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ANNO

1826
WISSEN IST MACHT MACHT IST
WISSEN - Der Gieener Wilhelm
Liebknecht und die Arbeiterbildung
Daniel Wrana

issen ist Macht Macht ist Wissen. So steht es am Gieener Kirchplatz in Hartplastik
gemeielt. Die Tafel gilt Wilhelm Liebknecht, der am 29. Mrz 1826 in Gieen
geboren wurde. Bevor Liebknecht zu einer der wichtigsten Figuren der sozialistischen
Arbeiterbewegung Deutschlands in der zweiten Hlfte des 19. Jahrhunderts und zusammen mit
August Bebel zu einem Grnder der Sozialdemokratischen Partei wurde, wuchs er in Gieen auf.
Sein Grovater Johann Georg Liebknecht war einige Zeit zuvor Rektor der Universitt Gieen [1].
Schon in seiner Jugend hat Wilhelm eine soziale und politische Position entwickelt. Beeinflusst hat
ihn, dass sein Groonkel mtterlicherseits, der liberale Abgeordnete und evangelische Pfarrer aus
Butzbach, Friedrich Ludwig Weidig, sich das Leben nahm, als Wilhelm 11 Jahre alt war. Nicht aus
berdruss Weidig hatte 1834 zusammen mit Georg Bchner den hessischen Landboten
herausgebracht. Es handelte sich um eine Flugschrift, die mit dem Satz Friede den Htten, Krieg
den Palsten begann und der hessischen Landbevlkerung statistisch vorrechnete, dass sie mit
ihren erhhten Steuern die sinnlosen Ausgaben des hessischen Groherzogtums finanzierte und
die Dringlichkeit einer Revolution betonte. Bchner floh nach Straburg, Weidig wurde erst als
Pfarrer nach Oberkleen versetzt, dann verhaftet, inhaftiert und zwei Jahre lang von der
Reaktionren hessischen Regierung misshandelt und gefoltert, bis er sich 1837 das Leben nahm.
Der Grabstein, auf dem seine Freunde vermerkt hatten, dass er ein Kmpfer fr die Freiheit
gewesen sei, wurde auf Befehl der Regierung vermauert [2,3].
Der junge Liebknecht las schon im Gymnasium die Schriften des utopischen Sozialisten SaintSimon und schon whrend dem Studium, so wird berichtet, habe er betont, dass er dem
herrschenden politischen System nur als Feind gegenbertreten knne [4]. Liebknecht studierte an
der Uni Gieen Theologie und Philologie, daneben auch in Berlin und Marburg. Daneben
absolvierte er brigens noch zwei Handwerkerlehren: als Zimmermann und als Bchsenmacher.
Gieen war damals neben Jena der Prototyp der politisierten Vormrz-Universitt, wie man heute
auf der Uni-Homepage lesen kann, liberal, mit einer Vielfalt an Fchern und berregional
bekannten Professoren [5].
Im Vormrz standen die organisierten Studentenschaften fr nationale Einigung und fr eine
demokratische Revolution und damit auch in Opposition zum Wiener Kongress und der
herrschenden reaktionren Politik. Nun passte dies zwar nicht ganz zur frhsozialistischen Position
*

Dr. Daniel Wrana ist wissenschaftlicher Mitarbeiter an der Professur fr Weiterbildung der Justus-Liebig-Universitt Gieen

Liebknechts, aber dennoch tat er sich bald als einer der fhrenden Kpfe der Gieener
Studentenschaft hervor. Die Wikipedia berichtet folgende Geschichte, nach der 1846 eine
polizeiliche Manahme gegen einen alkoholisierten Studenten so weit eskalierte, dass eine
Abteilung Soldaten aus Butzbach zur Wiederherstellung der ffentlichen Ordnung nach Gieen
verlegt werden musste. Mit Untersttzung durch Gieener Brger verlegten die Studenten den
Universittsstandort symbolisch zehn Kilometer nach Norden auf die Burg Staufenberg. Die
Universittsleitung verhandelte um deren Rckkehr, unter anderen war Liebknecht einer der
Abgesandten der Studierenden. Mit dieser Studentenrevolte kam Gieen gro raus, selbst die
Londoner Zeitung The Times machte die Studentenmeute in Gieen zu einem Leitartikel.
Studentische Proteste gehren in Gieen also durchaus zur Tradition, das Motto Liebknechts
Agitieren, organisieren, studieren! (1887), das sein weiteres Leben leitete, knnte auch das Motto
einer Geschichte studentischer politischer Aktion in Gieen sein.
Noch vor seinem Studienabschluss wurde Liebknecht von einem Freund vor einer bevorstehenden
Verhaftung gewarnt, da er wegen seiner systemoppositionellen politischen Aktivitten in die Raster
polizeilicher und juristischer Beobachtung geraten war. Liebknecht verlsst 1847 Gieen und
Marburg noch vor Abschluss seines Studiums und flchtet. Er will eigentlich in die USA
emigrieren, aber im Zug trifft er einen Lehrer einer Zricher Modellschule, der ihn davon
berzeugt, dass es darauf ankomme, sich bereit zu halten, und sich den bevorstehenden
europischen Strmen zu stellen [6]. Spontan beschliet Liebknecht, in die damals als Exil sichere
Schweiz zu gehen und vorlufig an jener Reformschule zu unterrichten.
Die weiteren biographischen Verwicklungen im Leben Liebknechts als badischer Soldat in der
Revolution von 1848, im Exil in London als Mitbewohner von Karl Marx, als Mitglied wechselnder
sozialistischer Gruppierungen und Parteien, in stndigen Kmpfen und Kooperationen mit
Ferdinand Lasalle, August Bebel und anderen um Kurs und Richtung der Arbeiterbewegung, als
blendender Redner der SPD im Reichstag, als Reprsentant der Internationalen Arbeiterassoziation
in Deutschland usw. lassen sich in 10 Minuten nicht nachzeichnen, zudem verliert sich der Bezug
zur Universitt und zur Stadt Gieen. Ich komme also zum zweiten Teil meiner Einlassungen und
berichte gem meinem eigenen Fach der Weiterbildung und damit auch der Arbeiterbildung
eine zentrale bildungspolitische Position Liebknechts und orientiere mich dabei an jenem Motto
auf der Gedenktafel am Kirchplatz.
WISSEN IST MACHT MACHT IST WISSEN, war nmlich der Titel einer Festrede, die
Liebknecht am 5. Februar 1872 am Stiftungsfest des Dresdner Bildungsvereins hielt. In dieser Rede
heit es: Es hat noch nie eine herrschende Kaste, einen herrschenden Stand, eine herrschende
Klasse gegeben, die ihr Wissen und ihre Macht zur Aufklrung, Bildung und Erziehung der
Beherrschten benutzt und nicht im Gegenteil systematisch ihnen die echte Bildung, die Bildung
welche frei macht abgeschnitten htte. [7]. Das klingt vielleicht noch vertraut, insofern der
Ausschluss von Bildung den Zugang zu gesellschaftlichen Ressourcen nach sich zieht. Aber jetzt
geht Liebknecht weiter und zeigt, dass auch die Bildung der Herrschenden nicht jene Bildung ist,
die frei macht, sondern dass die Bildung der Herrschenden unterdrckend, militaristisch und
brutalisierend ist. Und so schreibt Liebknecht: Der Schulmeister und der Unteroffizier ergnzen
sich gegenseitig. Der dressierende Schulmeister und der drillende Unteroffizier sind die beiden
Hauptpfeiler des heutigen Staates; und neben dem drillenden Unteroffizier hat allerdings der
dressierende Schulmeister, der Schulmeister wie er ist, bei Sadovar gesiegt. [In Sadowa das sei
angemerkt siegte 1866 Preuen ber sterreich und hatte danach die Fhrung im Deutschen
Reich]. Der Schulmeister wie er sein soll, [sagt Liebknecht] htte Sadowa nebst allem, was drum
und dran hngt, unmglich gemacht. Eine gebildete Jugend lsst sich nicht zu Kanonenfutter
verarbeiten. [8]

Liebknecht verurteilt die Schule, die Kaserne, die Presse und die Kirche als die vier groen
Bildungsanstalten der Deutschen, mit denen die Bourgoisie sich zusammen mit den preuischen
Junkern gegen die Arbeiterschaft verschanze und sich selbst dabei deformiere. Aber! - so
Liebknecht es sei nicht so, dass gute soziale Zustnde aus einem guten Schulwesen hervorgehen,
wie die Brgerlichen behaupten, sondern so, dass ein gutes Schulwesen erst unter guten sozialen
Umstnden mglich wird. (Die gegenwrtige Debatte um die Struktur des Schulwesens und die
Stellung der Hauptschule in derselben lsst gren!) Die Arbeiterschaft msse erst die politische
Macht erlangen und Herrschaft und Ausbeutung abschaffen, damit Bildung die wahre, wie
Liebknecht sagt erst mglich werde.
Damit aber kehrt sich die Perspektive der Arbeiterbildung am Ende des 19. Jahrhunderts um. Man
versucht nicht mehr, eine quasi als natrlich gegeben begriffenen Bildung der gehobenen Schichten
nachzueifern. Man versucht auch nicht, kompensatorisch zu erlangen, wovon man bisher zu wenig
abbekommen hat. Liebknecht erffnet eine andere Sichtweise: die Arbeiterschaft muss nicht
Wissen erlangen, um an die Macht zu kommen, sie muss an die Macht kommen, damit sie einem
anderen Wissen, einem Gegenwissen, als Geltung verschaffen kann, es zu einem legitimen und
berechtigten Wissen machen kann. Nicht der Ausschluss der Arbeiterschaft vom herrschenden
Wissen ist Ausbeutung und Enteignung der Arbeiterklasse, sondern schon die Setzung eines
bestimmten brgerlichen Wissens als herrschendes Wissen in seiner besonderen Form. Zwar bleibt
Liebknecht mit diesem Projekt einer Arbeiterbildung, die ber die Reproduktion brgerlichen
Wissens hinaus geht, auf halbem Weg stecken [9], aber dennoch ist ein neuer Anspruch formuliert,
der die Auseinandersetzungen fortan prgt. Mit dieser Position ist eine Emanzipation und ein
Selbstbewusstsein sozialistischer Arbeiterbildung verbunden, die mit der brgerlichen
Erwachsenenbildung nicht mehr in eins zu bringen sind. Und die inhaltliche Position fr die
Bildungsarbeit hatte auch ihre Entsprechung in den Formen der Organisation der Arbeiterklasse:
Auch wenn Liebknecht den liberalen brgerlichen Gruppen nher stand als andere Sozialisten, war
er einer derjenigen, die die Arbeiterbewegung, die zuvor meist als Bildungsverein auftrat, zu einer
eigenstndigen politischen Partei der SPD gefhrt haben.
Die Gieener Gedenktafel fr Liebknecht trgt den Titel dieser Rede: Wissen ist Macht Macht
ist Wissen und bringt damit seine Konsequenz zum Ausdruck: Wissen ist nicht nur Macht, ein
brgerlicher Allgemeinplatz, zugleich definiert derjenige, der die Macht hat, auch das herrschende
Wissen. Es gilt daher, die politische Macht zu erlangen, um auf das Wissen und seine Vermittlung
die Bildung von Kindern, Jugendlichen und Erwachsenen Einfluss nehmen zu knnen. Das
Haus mit der Tafel am Kirchplatz beherbergt inzwischen ein Regionalbro des hessischen
Rundfunks und dazu findet sich noch ein letztes Gercht aus dem Internet: man munkelt, dass da
eigentlich jenes andere Motto Liebknechts stehen sollte, das ich bereits zitierte: Agitieren,
organisieren, studieren!. Aber das gefiel dem hessischen Rundfunk angeblich nicht so gut und
daher wurde es Wissen ist Macht Macht ist Wissen. In einem Web-Blog berichtet ein Gieener,
das Schild mit dem anderen Spruch sei schon fertig gewesen, er habe es krzlich gesehen, als er im
Stadtarchiv zu tun hatte, es lehne dort in einem Verwaltungsbro an der Wand. Offenbar ist der
gute alte Wilhelm auch heute noch fr eine Kontroverse gut.
Referenzen:
[1] H. Brumme, Einleitung, in: W. Liebknecht, Wissen ist Macht - Macht ist Wissen und andere
bildungspolitisch-pdagogische uerungen, Berlin: Volk und Wissen 1968, S. 13
[2] D. Dowe, Agitieren, organisieren, studieren! Wilhelm Liebknecht und die frhe deutsche
Sozialdemokratie, Friedrich Ebert Stiftung 2001, S. 9

[3] H. Brumme, a.a.O., S. 14


[4] D. Dowe, a.a.O., S. 10
[5] http://www.uni-giessen.de
[6] F. Mlder, Die Wissenschaft wollen wir zum Gemeingut aller machen! Der Bildungspolitiker
Wilhelm Liebknecht, in: W. Beutin, H. Malterer, F. Mlder (Hg.), Eine Gesellschaft der Freiheit,
der Gleichheit, der Brgerlichkeit, Frankfurt: Peter Lang 2001, S. 157
[7] W. Liebknecht, Wissen ist Macht - Macht ist Wissen, in: W. Liebknecht, Wissen ist Macht
Macht ist Wissen und andere bildungspolitisch-pdagogische uerungen, Berlin: Volk und
Wissen 1968, S. 59
[8] W. Liebknecht, a.a.O., S. 71
[9] H.-W. Butterhof, Widersprche sozialdemokratischer Bildungspolitik bei Harkort, Liebknecht
und Schulz, Mnchen: Ehrenwirth 1978, S. 59