjrg wie schn, sagte Eggebrecht, und dann
stellte er den Neffen den Damen vor.
Wir kennen einander bereits, sagte Wischhusen, zu dem Onkel und Frau
Regina gewandt, als er Ulrike die Hand reichte. Schwester Ulrike und ich
haben ein Jahr lang im gleichen Krankenhaus in Mnchen gearbeitet.
Ja, ist denn so etwas mglich? fragte Eggebrecht im hchsten Grade
verblfft. Warum hast du mir denn das nie gesagt, Jrg?
Wie konnte ich das, erwiderte der Neffe lchelnd, denn trotz der
Schwierigkeit der Situation konnte er sich deren Komik nicht verschlieen, ich
hatte ja keine Ahnung, da Schwester Ulrike deine knftige Stieftochter sein
wrde denn so ist es ja doch wohl?
Ja, natrlich, gab der Onkel zurck. Trotzdem ...
Du hast mir nur gesagt, da du Frau Regina Herzberg heiratest. Wie
konnte ich annehmen, da Frulein Fahrenkamp die Tochter von Frau
Herzberg ist?
Da habe ich ja etwas Schnes angerichtet, lachte jetzt Eggebrecht
drhnend auf. Es ist wahr ich habe immer als Regina Herzberg, also mit
deinem Mdchennamen von dir gesprochen, Regina, an deinen Frauennamen
habe ich nie gedacht. Nun, es ist ja auch kein Unglck dadurch passiert.
Gewi nicht, stimmte Regina in seine Heiterkeit ein, und ich kannte
deinen Neffen nur mit dem Vornamen, aber auch der volle Name htte mir
nichts gesagt, denn ich habe ihn nie durch Ulrike gehrt und wute gar nicht,
da Herr Dr. Wischhusen in Mnchen war.

Wir hatten uns ja auch monatelang, fast ein Jahr, nicht geschrieben, Regina.
Aber wie es auch sei da seid ihr beiden euch ja wenigstens nicht mehr fremd
als alte Kollegen, stimmt's?
Ulrike fand einen Augenblick Zeit, sich zu sammeln.
Die Wirtschafterin meldete jetzt, da das Abendessen angerichtet sei, was
von den jungen Menschen mit Erleichterung begrt wurde, denn beide
atmeten tief auf. Und da dieses Aufatmen jedes beim anderen feststellte, lief
ein leises, verstndnisinniges Grinsen ber ihre Gesichter. So gingen sie hinter
Frau Regina und Eggebrecht in das angrenzende Speisezimmer etwas
gelster. Es schien ihnen anscheinend nicht mehr so schwer, einander
gegenseitig zu ertragen.
Ja sie aen schlielich sogar mit recht gutem Appetit die leckeren Sachen,
die ihnen Frau Lisa mit all den Kniffen raffinierter Kochkunst aufgetischt hatte.
Nach dem Abendessen fand Wischhusen Gelegenheit, Ulrike einen
Augenblick allein zu sprechen.
Da htte uns also das Schicksal wieder einmal gegen unseren Willen
zusammengefhrt, Ulrike Fahrenkamp, fast sollte man darin etwas wie eine
hhere Fgung sehen.
Sprechen Sie doch bitte um Gottes willen nicht vom Schicksal hherer
Fgung! Erregt fiel ihm das Mdchen ins Wort. Zufall, nichts als trichter,
blinder Zufall ist das!
Vermgen Sie das wirklich noch zu glauben? fragte Wischhusen langsam.
Ja. Oder denken Sie etwas anderes? Bilden Sie sich etwa ein da dieser
alberne Zufall wirklich etwas Besonderes sein soll? gab sie heftig zurck.
Warum nicht ich bin manchmal aberglubisch, entgegnete er scheinbar
gelassen. Aber im brigen, ich war etwas beunruhigt, als ich Sie das letztemal
sah. Ich glaube, da ich wenigstens darin nicht irre, da Sie nicht nur
wesentlich besser aussehen, sondern Sie sind auch wieder angriffslustig wie in
Ihren besten Tagen.

Eine dunkle Rte stieg in das feine Mdchengesicht. Ehe Ulrike jedoch
antworten konnte, sprach er weiter:
Wie es aber auch sein mag tragen wir diesen, wie Sie es nannten,
albernen Zufall mit Fassung, es bleibt uns ohnehin nichts weiter brig. Auch
Sie werden nicht wollen, da ein Schatten auf das Glck der uns so lieben
Menschen fllt.
Ulrike antwortete ihm nur mit einem stummen Neigen des Kopfes man
durfte jetzt wirklich nicht an sich denken.
Sie ahnte allerdings nicht, da ihre Duldsamkeit wenig spter noch auf eine
harte Probe gestellt werden sollte.
Als man nmlich nachher noch behaglich bei einem guten Glas Wein
beisammensa,
schlug Andreas
Eggebrecht
in Anbetracht
des
verwandtschaftlichen Verhltnisses, in das die einstigen Arbeitskameraden
nunmehr miteinander treten wrden, vor, da sie Brderschaft trinken sollten.
ber und ber erglhend, sa Ulrike in peinlichster Verwirrung da, whrend
es in den Augen Wischhusens aufblitzte.
Nun was gibt es denn da noch lange zu berlegen, meine Lieben? Ihr
wollt uns das doch nicht etwa antun, da ihr hier eine Fremdheit und
Frmlichkeit in meine Familie tragt, die hchst berflssig ist. Wie das klingt,
meine Familie ... Der Hausherr geno dieses Wort wie eine Kstlichkeit, dem
er, pltzlich still geworden, andchtig nachlauschte.
Das ergriff die beiden jungen Menschen mehr, als alles Zureden ohne noch
lnger zu berlegen, ergriffen sie die Glser und tranken sich zu.
Auf du und du, Ulrike, sagte Wischhusen mit einer Stimme, die ganz heiser
klang.
Ja, Hansjrg, erwiderte Ulrike, ihm fest in die Augen sehend, in denen es
pltzlich aufleuchtete, da sie die ihren senken mute.
Da ergriff Wischhusen mit zarter Gebrde die kleine zitternde Mdchenhand
und zog sie an seine Lippen.

Fast gewaltsam mute Ulrike den Bann abschtteln, der sich ber ihr Denken
legte, der sie einzuhllen drohte wie eine weiche, rosige Woge und das
durfte doch nicht sein auf keinen Fall.
*
Ungewhnlich warm war es am nchsten Tag. Fast lag es wie ein Ahnen des
kommenden Frhlings in der Luft.
Ulrike war mit der Mutter wieder in das Haus Eggebrechts zum Mittagessen
gekommen, denn der Stiefvater hatte zu wenig Zeit, als da er htte ins Hotel
kommen knnen.
Ulrike ging in den Garten. Eine seltsame, wohlige Mattigkeit berkam das
Mdchen, das ganz in die Betrachtung eines Haselzweiges versunken zu sein
schien.
Erst ein fester Schritt brachte sie in die Wirklichkeit zurck als sie sich
umwandte, sah sie gerade Wischhusen nher treten.
Er kam etwas frher als der Onkel, da dieser noch aufgehalten worden war,
und als er Ulrike im Garten sah, konnte er der Versuchung nicht widerstehen,
zu ihr zu gehen.
Schon lange dachte Wischhusen nicht mehr mit Geringschtzung von dem
Mdchen seiner Liebe beherrschte ihn nicht mehr der Gedanke qulend, sein
Herz einer Unwrdigen geschenkt zu haben. Was er anfangs nur vermutete
damals, in Norderney, das glaubte er jetzt mit Bestimmtheit zu wissen, da in
dem zierlichen Geschpf edelstes, reinstes Menschentum vereinigt war und
da er sehr unglcklich sein wrde, gelnge es ihm nicht doch noch, dieses
Mdchen fr sich zu erringen.
Whrend diese Gedanken noch durch seinen Kopf flogen, reichte er dem
jungen Mdchen, das sich bei seinem Nahen umgedreht hatte, die Hand, in die
sie zaghaft die ihre legte.
Das ist ein herrlicher Tag heute, fast als wre es Frhling. Man mag gar
nicht im Zimmer sein und so wie du in der Sonne spazierengehen, Ulrike.

Bei der vertraulichen Anrede zuckte das junge Mdchen zusammen.


Es war dem Mann, als knne er in dem lieblichen Antlitz lesen.
Ist es denn so schwer, mich als Verwandten zu akzeptieren, kleine Ulrike?
fragte er weich.
Mit hilfloser Gebrde strich sich Ulrike ber die Stirn.
Ich wei nicht ..., begann sie zaghaft, es gibt so viele Menschen auf der
Welt, und ausgerechnet wir mssen immer wieder zusammentreffen.
Ein leises, gerhrtes Lcheln huschte um den Mund des Mannes.
Das ist natrlich eigenartig, Ulrike aber ich mu gestehen, da, nachdem
ich anfangs auch etwas erschrocken war, da ausgerechnet du Onkels
knftige Stieftochter bist, ich mich nun schon an den Gedanken gewhnt habe.
Ja, ich bin sogar ganz froh darber an dir wei ich doch, was ich habe. Bei
einer anderen ...
Etwas argwhnisch sah ihn das Mdchen an. Hatte er nicht wieder dieses
niedertrchtige, amsierte Lcheln in den Mundwinkeln? Aber nein sie hatte
sich wohl geirrt. Ganz ernst sah er sie an.
Aber egoistisch ist es doch, von mir zu erwarten, da ich nun auch hurra
schreie nur, weil, weil man eben wei, was man aneinander hat!
Wischhusen beugte sich ganz nahe zu Ulrike hinunter und sagte mit
verhaltener Stimme:
Vielleicht irren wir uns auch und wissen noch gar nicht genau was wir
aneinander haben, Ulrike.
Ein glhendes Rot stieg in das zarte Gesicht des jungen Mdchens, fest
prete es die Hand auf das wie rasend klopfende Herz. Und dann sah sie
pltzlich wieder das Bild aus der Illustrierten vor sich, sah Helga Naumann, wie
sie den Sieger kte. Helga Naumann ...
Und um das Gesprch abzubrechen, das ihr die Fassung zu rauben drohte,
sagte sie hastig:

Ich glaube, wir mssen ins Haus gehen meine Mutter sucht mich
wahrscheinlich schon. Und damit schritt sie auch schon voran.
Ein tiefer Seufzer entfloh der Brust Wischhusens sie war gar nicht so ruhig,
wie sie tat, die kleine, dumme Ulrike, dachte er hoffnungsfroh.
*
Der groe Tag, an dem Andreas Eggebrecht seine Regina heimfhren durfte,
war gekommen. Mehr als zwanzig Jahre hatte er darauf gewartet, sogar dann,
als es kaum zu hoffen war, da sich sein sehnlichster Wunsch erfllte.
Bei all ihrer Liebe wrde wohl auch Frau Regina nicht ermessen knnen, was
dieser Tag fr den Mann bedeutete, der, wie von einer inneren Sonne
erleuchtet, seine Regina ber die Schwelle seines Hauses fhrte, endlich als
sein Weib.
Mit Augen, aus denen sein ganzes, heiliges Glck leuchtete, sah er seine
Frau an, die in ihrem schwarzen Jackenkleid aus schwerer Seide, unter dem
sie eine kostbare Spitzenbluse trug, wunderschn und mdchenhaft jung
aussah. Nur der kleine Strau Orangen- und Myrtenblten an ihrem
Jackenaufschlag sowie der groe Strau weinrosa Rosen deutete darauf hin,
da sie Braut war.
Die beiden jungen Menschen, die als einzige der Trauung und der
nachfolgenden kleinen Feier beiwohnten, fhlten mit Ergriffenheit, wie auch
reifere Menschen noch ein Glck empfinden konnten, das sonst nur die
Jugend fr sich beanspruchte.
Wischhusen hatte wiederholt versucht, den Blick Ulrikes einzufangen, aber
es glckte ihm nicht; beharrlich richtete sie ihre Augen auf etwas anderes.
Eigentlich war es verrckt zu glauben, da man sich je die Liebe dieses
Mdchens erringen konnte!
Nicht ein einziges Mal hatte ihm Ulrike bisher das Du gegeben seit dem
ersten Abend. Geschickt wute sie es so einzurichten, die Anrede zu
umgehen. Und morgen, morgen fuhr sie wieder fort wer wei, wann sie

wiederkam.
Als nach dem Essen Eggebrecht mit Frau Regina ein Weilchen in leisem
Gesprch am geffneten Fenster stand, in das die helle Sonne warm und wie
im Frhling schien, sagte Wischhusen leise zu Ulrike:
Wenn man deine Mutter und Onkel Andreas sieht, dann mchte man es
ihnen gleichtun das Schnste im Leben eines Menschen ist es doch, zu
wissen, da man den Menschen gefunden hat, den man zur Ergnzung des
eigenen Ichs braucht.
Und weshalb ist das noch nicht geschehen? fragte Ulrike scharf zurck.
Ich knnte mir vorstellen, da es viele Mdchen gibt, die nur darauf warten,
Frau Dr. Wischhusen zu werden. Ich fr meinen Teil verzichte auf das
sogenannte Glck der Liebe.
Ist das wirklich dein Ernst, Ulrike? fragte Wischhusen schwer, whrend aus
den grauen Augen aller Glanz verschwand.
Ja, natrlich, warum denn nicht? fragte
Mu denn absolut immer geheiratet sein?
zur braven Ehefrau geschaffen. Und im
Bldsinn; ich knnte mir vorstellen, da es
man sich schon durchaus unterhalten mu.

das junge Mdchen khl zurck.


Ich bin jedenfalls durchaus nicht
brigen, mich langweilt dieser
noch andere Themen gibt, wenn

Diese kleine Teufelin verstand es allzugut, ihn immer bis zur Weiglut zu
bringen.
Wahrhaftig, wenn er nicht genau zu wissen glaubte, da es sich lohnte, um
eine Ulrike Fahrenkamp zu kmpfen, da sie in Wirklichkeit ganz anders war,
als sie sich ihm gegenber gab er htte schon lange keinen Gedanken mehr
an sie verschwendet.
Das Mdchen brachte den Mokka herein. Frau Regina und Eggebrecht
setzten sich zu den beiden jungen Menschen an den Tisch, ohne zu
bemerken, da eine unheilvolle Spannung ber den beiden lag.
Liebevoll, mit den ihr eigenen schnen Bewegungen, versorgte Frau Regina

die kleine Tafelrunde mit dem aromatischen Getrnk. Dankbar nahm


Eggebrecht das feine Tchen aus ihren Hnden entgegen.
Wie schn, da du immer bei mir sein wirst, Regina, sagte er froh, jetzt
merke ich erst, was ich bisher entbehren mute. Es ist nur schade, da uns
unser Tchterchen wieder verlassen will. Am liebsten liee ich dich gar nicht
fort, Ulrike, und deine Muter sicher auch nicht.
Das ist sehr lieb von euch, und ich freue mich auch sehr darber, aber ich
habe versprochen, wiederzukommen. Man erwartet mich in Mnchen mit
Sicherheit.
Ist es ein besonderer Magnet, der dich mit aller Gewalt dort festhlt,
Ulrike? fragte Eggebrecht neckend.
Vielleicht..., antwortete Ulrike mit einem vielsagenden Lcheln, war es ihr
doch nicht entgangen, da Wischhusen sie bei der Frage des Onkels gespannt
ansah.
Na, Mdel, du wirst mich doch nicht gleich zum Schwiegervater machen
wollen, wo ich gerade erst Vater geworden bin? lachte Andreas Eggebrecht.
Vielleicht Vterchen. Ich knnte mir gut vorstellen, da du einen reizenden
Schwiegerpapa abgeben wirst.
*
Schwester Ulrike war wieder in Mnchen und tat eifrig und pflichtgetreu ihren
Dienst.
Der groe Ernst, der auf dem jungen Gesicht lag, fiel schon keinem
Menschen mehr auf, man hatte sich allmhlich daran gewhnt.
Unermdlich lief sie durch die weiten Gnge des Krankenhauses folgte mit
rhrender Hingabe fr ihre Kranken und sank abends todmde ins Bett, um
bald in einen bleiernen Schlaf zu verfallen.
Und wenn sich Schwester Ulrike vor der Reise etwas erholt hatte, so war
davon nicht mehr viel zu bemerken.

Im Gegenteil. Immer elender und schmaler wurde das zarte Geschpf sah
eher aus, als gehrte es zu den Patienten als zu den Pflegerinnen.
Schwester Ulrike es ist hchste Zeit, die Besucher nach Hause zu
schicken, sagte die Oberschwester etwas rgerlich, als sie das kleine
Schreibzimmer betrat, wo die junge Schwester unttig am Fenster stand und in
den Garten hinunterschaute. Wann wollen Sie denn heute fertig werden,
wenn Sie noch immer nicht Temperatur gemessen haben und die
Krankenzimmer noch voll fremder Leute sind? Schon halb fnf eine halbe
Stunde zu spt.
Mit gesenktem Haupt lie die erschrockene Ulrike diesen Tadel ber sich
ergehen, was jetzt fter vorkam.
Sie merkte nicht, da die Oberschwester sie trotz des Tadels fast liebevoll
ansah.
Es war ja fast nicht mehr zu verantworten, dieses Mdchen noch arbeiten zu
lassen, dachte die alte Schwester, das Kind sah ja zum Umpusten aus.
Ulrike war schon aus dem Zimmer gegangen, als die Oberschwester immer
noch grbelnd vor sich hin blickte.
Oberleitner betrat den kleinen Raum und sah die Schwester in ihrer
Versunkenheit.
Aber Oberschwester Gertrud so in Gedanken? Das kennt man ja gar nicht
von Ihnen, meinte er lchelnd.
Ach, du lieber Himmel, Herr Doktor, kommen Sie etwa schon zur Visite?
rief die Angeredete ganz entsetzt.
Ware denn das so schlimm?
Ja, gewi, wir sind doch noch gar nicht fertig mit den Patienten. Noch nicht
einmal gemessen. Schwester Ulrike ...
Was ist mit ihr? fragte der Arzt hastig.
Wir drfen sie nach meiner Ansicht nicht mehr arbeiten lassen. Ich wei

nicht, was ihr fehlt aber sie ist ja so furchtbar elend, da ich jeden Augenblick
darauf warte, da sie uns buchstblich umkippt.
Sie haben recht, Schwester Gertrud wir drfen da wohl nicht lnger
zusehen, wenn wir nicht unabsehbare Folgen heraufbeschwren wollen.
Und was wollen Sie tun, Herr Doktor?
Zunchst einmal mit ihr sprechen und wenn das nicht hilft, mu ich, so
leid es mir tut, den Professor um eine Entscheidung bitten.
Ja das wird das beste sein, sagte die alte Schwester und begann
Wsche aus dem groen Schrank zu nehmen.
Ich gehe inzwischen nach Station vier und mache da erst Visite, rief ihr
Oberleitner schon im Hinausgehen zu.
*
Noch am selben Abend, als alle Patienten versorgt waren, kam Oberleitner in
das Schreibzimmer, wo Schwester Ulrike wie immer noch sa und den Schlu
machte. Die anderen Schwestern waren schon lngst fort.
Immer noch unermdlich, Schwester Ulrike? fragte der junge Arzt
freundlich.
Ich bin gleich fertig, Herr Doktor, gab Ulrike zurck.
Mit dem forschenden Blick des Arztes beobachtete Oberleitner das junge
Mdchen bei seiner Arbeit. Und was er sah, besttigte ihm die Befrchtung der
Oberschwester. Jeder Handgriff, das Aufrumen einiger Instrumente alles
geschah zerfahren, ohne berlegung.
Es war wirklich hchste Zeit, da etwas unternommen wurde, um dieses
junge Geschpf vor sich selbst zu bewahren.
Schwester Ulrike, wann wollen Sie eigentlich in Urlaub gehen? fragte er
zunchst diplomatisch.
In Urlaub ich? kam es ganz erstaunt zurck. Aber Herr Doktor, ich war
doch erst fort, als meine Mutter heiratete, und auerdem, ich habe jetzt noch

keine Lust, Urlaub zu nehmen.


Sie sollten es aber doch tun, Schwester, Sie haben es wirklich ntig,
entgegnete Oberleitner herzlich.
Bitte, Herr Doktor verschonen Sie mich damit. Ich kann das nun wirklich
nicht mehr hren dieses ewige Gerede, da ich elend sei und so. Schlielich
mu ich ja am besten wissen, ob ich mich gesund fhle oder nicht. Und ich
fhle mich gesund! setzte sie fast trotzig hinzu.
Und das mchte ich gerade bezweifeln, Schwester Ulrike, erwiderte der
Arzt langsam. Sie mgen krperlich und organisch gesund sein aber mit
Ihren Nerven sind Sie buchstblich und vollstndig auf dem Hund, wie man so
sagt.
Sind Sie mit meiner Arbeit nicht mehr zufrieden? kam es tonlos von den
zitternden Lippen des Mdchens, dessen Augen wie erloschen blickten.
Wer sagt denn, da jemand mit Ihrer Arbeit nicht zufrieden ist, Schwester
Ulrike, begtigte der junge Arzt, in dem ein unendliches Mitleid mit diesem
zarten Menschenkind aufstieg. Sie machen es mir wirklich schwer.
Schwester Ulrike brach in ein leises, verzweifeltes Weinen aus, das den
Mann restlos erschtterte ihn, der ihr alles Leid htte abnehmen mgen.
Sie Sie wollen mir auch noch meine Arbeit fortnehmen das Letzte
noch fortnehmen, kam es abgebrochen ber die blassen Lippen.
Oberleitner legte mit zarter Gebrde seinen Arm um ihre Schulter. Sie lie es
geschehen schien es gar nicht zu bemerken.
Was reden Sie da Sie Kind Sie ganz dummes, kleines Mdchen?
sprach er mit unendlich weicher Stimme auf das weinende Mdchen ein.
Niemand will Ihnen Ihre Arbeit wegnehmen nur gesund sollen Sie erst
wieder werden, die alte, frhliche Ulrike sein und dann drfen Sie wieder
arbeiten, soviel Sie wollen,
So hren Sie doch endlich auf! Ungestm machte sich die junge
Schwester frei und schttelte seinen Arm ab. Merken Sie denn nicht, da Sie

mich fortgesetzt qulen? Lassen Sie mich doch in Ruhe und lassen Sie mir
meine Arbeit, mehr will ich nicht! Und damit lief sie, als wrde sie gejagt,
hinaus.
Sehr niedergeschlagen blieb der junge Arzt zurck das war ja noch viel
schlimmer, als er dachte.
*
Vllig verstrt suchte Schwester Ulrike ihr Zimmer auf, nachdem sie gesehen
hatte, da kein Licht brannte und Schwester Gerda sicher noch im
Gemeinschaftsraum war. Sie konnte jetzt keinen Menschen ertragen.
Wie ein Mhlrad gingen ihr die Gedanken im Kopf herum in dem armen
Kopf, der so unertrglich schmerzte, da man kaum denken konnte.
Das kam aber nur davon, weil man sie nicht in Ruhe lie, weil sich dieser Dr.
Oberleitner um Dinge kmmerte, die ihn absolut nichts angingen. Sollte er
seine Patienten behandeln, soviel er wollte aber sie sollte er ungeschoren
lassen! Jetzt hatte sie nur diese grlichen Kopfschmerzen von seinen
rztlichen Bemhungen.
Nicht mehr arbeiten wie der sich das dachte! Wo doch die Arbeit der
einzige Trost und Halt fr sie war. Wenn man ihr die Arbeit nahm, dann wre es
erst ganz aus mit ihr ganz bestimmt.
Und deshalb wrde sie jetzt auch ein Schlafmittel nehmen, damit sie gleich
schnell einschlief, und dann wollte sie es ihm aber morgen zeigen und der
Oberschwester auch, wie sie arbeiten konnte.
Am anderen Morgen wachte Schwester Ulrike trotz des starken Schlafmittels
oder vielleicht gerade deshalb wie zerschlagen auf. Ihre Zimmergenossin,
Schwester Gerda, hatte sie richtiggehend wachrtteln mssen.
Wirre Trume hatten Ulrike gepeinigt, nur schwer vermochte sie sich in der
Wirklichkeit zurechtzufinden. Ganz allmhlich nur vermochte sie zu
unterscheiden, was Traum und wirkliches Leben war.
Dann erwachte jedoch eine verzweifelte Energie in ihr. Derselbe Gedanke,

mit dem sie eingeschlafen war, erfllte sie wieder, ja sie hatte sich geradezu
darin verbissen.
Und wirklich ging es heute besser als sonst. Man mu nur richtig wollen,
dachte die junge Schwester, dann geht es auch. Wollen mu man!
Wenn sie jedoch einen Blick in den Spiegel geworfen htte, der im
Schreibzimmer ber dem Waschbecken hing, dann htte sie wohl selbst
gesehen, was sie dieses Wollen kostete.
Maskenhaft starr war das schmale Gesicht, die Augen bergro und
glanzlos, mit tiefen, dunklen Ringen darunter, der schngeschwungene Mund
fast farblos, fest zusammengekniffen.
Besorgt musterte die Oberschwester immer wieder dieses entsetzlich elende
Gesicht und war froh, da sie bereits mit dem Arzt gesprochen hatte.
Es war zu dumm, da es heute so besonders viel zu tun gab, denn es war
Fhn, der machte viele Patienten unruhig und bereitete oft den rzten
unliebsame berraschungen. Deshalb operierte der Professor an solchen
Tagen nur, wenn es sich durchaus nicht aufschieben lie.
Frher als sonst war er daher heute fertig und kam gerade mit einigen rzten
an der Oberschwester, die mit Schwester Ulrike im Gang etwas besprach,
vorbei. Er blieb stehen und sah die Schwester scharf prfend an, dann sagte er
freundlich:
Kommen Sie doch bitte heute nachmittag sagen wir gegen drei Uhr, zu
mir, Schwester Ulrike. Ich mchte etwas mit Ihnen besprechen.
Ulrike nickte nur stumm, whrend ein fast verchtlicher Blick Oberleitner traf.
Er hatte es also nicht lassen knnen und offenbar ihretwegen mit dem
Professor gesprochen.
*
Der Professor sah Ulrike mit besorgtem Blick und griff nach ihren Hnden.
Was machen wir nun mit Ihnen, mein Kind? Sie sind tatschlich
erholungsreif. Herr Dr. Oberleitner hat nicht zuviel gesagt. Hm der Fhn

macht Ihnen heute sicher auch zu schaffen, nicht wahr?


Ulrike wehrte ab.
Ich spre nicht das geringste, Herr Professor, behauptete sie fest, obgleich
sie sich wie zerschlagen fhlte.
Es fllt mir schwer, Ihnen das zu glauben, meinte der alte Arzt ernst, wenn
auch voller Gte. Nun werden Sie mir einmal sagen, was Ihnen so viel
Kummer macht, da Sie darber vollstndig zugrunde gehen, sagte der alte
Herr gtig und fhrte die Willenlose zu einem Stuhl, auf den sie sich gehorsam
setzte, whrend er ihr gegenber Platz nahm.
Nervs verflocht das junge Geschpf die Hnde ineinander, wagte nicht
aufzublicken und sagte tonlos: Ich habe keinen Kummer.
Mein liebes Kind so wenig ich es ausstehen kann, wenn Menschen ihr
Herz auf der Zunge tragen, ebensowenig schtze ich es, wenn sich jemand
systematisch zugrunde richtet, weil er alles in sich hineinfrit und nicht einmal
seinem Arzt gegenber den Mut zu einem offenen Wort hat. Und deshalb mu
man Ihnen auch gegen Ihren Willen helfen.
Voller Entsetzen sahen die bergroen Augen des Mdchens ihn an. Was
was kam nun? Wollte man sie nach Hause schicken?
Sie Angsthase, begtigte der Arzt, der ahnen mochte, was in der jungen
Seele vorging, ist es denn so schlimm, wenn wir Sie einmal ein paar Tage ins
Bett legen, damit Sie sich einmal grndlich ausschlafen? Was glauben Sie,
dann sieht die Welt auf einmal ganz anders aus, das haben schon viele Leute
erfahren und waren froh darber. Und dann werden wir einmal weitersehen.
Vielleicht sehen Sie es dann selbst ein, wie unvernnftig Sie gewesen sind und
holen sich bei mir einen langen Urlaub sagen wir vier Wochen. Und wenn Sie
dann wiederkommen, dann sind Sie wieder solch ein frhliches und tapferes
Kerlchen, wie Sie vor einem Jahr waren. Recht so?
Ergeben nickte Schwester Ulrike. Man wrde ja doch tun, was man wollte,
ohne sie zu fragen.

Na also das gefllt mir, Kindchen. Und nun werden wir die gute Schwester
Gertrud rufen, die Sie hier auf der Station in ein schnes Zimmer und ins Bett
bringen wird. Da knnen Sie klingeln, wenn Sie etwas wollen, denn im
Schwesternhaus wren Sie zuviel allein. Und damit schritt er auch schon zur
Tr und winkte die Schwester, die mit Dr. Oberleitner in ehrlicher Sorge
drauen wartete, herein.
Sie bringen unsere Schwester Ulrike jetzt in ein schnes Bettchen,
Schwester Gertrud, und dann wird sie erst einmal schlafen, bis die Guckerln
wieder blank sind, sagte er betont leicht. Er blieb so lange im Schreibzimmer,
bis ihm die alte Schwester meldete, da ihr Sorgenkind im Bett wre.
So, und nun noch ein Schlafmittel. Sie wissen, die bliche Dosis zur
Schlaftherapie etwas anderes knnen wir im Augenblick nicht machen,
erklrte der Arzt ruhig.
Als er wenig spter in das kleine Zimmer schaute, lag die junge Schwester
schon in tiefem Schlaf, ohne da sie sich noch gegen die berrumpelung
gestrubt htte.
*
Man hatte sich in der Klinik nun schon daran gewhnt, da Dr. Wischhusen
viel ernster als frher geworden war. Selbst Schwester Helene, die ihn noch
immer unvermindert liebte, hatte es aufgegeben, zu ergrnden, weshalb der
junge Arzt so finster ja wirklich, man konnte es fast finster nennen
geworden war. Nur bei seinen Patienten zeigte er ein freundliches Lcheln, mit
dem er sich aller Herzen gewann.
Manchmal verlachte sich Wischhusen jedoch selbst, da er einem Mdchen
nachtrauerte, das absolut nichts von ihm wissen wollte.
Seine einzige Zerstreuung war und blieb der Sport. Fast jeden Morgen ritt er
aus, wenn noch der Tau an den Grsern hing und es selbst in der Nhe der
Grostadt noch still und ruhig war.
Dann hielt er manches Zwiegesprch mit dem guten Erlknig, den er jetzt

immer ritt, als knne ihm das treue Tier Auskunft geben ber seine einstige
Herrin.
Dr. Wischhusen war gerade fertig mit dem Verbinden und suchte nun den
Onkel in seinem Zimmer auf. Um diese spte Vormittagsstunde machten sie
meistens zusammen eine kleine Zigarettenpause und besprachen dabei ihre
gemeinschaftliche Arbeit. Manchmal kamen auch andere Herren, drei jngere
Assistenten, hinzu.
Heute sa der Onkel allein, hatte eine Zigarre in der Hand, an der er zu
ziehen verga, und schien ber eine sehr ernsthafte Sache nachzudenken.
Das war nichts Ungewhnliches.
Pltzlich sprang er auf und ging mit einigen groen Schritten in dem Zimmer
auf und ab. Auch das war nichts Ungewhnliches.
Ulrike ist erkrankt, Reginas Kommen dringend erwnscht, sagte er ganz
unvermittelt.
Wie elektrisiert sprang Wischhusen auf. Es war ihm, als drcke ihm eine
eisige Faust das Herz zu ganz fest zu.
Um Gottes willen, Onkel, was ist ... Er vermochte nicht weiterzusprechen,
die Stimme versagte ihm.
Nichts Lebensgefhrliches wie man uns telegrafiert, aber mehr wissen wir
auch noch nicht, gab Eggebrecht Auskunft, ohne da ihm die hochgradige
Erregung des Neffen auffiel.
Wird wird Regina fahren? fragte Wischhusen gespannt. Er nannte die
Tante beim Vornamen, da sie kaum zehn Jahre lter war als er.
Selbstverstndlich. Sie wird gleich hier sein, dann wollen wir in Mnchen
anrufen. Ich kann ja jetzt nicht hinbergehen, weil ich gleich eine Besprechung
habe du weit ja.
Im gleichen Augenblick wurde hastig die Tr geffnet, und Frau Regina trat
ein.
Oh, Andreas, schluchzte sie und lehnte sich ganz fest an den geliebten

Mann, ohne zu beachten, da der Neffe dabei war.


Nun mal ruhig ruhig, meine Regina, sprach Eggebrecht mit dunkler
Stimme. Du sagst ja selbst, da es nicht lebensgefhrlich ist. Zeig mir doch
bitte einmal das Telegramm.
Regina reichte ihm das Papier.
Hm Professor Breuning hat es selbst abgeschickt nun, wir werden ja
gleich sehen. Damit ging er auch schon zum Telefon und verlangte die
Verbindung mit Mnchen.
Sehr bald schon war die Verbindung da.
In unerhrter Spannung saen Frau Regina und Wischhusen daneben,
lauschten angstvoll auf jedes Wort, mit dem Eggebrecht antwortete.
Als er den Hrer auflegte, sah sein Gesicht schon bedeutend entspannter
aus.
Keine Sorge, Regina, dazu ist wirklich kein Grund. Ulrike ist einfach total
berarbeitet und steckt in irgendeiner schweren seelischen Depression, deren
Grund niemand kennt. Da sie sich strubte, in Urlaub zu gehen, hat man sie
nun einfach eingeschlfert und behandelt sie zunchst mit Schlaftherapie
das einzig mgliche in solchen Fllen. Da man dich ruft, hat nur den Grund,
Ulrike wrde sich vielleicht dir gegenber aussprechen, damit man die Ursache
der Depression findet.
Frau Regina atmete etwas erleichtert auf. Es war zwar schlimm genug, aber
nicht so schlimm, wie sie gefrchtet hatte.
Auch Wischhusen fhlte sich etwas befreit, wenn auch seine Gedanken
sofort unruhig zu arbeiten begannen, als knne er das Rtsel lsen, das der
Erkrankung Ulrikes zugrunde lag.
Dann wollen wir doch gleich einmal sehen, wann du am besten fhrst,
Regina, sagte Eggebrecht und wollte erneut nach dem Telefon greifen.
Wre es nicht das beste, wenn ich Regina hinbringen wrde? sagte der
Neffe schnell. Das wre sicher bequemer fr sie und auerdem auch fr

Ulrike, falls wir sie gleich mitnehmen knnen.


Das leuchtet mir ein, Hansjrg, stimmte Eggebrecht zu. Auerdem wre
es mir eine Beruhigung, wenn ich dich bei Regina wei.
Ich danke euch, ihr Lieben, sagte Frau Regina warm und griff nach der
Hand ihres Gatten. Es ist so schn, eure Frsorge zu spren.
Aber Regina nun mach nur keine Geschichten, wehrte Eggebrecht ab.
Das ist doch selbstverstndlich.
Aber Regina wute, da es gar nicht so selbstverstndlich war sie hatte es
schon einmal ganz anders erlebt.
Schnell wurde noch einiges ber die Reise gesprochen, und dann ging
Regina mit Wischhusen hinber in die Villa, um in Eile die Vorbereitungen fr
die Fahrt zu treffen. Man wollte keine Stunde verlieren.
*
Es war schon fast Nacht, als Frau Regina mit Wischhusen in Mnchen
ankam, zu spt, um noch zu Ulrike zu fahren.
Sie suchten deshalb gleich ein Hotel auf, wo sie einen kleinen Imbi
einnahmen und dann sofort, nachdem sie noch Andreas Eggebrecht
telefonisch ihre Ankunft gemeldet hatten, ihre Zimmer aufsuchten.
Am anderen Morgen fuhren sie gleich nach dem Frhstck in das
Krankenhaus, denn nun hatte Frau Regina keine Ruhe und Wischhusen
noch viel weniger, wenn er sich auch bemhte, das zu verbergen.
Ulrike schlief noch immer.
Bleich und eingefallen lag sie in den Kissen seltsam spitz das zarte
Gesichtchen, das alle jugendliche Rundung verloren hatte.
Frau Regina brach drauen in Trnen aus das hatte sie nicht erwartet, ihr
schnes, gesundes Kind so furchtbar verndert zu sehen.
Nur schwer gelang es Wischhusen, die erschtterte Frau zu trsten, war er
doch selber malos erschrocken.

Es war beinahe eine Wohltat, als der Professor zu ihnen in das rztezimmer
kam, in das sie die Oberschwester gefhrt hatte.
Der alte Arzt war sehr erstaunt, als er auch Wischhusen sah. Als er aber die
Zusammenhnge erfuhr, war er sehr zufrieden.
Dann knnen wir ja schlielich den Transport wagen, gndige Frau, sagte
er zu Regina. Da hat ja Schwester Ulrike auf dem ganzen Weg, wenn es
notwendig sein sollte, was ich aber nicht glaube, rztliche Betreuung.
Und dann erzhlte er den aufmerksam Lauschenden alles, was er wute
und auch, was er vermutete als Ursache fr die schwere Depression der
jungen Schwester.
Wir hoffen nun sehr, gndige Frau, da es Ihnen als Mutter gelingen wird,
unsere Schwester Ulrike zum Sprechen zu bewegen, denn es tut uns
auerordentlich leid, da dieses tchtige Menschenkind sich, wie man wohl
annehmen kann, in eine Sackgasse verrannt hat, die der jungen Seele
ausweglos erscheint.
Dann besprachen die beiden rzte noch einige Fragen, den Transport und
die Behandlung der Kranken betreffend, da man jede unntige Erregung
vermeiden wollte.
Frau Regina sa stumm dabei, sie hrte gar nicht mehr, was gesprochen
wurde. Ihre Gedanken waren ganz bei ihrem Kind.
Die Herren erhoben sich und rissen damit die grbelnde Frau aus ihren
Gedanken.
Mit herzlichen Worten verabschiedete sich der Professor, und dann gingen
Regina und Wischhusen wieder in das kleine Zimmer, wo Ulrike immer noch
schlafend lag.
Still war es in dem kleinen Zimmer, unheimlich still.
Nach langer Zeit, es mochten zwei Stunden vergangen sein, regte sich etwas
in dem weien Bett. Ein zitternder Seufzer war zu hren, die Hnde glitten
unruhig ber die Decke.

Sogleich erhob sich Frau Regina, whrend Wischhusen an das Fenster trat,
damit der Blick des jungen Mdchens, das zu erwachen schien, nicht sogleich
auf ihn fallen wrde. Er wute ja leider nur zu gut, da Ulrike von seiner
Anwesenheit alles andere als entzckt sein wrde.
Das Herz schlug Frau Regina bis zum Hals, als sie wartend am Bett stand
vorsichtig hielt sie die unruhigen Hnde fest. Langsam schlug die Kranke die
Lider auf. Dunkel und matt waren die Augen noch ohne Blick, als wre die
junge Seele noch ganz weit fort.
Angstvoll schaute Frau Regina in die Augen ihres Kindes.
Ulrike Riekele, flsterte sie mit vor Erregung heiserer Stimme, aber kein
freudiges Aufleuchten in den traurigen Augen, nur etwas bewuter wurde der
Blick.
Mutti du? Wie kommst du hierher? Langsam, ganz langsam sprach die
Kranke, da es die Mutter erschtterte und sie Mhe hatte, ihre Trnen
zurckzuhalten. Sie wute nicht, da Ulrike noch zu sehr unter dem Einflu
des starken Schlafmittels stand und sich in einem halben Dmmerzustand
befand.
Man schrieb uns, da du krank bist, mein Kind, und da bin ich gleich
gekommen.
Krank ich wei nicht wieso bin ich krank? fragte das junge Mdchen
mit schwerer Zunge.
Nun jeder Mensch wird einmal krank, mein Riekele, das ist ja nicht so
schlimm. Und deshalb bin ich ja hier, da ich mein Kind wieder gesund
pflege, sprach die Mutter weich und streichelte das blasse Gesicht.
Jetzt werde ich dich erst einmal mit nach Hause nehmen, mein
Herzenskind, sagte Regina und mhte sich, recht hoffnungsfroh zu sprechen.
Nach Hause? Ja? Ulrike schien zu versuchen, sich Klarheit zu verschaffen,
den Schleier, der ber ihrem Denken lag, zu durchdringen.
Hier ist auch noch jemand der dir guten Tag sagen will, mein Riekele,

sagte Frau Regina in munterem Ton und winkte dem Mann, der reglos immer
noch am Fenster stand.
In die Augen Ulrikes trat ein unruhiger Ausdruck, als Wischhusen zu ihr trat
und, ihre Hand ergreifend, mit weicher Stimme sprach:
Ja, Ulrike ich bin gekommen, damit deine Mutter nicht allein mit solch
einem kranken Hhnchen die weite Fahrt machen mu.
Bei diesen Worten lichtete sich das Dunkel etwas, das ber dem Denken
Ulrikes lag sein Anblick machte sie etwas wacher.
Ich will aber gar nicht fahren. Weshalb soll ich krank sein? Es schien, als
prfe sie die Gesundheit ihrer Glieder, whrend sie das fragte und sich dabei
streckte.
Das bleiche Gesicht wurde abweisend.
Ich wei nicht, was das eigentlich alles soll? Mutti bitte, geht hinaus, ich
mchte mich anziehen, sagte Ulrike deutlich verrgert, noch bevor ihr eine
Antwort auf ihre letzte Frage geworden war.
Nein, mein Kind, du wirft jetzt nicht aufstehen, sondern bleibst hbsch brav
im Bettchen liegen, bis wir abreisen knnen. Sei lieb ...
Ich will aber gar nicht nach Hause ich will hierbleiben, kam es fast mit
alter Heftigkeit ber die blassen Lippen.
Aber Kind, Liebes, du machst mir wirklich Kummer, sagte Frau Regina
ratlos, wahrend Wischhusen zurcktrat. Er htte wissen mssen, da sein
Erscheinen die Kranke aufregen wrde, und ohne da sie es merkte, drckte
er auf die Klingel.
Wenig spter trat Oberschwester Gertrud ein und wnschte Ulrike einen
guten Morgen. Mit einem Blick hatte sie sich mit Wischhusen verstndigt.
Na heute sehen wir schon wieder anders aus, Schwester Ulrike. Und jetzt
wird unser krankes Putthhnchen erst einmal etwas essen, nicht wahr? Und
damit eilte sie, begleitet von dem jungen Arzt, wieder hinaus.

Was sagen Sie nur dazu, Herr Doktor? fragte die alte Schwester
bekmmert.
Der Gefragte zuckte die Schultern. Es ist mir auch unverstndlich,
Schwester Gertrud. Aber lassen Sie die Kranke nun essen, und dann mu sie
gleich wieder ihre Dosis bekommen. Wir werden ohnehin Schwierigkeiten
haben, wenn wir mit ihr abfahren wollen. Sie will nmlich nicht.
Schauderhaft, wenn sich Menschen nicht helfen lassen wollen, sagte die
Schwester bedrckt, dann raffte sie sich aber in ihrer resoluten Art schnell
wieder auf und verschwand in der Teekche, um das Frhstck zu richten.
*
Seit vierzehn Tagen war nun Ulrike schon daheim. Der Mai machte in diesem
Jahr seinem Namen wirklich alle Ehre. Er brachte wundervolle Sonnentage mit
und verschwendete sich schier in einem berma des Blhens.
Fast die meiste Zeit des Tages verbrachte Ulrike im Garten, wo sie an einem
schattigen Pltzchen im Liegestuhl lag. ohne da sie es merkte, immer treulich
bewacht von Frau Regina oder der frheren Wirtschafterin, die Eggebrecht
gebeten hatte, zur Untersttzung seiner Frau fr einige Zeit zu kommen, was
die treue Seele auch gern getan hatte.
Krperlich hatte sich Ulrike schon wieder gut erholt. Wenige Tage des
Dauerschlafes hatten gengt, da ihr Gesicht sich wieder rundete.
Die schwere Depression war zwar geschwunden, aber immer noch lag ein
ungewhnlicher Ernst auf dem lieblichen Gesicht. Man konnte nur hoffen, da
mit dem Zunehmen der krperlichen Krfte die junge Seele auch wieder
erstarken wrde und die Kraft fnde, das unbekannte Leid, an dem sie krankte,
zu berwinden.
Heute war Sonnabend, da hatten die Herren am Nachmittag frei und saen
nun behaglich im Garten unter dem groen Kastanienbaum, von dem dann
und wann ein leichter Bltenregen herunterrieselte.
Einladend war der Kaffeetisch gedeckt, und jetzt kam auch schon Frau

Regina mit dem duftenden Getrnk vom Hause hergeschritten.


Frau Regina hatte die kleine Tafelrunde mit Kaffee und Gebck versorgt, das
die alte Wirtschafterin so hervorragend zu backen verstand, wie man
anerkennend feststellte.
Da kam auch schon Frau Lisa und brachte die Post an, denn es war fr den
Hausherrn ein Einschreibebrief dabei, den er quittieren mute.
Etwas besorgt schaute Frau Regina auf, da Frau Lisa nicht daran gedacht
hatte, da sie zuerst die Post sehen wollte, die fr ihre Tochter kam, denn
Ulrike beugte sich schon interessiert zu ihrem Stiefvater hinber, ob etwas fr
sie dabei sei.
Eggebrecht gab dem jungen Mdchen ein groes, steifes Kuvert eine
Drucksache, wie Frau Regina etwas beruhigter feststellte.
Ulrike zog die dicke Karte aus Btten heraus klappte sie auf und schaute,
nachdem sie gelesen hatte, fast entsetzt auf Wischhusen.
Frau Regina und Hansjrg Wischhusen wurden aufmerksam der Hausherr
las bereits seinen Brief und war durch das lange Gutachten, das man ihm
bersandt hatte, jh aus seiner beschwingten Stimmung gerissen.
Nun was hast du fr Nachrichten, mein Kind ? forschte Frau Regina,
besorgt in das tatschlich erblate Gesicht blickend.
Nur eine Verlobungsanzeige , suchte Ulrike auszuweichen.
Und wer sind die Glcklichen? fragte Frau Regina
Ein scheuer Blick Ulrikes traf Wischhusen dem das nicht entging.
Helga Naumann hat sich mit dem Assessor Eisfeld verlobt, sagte sie leise.
So so die Helga, sagte die Mutter sinnend. Nun hat sie sich also
wirklich mit dem langen Gerhard Eisfeld zusammengestritten
Zusammengestritten? fragte Wischhusen erstaunt, gibt es das auch?
Dieses Brautpaar beweist es jedenfalls, meinte Frau Regina lchelnd in
das amsierte Gesicht Wischhusens blickend. Solange ich die beiden kenne,

und das ist doch nun schon eine lange Zeit, haben sich die beiden gestritten.
Wir Eltern haben oft ber die beiden gelacht. Stimmt's Ulrike? fragte sie die
Tochter, Besttigung heischend.
Ja Mutti , erwiderte diese gepret und senkte schnell wieder die Augen
vor dem Blick Hansjrg Wischhusens, der sie so eigenartig ansah, als wolle er
heimlich lachen und doch auch wieder so prfend
Und sie hatte nicht so ganz unrecht, mit ihrer Feststellung denn
Wischhusen hatte wirklich daran gedacht, ob es nicht doch mglich ist, da
auch sie sich einmal zusammenstreiten wrden und andererseits bewegte
ihn die Frage, weshalb Ulrike ihn so entsetzt angesehen hatte, als sie die
Anzeige las.
Irgendwie schien ihm etwas nicht zu stimmen. Oder war es nur Zufall, da sie
ihn ansah, als sie fr einen Augenblick aus der Fassung gebracht worden war?
Wieder zog ein dunkler Schatten ber das Gesicht des Mannes.
Eggebrecht faltete nun sein Gutachten zusammen und beteiligte sich wieder
an der Unterhaltung.
Wenig spter erhob sich Ulrike und schritt, nachdem sie sich leise
entschuldigt hatte, tiefer in den Garten hinein. Sie mute sich erst ber die
gnzlich vernderte Situation klarwerden und hatte das dringende Bedrfnis,
allein zu sein.
Noch konnte sie es gar nicht fassen, da nicht Wischhusen der Mann war,
den Helga Naumann liebte. Sie hatte sich so in diesen Gedanken verrannt,
stndig davor gezittert, da sie sich so schnell gar nicht damit abfinden konnte,
da alles anders geworden war.
Hatte sie sich alles nur eingebildet.
Wie unsinnig begann ihr Herz zu klopfen, als sie das dachte. Wenn all ihr
Leid, all ihre Qual unsinnig gewesen wren!
Aber sogleich rief sie sich selbst zur Ordnung. Was hatte sich denn fr sie
gendert? Deshalb besa sie noch immer nicht die Liebe des Mannes, dem ihr

ganzes Herz gehrte.


Es knnte doch aber sein, flsterte eine feine Stimme in ihrem Herzen.
Na, das wre! prostete der Verstand. Schmst du dich denn gar nicht ein
bichen, Ulrike?
Aber er ist doch jetzt auch Muttis Neffe eigentlich mte ich sogar etwas
netter zu ihm sein suchte das Herzchen den Verstand zu erweichen.
Na meinetwegen, aber nur ein ganz kleines bichen. Vergi nicht, da du
ein Mdchen bist, das sich einem Mann nicht an den Hals werfen darf. Denke
daran sonst mte ich mich deiner schmen.
*
In der nchsten Woche schien es so, als lebe Ulrike wieder auf.
Sie nahm wieder strkeren Anteil an ihrer Umgebung, war nicht so in sich
selbst versunken, wie bisher. Auch die Augen schauten entschieden
hoffnungsfroher in die Welt und strahlten wie frher.
Manchmal beteiligte sie sich auch etwas lebhafter an der Unterhaltung nach
Tisch oder am Abend, wenn man noch gemtlich beisammen sa, und wich
auch Wischhusen nicht mehr so ngstlich aus.
Offenbar hatte doch das kleine Herz den Sieg ber den khl wgenden
Verstand davongetragen.
Voll tiefer Freude begrte Frau Regina die Vernderung ihres Kindes, wenn
sie sich auch htete, ein Wort darber zu sagen. Und mit ihr freuten sich
Eggebrecht und Wischhusen.
Hansjrig grbelte oft, wodurch diese augenfllige Wandlung herbeigefhrt
sein mochte, aber seufzend gab er es immer und immer wieder auf. Sie war
und blieb ein groes Rtsel fr ihn, die kleine Ulrike Fahrenkamp!
Ihre erwachende Zutraulichkeit erfllte ihn zwar manchmal mit einem
ungeheuren Glcksgefhl, aber das hielt nie lange an. Zu oft war er schon
enttuscht worden.

Deshalb kam er dem jungen Mdchen auch in keiner Weise entgegen,


sondern ging nur auf ihre etwas aufgeschlossenere Art ein, mehr nicht.
Sein Herz hielt er mit beiden Hnden fest nicht ein Blick verriet dem
Mdchen, was in ihm vorging.
An einem wundervollen Junimorgen sa die kleine Familie morgens im
Garten beim Frhstck. Noch funkelte der Tau auf den Grsern, aber die Vgel
sangen in den Zweigen ihr jubelndes Lied, Rosen blhten berall. Golden
stand die Sonne am Himmel und verhie einen schnen Tag.
Jetzt mte man wieder reiten knnen, meinte Ulrike versonnen, das
mte herrlich sein.
Aber das wrde sich ja wohl machen lassen, sagte Eggebrecht freundlich,
der sich mit seiner Frau freute, da sich Ulrike wieder mehr dem Leben
zuwandte. Du knntest dir doch ein Pferd leihen. Soviel ich wei, hat der Klub
fr solche Zwecke Pferde.
Das wre nicht ntig, sagte Wischhusen ruhig. Ulrike kann eines von
meinen Pferden reiten, wenn sie mag,
Meine Pferde, wie das klingt, lachte Ulrike, als ob der Herr Doktor einen
ganzen Marstall htte. Sie verstand es immer nach recht gut, die direkte
Anrede zu umgehen. Aber ich wrde gern von dem Angebot Gebrauch
machen, wenn ich dem gestrengen Herrn nicht zu wild reite.
Ein dunkles Rot berflog das Gesicht Hansjrg Wischhusens.
Ich hoffe doch nicht, sagte er kurz.
Ulrike prete die Lippen fest zusammen.
Dann knntet ihr ja morgen frh zusammen ausreiten, mischte sich Frau
Regina ins Gesprch, die jeden Wunsch Ulrikes, der dazu beitragen konnte,
sie innerlich mehr und mehr gesunden zu lassen, immer lebhaft untersttzte.
Vielleicht knnte man ja auch wieder ein Pferd kaufen.
Das ist nicht notwendig, Mutti, so oft werde ich nicht reiten, wehrte Ulrike
auch sogleich ab.

Die kurze Antwort Wischhusens hatte sie wieder ganz mutlos gemacht, und
sie dachte daran, da sie ja doch bald wieder das Schwesternkleid anziehen
wrde.
Im stillen tadelte sie sich, da sie berhaupt etwas vom Reiten gesagt hatte.
Da hatte er sich nur verpflichtet gefhlt, ihr eins seiner Pferde zur Verfgung zu
stellen, obgleich er es bestimmt nicht gern tat. Da sie so tricht sein konnte.
Forschend blickte sie deshalb am Abend in das Gesicht des Mannes, als er
sie bat, sich am nchsten Morgen fr einen gemeinsamen Ritt bereit zu halten.
Wischhusen pflegte schon um sechs Uhr zu reiten, damit er rechtzeitig in die
Klinik kam.
*
Ein wundervoller Morgen war angebrochen, als Ulrike an der Seite
Wischhusens im Auto zum Reitstall fuhr.
Es wurde wenig gesprochen auf dieser kurzen Fahrt.
Etwas erregt betrat Ulrike den Pferdestall. Das Wiehern der Pferde, der herbe
Geruch, der aus den geffneten Tren drang, rief liebe Erinnerungen in ihr
wach.
Und dann schritt sie mit Wischhusen an den Pferdeboxen entlang hier und
da stehenbleibend, bis ihre Augen einen Namen lasen ...
Erlknig, sagte sie fast schluchzend, wahrend ihr die Trnen in die Augen
stiegen, und da umschlang sie auch schon den Hals des Tieres und drckte
ihren Kopf fest daran, whrend Erlknig frhlich wieherte und sein einstiges,
schmerzlich vermites Frauchen beschnupperte.
Mein Erlknig lieber alter Kerl, du , kam es bebend von ihren Lippen.
Und dann schaute Ulrike nach dem weien Schild sie hatte nur den Namen
des Tieres gelesen nicht mehr.
Erlknig, stand auf dem weien Schild und darunter, mit kleinerer Schrift:
Besitzer Dr. Wischhusen.

Ulrike erblate, suchte die Augen des Mannes, der still den Vorgngen
gefolgt war und dessen Herz ein paar dumpfe Schlge tat, als er die Erregung
des jungen Mdchens sah.
Erlknig er gehrt
Ohne sich zu rhren, stand Wischhusen da, nur seine Augen redeten ernst
und zwingend.
Er gehrt dir? fragte das Mdchen scheu, das Du gebrauchend, das er
ihr gewissermaen abgefordert hatte, als er nicht antwortete. Ulrike war
innerlich zu tief ergriffen, als da sie eine scherzhafte Umgehung der Anrede
htte gebrauchen mgen, nichts weiter fiel ihr ein, als das bisher so ngstlich
gemiedene Du.
Ein Aufatmen ganz tief, ging durch die Gestalt des Mannes. Heller blickten
die Augen, als er antwortete:
Ja, Ulrike, der arme Kerl tat mir leid. Er sollte zum dritten Mal verkauft
werden in kurzer Zeit. Als ich zufllig davon hrte, entschlo ich mich, Erlknig
zu erwerben.
Armer, lieber Kerl, sagte Ulrike schmeichelnd und klopfte dem Pferd auf
den Hals. Wollte dich niemand behalten? Und dann drehte sie sich
Wischhusen zu und sagte mit offenem, ernstem Blick, whrend sie ihm die
Hand reichte:
Ich danke dir Hansjrg, fast unhrbar setzte sie seinen Namen hinzu.
Mit krftigem Druck ergriff der Mann die zarte Mdchenhand.
Gewaltsam ri er sich zusammen konnte aber nicht verhindern, da die
Hoffnung bermchtig in ihm aufkeimte, da es doch noch ein Glck fr ihn
geben knnte ein Glck, das ihm Ulrike Fahrenkamp, seine geliebte Feindin,
vielleicht schenken wrde.
Willst du ihn reiten, deinen Erlknig? fragte er leise.
Wenn ich darf? gab sie zurck.

Deshalb habe ich ihn ja deshalb habe ich es dir ja angeboten ,


verbesserte sich Wischhusen etwas verwirrt, whrend ein unglubiges
Staunen in die groen Mdchenaugen trat, die mehr und mehr in einem
wundersamen Glanz aufstrahlten.
Konnte denn das sein was er da hatte aussprechen wollen und dann
doch nicht sagte konnte es sein, da er ihretwegen Erlknig gekauft hatte?
In einem wahren Aufruhr schritt Ulrike hinter Wischhusen her, der sich schnell
abgewandt hatte und mit der Bemerkung, ihr auch seinen Doktor Faustus
zeigen zu wollen, die Stallgasse entlangschritt.
Aber der Doktor Faustus mochte ja ein sehr schnes Tier sein er wurde
auch zrtlich gestreichelt mit ihren Gedanken war die junge Ulrike aber gar
nicht dabei!
Nun, dann wollen wir einmal versuchen, wie es ist, wenn wir
zusammenreiten, sagte Wischhusen fast frhlich fhlte er doch mit groer
Sicherheit, da ihm das geliebte Mdchen in dieser Stunde nhergekommen
war als je zuvor. Ohne auf den Reitknecht zu warten, der sicher irgendwo
drauen auf dem weiten Hof sich befinden mochte, legte er mit krftigen
Bewegungen dem Pferd den Sattel auf.
Schnell lief Ulrike zurck zu ihrem Erlknig wie sie ihn bei sich noch immer
nannte, und begann ihn zu satteln, was sie als tchtige Reiterin gut verstand.
Heimlich wunderte sie sich darber, da sogar ihr alter Sattel noch in der Box
hing fast konnte man glauben es habe sich nichts verndert.
Froh trabten sie kurze Zeit spter los, dem Reitknecht, der gerade ber den
Hof gelaufen kam, mit der Gerte zuwinkend. Der Gute blieb ganz verdutzt
stehen, als er die Reiterin erkannte.
Noch nie hatte Ulrike einen Morgenritt so mit vollen Zgen genossen, wie
heute. Das langentbehrte Vergngen lie ihr Herz hher schlagen, ein frohes
Lcheln umspielte den weichen Mund, und aus dem rosigen Antlitz leuchteten
die blauen Augen in hchster Lebensfreude.

Seite an Seite trabten sie ohne zu sprechen dahin, in tiefen Zgen die reine
Morgenluft einatmend.
Doktor Faustus wurde etwas unruhig. Das arme Tier war ja in letzter Zeit so
sehr von seinem Herrn vernachlssigt worden, wurde immer nur einige
Runden tglich von dem Reitknecht in der Bahn geritten da er jetzt einmal
richtig ausgreifen wollte.
Wischhusen bemerkte sofort die wachsende Unruhe des Tieres bei dem
leichten Trab er ahnte, was in seinem guten Doktor vorging.
Was meinst du, Ulrike wollen wir? unterbrach er das Schweigen und
machte eine entsprechende Geste.
Das junge Mdchen verstand sogleich.
Das fragst du auch noch? lachte sie fast bermtig und dann, mit einem
kleinen Zuruf, trieb sie ihr Pferd an, das sofort munter zu galoppieren begann.
Ein heller, jauchender Schrei entfloh ihren Lippen als Erlknig in
gestrecktem Galopp mit ihr ber den weichen Boden und dann ber eine groe
Wiese ging. Herrgott, was ist das Leben schn! dachte Ulrike glcklich und
nicht viel anders waren die Gedanken des Mannes, der sofort der mutwilligen
Reiterin gefolgt war, als sie mit ihrem Erlknig zu galoppieren begann.
Ulrike musterte verstohlen Wischhusen, der elegant und sicher zu Pferde sa
kein Wunder, er war ja auch anerkannter, erfolgreicher Turnierreiter!
Wahrhaftig, er war schon ein Mann, der ein Mdchenherz hher schlagen
lassen konnte. Ausgezeichnet sah er in dem weien Hemd aus, dessen
Kragen offen war, und das in seiner blendenden Weie sein gebruntes
Gesicht noch dunkler erscheinen lie. Ein selten charaktervoller, mnnlich
schner Kopf, aus dem die Augen klar und zupackend in die Welt sahen.
Errtend blickte Ulrike sofort geradeaus, als Wischhusen sie ansah. Nicht
einen Blick warf sie mehr zur Seite, bis sie wieder vor dem Reitstall ankamen,
und, ehe Wischhusen helfen konnte, vom Pferd sprang.
Mit strahlenden Augen stand das zierliche Geschpf vor dem groen Mann

der wie gebannt in die jetzt in dunklem Blau schimmernden Augen blickte.
Dunkle Glut stieg in das reizende Gesicht, als ihm Ulrike jetzt trotz ihrer
Befangenheit die Hand entgegenhielt und mit warmer Stimme sagte:
Ich danke dir, Hansjrg, und hastig, als habe sie es jetzt sehr eilig,
heimzukommen, entzog sie ihm wieder ihre Hand.
Gerade wollten sie die Pferde in den Stall fhren, als auch schon der
Reitknecht herbeieilte und sie ihnen abnahm.
Na da wird sich aber der Faustus gefreut haben, da er endlich mal
wieder mitdurfte, Herr Doktor der war schon immer ganz eiferschtig auf den
Erlknig, weil Herr Doktor immer blo den geritten hat. Na und der Erlknig,
der wird sich auch mchtig gefreut haben ber das gndige Frulein Tiere
haben 'ne Seele und ein gutes Gedchtnis der hat Sie bestimmt
wiedererkannt.
Ja das hat er wohl, sagte Ulrike freundlich, und konnte doch ein leises
Schwanken in ihrer Stimme nicht unterdrcken.
Die Entdeckung, da Wischhusen sein altes, treues Pferd Erlknig zuliebe
vernachlssigt hatte, lie ihre Hoffnung immer hher steigen.
*
Mittags, nach dem Essen, suchte Ulrike wieder ihr Lieblingspltzchen im
Garten auf. Noch immer pflegte sie dort ein Stndchen zu schlafen.
Es war wirklich ein idyllischer Winkel, den sie sich da auserkoren hatte
ganz hinten am Ende des weiten Gartens. Ein bichen verwildert zwar, aber
gerade deshalb besonders schn.
Wohlig streckte sie sich aus, nachdem sie das weie Kleid sorgsam
glattgestrichen hatte. Einen Augenblick trumte sie mit offenen Augen in das
lichte Gezweig der Birken ber denen sich in seidigem Blau der Himmel
wlbte. Eintnig klang das Summen der Bienen, die Lider mit den langen,
schngebogenen dunklen Wimpern senkten sich ber die Blauaugen Ulrike
schlief.

Hansjrg Wischhusen fand heute keine Ruhe, die er sonst immer, ebenfalls
im Liegestuhl, auf dem Balkon seines Zimmers hielt, der, von der mchtigen
Krone einer Kastanie beschattet, wohltuend khl war.
Schon nach wenigen Minuten sprang er wieder auf und ging hinunter in den
Garten.
Wie unter einem Zwang suchte er den ihm bekannten Winkel auf, den Ulrike
bevorzugte.
Er htte nicht zu sagen vermocht, weshalb er Ulrike jetzt sehen wollte.
Sehnsucht, nichts als brennende Sehnsucht trieb ihn, wenigstens einen Blick
auf das geliebte Mdchen zu werfen. Fast mute er ber sich selbst lcheln,
als er, wie ein verliebter Primaner, mit vorsichtigen Schritten auf die blhende
Wildnis zustrebte.
An den Stamm einer Birke gelehnt, stand er dicht vor dem schlafenden
Mdchen und nahm das liebliche Bild in sich auf.
Wischhusen machte eine Bewegung, wollte, so heimlich wie er gekommen,
wieder gehen. Da schlug sie die Augen auf sah den Mann der unweit von
ihr stand.
Vertrumt, mit einem Ausdruck unsagbarer Innigkeit, hing ihr Blick an der
hohen Gestalt. Dann aber, wie sich besinnend, richtete sie sich hastig auf,
stand verwirrt und befangen vor ihm, dessen Augen sie nicht loslieen.
Tiefes Schweigen hing zwischen den beiden Menschen nur die Augen
fragten und antworteten. Immer drngender, immer heier brannten die Augen
des Mannes.
Ulrike , mit dunkler, fast ein wenig heiserer Stimme rief es Wischhusen.
In ihren Augen lag ein wunderglubiges Staunen.
Da hielt es den Mann nicht lnger.
Meine Ulrike! und dann hielt er die zarte Gestalt in seinen Armen.
Wie ein Hauch, so leise klang ein Ja, nichts weiter als das kleine Wrtchen

an das Ohr des Mannes, und das gengte ihm wohl.


Er stie einen unterdrckten Jubelruf aus und dann drckte er seine Lippen
ganz fest auf den jungen, roten Mund.
Mit einer Seligkeit ohnegleichen erwiderte Ulrike diesen Ku, der all ihr Leid
ins Wesenslose versinken lie, sprte sie das harte Schlagen seines Herzens.
Oh, du meine meine Ulrike, stammelte Wischhusen glckstrunken, den
Kopf des Mdchens in beide Hnde nehmend und ihr tief in die in
wundersamem Glanz leuchtenden Augen schauend.
Habe ich dich endlich, mein Mdchen mein Liebes du? fragte er mit
bebender Stimme. Hast du mich denn wirklich lieb, Ulrike?
Mehr als mein Leben liebe ich dich, Hansjrig, lieber Hansjrig, sagte
Ulrike fast feierlich.
Fester zog der Mann das Mdchen in seine Arme, lie all seine mhsam
zurckgedrngte Leidenschaft ber das junge Menschenkind hinwegbrausen,
das seine Zrtlichkeiten mit scheuer Hingabe erwiderte.
Es dauerte lange, bis die beiden Glcklichen aus ihrer Versunkenheit
erwachten.
Mit einer verlorenen Bewegung strich sich Ulrike das goldig flimmernde Haar
aus der Stirn.
Kann es denn wahr sein? fragte sie zaghaft.
Ja, Ulrike ja! jubelte Wischhusen. Der ernste Mann war wie verwandelt,
das schne Mnnergesicht wie erleuchtet von einem Glck, das ihm die Brust
zu sprengen drohte.
Ich kann es immer noch nicht fassen, Hansjrig, sagte Ulrike vertrumt.
Da ich dich liebe Ulrike? Oh, glaube es mir mehr als alles auf der Welt
liebe ich dich, so lange schon!
Schon lange, Hansjrig? fragte das Mdchen unglubig.
Ja, mein Liebes, ich glaube sogar, schon seit ich dich kenne, gewut habe

ich es aber erst in Norderney.


Damals schon ? Oh, Hansjrg! schluchzte Ulrike auf.
Ja, mein Lieb, ich habe ja soviel nachzuholen, sagte Wischhusen
verhalten.
Das haben wir wohl beide, mein Liebster, denn meine Liebe zu dir, das war
doch meine Krankheit. Sie hat mich so elend werden lassen.
Unendlich viel hatten sie einander zu erzhlen all das verschwiegene Leid
vertrauten sie sich gegenseitig an.
Bis irgendwo eine Uhr mit langhallenden Schlgen mahnte.
Wo ist denn nur die Zeit geblieben? wunderte sich Hansjrg.
Dem Glcklichen schlgt keine Stunde, neckte Ulrike mit strahlenden
Augen.
Ganz langsam gingen sie durch die verschlungenen Wege dem Hause zu
hin und wieder stehendbleibend, um sich zu kssen, und immer noch
erzhlend, von dem, was war.
Wieder schlug eine Uhr. Erschrocken sahen sich die beiden an, dann
strebten sie eilig weiter. Lngst war Kaffeezeit, und in der Klinik warteten die
Patienten.
Frau Regina und Eggebrecht hatten sich schon gewundert, wo die Kinder
blieben aber als sie die beiden jetzt Arm in Arm daherkommen sahen, mit
Augen, aus denen das helle Glck leuchtete, blieb ihnen buchstblich vor
berraschung der Mund offen stehen.
Andreas? fragte Regina hilflos.
Dieser lachte herzlich auf.
Ja, Regina, ich glaube, du wirst Schwiegermutter, die reizendste
Schwiegermama, die es geben kann, sagte er zrtlich, und dann erhoben
sich beide, nahmen sich bei der Hand und gingen dem glcklichen Paar
entgegen.

Ende