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DIL KIRClL
Au dem \eg zu einer gemeinsamen Vision
Studie der Kommission r Glaube und Kirchen Verassung No. 214
Copyright 2013 \CC Publications. Alle Rechte orbehalten. Ausser kurzen Zitate in Mitteilungen oder
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rera.evtiert vebr at. :0 Mittiovev Cbri.tev iv 110 avaerv vva arbeitet evg vit aer Rvi.cb Katboti.cbev Kircbe v.avvev.

Bibelzitate sind on der Bibel nach Martin Luther, 1984.

Umschlaggestaltung: GPS Publishing
Buchgestaltung und Schritsatz: GPS Publishing
ISBN: 98-2-8254-158-0

Okumenischer Rat der Kirchen
150 route de lerney, P.O. Box 2100
1211 Gen 2, Schweiz
http:,,publications.oikoumene.org

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&'()*+, ) - /1&&)' 647&*$5 4"8 8,) 3,"#),& 8)* 9,*-#) """"""""""""""""""""""""""""""""""""" .
A. Die Kirche in Gottes leilsplan ,1-4, ............................................................................................................... 3
B. Die Sendung der Kirche in der Geschichte ,5-, ........................................................................................... 4
C. Die Bedeutung der Linheit ,8-10,..................................................................................................................... 5
&'()*+, )) - :,) 9,*-#) 8)' 8*),),",5)" /1&&)' """"""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""" /
A. Gottes \illen r die Kirche erkennen ,11-12, ..............................................................................................
B. Die Kirche des dreieinigen Gottes als Koinonia ,13-24, ..............................................................................
Die Initiatie Gottes, des Vaters, des Sohnes und des leiligen Geistes ,13-16, .....................................
Das prophetische, priesterliche und konigliche Volk Gottes ,1-20, ........................................................ 9
Leib Christi und 1empel des leiligen Geistes ,21, ................................................................................... 10
Die eine, heilige, katholische und apostolische Kirche ,22-24, ................................................................ 11
C. Die Kirche als Zeichen und Dienerin des leilsplans Gottes r die \elt ,25-2, ................................ 12
D. Gemeinschat in Linheit und Vielalt ,28-30, ............................................................................................ 14
L. Gemeinschat on Ortskirchen ,31-32, ........................................................................................................ 15
&'()*+, ))) - :,) 9,*-#); <$-#')" ," /)=),"'-#$7& """""""""""""""""""""""""""""""""""""""" %/
A. Schon, aber noch nicht ,33-36, ...................................................................................................................... 1
B. \achsen in den grundlegenden Llementen on Gemeinschat: Glaube, Sakramente, Amt ,3-5, .. 18
Glaube ,38-39, ................................................................................................................................................. 18
Sakramente ,40-44, ......................................................................................................................................... 19
Das Amt innerhalb der Kirche ,45-5, ........................................................................................................ 21
Das ordinierte Amt ,45-4, ................................................................................................................... 21
Die Gabe der Autoritt im Amt der Kirche ,48-51, .......................................................................... 23
Das Amt der Ausicht ;i./oe) ,52-5, ............................................................................................. 25
&'()*+, )0 - :,) 9,*-#); !" 8)* <)%& 4"8 7>* 8,) <)%& """""""""""""""""""""""""""""""""""" 12
A. Gottes Plan r die Schopung: Das Reich Gottes ,58-60, ....................................................................... 29
B. Die moralische lerausorderung des Langeliums ,61-63, ...................................................................... 30
C. Die Kirche in der Gesellschat ,64-66, ........................................................................................................ 31
345,633 !"#$"%& """""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""" ..
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Der Entstehungsprozess von Die Kirche: Auf dem Weg zu einer gemeinsamen Vision ((((((( )*

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Anlsslich meiner Besuche bei den Kirchen weltweit begegne ich ielen lerausorderungen r die Linheit
unter und in den Kirchen. Die zahlreichen okumenischen Dialoge zwischen Kirchen und Kirchenamilien
sind eine Realitt, die auch zu den multilateralen Beziehungen zwischen ihnen beitrgt. So entstehen neue
Verbindungen. Doch gibt es eine gewisse und berechtigte Ungeduld bei ielen, die bei der Rezeption
okumenischer Dialoge und Ubereinknte mehr Bewegung sehen mochten. Manche Kirchen und
Kirchenamilien stellen est, dass es auch neue lragen mit einem trennenden Potenzial gibt. Auch scheint
die okumenische Bewegung in einigen Kirchen eine geringere Bedeutung und weniger engagierte
lrsprecher zu haben als in rheren Zeiten. Ls gibt 1endenzen hin zu einer lragmentierung und einer
gro|eren Aumerksamkeit r das, was wenige erbindet statt der ielen. Natrlich setzen neue
lerausorderungen der Beruung zur Linheit kein Lnde, ganz im Gegenteil. Doch mssen wir auch noch
weitere Dimensionen der Beruung zur Linheit erkennen und uns daran erinnern, dass wir stets on der
Liebe umangen und zur Liebe augeruen sind ,1.Kor 13,.

In diesen Kontext hinein macht uns die ORK-Kommission r Glauben und Kirchenerassung ein
Geschenk, eine Lrklrung ber die Kirche: es ist die lrucht ihrer Arbeit on ielen Jahren zum 1hema
Ekklesiologie. Ausgehend von Taufe, Eucharistie und Amt (1982) und den Antworten der Kirchen
darauf, wurde Die Kirche: Auf dem Weg zu einer gemeinsamen Vision om Zentralausschuss 2012
entgegengenommen und den Kirchen zugesandt, um sie zu weiterem Nachdenken ber das 1hema Kirche
anzuregen und sie um ihre oiziellen Antworten au den 1ext zu. Diese Studie und ihr Antwortprozess
werden in den kommenden Jahren bei der Konzipierung der nchsten Schritte au dem \eg zur
sichtbaren Linheit eine wichtige Rolle spielen. Die Arbeit an der Lkklesiologie betrit alles, was die Kirche
ist und was ihr Auftrag in der Welt und fr die Welt bedeutet. Deshalb ist Die Kirche im Wesen und
Autrag der Kirche erwurzelt. Das Dokument spiegelt die konstitutionellen Ziele und die Identitt des
ORK als Gemeinschat on Kirchen wider, die einander zum Ziel der sichtbaren Linheit auruen.

Die Linheit ist eine Gabe des Lebens und eine Gabe der Liebe und nicht ein Prinzip der Linstimmigkeit
oder Linseitigkeit. Als Gemeinschat on Kirchen sind wir dazu augeruen, die Linheit des Lebens, die
uns in Jesus Christus, - durch sein Leben, sein Kreuz und seine Auerstehung -, geschenkt wurde, zum
Ausdruck zu bringen, damit Gebrochenheit, Snde und Boses berwunden werden konnen. Denn wie
Die Kirche erklrt: Das Reich Gottes, das Jesus erkndete, indem er Gottes \ort in Gleichnissen
oenbarte, und das er durch seine gro|en 1aten, besonders durch das Ostergeheimnis seines 1odes und
seiner Auerstehung, eingeleitet hat, ist die letzte Bestimmung des gesamten Uniersums. Denn die Kirche
existiert nach dem \illen Gottes nicht r sich selbst, sondern soll dem gottlichen Plan zur Verwandlung
der Welt dienen (58).

Otar ,/.e 1reit
Generalsekretr
Okumenischer Rat der Kirchen

S e i t e | v



21*01*&

Der Konvergenztext Die Kirche: Auf dem Weg zu einer gemeinsamen Vision gehrt zur biblischen
Vision von der Einheit der Christen: Denn wie der Leib einer ist und doch viele Glieder hat, alle Glieder
des Leibes aber, obwohl sie iele sind, doch eiv Leib sind: so auch Christus. Denn wir sind durch eivev
Geist alle zu eivev Leib getaut, wir seien Juden oder Griechen, Sklaen oder lreie, und sind alle mit eivev
Geist getrnkt (1.Kor 12,12-13,.

Das Hauptziel der Kommission fr Glauben und Kirchenverfassung ist es, den Kirchen zu dienen,
indem sie einander zur sichtbaren Linheit auruen in einem Glauben und einer eucharistischen
Gemeinschat, die sich im Gottesdienst und im gemeinsamen Leben in Christus wie auch durch Zeugnis
und Dienst an der \elt u|ert, und au diese Linheit zugehen, damit die Welt glaube (Satzung von 2012).

Das angestrebte Ziel dieses gegenseitigen Aurus zur sichtbaren Linheit hrt zwangsluig zu einer
gegenseitigen Anerkennung als Kirchen, als wahre Ausdrucksormen dessen, was das Glaubensbekenntnis
die eine, heilige, katholische und apostolische Kirche nennt. In der abnormalen Situation der kirchlichen
1rennung jedoch kam im Zuge der Uberlegungen der Kirchen zum \esen und Autrag der Kirche der
Verdacht au, dass die erschiedenen konessionellen Lkklesiologien nicht nur oneinander abweichen,
sondern auch unersohnbar einander gegenber stehen. Deshalb gilt eine Verstndigung ber die
Lkklesiologie schon lange als das elementarste theologische Ziel im Streben nach der Linheit der Christen.
Dieser zweite Konergenztext von Glauben und Kirchenverfassung resultiert ersten, Taufe, Eucharistie
und Amt ,1982, und den oiziellen Antworten darau, die Schlsselbereiche der Lkklesiologie
benannten, die weiter untersucht werden mssen
1
, ebenso resultiert er aus den im Studientext Eine
Taufe: Auf dem Weg zur gegenseitigen Anerkennung (2011) gestellten ekklesiologischen Fragen.

Zwanzig Jahre lang waren die delegierten Vertreter der orthodoxen, protestantischen, anglikanischen und
eangelikalen Kirchen, der Pingstkirchen und der romisch-katholischen Kirche au einer \eltkonerenz
r Glauben und Kirchenerassung ,1993,, drei Sitzungen des Plenums der Kommission r Glauben und
Kirchenerassung ,1996, 2004, 2009,, achtzehn 1agungen der Stndigen Kommission sowie au zahllosen
Redaktionssitzungen damit beschtigt zu ersuchen, eine globale, multilaterale und okumenische Vision
om \esen, der Bestimmung und dem Autrag der Kirche auzuzeigen. Die Kirchen antworteten kritisch
und konstrukti au zwei rhere Ltappen au dem \eg zu einer gemeinsamen Lrklrung. Die
Kommission fr Glauben und Kirchenverfassung ihrerseits antwortet den Kirchen mit Die Kirche: Auf
dem Weg zu einer gemeinsamen Vision, ihrer gemeinsamen oder Konergenz- Lrklrung zur
Ekklesiologie. Die in Die Kirche erzielte Konergenz stellt eine au|erordentliche okumenische
Lrrungenschat dar.

Mit der Weiterleitung von Die Kirche an die Kirchen zum Studium und mit der Bitte um eine oizielle
Antwort werden mindestens zwei unterschiedliche, jedoch eng erbundene Ziele erolgt. Das erste ist
Erneuerung. Als multilateraler kumenischer Text kann Die Kirche nicht ausschlie|lich einer einzelnen
ekklesiologischen 1radition zugeordnet werden. In dem langen Prozess on 1993 bis 2012 wurden die
theologischen Ausprgungen und kirchlichen Lrahrungen ieler Kirchen so zusammengehrt, dass die
Kirchen, die diesen 1ext lesen, sich dazu herausgeordert hlen drten, das kirchliche Leben oller
auszuleben, andere mogen darin Aspekte des kirchlichen Lebens und Verstndnisses inden, die
ernachlssigt oder ergessen worden sind, wieder andere hlen sich ielleicht gestrkt und bekrtigt.
\hrend Christen ein lebenslanges \achstum in Christus hinein erahren, werden sie merken, wie sie
enger zusammenrcken und sich auf das biblische Bild des einen Leibes zubewegen: Denn wir sind durch
einen Geist alle zu einem Leib getaut, wir seien Juden oder Griechen, Sklaen oder lreie, und sind alle
mit einem Geist getrnkt.


!
Die Di./v..iov vber 1avfe, vcbari.tie c .vt 1210: tettvvgvabvev, .v.rir/vvgev, !eiterarbeit, Studiendokument der
Kommission r Glauben und Kirchenerassung, lrankurt,Paderborn, 1990, S. 145-149.
S e i t e | vi



Das zweite Ziel ist eine theologische Verstndigung ber das 1hema Kirche. Genauso wichtig wie die on
Glauben und Kirchenverfassung mit Taufe, Eucharistie und Amt erzielte Konergenz war der darau
olgende Prozess der oiziellen Antworten. Die sechs eroentlichten Antwortbnde bekundeten die
erschiedenen Lbenen der dokumentierten Ubereinstimmungen unter den Kirchen selbst zu den
Schlsselfragen in den Bereichen Taufe, Eucharistie und Amt. Die Auswirkungen der in Taufe,
Eucharistie und Amt zutage getretenen kirchlichen Konergenz au dem \eg zur Linheit der Christen
sind gut dokumentiert und dauern noch an. Die Antworten auf Die Kirche: Auf dem Weg zu einer
gemeinsamen Vision werden nicht nur die von Glauben und Kirchenverfassung erzielte Konvergenz
kritisch beurteilen, sondern auch das Nieau der Konergenz zum 1hema Lkklesiologie unter den
Kirchen widerspiegeln. So wie die Konvergenz zum Thema Taufe in den Antworten auf Taufe,
Eucharistie und Amt dem Streben nach gegenseitiger Anerkennung der Taufe neuen Schwung verlieh,
wird eine hnliche kirchliche Konergenz zum 1hema Lkklesiologie eine bedeutende Rolle r die
gegenseitige Anerkennung unter den Kirchen spielen, die einander zur sichtbaren Linheit in einem
Glauben und einer eucharistischen Gemeinschat auruen.

lr die Kommission r Glauben und Kirchenverfassung umfassen die kirchlichen Antworten die
Kirchen, die der Kommission als Mitglieder angehoren, sowie die Gemeinschat der Kirchen im
Okumenischen Rat der Kirchen. Ls ist auch zu hoen, dass jene Kirchen, die in der okumenischen
Bewegung neu sind, die Linladung, den 1ext zu studieren und zu kommentieren, annehmen werden. Die
Kommission begr|t erner Antworten on kirchlichen Gremien wie den nationalen und regionalen
Kirchenrten und den Christlichen \eltgemeinschaten , deren oizielle Dialoge untereinander so iel zu
der Konvergenz beigetragen haben, die in Die Kirche zum Ausdruck kommt. Die speziischen lragen,
die Glauben und Kirchenerassung als Anleitung r den Antwortprozess an die Kirchen richtet, inden
sich am Schluss der Einleitung zu Die Kirche. Die lragen, die zum Studium und zur Beantwortung
gedacht sind, sind theologischer, praktischer und seelsorgerlicher Art. Die Kommission erbittet die
oiziellen Antworten an das Sekretariat r Glauben und Kirchenerassung im Okumenischen Rat der
Kirchen bis sptestens 31. Dezember 2015.

Da dieser 1ext ber einen Zeitraum on zwei Jahrzehnten entstanden ist, gilt unser Dank jenen, au deren
Schultern, Gebeten und theologischen lhigkeiten dieser 1ext ruht: den Mitgliedern der Kommission r
Glauben und Kirchenverfassung, den Kirchen und Theolog/innen, die auf Das Wesen und die
Bestimmung der Kirche (1998) und Wesen und Auftrag der Kirche (2005) geantwortet haben, den
Mitarbeitenden im Sekretariat r Glauben und Kirchenerassung sowie unseren eigenen
Vorgnger,innen als Vorsitzende und Direktoren der Kommission r Glauben und Kirchenerassung.

Kavovi/v. Dr ]obv Cibavt Metrootit Dr 1a.itio.
Direktor rov Cov.tavtia.vvocbo.to.
Kommission r Vorsitzender
Glauben und Kirchenerassung Kommission r
Glauben und Kirchenerassung


3,"%),&4"5

Dein Wille geschehe sind Worte, die zahllose Glubige aus allen christlichen Kirchen tglich beten. Jesus
selbst betete mit hnlichen \orten im Garten Gethsemane kurz or seiner Verhatung ,gl. Mt 26,39-42,
Mk 14,36, Lk 22,42,. Zudem oenbarte er im Johanneseangelium seinen \illen r die Kirche, als er
zum Vater betete, dass alle seine Jnger eins seien, damit die \elt glaube ,gl. Joh 1,21,. Zu beten, dass
der \ille des lerrn geschehe, erordert also zwangsluig das ernsthate Bestreben, sich seinen \illen zur
Linheit und seine Gabe dieser Linheit zu eigen zu machen. Der orliegende 1ext Die Kirche: Au dem
\eg zu einer gemeinsamen Vision beasst sich mit dem, was iele als die schwierigsten 1hemen
ansehen, denen sich die Kirchen stellen mssen, wenn sie das berwinden wollen, was sie immer noch
daran hindert, Gottes Gabe der Gemeinschat zu leben: unser Verstndnis om \esen der Kirche selbst.
Die gro|e Bedeutung dieser Gabe und dieses Ziels unterstreicht den Stellenwert der 1hemen, die au den
olgenden Seiten behandelt werden.

Unser Ziel ist ein Konergenztext, das hei|t ein 1ext, der zwar keinen ollstndigen Konsens in allen
behandelten 1hemen zum Ausdruck bringt, aber dennoch iel mehr ist als nur ein \erkzeug zur
Anregung weiterer Studien. Au den olgenden Seiten soll ielmehr dargelegt werden, wie weit die
christlichen Gemeinschaten in ihrem gemeinsamen Verstndnis der Kirche gekommen sind, welche
lortschritte gemacht wurden und wo noch weitergearbeitet werden muss. Der orliegende 1ext wurde
on der Kommission r Glauben und Kirchenerassung erarbeitet, die es sich, - wie der ganze
Okumenische Rat der Kirchen -, zum Ziel gesetzt hat, den Kirchen zu dienen, insoern diese einander
zur sichtbaren Linheit in dem einen Glauben und der einen eucharistischen Gemeinschat |auruen|, die
ihren Ausdruck im Gottesdienst und im gemeinsamen Leben in Christus indet, durch Zeugnis und Dienst
an der \elt, und au diese Linheit |zugehen|, damit die \elt glaube.
2
Line derartige sichtbare Linheit
indet einen hochst beredten Ausdruck in der leier der Lucharistie, die den dreieinigen Gott erherrlicht
und die Kirche in die Lage ersetzt, sich an Gottes Linsatz r die Verwandlung und Lrlosung der \elt zu
beteiligen. In der orliegenden Lrklrung werden die in den ergangenen Jahren gesammelten Reaktionen
der Kirchen au die Arbeit der Kommission r Glauben und Kirchenerassung zum 1hema
Lkklesiologie erwendet wie auch rhere okumenische Dokumente, in denen man sich durch
gemeinsames Nachdenken ber das \ort Gottes um Konergenz bemht hat, in der lonung, dass sich
Gottes Gabe der Linheit unter der lhrung des leiligen Geistes ollstndig erwirklichen lsst. Sie ist
also das Lrgebnis eines multilateralen Dialogs und bercksichtigt insbesondere die Antworten der Kirchen
au das Dokument Wesen und Auftrag der Kirche, die Empfehlungen und Vorschlge on der
Plenumstagung der Kommission r Glauben und Kirchenerassung 2009 in Kreta und die Beitrge der
orthodoxen Konsultation, die 2011 in Zypern stattand. Au|erdem sttzt sich der 1ext au den
Fortschritt, der in vielen bilateralen Dialogen verzeichnet wurde, die das Thema Kirche in den
ergangenen Jahrzehnten augegrien haben.
3


Wir hoffen, dass Die Kirche: Auf dem Weg zu einer gemeinsamen Vision den Kirchen auf dreierlei
\eise ntzen wird: ,1, indem der 1ext eine Synthese der in den ergangenen Jahrzehnten erarbeiteten
Lrgebnisse des okumenischen Dialogs zu wichtigen ekklesiologischen 1hemen bietet, ,2, indem er die
Kirchen dazu einldt, die Lrgebnisse dieses Dialogs auszuwerten: positie Lrrungenschaten zu besttigen,
Mngel auzuzeigen und,oder au Bereiche hinzuweisen, denen noch nicht gengend Aumerksamkeit
gewidmet wurde, und ,3, indem er den Kirchen die Gelegenheit bietet, darber nachzudenken, wie sie
selbst den \illen des lerrn, au gro|ere Linheit hin zu wachsen, erstehen ,gl. Lph 4,12-16,. Lin
derartiger Prozess der Inormation, der Reaktion und des \achstums wird hoentlich einen wesentlichen
Beitrag leisten und auch einige entscheidende Schritte in Richtung der ollstndigen Verwirklichung on
Linheit ermoglichen, indem er alle Kirchen besttigt, bereichert und herausordert.


2
Verassung des Okumenischen Rates der Kirchen ,on 2006,, in: Klaus \ilkens ,lg.,: v aeiver Cvaae, Cott, rerravate aie !ett.
Offiietter ericbt aer ^evvtev 1ottrer.avvtvvg ae. O/vvevi.cbev Rate. aer Kircbev Porto .tegre 200, lrankurt a. M., 200, S. 449.

\eitere Inormationen zu diesem Prozess inden sich in der Historischen Anmerkung am Lnde des 1extes.
S e i t e | 2



Die Struktur dieses Textes basiert auf den ekklesiologischen Themen, die wir ansprechen. Die Kirche:
Auf dem Weg zu einer gemeinsamen Vision beginnt mit einem Kapitel, in dem untersucht wird, wie die
christliche Gemeinschat ihren Ursprung im Linsatz Gottes r die erlosende Verwandlung der \elt
indet. Die Kirche ist ihrem \esen nach missionarisch und die Linheit ist wesensm|ig mit diesem
Autrag erbunden. Das zweite Kapitel zeichnet die herorstechenden Merkmale eines Verstndnisses der
Kirche als Gemeinschat nach und trgt die Lrgebnisse ielen gemeinsamen Nachdenkens zusammen,
sowohl darber, wie die leilige Schrit und daran anschlie|ende 1radition die Kirche zu Gott in
Beziehung setzen als auch ber einige der Auswirkungen dieser Beziehung r das Leben und die Struktur
der Kirche. Im dritten Kapitel wird das lauptaugenmerk au das \achstum der Kirche als Pilgerolk
gerichtet, das zum Reich Gottes hin unterwegs ist, insbesondere geht es hier um mehrere schwierige
ekklesiologische lragen, die in der Vergangenheit die Kirchen spalteten. Ls beschreibt den lortschritt
hin zu einer gro|eren Konergenz bezglich einiger dieser 1hemen, und es werden Punkte geklrt, zu
denen die Kirchen eentuell an einer ertieten Konergenz arbeiten mssen. Das ierte Kapitel
entwickelt mehrere bezeichnende \eisen, wie die Kirche zur \elt in Bezug steht als Zeichen und
Mittlerin der Liebe Gottes, zum Beispiel indem sie Christus in einem interreligiosen Kontext erkndigt,
indem sie Zeugnis on den moralischen \erten des Langeliums ablegt und au das Leiden und die Not
on Menschen eingeht.

Die ielen oiziellen Antworten au das 1982 on Glauben und Kirchenerassung eroentlichte
Dokument Taufe, Eucharistie und Amt haben gezeigt, dass der Prozess der Rezeption, der au die
Veroentlichung eines Konergenztextes olgt, genauso wichtig sein kann wie der Prozess, der zu seiner
lormulierung gehrt hat.
4
Damit Die Kirche: Auf dem Weg zu einer gemeinsamen Vision als ein
Instrument r einen echten Dialog ber Lkklesiologie dienen kann, zu dem alle einen ma|geblichen
Beitrag leisten, werden die Kirchen dringend gebeten, diesem 1ext nicht nur ernsthate Beachtung zu
schenken, sondern auch der Kommission r Glauben und Kirchenerassung unter Bercksichtigung
olgender lragen eine oizielle Antwort orzulegen:
Inwieweit gibt der orliegende 1ext das ekklesiologische Verstndnis Ihrer Kirche wieder
Inwieweit bietet dieser 1ext eine Grundlage r wachsende Linheit unter den Kirchen
Zu welcher Art on Anpassungen oder welcher Art on Lrneuerung im Leben Ihrer Kirche
ordert diese Lrklrung Ihre Kirche heraus
Inwieweit kann Ihre Kirche eine engere Beziehung in Leben und Autrag mit denjenigen Kirchen
eingehen, die die Darstellung der Kirche in der orliegenden Lrklrung in positiem Sinne
anerkennen konnen
\elche Aspekte des kirchlichen Lebens konnten weitere Diskussion erorderlich machen und
welchen Rat wrde Ihre Kirche der Kommission r Glauben und Kirchenerassung r die
weitere Arbeit im Bereich der Lkklesiologie geben

Zustzlich zu diesen allgemeinen lragen wird der Leser berall im 1ext erstreut kursi gedruckte
Abschnitte ber speziische 1hemen inden, bei denen weiterhin Uneinigkeit besteht. Diese lragen sollen
zum Nachdenken anregen und die Kirchen au ihrem \eg zur Linheit zu weiterer Verstndigung
ermutigen.


4
Vgl. Max 1hurian ,lg.,: Churches Respond to BEM: Official Responses to the Baptism, Eucharist and Ministry Text, Bnde I-VI, Gen,
1986-1988, und Die Di./v..iov vber 1avfe, vcbari.tie c .vt 1210: tettvvgvabvev, .v.rir/vvgev, !eiterarbeit,
lrankurt,Paderborn, 1990.
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1. Das christliche Verstndnis der Kirche und ihres Autrags wurzelt in der Vision on Gottes
groem Plan (oder seiner konomie) fr die gesamte Schpfung: dem Reich Gottes, das on Jesus
Christus sowohl ersprochen als auch in ihm oenbart wurde. Nach den \orten der Bibel wurden Mann
und lrau zum Bild Gottes geschaen ,gl. 1.Mose 1,26-2,, tragen also in sich die lhigkeit zur
Gemeinschat ,griechisch: Koivovia, mit Gott und miteinander. Gottes Schopungsplan wurde durch die
Snde und den Ungehorsam der Menschen durchkreuzt ,gl. 1.Mose,3-4, Rom 1,18-3,20,, was die
Beziehung zwischen Gott, den Menschen und der geschaenen Ordnung beschdigte. Doch Gott blieb
den Menschen trotz ihrer Snde und ihren lehlern treu. Die dynamische Geschichte der
\iederherstellung on Koivovia durch Gott and ihre irreersible Vollendung in der Menschwerdung und
im osterlichen Geheimnis Jesu Christi. Die Kirche als Leib Christi setzt krat des leiligen Geistes dessen
lebenspendenden Linsatz in ihrem prophetischen und anteilnehmenden \irken ort und beteiligt sich so
an Gottes \erk der leilung einer zerrissenen \elt. Gemeinschat, deren Quelle das Leben der leiligen
Dreieinigkeit selbst ist, ist sowohl die Gabe, durch die die Kirche lebt, als auch gleichzeitig die Gabe, die
die Kirche, im Autrag Gottes und in der lonung au Versohnung und leilung, einer erwundeten und
gespaltenen Menschheit schenken soll.

2. \hrend seines irdischen \irkens ging Jesus ringsum in alle Stdte und Drfer, lehrte in ihren
Synagogen und predigte das Langelium on dem Reich und heilte alle Krankheiten und alle Gebrechen.
Und als er das Volk sah, jammerte es ihn... (Mt 9,35-36,. Die Kirche hat ihren Autrag aus dem landeln
und dem Versprechen Christi selbst, der nicht nur das Reich Gottes in \ort und 1at erkndete, sondern
auch Mnner und lrauen rie und, gestrkt durch den leiligen Geist, aussandte ,Joh 20,19-23,. Die
Apostelgeschichte erzhlt uns, dass die letzten \orte, die Jesus or seiner limmelahrt an die Apostel
richtete, lauteten: ihr werdet die Kraft des Heiligen Geistes empfangen, der auf euch kommen wird,
und werdet meine Zeugen sein in Jerusalem und in ganz Juda und Samarien und bis an das Lnde der
Erde (Apg 1,8). Alle vier Evangelien schlieen mit einem missionarischen Auftrag; Matthus berichtet:
Und Jesus trat herzu und sprach zu ihnen: Mir ist gegeben alle Gewalt im limmel und au Lrden.
Darum gehet hin und machet zu Jngern alle Volker: 1auet sie au den Namen des Vaters und des
Sohnes und des leiligen Geistes und lehret sie halten alles, was ich euch beohlen habe. Und siehe, ich bin
bei euch alle 1age bis an der \elt Lnde. (Mt 28,18-20, gl. auch Mk 16,15, Lk 24,45-49 und Joh 20,19-
21,. Dieser Beehl Jesu deutet bereits darau hin, wie die Kirche nach seinem \illen sein sollte, um diesen
Autrag auszuhren. Sie sollte eine Zeugnisgemeinschat sein, die das Reich Gottes erkndigt, das Jesus
zuor erkndete, indem er Menschen aller Nationen zum erlosenden Glauben einlud. Sie sollte eine
Gottesdienstgemeinschat sein, die neue Glieder durch die 1aue im Namen der leiligen Dreieinigkeit
einhrt. Sie sollte eine Jngergemeinschat sein, in der die Apostel durch die Verkndigung des \ortes
Gottes, durch die 1aue und die leier des lerrenmahls, neue Glubige dazu anleiten, sich an das zu
halten, was Jesus selbst beohlen hat.

3. Am Pingstmorgen kam der leilige Geist au die Jnger herab, um sie r die Aushrung des
ihnen anertrauten Autrags zu rsten ,gl. Apg 2,1-41,. Gottes Plan, die \elt zu retten ,der manchmal
mit dem lateinischen Ausdruck vi..io Dei oder Gottes Auftrag bezeichnet wird), wird durch das Senden
des Sohnes und des leiligen Geistes ausgehrt. Diese erlosende 1tigkeit der leiligen Dreieinigkeit ist
wesentlich r ein adquates Verstndnis der Kirche. \ie es im Studiendokument on Glauben und
Kirchenverfassung Gemeinsam den einen Glauben bekennen hervorgehoben wurde: Christen glauben
und bekennen mit dem Niznum, da| eine unaulosbare Verbindung zwischen dem \irken Gottes in
S e i t e | 4



Jesus Christus durch den leiligen Geist und der !ir/ticb/eit der Kirche besteht. Das wird durch die
leilige Schrit bezeugt. Der Ursprung der Kirche ist in dem Plan des dreieinigen Gottes r die Lrlosung
der Menschheit verwurzelt.
1


4. Nach Jesu eigenen \orten bestand sein \irken darin, den Armen die rohe Botschat zu predigen,
die Geangenen zu bereien, die Blinden sehend zu machen, die Unterdrckten zu bereien und das
Gnadenjahr des lerrn zu erknden ,gl. Lk 4,18-19, wo Jes 61,1-2 zitiert wird,. Die Mission der Kirche
ergibt sich aus dem \esen der Kirche als dem Leib Christi, der an dem Amt Christi als Vermittler
zwischen Gott und seiner Schpfung teilhat. () Im Mittelpunkt dessen, wozu die Kirche in der Welt
beruen ist, steht die Verkndigung des Reiches Gottes, das in Jesus dem lerrn, dem Gekreuzigten und
Auerstandenen, seinen Anang genommen hat. Die Kirchen ersuchen durch ihr inneres Leben im
eucharistischen Gottesdienst, durch Danksagung, durch lrbitte, durch Planung r Mission und
Langelisation, durch eine alltgliche Lebensweise der Solidaritt mit den Armen, durch einen
lrsprecherdienst, der bis hin zur Konrontation mit den die Menschen unterdrckenden Mchten gehen
kann, diese evangelistische Berufung zu erfllen.
2


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5. Seit diesen Ursprngen hat sich die Kirche in \ort und 1at immer der Verkndigung der rohen
Botschat on der Lrlosung in Christus, dem leiern der Sakramente, insbesondere der Lucharistie, und
der Bildung christlicher Gemeinden gewidmet. Diese Bemhungen traen manchmal au erbitterten
\iderstand, sie wurden manchmal durch Gegner behindert oder sogar durch die Sndhatigkeit der Boten
erraten. 1rotz derartiger Schwierigkeiten trug diese Verkndigung iel lrucht ,gl. Mk 4,8, 20, 26-32,.

6. Line lerausorderung bestand r die Kirche immer darin, das Langelium Jesu Christi so zu
erkndigen, dass es in den unterschiedlichen Kontexten, Sprachen und Kulturen derjenigen, die es horen,
Resonanz indet. Als Paulus au dem Areopag in Athen on Christus predigte ,Apg 1,22-34,, benutzte er
Glaubensorstellungen und Literatur aus dem orgegebenen Umeld. Dies zeigt, wie die Christen der
allerersten Generation ersuchten, die gute Nachricht on Jesu 1od und Auerstehung zu erbreiten,
indem sie sich des kulturellen Lrbes ihrer Zuhorer bedienten und dieses, wenn notig, unter der Anleitung
des leiligen Geistes umormten. Sie wurden so zu einem Sauerteig, der das \ohlbeinden der
Gesellschat, in der sie lebten, orderte. Uber die Jahrhunderte legten Christen und Christinnen in immer
gro|eren geographischen Kreisen, on Jerusalem bis an das Lnde der Lrde Zeugnis r das Langelium ab
,gl. Apg 1,8,. Ot mussten sie augrund ihres Zeugnisses r Jesus den Mrtyrertod sterben, aber ihr
Lngagement hrte auch zur Verbreitung des Glaubens und zur Ltablierung der Kirche in jedem \inkel
der Lrde. Zeitweise wurde dem kulturellen und religiosen Lrbe derjenigen, denen das Langelium
erkndet wurde, nicht der ihm gebhrende Respekt gezollt, z.B. wenn sich jene, die an der Langelisation
beteiligt waren, imperialistischer Kolonialisierung mitschuldig machten, bei der Volker, die sich nicht
gegen einallende strkere Nationen wehren konnten, ausgeplndert und gar ausgeloscht wurden. 1rotz
derartiger tragischer Vorkommnisse war es Gottes Gnade, die strker ist als menschliche Sndhatigkeit,
moglich, in ielen Lndern wahre Jnger und lreunde Christi heranzuziehen und die Kirche innerhalb der
reichen Mannigaltigkeit ieler Kulturen zu errichten. Line derartige Vielalt innerhalb der Linheit der
einen christlichen Gemeinschat wurde on einigen rhen Autoren als ein Ausdruck der Schonheit
erstanden, die die leilige Schrit der Braut Christi zuschreibt ,gl. Lph 5,2 und Ob 21,2,.
3
leute sind
Glubige aus Kirchen, die einst remde Missionare willkommen hie|en, in der Lage, denjenigen Kirchen
zu lile zu kommen, durch deren Linsatz sie einst das Langelium kennenlernten .
4


1
Ceveiv.av aev eivev Ctavbev be/evvev: ive /vvevi.cbe .v.tegvvg ae. ao.toti.cbev Ctavbev., rie er iv Ctavbev.be/evvtvi. rov ^iaa
Kov.tavtivoet ;1) be/avvt rira, Studiendokument der Kommission r Glauben und Kirchenerassung, lrankurt,Paderborn
1991, 216, S. 86.
2
Kommission r \eltmission und Langelisation des kumenischen Rates der Kirchen: Mission und Evangelisation: eine
kumenische Erklrung, 6, abgedruckt in: Jacques Matthey ,lg.,: br .eia aa. icbt aer !ett, Gen, 2005, S. 12 .
3
Vgl. z. B. Augustinus: Ennarationes in Psalmos, 44, 24-25 in J.P.Migne: Patrotogia ativa 36, Sp. 509-510.
S e i t e | 5



. leute geht die Verkndigung des Reiches Gottes in der ganzen \elt unter sich schnell
erndernden Umstnden weiter. Linige Lntwicklungen stellen eine besondere lerausorderung r die
Sendung und das Selbsterstndnis der Kirche dar. Das weit erbreitete Bewusstsein eines religiosen
Pluralismus ordert die Christen heraus, erstrkt ber das Verhltnis zwischen der Verkndigung, dass
Jesus der eine und einzige Retter der \elt ist, einerseits und den Ansprchen anderer
Glaubensauassungen andererseits nachzudenken. Die Lntwicklungen der Kommunikationsmittel
machen es r die Kirchen erorderlich, nach neuen \egen der Verkndigung des Langeliums und der
Grndung und Plege christlicher Gemeinden zu suchen. Die neu entstehenden Kirchen, die eine neue
Art des Kirche-Seins orschlagen, stellen andere Kirchen or die lerausorderung, Mittel und \ege zu
inden, au die heutigen Bedrnisse und Interessen au eine \eise einzugehen, die dem treu bleibt, was
on Beginn an berlieert wurde. Der Vormarsch einer globalen skularen Kultur konrontiert die Kirche
mit einer Situation, in der iele schon allein die Moglichkeit eines Glaubens in lrage stellen, weil sie der
Meinung sind, dass das menschliche Leben sich selbst gengt und keinen Bezug zu Gott braucht. An
einigen Orten kmpt die Kirche mit radikal abnehmenden Mitgliederzahlen, iele betrachten sie als nicht
lnger releant r ihr Leben, weshalb diejenigen, die noch glauben, on der Notwendigkeit einer Neu-
Langelisierung sprechen. Angesichts dieser und anderer lerausorderungen, die sich in bestimmten
Kontexten ergeben konnen, teilen alle Kirchen die Augabe der Langelisierung.

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8. Die Bedeutung der christlichen Linheit r den Autrag und das \esen der Kirche trat bereits im
Neuen 1estament zutage. In Kapitel 15 der Apostelgeschichte sowie im Brie an die Galater, Kapitel 1 und
2, wird deutlich, dass die leidenmission Anlass zu Spannungen gab und Spaltungen unter den Christen
herorzuruen drohte. In gewisser \eise durchlebt die heutige okumenische Bewegung on neuem die
Lrahrung jenes ersten Konzils on Jerusalem. Der orliegende 1ext ist eine Linladung an die leitenden
Personen, an die 1heologen und die Glubigen aller Kirchen, nach der Linheit zu suchen, r die Jesus am
Abend, beor er sein Leben r die Lrlosung der \elt hingab, betete ,gl. Joh 1,21,.

9. Sichtbare Linheit erlangt, dass Kirchen hig sind, jeweils in den anderen die authentische
Prsenz dessen zu erkennen, was im Glaubensbekenntnis on Niza-Konstantinopel (381) als die eine,
heilige, katholische und apostolische Kirche bezeichnet wird. Dieses Erkennen wiederum kann in einigen
lllen on Vernderungen in der Glaubenslehre, der Praxis und der Amtsausbung innerhalb einer
gegebenen Gemeinschat abhngen. lr die Kirchen au ihrem \eg hin zur Linheit stellt das eine
erhebliche lerausorderung dar.

10. Zur Zeit identiizieren manche die Kirche Christi ausschlie|lich mit ihrer eigenen Gemeinschat,
whrend andere Gemeinschaten au|erhalb der eigenen ein reales, aber unollstndiges Vorhandensein
der Llemente zugestehen, die die Kirche ausmachen. \ieder andere sind unterschiedliche Arten on
Bndnissen eingegangen, on denen manche auch das gemeinsame leiern on Gottesdiensten beinhalten.
N

Linige glauben, dass sich die Kirche Christi in allen Gemeinschaten indet, die einen berzeugenden
Anspruch erheben, christlich zu sein, whrend andere daran esthalten, dass die Kirche Christi unsichtbar
ist und whrend dieser irdischen Pilgerreise nicht angemessen identiiziert werden kann.




4
Man muss einen deutlichen Unterschied machen zwischen einer derartigen Solidarittsbezeugung in lorm on gegenseitiger
lile und einem Proselytismus, der andere christliche Gemeinschaten lschlicherweise als legitimes \irkungseld r
Bekehrungsersuche sieht.
5
Vgl. beispielsweise Wachsende Gemeinschaft. Bericht der Internationalen anglikanisch-lutherischen Arbeitsgruppe 2000-
2002, in: Johannes Oeldemann, Friederike Nssel, Uwe Swarat und Athanasius Vletsis ,lgg.,: Do/vvevte racb.evaer
|bereiv.tivvvvg. avtticbe ericbte vva Kov.ev.tete ivter/ovfe..iovetter Ce.racbe avf !ettebeve, Band 4, 2001-2010, Paderborn,Leipzig,
2012, S. 129-193 (im Folgenden DW4) mit linweisen au wichtige regionale anglikanisch-lutherische Vereinbarungen
,Mei|en, Reuilly, \aterloo, etc.,.

S e i t e | 6




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eit aer 1orovtor/tarvvg rov 1:0 bat aer ORK aie Kircbev ivver rieaer dazu aufgefordert, anzuer/evvev,
aa.. aie Mitgtiea.cbaft iv aer Kircbe Cbri.ti vber aie Mitgtiea.cbaft iv ibrer eigevev Kircbevgeveiv.cbaft
bivav.gebt. Des reiterev rvrae avrcb /vvevi.cbe egegvvvg aie gegev.eitige .cbtvvg vvter aev Kircbev vva
ibrev Mitgtieaerv .ebr .tar/ ge.tar/t vva gefraert. Devvocb bteibev Differevev iv eivigev grvvategevaev ragev
vva vv..ev geveiv.av avgegavgev reraev: !ie /vvev rir aie eive, beitige, /atboti.cbe vva ao.toti.cbe Kircbe
iaevtifiierev, rov aer aa. Ctavbev.be/evvtvi. .ricbt. !a. i.t Cotte. !itte fvr aie ivbeit aie.er Kircbe.
Was mssen wir tun, um Gottes Willen in die Praxis umzusetzen? Die.er 1et rvrae rerfa..t, vv aie Kircbev
bei ibrev |bertegvvgev v aerartigev ragev vva ibrer vcbe vacb geveiv.avev .vtrortev v vvter.tvtev.
6




6
So soll der orliegende 1ext au die au der Vollersammlung des ORK in Porto Alegre erabschiedete Linheitserklrung mit
dem Titel Berufen, die eine Kirche zu sein aufbauen, deren Untertitel lautet Eine Einladung an die Kirchen, ihre
Verpflichtung zur Suche nach Einheit zu erneuern und ihren Dialog zu vertiefen, in: Klaus \ilkens ,lg.,, v aeiver Cvaae, Cott,
rerravate aie !ett. Offiietter ericbt aer ^evvtev 1ottrer.avvtvvg ae. O/vvevi.cbev Rate. aer Kircbev Porto .tegre 200, lrankurt am
Main 200, 234-241.

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11. Alle Christen teilen die Uberzeugung, dass die leilige Schrit normatien Charakter hat, und daher
stellt das biblische Zeugnis eine unersetzliche Quelle dar, wenn man eine gro|ere Ubereinstimmung zum
1hema Kirche erzielen will. Das Neue 1estament bietet zwar keine systematische Lkklesiologie, enthlt
jedoch Berichte ber den Glauben der rhen Gemeinden, ber ihren Gottesdienst und ihre Praxis der
Nacholge, ber erschiedene Augaben des Dienstes und der Leitung, sowie Bilder und Metaphern, mit
denen die Identitt der Kirche ausgedrckt wird. Sptere Auslegung in der Kirche, die immer bemht war,
den biblischen Lehren treu zu bleiben, brachte im Laue der Geschichte zustzlichen Reichtum an
ekklesiologischen Linsichten heror. Derselbe leilige Geist, der die rhesten Gemeinden bei der
Abassung der inspirierten Bibeltexte leitete, leitet auch weiterhin die spteren Nacholgerinnen und
Nacholger Jesu on Generation zu Generation in ihrem Bemhen, dem Langelium treu zu bleiben. Das
ist es, was man unter der lebendigen Tradition der Kirche versteht.
1
Die gro|e Bedeutung der 1radition
wird on den meisten Gemeinschaten anerkannt, doch sie unterscheiden sich in der Beurteilung dessen,
wie deren Autoritt sich zu derjenigen der leiligen Schrit erhlt.

12. In den erschiedenen Bchern des Neuen 1estamentes und in der nacholgenden Uberlieerung
lsst sich eine gro|e Vielalt an ekklesiologischen Linsichten inden. Indem der neutestamentliche Kanon
diese Pluralitt in sich aunimmt, legt er Zeugnis dar ab, dass sich diese mit der Linheit der Kirche
ereinbaren lsst, leugnet jedoch nicht, dass legitime Vielalt ihre Grenzen hat.
2
Legitime Vielalt ist kein
Zuall im Leben der christlichen Gemeinde, sondern ielmehr ein Aspekt ihrer Katholizitt, einer
Ligenschat, in der sich die 1atsache widerspiegelt, dass es zum Plan des Vaters gehort, dass die Lrlosung
in Christus inkarnatorischen Charakter hat und damit unter den erschiedenen Volkern, denen das
Evangelium verkndet wird, Fleisch wird. Um sich dem Geheimnis der Kirche au adquate \eise zu
nhern, ist die Verwendung und \echselwirkung eines breiten Spektrums an Bildern und Linsichten
erorderlich ,Volk Gottes, Leib Christi, 1empel des leiligen Geistes, \einstock, lerde, Braut, laushalt,
Soldaten, lreunde usw.,. Der orliegende 1ext ersucht, sich au den Reichtum des biblischen Zeugnisses
und gleichzeitig au Linsichten aus der 1radition zu sttzen.


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13. Die Kirche ist on Gott ins Leben geruen, der die \elt |also geliebt hat|, dass er seinen
eingeborenen Sohn gab, damit alle, die an ihn glauben, nicht erloren werden, sondern das ewige Leben
haben (Joh 3,16), und der den leiligen Geist sandte, um diese Glubigen zur ganzen \ahrheit zu hren
und sie an alles zu erinnern, was Jesus lehrte ,gl. Joh 14,26,. In der Kirche sind die Glubigen durch den
leiligen Geist mit Jesus Christus ereint und teilen so eine lebendige Beziehung zum Vater, der zu ihnen
spricht und sie zu einer ertrauensollen Antwort auordert. Der biblische Begri Koivovia hat bei der
okumenischen Suche nach einem gemeinsamen Verstndnis des Lebens und der Linheit der Kirche eine
zentrale Bedeutung gewonnen. Diese Suche geht on der Voraussetzung aus, dass Gemeinschat nicht

1
Wie im Bericht Schrift, Tradition und Traditionen on der ierten \eltkonerenz r Glauben und Kirchenerassung
,1963, dargelegt wurde: Mit der TRADI1ION ist das Langelium selbst gemeint, wie es on Generation zu Generation in und
on der Kirche bermittelt wurde: der im Leben der Kirche gegenwrtige Christus selbst. Mit 1raaitiov meinen wir den
1raditionsorgang. Der Begri 1raaitiovev wird in einem doppelten Sinn gebraucht: () einerseits, wenn wir von der
Verschiedenheit der Ausdrucksormen sprechen, andererseits aber auch, wenn on dem die Rede ist, was wir gemeinhin
konfessionelle Traditionen nennen (). Siehe: P. C. Rodger und Lukas Vischer ,lg.,: Movtreat 1. ericbt aer riertev
!ett/ovferev fvr Ctavbev vva Kircbevrerfa..vvg. Movtreat, 12.2. ]vti 1, Zrich 1963, S. 42. Vgl. auch Dagmar leller ,lg.,: iv
cbat iv erbrecbticbev Cefa;ev: ive .vteitvvg v /vvevi.cbev ^acbaev/ev vber ervevevti/, lrankurt, 1999, 14-3, S. 13-1.
2
Dieses 1hema wird unten in den Paragraphen 28-30 aushrlich behandelt.
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einach der Zusammenschluss bestehender Kirchen in ihrer derzeitigen lorm ist. Das Substanti Koivovia
,Communio, 1eilhabe, Gemeinschat, Miteinander-1eilen,, das sich on einem Verb mit der Bedeutung
etwas gemeinsam haben, miteinander teilen, teilnehmen, teilhaben an oder gemeinsam handeln
ableitet, erscheint an Stellen, die on dem 1eilen des Abendmahls Jesu ,gl. 1.Kor 10,16-1,, der
Versohnung on Paulus mit Petrus, Jakobus und Johannes ,gl. Gal 2,-10,, der Kollekte r die Armen
,gl. Rom 15,26, 2.Kor 8,3-4, und der Lrahrung und dem Zeugnis der Kirche ,gl. Apg 2,42-45, erzhlen.
Als eine on Gott gegrndete Gemeinschat gehort die Kirche Gott und existiert nicht r sich selbst. Sie
ist ihrem ganzen \esen nach missionarisch, dazu beruen und gesandt, mit ihrem eigenen Leben Zeugnis
abzulegen r jene Gemeinschat, die Gott r die ganze Menschheit und r die gesamte Schopung in
seinem Reich orgesehen hat.

14. Zentrum und Grundlage der Kirche ist das Langelium, die Verkndigung des leischgewordenen
\ortes Jesus Christus, Sohn des Vaters. Dies spiegelt sich wider in der neutestamentlichen Bekrtigung:
Denn ihr seid wiedergeboren nicht aus vergnglichem, sondern aus unvergnglichem Samen, nmlich aus
dem lebendigen Wort Gottes, das da bleibt. (1.Petr 1,23). Durch das Predigen des Evangeliums (vgl. Rm
10,14-18, und durch die Krat des leiligen Geistes ,gl. 1.Kor 12,3, kommen Menschen zum rettenden
Glauben und werden mittels der Sakramente in den Leib Christi augenommen ,gl. Lph 1,23,. In
Ubereinstimmung mit dieser Lehre nennen einige Gemeinschaten die Kirche creatvra eravgetii oder
Geschpf des Evangeliums.
3
Das Leben der Kirche deiniert sich also unter anderem dadurch, dass sie
eine Gemeinschat ist, die das \ort Gottes hort und erkndet. Aus dem Langelium schopt die Kirche
ihr Leben und entdeckt immer wieder neu die Richtung r ihre Reise.

15. Die Antwort Marias, der Mutter Gottes ,1beoto/o.,, au die Botschat des Lngels bei der
Verkndigung, mir geschehe, wie du gesagt hast (Lk 1,38), wird als ein Symbol und Vorbild r die
Kirche und jeden einzelnen Christen erstanden. Im Studiendokument on Glauben und
Kirchenverfassung Kirche und Welt (1990) wurde angemerkt, dass Maria ein wichtiges Vorbild fr
alle ist, die verstehen wollen, was Leben in seiner ganzen Flle in einer christlichen Gemeinschat
bedeutet, weil sie das Wort Gottes empfngt und darauf antwortet (Lk 1,26-38,, die lreude ber die
rohe Botschat mit Llisabeth teilt ,Lk 1,46-55,, ber die Lreignisse der Geburt und Kindheit Jesu
nachsinnt, daran leidet und ersucht, sie zu erstehen, ,Mt 2,13-23, Lk 2,19, 41-51,, sich bemht, die olle
Bedeutung der Jngerschat zu begreien ,Mk 3,31-35, Lk 18,19-20,, unter dem Kreuz bei Jesus steht und
seinen Leichnam zum Grab begleitet ,Mt 2,55-61, Joh 19,25-2, und schlie|lich mit den Jngern wartet
und mit ihnen an Pingsten den leiligen Geist empngt ,Apg 1,12-14, 2,1-4,.
4



3
Vgl. den Abschnitt mit der berschrift Die Kirche als Geschpf des Evangeliums im lutherisch,romisch-katholischen
Dialog-1ext Kirche und Rechtfertigung. Das Verstndnis der Kirche im Licht der Rechtfertigungslehre, in: larding Meyer et
al. ,lgg.,: Do/vvevte racb.evaer |bereiv.tivvvvg. avtticbe ericbte vva Kov.ev.tete ivter/ovfe..iovetter Ce.racbe avf !ettebeve, ava
102001, Paderborn,lrankurt a. M., 2003 (im Folgenden DW3), S. 330-334, der sich au Martin Luthers Verwendung
dieses Ausdrucks in \A 2, 430, 6-7, bezieht: Ecclesia enim creatura est evangelii. In einigen bilateralen Gesprchen wurde
dieselbe Idee mit dem lateinischen Begri Creatura Verbi ausgedrckt: gl. den Abschnitt ber Verstndnisweisen von
Kirche ,94-113,, der die Kirche als Creatura Verbi und Sakrament der Gnade bezeichnet, aus dem internationalen
reormiert,romisch-katholischen Dialog, Auf dem Weg zu einem gemeinsamen Verstndnis von Kirche, in: Harding Meyer
et al. ,lgg.,: Do/vvevte racb.evaer |bereiv.tivvvvg. avtticbe ericbte vva Kov.ev.tete ivter/ovfe..iovetter Ce.racbe avf !ettebeve, ava 2
1210, Paderborn,lrankurt a.M., 1992 (im Folgenden DW2), S. 651-656. Vgl. auch die Lrklrung der ORK-
Vollversammlung in Porto Alegre (2006) Berufen, die eine Kirche zu sein, in: Klaus \ilkens ,lg.,, v aeiver Cvaae, Cott,
rerravate aie !ett. Offiietter ericbt aer ^evvtev 1ottrer.avvtvvg ae. O/vvevi.cbev Rate. aer Kircbev Porto .tegre 200, lrankurt am
Main 200, 234-241.
4
Vgl. Kircbe vva !ett. Die ivbeit aer Kircbe vva aie rvevervvg aer vev.cbticbev Ceveiv.cbaft, Studiendokument der Kommission r
Glauben und Kirchenerassung, lrankurt a.M., 1991, S. 72. Siehe auch: Maria: Gnade und Hoffnung in Christus. Eine
gemeinsame Stellungnahme der anglikanisch,romisch-katholischen internationalen Kommission, in: D\U4, S. 294-331 und
Gruppe on Dombes: Maria iv Cotte. eit.tav vva iv aer Ceveiv.cbaft aer eitigev, Paderborn, 1999.

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16. Christus betete zum Vater, er moge den Geist au seine Jnger herabsenden, um sie in alle
\ahrheit zu leiten ,Joh 15,26, 16,13,, und es ist der Geist, der nicht nur den einzelnen Glubigen Glauben
und andere Charismen spendet, sondern auch die Kirche mit ihren wesentlichen Gaben, ihren
Ligenschaten und ihrer Ordnung ausrstet. Der leilige Geist nhrt und belebt den Leib Christi durch die
lebendige Stimme des gepredigten Langeliums, durch sakramentale Gemeinschat, insbesondere in der
Lucharistie, und durch Amter, die dem Dienst gewidmet sind.

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1. Mit der Beruung Abrahams whlte Gott sich selbst ein heiliges Volk. Die Propheten erinnerten
huig mit der folgenden kraftvollen Formulierung an diese Wahl und Berufung: sie sollen mein Volk
sein und ich will ihr Gott sein (Jer 31,33; Hes 37,27; wiederaufgegriffen in 2.Kor 6,16; Hebr 8,10). Der
Bund mit Israel markierte einen entscheidenden Augenblick in der ortschreitenden Verwirklichung des
leilsplans. Die Christen glauben, dass Gott im \irken, im 1od und in der Auerstehung Jesu und in der
Aussendung des leiligen Geistes den neuen Bund aurichtete, um alle Menschen mit sich und miteinander
zu ereinen. Ls ist etwas wirklich Neues in diesem on Christus initiierten Bund, und doch bleibt die
Kirche in Gottes leilsplan tie erbunden mit dem Volk des ersten Bundes, dem Gott immer treu bleiben
wird ,gl. Rom 11,11-36,.

18. Im Alten 1estament beindet sich das Volk Israel au der Reise hin zur Lrllung der Verhei|ung,
dass in Abraham alle Volker der Lrde gesegnet sein werden. All diejenigen, die sich Christus zuwenden,
inden diese Verhei|ung in ihm erllt, als er am Kreuz die 1rennwand zwischen Juden und Nicht-Juden
niederriss (vgl. Eph 2,14). Die Kirche ist das auserwhlte Geschlecht, die knigliche Priesterschaft, das
heilige Volk, das Volk des Eigentums (1.Petr 2,9-10,. Obgleich sie das einzigartige Priestertum Jesu
Christi anerkennen, dessen eines Oper den neuen Bund errichtet ,gl. lebr 9,15,, sind die Glubigen
dazu aufgerufen, durch ihr Leben zum Ausdruck zu bringen, dass sie knigliche Priesterschaft genannt
werden, indem sie sich selbst hingeben als ein Opfer, das lebendig, heilig und Gott wohlgefllig ist (Rm
12,1,. Jeder Christ und jede Christin erhlt om leiligen Geist Gaben r den Aubau der Kirche und r
seinen oder ihren Anteil an der Sendung Christi. Diese Gaben sind zum Nutzen aller gegeben ,gl. 1.Kor
12,, Lph 4,11-13, und erplichten jeden Linzelnen, jede Ortsgemeinde und die Kirche als Ganze au
jeder Lbene ihres Lebens zu Verantwortung und gegenseitiger Rechenschat. Gestrkt durch den Geist
sind die Christen dazu beruen, ihre Nacholge in erschiedenen Arten des Dienstes zu leben.

19. Das gesamte Volk Gottes ist dazu beruen, ein prophetisches Volk zu sein, das Gottes \ort
bezeugt, ein priesterliches Volk, das das Oper eines Lebens in der Nacholge Christi bringt, und ein
konigliches Volk, das als \erkzeug zur Lrrichtung der lerrschat Gottes dient. Alle Glieder der Kirche
haben Anteil an dieser Beruung. Durch das Beruen und Aussenden der Zwol legte Jesus lundamente
r die Leitung seiner Jngergemeinschat bei ihrer aktuellen Verkndigung des Reiches Gottes. Getreu
seinem Beispiel wurden on rhester Zeit an, unter der lhrung des leiligen Geistes, einige Glubige
ausgewhlt, denen eine bestimmte Autoritt und Verantwortung bertragen wurde. Ordinierte Amtstrger
sind erantwortlich dafr, den Leib Christi zu sammeln und aufzuerbauen durch die Verkndigung und
Unterweisung des \ortes Gottes, durch die leier der Sakramente und durch die Leitung des Lebens der
Gemeinschat in ihrem Gottesdienst, in ihrer Sendung und in ihrem frsorgenden Dienst.
5
Alle Glieder
des Leibes Christi, Ordinierte und Laien, stehen in gegenseitiger Beziehung zueinander als Zugehorige
zum priesterlichen Volk Gottes. Ordinierte Amtstrger erinnern die Gemeinschat an ihre Abhngigkeit
on Jesus Christus, der die Quelle ihrer Linheit und Sendung ist, wie sie auch ihr eigenes Amt als on ihm
abhngig erstehen. Gleichzeitig konnen sie ihre Beruung nur in der Kirche und r die Kirche erllen,
sie brauchen deren Anerkennung, Untersttzung und Lrmutigung.



5
1avfe, vcbari.tie vva .vt, Konergenzerklrungen der Kommission r Glauben und Kirchenerassung des Okumenischen
Rates der Kirchen, Paderborn,lrankurt, 1982, Abschnitt zum Amt, 13.
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20. Unter Kirchen unterschiedlicher 1radition besteht breite Ubereinstimmung ber die entscheidende
Funktion des Amtes. Dies wurde im Dokument von Glauben und Kirchenverfassung Taufe, Eucharistie
und Amt (1982) sehr prgnant zum Ausdruck gebracht: Die Kirche war niemals ohne Personen, die
spezifische Autoritt und Verantwortung innehatten, wobei bemerkt wird: Christus whlte die Jnger
und sandte sie aus, um das Reich Gottes zu bezeugen.
6
Der Autrag, den Jesus den el Jngern im
Matthuseangelium (Kap 28) gab, schliet einen Dienst am Wort, am Sakrament und der Aufsicht ein,
der der Kirche on Christus gegeben wurde, um on einigen ihrer Glieder zum \ohle aller ausgebt zu
werden. Diese dreiache lunktion des Dienstes rstet die Kirche r ihre Sendung in der Welt aus.


Gemeinsam ereinbarte Lrklrungen machen deutlich, dass beides, die konigliche Priesterschat des
gesamten Volkes Gottes ,gl. 1.Petr 2,9, und ein spezielles ordiniertes Amt wichtige Aspekte der Kirche
sind und nicht als sich gegenseitig ausschlie|ende Alternatien angesehen werden dren. Gleichzeitig sind
sich die Kirchen nicht einig darber, wer endgltige Lntscheidungen r die Gemeinschat treen dar, r
manche beschrnkt sich diese Augabe au die ordinierten Amtstrger, whrend andere der Ansicht sind,
dass Laien bei derartigen Lntscheidungen mitwirken sollten.

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21. Christus ist das immerwhrende laupt seines Leibes, der Kirche, die er hrt, reinigt und heilt
,gl. Lph 5,26,. Gleichzeitig ist er aus Lngste mit ihr erbunden und haucht dem Ganzen durch den
Geist Leben ein ,Rom 12,5, gl. 1.Kor 12,12,. Der Glaube an Christus ist eine grundlegende
Voraussetzung r die Gliedschat an seinem Leib ,Rom 10,9,. Nach dem Verstndnis der meisten
1raditionen werden Menschen auch durch die Initiationsriten oder -sakramente zu Gliedern Christi, und
im Abendmahl wird ihre 1eilhabe an seinem Leib immer wieder erneuert ,gl. 1.Kor 10,16,. Der leilige
Geist erleiht den Gliedern ielltige Gaben und bewirkt ihre Linheit r die Lrbauung des Leibes ,gl.
Rom 12,4-8, 1.Kor 12,4-30,. Lr erneuert ihre lerzen, rstet sie aus und rut sie dazu au, gute \erke zu
tun,
8
und ersetzt sie damit in die Lage, dem lerrn zu dienen, indem sie das Reich Gottes in der \elt
vorantreiben. So beinhaltet das Bild des Leibes Christi, obgleich es die Kirche explizit und in erster Linie
in Beziehung zu Christus setzt, auch eine Beziehung zum leiligen Geist, wie sie durch das gesamte Neue
1estament hindurch bezeugt wird. Lin anschauliches Beispiel hierr ist der Bericht des lerabkommens
on leuerzungen au die Jnger, die sich am Morgen des Pingsttags an dem Ort ersammelten, an dem
sie mit Jesus das Abendmahl geeiert hatten ,gl. Apg 2,1-4,. Durch die Krat des leiligen Geistes
wachsen Glubige zu einem heiligen Tempel in dem Herrn (Eph 2,21-22), zum geistlichen Hause
,1.Petr 2,5,. Lrllt om leiligen Geist sind sie dazu beruen, ein Leben in Anbetung, Zeugnis und
Dienst zu hren, das ihrer Beruung wrdig ist, und dabei eirig darau bedacht zu sein, die Linheit des
Geistes im Band des lriedens aurechtzuerhalten ,gl. Lph 4,1-3,. Der leilige Geist belebt die Kirche und
gibt ihr das Rstzeug, damit sie ihre Rolle bei der Verkndigung und jener allgemeinen Verwandlung
spielen kann, nach der sich die ganze Schopung sehnt ,gl. Rom 8,22-23,.


6
Lbd., 9.

Reormiert,romisch-katholischer Dialog, Auf dem Weg zu einem gemeinsamen Verstndnis von Kirche (1990), 132 in:
D\U2, S. 661. Vgl. auch den lutherisch,romisch-katholischen Text Das geistliche Amt in der Kirche (1981), 17: Das
Neue 1estament zeigt, wie sich inmitten der Amter ein besonderes Amt herausbildete, das als Nacholgeamt der on Christus
gesandten Apostel erstanden wurde. Lin solches besonderes Amt erwies sich um der Leitung der Gemeinden willen als
notwendig. Man kann deshalb im Sinne des Neuen 1estaments sagen: Das on Jesus Christus mit der Beruung und Sendung
der Apostel grundgelegte besondere Amt war damals wesentlich es ist wesentlich in allen Zeiten und Verhltnissen. In:
larding Meyer, Damaskinos Papandreou, lans-Jorg Urban, Lukas Vischer ,lgg.,, Do/vvevte racb.evaer |bereiv.tivvvvg.
avtticbe ericbte vva Kov.ev.tete ivter/ovfe..iovetter Ce.racbe avf !ettebeve 1112, lrankurt,Paderborn, 1983, ,Im lolgenden
DW1) S. 335. Im methodistisch,romisch-katholischen Text Auf dem Weg zu einer Erklrung ber die Kirche, 29, in
DW2, S. 514 f., wird besttigt, dass die Kirche immer eines gottgegebenen Amtes bedurfte.
8
Vgl. die lutherisch,romisch-katholische Gemeinsame Erklrung zur Rechtfertigungslehre (1999), 15, in: D\U3, S. 423.
S e i t e | 11



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22. Seit der Zeit des zweiten okumenischen Konzils, das 381 in Konstantinopel abgehalten wurde,
nahmen die meisten Christen in ihre Liturgien das Glaubensbekenntnis au, das die Kirche als die eine,
heilige, katholische und apostolische bekennt. Diese Attribute, die nicht oneinander getrennt sind,
sondern sich ergnzen und in \echselbeziehung zueinander stehen, sind Gottes Gaben an die Kirche, die
die Glubigen, in all ihrer menschlichen Gebrechlichkeit, in die Realitt umzusetzen stndig beruen sind.


Die Kirche ist eine, weil Gott einer ist. ,gl. Joh 1,11, 1.1im 2,5,. lolglich ist auch der
apostolische Glaube einer, das neue Leben in Christus ist eines und die lonung der Kirche
ist eine.
9
Jesus betete, dass all seine Jnger eins sein mogen, damit die \elt glaube ,gl. Joh
1,20-21, und sandte den Geist, um sie zu einem Leib zu ormen ,gl. 1.Kor 12,12-13,. Die
heutigen Spaltungen innerhalb der Kirchen und zwischen den Kirchen stehen im Gegensatz zu
diesem Einssein; diese mssen durch die Gaben des Geistes, nmlich Glaube, Hoffnung und
Liebe, berwunden werden, damit 1rennung und Ausschluss nicht das letzte Wort haben.
10

Dennoch erstehen sich alle Kirchen, trotz aller Spaltungen, als in dem einen Langelium
gegrndet ,gl. Gal 1,5-9,, und sie sind in ielen Aspekten ihres Lebens miteinander ereint
,gl. Lph 4, 4-,.

Die Kirche ist heilig, weil Gott heilig ist ,gl. Jes 6,3, 3.Mose 11,44-45). Jesus hat die
Gemeinde geliebt () und hat sich selbst fr sie dahingegeben, um sie zu heiligen. Er hat sie
gereinigt durch das \asserbad im \ort, damit er sie or sich stelle als eine Gemeinde, die
herrlich sei und keinen llecken oder Runzel oder etwas dergleichen habe, sondern die heilig
und untadelig sei. (Eph 5,25-2,. Die wesensm|ige leiligkeit der Kirche wird in jeder
Generation on heiligen Mnnern und lrauen bezeugt sowie durch die heiligen \orte und
landlungen, die die Kirche im Namen Gottes, des Allheiligen, erkndet und aushrt.
Dennoch hat die Snde, die im \iderspruch zu dieser leiligkeit steht und dem wahren \esen
und der wahren Beruung der Kirche zuwiderlut, das Leben on Glubigen immer wieder
entstellt. Aus diesem Grunde besteht ein 1eil der leiligkeit der Kirche in ihrer Augabe, die
Menschen ortwhrend zu Busse, Lrneuerung und Reorm auzuruen.

Die Kirche ist katholisch wegen der berreichen Gte Gottes, welcher will, dass allen
Menschen geholfen werde und sie zur Erkenntnis der Wahrheit kommen (1.Tim 2,4). Durch
die lebenspendende Krat Gottes berwindet die Kirche in ihrer Sendung alle Schranken und
erkndet allen Volkern das Langelium. Dort, wo das ganze Geheimnis Christi anwesend ist,
da ist auch die katholische Kirche ,gl. Ignatius on Antiochien, rief av aie v,rvaer, 6,, wie
etwa in der leier der Lucharistie. Die wesensm|ige Katholizitt der Kirche wird geschwcht,
wenn kulturelle und andere Unterschiede sich zu einer Spaltung entwickeln konnen. Christen
sind dazu beruen, alles zu beseitigen, was die Verkorperung dieser llle on \ahrheit und
Leben, die der Kirche krat des leiligen Geistes gewhrt wurde, behindert.


9
Vgl. Berufen, die eine Kirche zu sein, 5, in: Klaus \ilkens ,lg.,: v aeiver Cvaae, Cott, rerravate aie !ett. Offiieter ericbt aer
^evvtev 1ottrer.avvtvvg ae. O/vvevi.cbev Rate. aer Kircbev Porto .tegre 200, lrankurt a. M., 200, S. 236.
10
Lbd., S.23.
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Die Kirche ist apostolisch, weil der Vater den Sohn sandte, um sie zu grnden. Der Sohn
wiederum whlte und sandte die Apostel und Propheten und stattete sie an Pingsten mit den
Gaben des leiligen Geistes aus, um als lundament der Kirche zu dienen und deren Autrag
orzustehen ,gl. Lph 2,20, Ob 21,14, und Klemens on Rom, rief av aie Korivtber 42,. Die
christliche Gemeinde ist dazu beruen, diesen apostolischen Ursprngen immer treu zu
bleiben, Untreue in Anbetung, Zeugnis oder Dienst widerspricht der Apostolizitt der Kirche.
Die apostolische Sukzession im Amt unter der lhrung des leiligen Geistes soll der
Apostolizitt der Kirche dienen.
11


23. In Anbetracht der orhergehenden Paragraphen ,13-22, wird deutlich, dass die Kirche nicht
einach die Summe der einzelnen Glubigen ist. Die Kirche ist im \esentlichen eine Gemeinschat in dem
dreieinigen Gott und gleichzeitig eine Gemeinschat, deren Glieder am Leben und an der Sendung Gottes
teilhaben ,gl. 2.Petr 1, 4,, der als Dreieinigkeit die Quelle und der Mittelpunkt aller Gemeinschat ist.
Somit ist die Kirche sowohl eine gottliche als auch eine menschliche Realitt.

24. \hrend die Aussage, dass die Kirche ein Ort ist, an dem das Gottliche und das Menschliche
zusammentreen, gemeinsam bekrtigt wird, haben die Kirchen trotz allem unterschiedliche
Auassungen oder gar gegenstzliche Uberzeugungen im linblick au die \eise, in der die 1tigkeit des
leiligen Geistes in der Kirche zu institutionellen Strukturen oder einer Amterordnung in Beziehung steht.
Linige sehen bestimmte wesentliche Aspekte der Kirchenordnung als on Christus selbst gewollt und r
alle Zeit gestitet, daher htten die Christen, aus 1reue zum Langelium, keine Autoritt, diese gottlich
gestitete Struktur grundlegend zu erndern. Manche ersichern, dass die Ordnung der Kirche gem|
Gottes Beruung mehr als eine lorm annehmen kann, whrend andere der Meinung sind, dass keine
einzige institutionelle Ordnung dem \illen Gottes zugeschrieben werden kann. Linige behaupten, dass
1reue zum Langelium zu Zeiten einen Bruch in der institutionellen Kontinuitt erorderlich machen
kann, whrend andere darau bestehen, dass eine derartige 1reue aurechterhalten werden kann, indem
man Schwierigkeiten lost, ohne dabei Brche zu erursachen, die zu 1rennung hren.

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Dvrcb ibr geavtaige. egegvev iv gegev.eitigev Re.e/t vva gegev.eitiger .vfver/.av/eit .iva riete Kircbev v
eivev tieferev 1er.tavavi. aie.er vvter.cbieaticbev .vffa..vvgev vva |berevgvvgev bevgticb Kovtivvitat vva
!avaet iv aer Kircbe getavgt. Dvrcb aie.e. tiefere 1er.tavavi. rira aevtticb, aa.. aie.etbe .b.icbt Cotte. !ittev
fvr aie Oravvvg aer Kircbe v geborcbev bei vavcbev 1erfticbtvvg v Kovtivvitat berir/ev /avv, bei avaerev
eiv vgagevevt fvr !avaet. !ir taaev aie Kircbev eiv, aev ;ereitigev iv.at aer .vaerev, aev !ittev Cotte.
fvr aie Oravvvg aer Kircbe v .vcbev, v er/evvev vva v re.e/tierev. De. !eiterev taaev rir .ie eiv, geveiv.av
vber aie Kriteriev vacbvaev/ev, aie iv rer.cbieaevev Kircbev bei aer ebavatvvg rov ragev aer Kovtivvitat vva
ae. !avaet. avgeravat reraev. vriereit .iva aerartige Kriteriev offev fvr eive !eiterevtric/tvvg iv .vbetracbt
ae. arivgevaev .vfrvf. Cbri.ti vr 1er.bvvvg ;rgt. Mt :,221). Kvvte aie. aer ricbtige Zeitvv/t fvr eivev
vevev .v.at .eiv.


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25. Gottes leilsplan besteht darin, die Menschheit und die ganze Schopung in eine Gemeinschat
unter der lerrschat Christi zusammenzuhren ,gl. Lph 1,10,. Die Kirche als Spiegelbild der
Gemeinschat des dreieinigen Gottes soll diesem Ziel dienen und ist dazu beruen, den Menschen Gottes
Gnade zu bekunden und ihnen dabei zu helen, den Zweck zu erllen, r den sie geschaen wurden und
in dem sie letztendlich ihre lreude inden: gemeinsam mit den himmlischen leerscharen Gott zu preisen

11
Die Lrklrung des Okumenischen Rates der Kirchen von Porto Alegre Berufen, die eine Kirche zu sein (2006), bietet in
3- eine hnliche Erklrung fr die Aussage des Glaubensbekenntnisses, dass die Kirche die eine, heilige, katholische und
apostolische Kirche ist. Vgl. Klaus \ilkens ,lg.,, v aeiver Cvaae, Cott, rerravate aie !ett. Offiietter ericbt aer ^evvtev
1ottrer.avvtvvg ae. O/vvevi.cbev Rate. aer Kircbev Porto .tegre 200, lrankurt a.M. 200, 236.
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und zu erherrlichen. Diesen Autrag der Kirche erllen ihre Glieder, indem sie durch ihr Leben Zeugnis
ablegen und, wenn moglich, oen die rohe Botschat on Jesus Christus erknden. Die Sendung der
Kirche besteht darin, diesem Zweck zu dienen. Da Gott will, dass alle Menschen gerettet werden und zur
Lrkenntnis der \ahrheit gelangen ,gl. 1.1im 2,4,, besttigen Christen, dass Gott denen, die nicht explizit
Glieder der Kirche sind, die land au eine \eise reicht, die r das menschliche Auge eentuell nicht
unmittelbar erkennbar ist. \hrend die Llemente an \ahrheit und Gte, die in anderen Religionen und
bei Menschen ohne Religion geunden werden konnen, respektiert werden, bleibt es der Autrag der
Kirche, durch ihr Zeugnis in \ort und 1at alle Mnner und lrauen einzuladen, Jesus Christus kennen und
lieben zu lernen.

26. In einigen neutestamentlichen Textstellen wird der Begriff Geheimnis (v,.teriov, sowohl r
Gottes leilsplan der Lrlosung in Christus ,gl. Lph 1,9, 3,4-6,, als auch r die enge Beziehung zwischen
Christus und der Kirche erwendet ,gl. Lph 5,32, Kol 1,24-28,. Dies legt nahe, dass die Kirche ber eine
spirituelle, transzendente Ligenschat ergt, die sich nicht erassen lsst, wenn man nur ihre u|ere
Lrscheinung anschaut. Die irdische und die geistliche Dimension der Kirche lassen sich nicht trennen. Die
organisatorischen Strukturen der christlichen Gemeinde mssen, ob gut oder schlecht, or dem
lintergrund on Gottes Gabe der Lrlosung in Christus, die in der Liturgie geeiert wird, gesehen und
beurteilt werden. Die Kirche, die in ihrem eigenen Leben das Geheimnis der Lrlosung und der Verklrung
der Menschheit erkorpert, hat an der Sendung Christi teil, alle Dinge mit Gott und miteinander in
Christus zu ersohnen ,gl. 2.Kor 5,18-21, Rom 8,18-25,.

2. Obgleich breite Ubereinstimmung herrscht, dass Gott die Kirche als beorzugtes Mittel zur
Verwirklichung seines allumassenden leilsplans geschaen hat, glauben einige Gemeinschaten, dass
dies passend zum Ausdruck gebracht werden kann, indem man von der Kirche als Sakrament spricht,
whrend andere diese Ausdrucksweise normalerweise nicht erwenden oder sie ollig ablehnen.
Diejenigen, die den Ausdruck Kirche als Sakrament verwenden, tun dies, weil sie die Kirche als ein
wirksames Zeichen und Mittel (manchmal auch als Instrument bezeichnet) der Gemeinschaft von
Menschen untereinander durch ihre Gemeinschat im dreieinigen Gott erstehen.
12
Diejenigen, die diesen
Ausdruck ermeiden, glauben, dass durch seine Verwendung der Unterschied zwischen der Kirche
insgesamt und den einzelnen Sakramenten erwischt werden konnte, und dass er dazu hren konnte, die
unter den Gliedern der Gemeinschat immer noch bestehende Sndhatigkeit zu bersehen. Alle sind sich
einig, dass Gott der Urheber der Lrlosung ist, Unterschiede bestehen in der Art und \eise, wie die
erschiedenen Gemeinschaten das \esen und die Rolle der Kirche und ihrer Riten in dieser erlosenden
1tigkeit erstehen.

Der Ausdruck die Kirche als Sakrament
Diejenigen, die den Ausdruck die Kirche als Sakrament verwenden, bestreiten weder die einzigartige
Sakramentalitt der Sakramente, noch bestreiten sie die Schwche menschlicher Avt.trager. .vaerer.eit. tevgvev
aie;evigev, aie aie.ev .v.arvc/ abtebvev, vicbt aie 1at.acbe, aa.. aie Kircbe eiv rir/.ave. Zeicbev aer Pra.ev
Cotte. vva .eive. !ir/ev. i.t. Kvvte vav aie. aaber at. eive rage av.ebev, iv aer tegitive |vter.cbieae iv aer
orvvtiervvg viteivavaer rereivbar vva gegev.eitig avvebvbar .iva.


12
Beispielsweise stellten die katholischen Bischfe beim Zweiten Vatikanischen Konzil fest: Die Kirche ist ja in Christus
gleichsam das Sakrament, das hei|t Zeichen und \erkzeug r die innigste Vereinigung mit Gott wie r die Linheit der ganzen
Menschheit. (Dogmatische Konstitution ber die Kirche, vvev gevtivv 1), wobei das Wort Werkzeug au positie Art die
Wirksamkeit der Kirche bermitteln soll. Andere Christen, die stark am sakramentalen \esen der Kirche esthalten, inden
die Verwendung des Wortes Werkzeug als Bezeichnung der christlichen Gemeinschat unangemessen . Die u|erst breite
Zustimmung zu der Idee, dass die Kirche ein Zeichen ist, bezeugt 20 im Bericht der Sektion I au der Vierten
Vollersammlung des ORK 1968 in Uppsala Der leilige Geist und die Katholizitt der Kirche, in dem es hei|t: Die Kirche
wagt es, von sich selbst als dem Zeichen der zuknftigen Einheit der Menschheit zu sprechen., in: Norman Goodall
,lg.,deutsche Ausgabe on \alter Mller-Romheld,, ericbt av. |.ata 1, Offiietter ericbt vber aie 1ierte 1ottrer.avvtvvg ae.
O/vvevi.cbev Rate. aer Kircbev |.ata 1.20. ]vti 1, Gen 1968, S.15. Fr die dogmatische Konstitution Lumen Gentium
siehe: http:,,www.atican.a.
S e i t e | 14



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28. Legitime Vielalt im Leben der Gemeinschat ist eine Gabe des lerrn. Der leilige Geist spendet
den Glubigen eine Reihe sich gegenseitig ergnzender Gaben r das gemeinsame \ohl ,gl. 1.Kor 12,4-
,. Die Jnger sind dazu augeruen, ein lerz und eine Seele zu sein ,gl. Apg 2,44-4, 4,32-3,, aber
gleichzeitig auch die Vielalt zu respektieren und sich durch sie bereichern zu lassen ,1.Kor 12,14-26,. Zur
reichen Vielalt innerhalb der Kirche tragen auch kulturelle und historische laktoren bei. Das Langelium
muss in Sprachen, Symbolen und Bildern erkndet werden, die einen Bezug zu bestimmten Zeiten und
Kontexten haben, damit es in jeder Lpoche und an jedem Ort authentisch gelebt werden kann. Die
legitime Vielalt ist immer dann gehrdet, wenn Christen der Ansicht sind, ihr eigener kultureller
Ausdruck des Langeliums sei der einzig authentische und msse Christen aus anderen Kulturen
augezwungen werden.

29. Gleichzeitig dar die Linheit nicht augegeben werden. Durch den gemeinsamen Glauben an
Christus, der in der Verkndigung des \ortes, der leier der Sakramente und einem Leben in Dienst und
Zeugnis zum Ausdruck kommt, beindet sich jede lokale Kirche in Gemeinschat mit den lokalen Kirchen
aller Orte und aller Zeiten. Lin lirtenamt im Dienste der Linheit und der Lrhaltung der Vielalt ist eines
der wichtigen Mittel, die der Kirche gegeben wurden, um jenen, die erschiedene Gaben und Perspektien
haben, zu helen, einander gegenseitig rechenschatsplichtig zu bleiben.

30. lragen der Linheit und Vielalt sind ein lauptanliegen der Kirche, seit diese, untersttzt durch
den leiligen Geist, erkannt hat, dass Nicht-Juden in die Gemeinschat augenommen werden sollen ,gl.
Apg 15,1-29, 10,1 11,18,. Der Brie, der on dem 1reen in Jerusalem an die Christen in Antiochien
geschickt wurde, enthlt eine Passage, die man als ein Grundprinzip r den Umgang mit Linheit und
Vielfalt bezeichnen kann: Denn es gellt dem leiligen Geist und uns, euch weiter keine Last
aufzuerlegen als nur diese notwendigen Dinge (Apg 15,28). Spter lieferten die kumenischen Konzile
weitere Beispiele derartiger notwendiger Dinge, beispielsweise als die Bischfe whrend des ersten
okumenischen Konzils ,Niza, 325, eindeutig lehrten, dass Gemeinschat im Glauben die Bejahung der
Gottlichkeit Christi erordert. In jngerer Zeit haben Kirchen sich zusammengeunden im Artikulieren gut
begrndeter kirchlicher Lehren, die die logischen lolgen eines derartigen grundlegenden Glaubenssatzes
zum Ausdruck bringen, wie beispielsweise in der Verurteilung der Apartheid durch iele christliche
Gemeinschaten.
13
Die legitime Vielalt hat Grenzen, wenn sie die akzeptablen Grenzen berschreitet,
kann sie die Gabe der Linheit zerstoren. Innerhalb der Kirche haben lresien und Schismen ebenso wie
politische Konlikte und Ausdrucksormen des lasses Gottes Gabe der Gemeinschat bedroht. Christen
und Christinnen sind nicht nur dazu augeruen, unermdlich daran zu arbeiten, Spaltungen und Irrlehren
zu berwinden, sondern auch daran, ihre legitimen Unterschiede in Liturgie, Brauchtum und Gesetz zu
wahren und zu schtzen und die legitime Vielalt in Spiritualitt und theologischer Methode bzw.
lormulierung so zu plegen, dass sie zur Linheit und Katholizitt der Kirche insgesamt beitragen.
14


13
World Council of Churches Consultation with Member-Churches in South Arica Cottesloe, Johannesburg, -14
December, 1960, in: The Ecumenical Review, XIII(2), Januar 1961, S. 244-250, Erklrung Sdliches Afrika: Konfessionelle
Integritt, in: Dare..atav 1. v Cbri.tv. eive veve Ceveiv.cbaft. Offiietter ericbt aer ecb.tev 1ottrer.avvtvvg ae. vtberi.cbev
!ettbvvae., epd-Dokumentation Band 18, lrankurt a. M., 19, S. 212-213" Resolution zum Rassismus und Sdafrika, in:
Reforvierter !ettbvva Ceveratrer.avvtvvg Ottara 2: Do/vvevte vva ericbte, Gen, 1983, S. 65-69; Das Belhar-Bekenntnis,
http:,,reormiert.de,tl_iles,reormiert.de,oekomene,Dokumente,Belhar20dt.pd.
14
Vgl. die Lrklrung des ORK Die Einheit der Kirche als Koinonia: Gabe und Berufung, in der es heisst:
Verschiedenheiten, die in theologischen Traditionen und unterschiedlichen kulturellen, ethnischen oder historischen
Kontexten wurzeln, gehoren zum \esen on Gemeinschat, diese Vielalt ist jedoch nicht unbegrenzt. Sie ist beispielsweise
nicht legitim, wenn sie es unmoglich macht, Jesus Christus als Gott und leiland gestern, heute und derselbe auch in Lwigkeit
(Hebr 13,8) [] gemeinsam zu bekennen. In der Gemeinschaft werden Verschiedenheiten zu einem harmonischen Ganzen
zusammengefhrt als Gaben des Heiligen Geistes, die zum Reichtum und zur Flle der Kirche Gottes beitragen., in: Walter
Mller-Romheld ,lg.,: v Zeicbev ae. eitigev Cei.te.. ericbt av. Cavberra 11. Offiietter ericbt aer iebtev 1ottrer.avvtvvg ae.
O/vvevi.cbev Rate. aer Kircbev, lrankurt a. M., 1991, S. 15. Um legitime Vielalt geht es huig in internationalen bilateralen
Dialogen. Der anglikanisch-orthodoxe Dialog zum Beispiel beschreibt eine gro|e Vielalt im Leben der Ortsgemeinden:
Solange ihr Zeugnis von dem einen Glauben dadurch nicht beeintrchtigt wird, muss diese Vielfalt nicht als ein Mangel oder
ein Grund zur Spaltung, sondern ielmehr als ein Zeichen der llle des einen Geistes gesehen werden, der einem jeglichen das
S e i t e | 15



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Der /vvevi.cbe Diatog avf aer vcbe vacb aer ivbeit, fvr aie Cbri.tv. gebetet bat, rar iv !e.evtticbev aa.
evvbev rov 1ertreterv rer.cbieaever cbri.tticber Kircbev, vit itfe ae. eitigev Cei.te. v vvter.cbeiaev, ra.
vacb aev !ittev Cotte. fvr aie ivbeit vtig i.t, vva ra. gevav at. tegitive 1ietfatt v rer.tebev i.t. Zrar babev
atte Kircbev ibre eigevev 1erfabrev vr |vter.cbeiavvg ri.cbev tegitiver vva ittegitiver 1ietfatt, aber e. fattt avf,
aa.. rei Divge febtev: ;a) geveiv.ave Kriteriev oaer Mittet vr |vter.cbeiavvg, vva ;b) gegev.eitig aver/avvte
trv/tvrev, aie vtig .iva, vv aie.e Kriteriev rir/.av avrevaev v /vvev. .tte Kircbev bevvbev .icb aarvv,
aev !ittev ae. errv v fotgev, vva aocb .iva .ie reiterbiv iv ivbtic/ avf vebrere ..e/te ae. Ctavbev. vva
aer Kircbevrerfa..vvg vveiv., vva, vebr vocb, iv aer rage, ob aerartige vvter.cbieaticbe .vffa..vvgev
/ircbevtrevveva oaer rietvebr 1eit tegitiver 1ietfatt .iva. !ir taaev aie Kircbev eiv, aie rage v vberaev/ev:
!etcbe o.itirev cbritte /vvev vvtervovvev reraev, vv eive geveiv.ave |vter.cbeiavvg v ervgticbev.

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31. Die Gemeinschats-Lkklesiologie ,oder Communio-Lkklesiologie, bietet einen hilreichen Rahmen
r die Betrachtung des Verhltnisses zwischen der Ortskirche und der Uniersalkirche. Die meisten
Christen knnen im allgemeinen der Definition der lokalen Kirche als einer Gemeinschat on getauten
Glubigen zustimmen, in der das \ort Gottes gepredigt wird, der apostolische Glaube bekannt wird, die
Sakramente geeiert werden und ein on Bischoen oder anderen Amtstrgern ausgebtes Amt der
Lpiskop der Gemeinschat dient.
15
Der Sto, aus dem die lokale Kirche besteht, ist aus Kultur, Sprache
und gemeinsam durchlebter Geschichte gewebt. Gleichzeitig teilt die christliche Gemeinde an jedem Ort
mit allen anderen lokalen Gemeinschaten alles, was r das Leben der Gemeinschat wesentlich ist. Jede
lokale Kirche birgt in sich die llle dessen, was es hei|t, Kirche zu sein. Sie ist ganz Kirche, aber sie ist
nicht die ganze Kirche. Daher sollte die Ortskirche nicht getrennt on anderen lokalen Kirchen, sondern
in einem dynamischen Verhltnis mit ihnen gesehen werden. Von Anang an wurde die Gemeinschat
zwischen den Ortskirchen durch Kollekten, den Austausch on Brieen, durch Besuche, eucharistische
Gastreundschat und konkrete Solidarittsbekundungen geplegt ,gl. 1.Kor 16, 2.Kor 8,1-9, Gal 2,1-10,.
\hrend der ersten Jahrhunderte ersammelten sich die Ortskirchen on Zeit zu Zeit, um sich zu beraten.
All das waren erschiedene Arten, um \echselbeziehungen zu plegen und Gemeinschat zu wahren.
Diese Gemeinschat on Ortskirchen ist also keine beliebige Zugabe. Die Uniersalkirche ist die
Gemeinschat aller Ortskirchen, die in Glauben und Anbetung rund um die \elt ereint sind.
16
Ls handelt
sich nicht nur um die Summe, den Verband oder das Gegenberstellen on Ortskirchen, sondern diese
sind alle zusammen dieselbe Kirche, die in dieser \elt prsent und akti ist. Katholizitt, wie sie in der
1aukatechese des Kyrill on Jerusalem beschrieben wird, bezieht sich nicht nur au geographische
Ausdehnung, sondern auch au die gro|e Vielalt lokaler Kirchen und deren 1eilhabe an der llle des
Glaubens und des Lebens, die sie in der einen Koivovia ereint.
1




Seine zuteilt, wie er will., in: Die Kirche des dreieinigen Gottes. Zypern-Lrklrung der Internationalen Kommission r den
anglikanisch-orthodoxen theologischen Dialog 2006, in DW 4, S. 194-293, S. 264, 240. Siehe auch den lutherisch,romisch-
katholischen Dialog-1ext: Einheit vor uns, 1984, 5- u. 2-30, u. insbes. 31-34, in: D\U 2, S. 454-455 u. 460-462,
anglikanisch,romisch-katholische internationale Kommission: Die Gabe der Autoritt, 26-31, in: D\U 3, S. 22-24,
methodistisch,romisch-katholischer Dialog: Die Wahrheit in Liebe sagen, 50, in: D\U 3, S. 528.

15
Vgl. Bericht der Gemeinsamen Arbeitsgruppe des Okumenischen Rates der Kirchen und der Romisch-katholischen Kirche:
Die Kirche: Lokal und Universal, 15, in: D\U 2, S. 39. Lokal darf bei dieser Beschreibung nicht mit
konfessionsgebunden verwechselt werden.
16
Vgl. die Linheits-Lrklrungen der ORK-Vollersammlungen in Neu Delhi, Uppsala und Nairobi in: \. A. Vissert Hooft
,lg.,: ^evDetbi 11. Do/vvevtarbericbt vber aie Dritte 1ottrer.avvtvvg ae. O/vvevi.cbev Rate. aer Kircbev, Stuttgart, 1962, S. 130-
149, N. Goodall ,lg.,, ericbt av. |.ata 1. Offiietter ericbt vber aie 1ierte 1ottrer.avvtvvg ae. O/vvevi.cbev Rate. aer Kircbev
|.ata 1.20. ]vti 1, Gen, 1968, S. 8-16, lanried Krger und \alter Mller-Romheld ,lg.,: ericbt av. ^airobi 1:.
rgebvi..e rtebvi..e reigvi..e. Offiietter ericbt aer vvftev 1ottrer.avvtvvg ae. O/vvevi.cbev Rate. aer Kircbev, 2. ^orevber bi. 10.
Deevber 1: iv ^airobi,Kevia, lrankurt a. M., 196, S. 25-3.
1
Kyrill von Jerusalem: Mystagogische Katechese 18, in: Patrotogia Craeca , Sp. 1043,1044.
S e i t e | 16



32. Innerhalb dieses gemeinsamen Verstndnisses der Gemeinschat der lokalen Kirchen in der
Uniersalkirche gibt es Unterschiede nicht nur ber die geographische Ausbreitung der Gemeinschat, die
mit dem Ausdruck Ortskirche beschrieben wird, sondern auch in Bezug auf die Rolle von Bischfen.
Linige Kirchen sind daon berzeugt, dass der Bischo, als Nacholger der Apostel, r die Struktur und
Realitt der lokalen Kirche wesentlich ist. Daher ist die Ortskirche, streng genommen, eine Diozese, die
aus einer Reihe on Parrgemeinden besteht. lr andere, die erschiedene lormen des
Selbsterstndnisses entwickelt haben, ist der Ausdruck Ortskirche weniger blich und nicht in Bezug
au das Amt eines Bischos deiniert. lr einige dieser Kirchen ist die Ortskirche lediglich eine Gemeinde
on Glubigen, die sich an einem Ort ersammeln, um das \ort Gottes zu horen und die Sakramente zu
eiern. Sowohl bei denen, die den Bischo als wesentlich ansehen, als auch bei denen, die das nicht tun,
wird der Ausdruck Ortskirche manchmal auch au eine regionale Konstellation on Kirchen angewandt,
die in einer Synodalstruktur unter einem Vorsitz zusammengeasst sind. Schliesslich besteht noch keine
Linigkeit darber, in welcher Beziehung die ortlichen, regionalen und uniersalen Lbenen der kirchlichen
Ordnung zueinander stehen, allerdings wurden sowohl in multilateralen als auch in bilateralen Gesprchen
bereits hilreiche Schritte bei der Suche nach einer Konergenz im linblick au diese Beziehungen
gemacht.
18


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1iete Kircbev /vvev .icb eiv geveiv.ave. 1er.tavavi. aer grvvategevaev eiebvvg vva Ceveiv.cbaft to/ater
Kircbev ivverbatb aer |virer.at/ircbe v eigev vacbev. ie teitev aie .vffa..vvg , aa.. Cbri.tv., avrcb aev !ittev
ae. 1ater. vva aie Kraft ae. eitigev Cei.te., iv aer Ort./ircbe rabrbaft gegevrartig i.t ;.ie i.t gav Kircbe)
vva aa.. e. geraae aie.e Cegevrart Cbri.ti i.t, aie aie Ort./ircbe aav avtreibt, iv Ceveiv.cbaft vit aer
|virer.at/ircbe v .tebev ;.ie i.t vicbt aie gave Kircbe). Devvocb /avv aort, ro vav aie.e fvvaavevtate
bereinstimmung findet, der Ausdruck Ortskirche verschieden verwendet werden. In unserem gemeinsamen
trebev vacb gr;erer ivbeit taaev rir aie Kircbev aav eiv, .icb vv eiv rai.ere. gegev.eitige. 1er.tebev vva
eive rai.ere gegev.eitige |bereiv.tivvvvg iv aie.ev ereicb v bevvbev: !ie .iebt eiv avgeve..eve. 1erbattvi.
ri.cbev aev rer.cbieaevev bevev ae. ebev. eiver rott.tavaig geeivtev Kircbe av., vva retcbe .eifi.cbev
eitvvg.avter reraev bevtigt, vv aie.ev eiebvvgev v aievev vva .ie v ftegev.



18
Ein gutes Beispiel auf der multilateralen Ebene ist der Text Die Kirche: Lokal und Universal (1990) der Gemeinsamen
Arbeitsgruppe des Okumenischen Rates der Kirchen und der romisch-katholischen Kirche, in: D\U2, S. 32-50. lr die
bilateralen Gesprche vgl. Gemeinschaft der Kirche Gemeinschaft der Kirchen aus dem lutherisch/rmisch-katholischen
1ext Kirche und Rechtfertigung (1993), in: DW3, S. 343-353 und insbesondere die orthodox,romisch-katholische
Erklrung Lkklesiologische und kanonische Konsequenzen der sakramentalen Natur der Kirche. Kirchliche Communio,
Konziliaritt und Autoritt (2007) in: D\U 4, S.833-848 sowie unter:
http:,,www.atican.a,roman_curia,pontiical_councils,chrstuni,ch_orthodox_docs,rc_pc_chrstuni_doc_2001013_docum
ento-raenna_ge.html.
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33. Die Kirche ist eine eschatologische Realitt, die das Reich Gottes bereits orweg nimmt, aber noch
nicht dessen ollstndige Verwirklichung darstellt. Der leilige Geist ist der eigentliche landelnde, wenn
es darum geht, das Reich Gottes zu grnden und die Kirche zu hren, so dass sie in diesem Prozess
Gottes \erk dienen kann. Nur wenn wir die Gegenwart im Lichte der Aktiitt des leiligen Geistes
betrachten, der den ganzen Prozess der Lrlosungsgeschichte bis zu ihrer letzten Vollendung in Christus
zur Lhre des Vaters leitet, konnen wir allmhlich etwas om Geheimnis der Kirche erassen.

34. Linerseits ist die Kirche als Gemeinschat der Glubigen, die in einer personlichen Beziehung zu
Gott stehen, bereits die on Gott gewollte eschatologische Gemeinschat. Sichtbare und sprbare Zeichen
dar, dass dieses neue Gemeinschatsleben tatschlich \irklichkeit geworden ist, sind: das Lmpangen
und \eitergeben des Glaubens der Apostel, das 1auen, das Brechen und 1eilen des eucharistischen
Brotes, das Beten mit- und reinander sowie r die Bedrnisse der \elt, das einander Dienen in Liebe,
das gegenseitige Anteilnehmen an lreuden und Sorgen, das Gewhren materieller lile, das Verknden
und Bezeugen der rohen Botschat in der Mission und das gemeinsame Streben nach Gerechtigkeit und
lrieden. Andererseits besteht die Kirche als historische \irklichkeit aus Menschen, die den
Gegebenheiten der \elt unterworen sind. Line dieser Gegebenheiten ist \andel
1
, entweder positi im
Sinne on \achstum und Lntwicklung oder negati im Sinne on Niedergang und Verormung. Andere
Bedingungen umassen kulturelle und historische laktoren, die entweder einen positien oder einen
negatien Linluss au den Glauben, das Leben und das Zeugnis der Kirche haben konnen.

35. Als eine Pilgergemeinschat kmpt die Kirche mit der Realitt der Snde. Der okumenische
Dialog hat gezeigt, dass hinter dem, was manchmal als gegenstzliche Ansichten hinsichtlich der
Beziehung zwischen der leiligkeit der Kirche und der menschlichen Snde angesehen wurde, tiee
gemeinsame Uberzeugungen stehen. In der Art, wie Christen diese gemeinsamen Uberzeugungen ussern,
gibt es erhebliche Unterschiede. lr einige besttigt ihre 1radition, dass die Kirche ohne Snde ist, weil
sie als Leib des sndlosen Christus nicht sndigen kann. Andere halten es r angemessen, die Kirche als
sndig zu bezeichnen, da Snde systemimmanent werden und damit die Institution Kirche selbst inizieren
kann, und obwohl Snde im \iderspruch zur wahren Identitt der Kirche steht, ist sie dennoch real. Die
erschiedenen Arten, wie unterschiedliche Gemeinschaten Snde selbst erstehen, ob in erster Linie als
moralische Unollkommenheit oder hauptschlich als Bruch in einer Beziehung, sowie ob und wie Snde
systemimmanent sein kann, kann ebenalls einen Linluss au diese lrage haben.

36. Die Kirche ist der Leib Christi, seinem Versprechen gemss konnen die Porten der lolle sie
nicht berwltigen ,gl. Mt 16,18,. Christi Sieg ber die Snde ist ollstndig und unumkehrbar, und
augrund on Christi Versprechen und Gnade ertrauen Christen darau, dass die Kirche immer Anteil an
den lrchten dieses Sieges haben wird. Sie sind sich auch alle darber im klaren, dass die Glubigen in der
heutigen Zeit sowohl als Linzelne als auch als Gemeinschat durch die Macht der Snde gehrdet sind.
Alle Kirchen besttigen die 1atsache der Snde unter den Glubigen und ihre ot schmerzlichen
Auswirkungen. Alle anerkennen die stndig orhandene Notwendigkeit christlicher Selbst-Prung, Bu|e,
Umkehr ,vetavoia,, Versohnung und Lrneuerung. leiligkeit und Snde stehen au unterschiedliche und
ungleiche \eise in Bezug zum Leben der Kirche. leiligkeit ist ein Ausdruck der Identitt der Kirche nach
Gottes \illen, whrend Snde im \iderspruch zu dieser Identitt steht ,gl. Rom 6,1-11,.


1
Diese Gegebenheiten des \andels sollen aber nicht die anhaltende Bedeutung Jesu Christi und seines Langeliums
verschleiern: Jesus Christus gestern und heute und derselbe auch in Ewigkeit (Hebr 13,8).

S e i t e | 18



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3. Der \eg hin zur ollen Verwirklichung der Gemeinschat als Gottes Gabe ordert on den
christlichen Gemeinschaten, sich ber die grundlegenden Aspekte des Lebens der Kirche zu einigen. Fr
die olle Gemeinschat innerhalb einer sichtbar ereinten Kirche das Ziel der okumenischen Bewegung
sind olgende ekklesiale Llemente erorderlich: Gemeinschat in der llle des apostolischen Glaubens,
im sakramentalen Leben, in einem wahrhat geeinten und wechselseitig anerkannten Amt, in Strukturen
konziliarer Verbindungen und Lntscheidungsindung und im gemeinsamen Zeugnis und Dienst in der
\elt.
2
Diese Attribute dienen als notwendiger Rahmen r die Bewahrung on Linheit in legitimer
Vielalt. Au|erdem ist das \achstum der Kirchen hin zu der Linheit der einen Kirche eng erbunden mit
ihrer Beruung, die Linheit der gesamten Menschheit und der Schopung zu ordern, da Christus, das
Oberhaupt der Kirche, derjenige ist, in dem alle ersohnt werden sollen. Lin Dialog wie zum Beispiel der,
der das Verfassen und die Rezeption von Taufe, Eucharistie und Amt begleitete, erzeichnet bereits
einen deutlichen lortschritt in der Konergenz hinsichtlich dieser wesentlichen Llemente on
Gemeinschaft, allerdings weniger beim Thema Amt als bei den anderen beiden Themen. Im vorliegenden
1ext sollen diese Lrrungenschaten aus der Vergangenheit nicht wiederholt, sondern kurz
zusammengeasst werden unter dem linweis au einige weitere Schritte nach orn, die in den
ergangenen Jahren gemacht wurden.

/AB6C9

38. Im linblick au das erste dieser Llemente herrscht breite Ubereinstimmung darin, dass die Kirche
dazu berufen ist, in jeder Generation den Glauben, der ein fr alle Mal den Heiligen berliefert ist (Jud
V.3, zu erkndigen und unerschtterlich an den Lehren estzuhalten, die zuerst on den Aposteln
weitergegeben wurden. Glaube wird durch das \ort Gottes wachgeruen, durch die Gnade des leiligen
Geistes inspiriert, in der leiligen Schrit bezeugt und durch die lebendige 1radition der Kirche
bermittelt. Lr wird im Gottesdienst, im Leben, im Dienst und in der Mission bekannt. Obgleich er im
Kontext sich erndernder Zeiten und Orte interpretiert werden muss, mssen diese Auslegungen durch
die Jahrhunderte hindurch in Kontinuitt zum ursprnglichen Zeugnis und zu dessen getreuer Lrklrung
bleiben. Glaube muss als aktie Antwort au die lerausorderungen jedes Zeitalters und jedes Ortes gelebt
werden. Lr u|ert sich zu personlichen und gesellschatlichen Situationen, einschliesslich Ungerechtigkeit,
Verletzung der Menschenwrde und Zerstorung der Schopung.


2
Aus Die Kirche: Lokal und Universal (1990), 25, in: D\U2, S. 42. In 10-11 und 28-32 dieses 1extes wird mit Zitaten
und lu|noten dargelegt, dass seine Darstellung on Gemeinschat aus einem breiten Spektrum okumenischer Gesprche
zwischen Anglikanern, Katholiken, Lutheranern, Methodisten, Orthodoxen und Reormierten sowie aus mehreren Linheits-
Lrklrungen stammt, die au einigen der ORK-Vollersammlungen angenommen wurden ,s. lu|note 16 in Kapitel II,. Die
Erklrung des kumenischen Rates der Kirchen Die Einheit der Kirche als Koinonia: Gabe und Berufung verstrkt das
Element des Amtes, indem zu dem Wort anerkannt das Wort vershnt hinzugefgt wird (vgl. Walter Mller-Romheld
,lg.,: v Zeicbev ae. eitigev Cei.te.. ericbt av. Cavberra 11. Offiietter ericbt aer iebtev 1ottrer.avvtvvg ae. O/vvevi.cbev Rate. aer
Kircbev, . bi. 20. ebrvar 11 iv Cavberra,.v.tratiev, lrankurt a. M., 1991, S. 14,. Ahnliche Konigurationen der
undamentalen Bestandteile on Gemeinschat erscheinen im lutherisch,romisch-katholischen Dokument Einheit vor uns
,1984,, in: D\U2, S. 451 ., das die Kirche als eine Gemeinschat on Glauben, Sakramenten und Dienst orstellt, und im
methodistisch,romisch-katholischen Text Die Apostolische Tradition (1991), in: DW3, S. 442 ., der den lebendigen Leib
der Kirche mit Glauben, Gottesdienst und Amt beschreibt. Die klassischen Lrklrungen zur Linheit, die au den ORK-
Vollersammlungen in Neu Delhi ,1960,, Nairobi ,195,, Canberra ,1990, und Porto Alegre ,2006, abgegeben wurden, legen
ebenalls die wesentlichen Ligenschaten der Linheit dar, wie das olgende Zitat aus der zuletzt genannten Lrklrung
verdeutlichen mag: Unsere Kirchen haben erklrt, dass die Einheit, auf die wir hoffen und fr die wir beten und arbeiten,
eine Koinonia ist, die gegeben ist und zum Ausdruck kommt im gemeinsamen Bekenntnis des apostolischen Glaubens, in
einem gemeinsamen sakramentalen Leben, in das wir durch die eine 1aue eintreten und das in der einen eucharistischen
Gemeinschat miteinander geeiert wird, in einem gemeinsamen Leben, in dem Glieder und Amter gegenseitig anerkannt und
ersohnt sind, und in einer gemeinsamen Sendung, in der allen Menschen das Langelium on Gottes Gnade bezeugt und der
ganzen Schpfung gedient wird. Line solche Koinonia muss an jedem Ort und durch eine konziliare Beziehung der Kirchen an
erschiedenen Orten zum Ausdruck kommen. Aus: Berufen, die eine Kirche zu sein, 2, in: Klaus \ilkens ,lg.,: v aeiver
Cvaae, Cott, rerravate aie !ett. Offiietter ericbt aer ^evvtev 1ottrer.avvtvvg ae. O/vvevi.cbev Rate. aer Kircbev Porto .tegre 200,
lrankurt a. M., 200, S. 235.
S e i t e | 19



39. Der okumenische Dialog hat gezeigt, dass es in ielen zentralen Aspekten der christlichen Lehre
etliches gibt, was die Glubigen bereits eint.
3
1991 gelang es mit dem Studientext Gemeinsam den einen
Glauben bekennen nicht nur, eine gro|e Linigkeit unter Christen im Blick au die Bedeutung des
Niznischen Glaubensbekenntnisses auzuzeigen, das in den Liturgien der meisten Kirchen erwendet
wird. Ls wurde auch erlutert, wie der Glaube des Glaubensbekenntnisses in der leiligen Schrit
erwurzelt ist, im okumenischen Symbol bekannt wird und in Beziehung zu den lerausorderungen der
heutigen \elt neu bekannt werden muss. Damit sollte nicht nur den Kirchen dabei geholen werden, die
1reue zu diesem Glauben bei sich selbst und bei anderen zu erkennen, sondern es sollte auch ein
glaubwrdiges okumenisches \erkzeug zur Verkndigung des Glaubens heute bereit gestellt werden. 1998
untersuchte der Studientext Ein Schatz in zerbrechlichen Gefen die kontinuierliche Auslegung on
Schrift und Tradition bei der Weitergabe des Glaubens und merkte dabei an: Der leilige Geist inspiriert
die Kirchen und hrt sie dazu, ihre jeweilige 1radition im Gesprch miteinander zu berdenken und neu
zu interpretieren, immer mit dem Ziel, die eine 1RADI1ION in die Linheit on Gottes Kirche
einzubetten.
4
\hrend sich die Kirchen im allgemeinen ber die Bedeutung der 1RADI1ION in der
Lntstehung und anschlie|enden Auslegung der Schrit einig sind, ersuchte man in jngeren Gesprchen
zu erstehen, wie die christliche Gemeinschat mit solcher Auslegung umgeht. In ielen bilateralen
Gesprchen wurde bekrtigt, dass r die kirchliche Interpretation der zeitgenossischen Bedeutung des
\ortes Gottes die Glaubenserahrung des gesamten Volkes, die Linsichten on 1heologen und das
Urteilsermogen des ordinierten Amtes benotigt werden.
5
Die heutige lerausorderung an die Kirchen
besteht darin, sich darber zu einigen, wie diese laktoren zusammenwirken.

2BQ:B<9>59

40. Im Blick au die Sakramente gab es seitens der Kirchen einen bedeutenden Grad an Zustimmung
zu der Art, wie in Taufe, Eucharistie und Amt (1982) die Bedeutung und die Feier von Taufe und
Lucharistie beschrieben wurden.
6
In diesem 1ext wurden auch \ege augezeigt, wie man zu weiterer
Konergenz in den wichtigsten noch ungelosten lragen inden kann: wer getaut werden dar, die
Gegenwart Christi in der Lucharistie und die Beziehung zwischen der Lucharistie und Christi Oper am
Kreuz. Gleichzeitig ging Taufe, Eucharistie und Amt, obwohl es einen kurzen Kommentar zur
Chrisamsalbung oder lirmung gab, weder au die anderen Riten ein, die in ielen Gemeinschaten geeiert
werden und on einigen als Sakramente betrachtet werden, noch war der 1ext dazu gedacht, die Sicht
derjenigen Gemeinschaten einzubeziehen, die bekrtigen, dass ihre Beruung die Riten der 1aue und des
Abendmahls nicht einschlie|t, whrend sie aber auch bekrtigen, dass sie am sakramentalen Leben der
Kirche teilhaben.


3
Vgl. beispielsweise die ersten beiden Kapitel in: Kardinal \alter Kasper: Die rvcbte ervtev. Crvvatagev cbri.tticbev Ctavbev. iv
/vvevi.cbev Diatog, Paderborn,Leipzig, 2011, S. 21-40 und S. 41-5, wo berichtet wird, dass zwischen Anglikanern, Katholiken,
Lutheranern, Methodisten und Reormierten Konergenz zu 1hemen wie Christus, 1rinitt, Lrlosung, Rechtertigung und
leiligung erzielt wurde.
4
Dagmar leller ,lg.,: iv cbat iv erbrecbticbev Cefa;ev: ive .vteitvvg v /vvevi.cbev ^acbaev/ev vber ervevevti/, lrankurt,
1999, 32. Schon rher war in 1avfe, vcbari.tie vva .vt, Abschnitt zum Amt, 34, angemerkt worden: Apostolische
1radition in der Kirche bedeutet Kontinuitt in den bleibenden Merkmalen der Kirche der Apostel: Bezeugung des
apostolischen Glaubens, Verkndigung und neue Interpretation des Langeliums, leier der 1aue und der Lucharistie,
\eitergabe der Amtserantwortung, Gemeinschat in Gebet, Liebe, lreude und Leiden, Dienst an den Kranken und
Bedrtigen, Linheit unter den Ortskirchen und gemeinsame Teilhabe an den Gaben, die der Herr jeder geschenkt hat.
5
Vgl. z.B. den lutherisch,orthodoxen Dialog Schrift und Tradition (1987), in: D\U2, S. 263 , den methodistisch,romisch-
katholischen Dialog Das Wort des Lebens (1995), 62-72, der die Trger der Urteilsbildung beschreibt, in: DW3, S.469
, den anglikanisch,romisch-katholischen Dialog Die Gabe der Autoritt (1998), in: DW3, S. 262 ff; den Dialog zwischen
den Disciples o Christ und der Romisch-katholischen Kirche Den Glauben empfangen und weitergeben (2002), in: DW4,
S. 39-400, den methodistisch,romisch-katholischen Dialog Die Wahrheit in Liebe sagen, in: D\U3, S. 50 . und den
reormiert,orientalisch-orthodoxen Dialog Bericht () (2001), 22-28, in: D\U3, S. 162 , der Themen wie Tradition
und Heilige Schrift und Die Rolle der Theologen in der christlichen Gemeinschaft behandelt.
6
Vgl. Die Di./v..iov vber 1avfe, vcbari.tie vva .vt 1210: tettvvgvabvev, .v.rir/vvgev, !eiterarbeit, lrankurt,Paderborn,
1990, S.45 und S.60.
S e i t e | 20



41. Die zunehmende Konergenz zwischen den Kirchen in ihrem Verstndnis der 1aue lsst sich
olgenderma|en zusammenassen.

Durch die 1aue mit \asser im Namen des dreieinigen Gottes, des
Vaters, des Sohnes und des leiligen Geistes, werden Christen in der Kirche jeder Zeit und jeden Ortes
mit Christus und miteinander ereint. Die 1aue ist die Linhrung in das neue Leben in Christus und die
leier dieses neuen Lebens sowie der 1eilnahme an Christi 1aue, Leben, 1od und Auerstehung ,gl. Mt
3,13-1, Rom 6,3-5). Durch das Bad der Wiedergeburt und Erneuerung im Heiligen Geist (Tit 3,5)
werden die Glubigen dem Leib Christi einerleibt und behigt, am Reich Gottes und am Leben der
kommenden \elt teilzuhaben ,gl. Lph 2,6,. Die 1aue umasst Sndenbekenntnis, Bekehrung des
lerzens, Vergebung, Reinigung und leiligung, sie weiht die Glubigen zu Angehorigen des auserwhlten
Geschlechts, der koniglichen Priesterschaft, des heiligen Volkes (1.Petr 2,9). Die Taufe ist somit ein
grundlegendes Band der Linheit. Linige Kirchen erstehen die Gabe des leiligen Geistes als durch die
Chrisamsalbung oder lirmung au eine besondere \eise geschenkt und betrachten sie als eines der
Initiationssakramente. Die allgemeine Ubereinstimmung im linblick au die 1aue hat manche, die sich
in der okumenischen Bewegung engagieren, dazu eranlasst, zur gegenseitigen Anerkennung der 1aue
auzuruen.
8


42. Zwischen 1aue und Lucharistie besteht eine dynamische und tiee Beziehung. Die Gemeinschat,
in die der neu initiierte Christ eintritt, wird ollstndiger zum Ausdruck gebracht und genhrt in der
Lucharistie, die den 1auglauben jeweils neu bekrtigt und Gnade schenkt zum getreuen Leben der
christlichen Beruung. Die im okumenischen Dialog erzielten lortschritte bei der Verstndigung ber die
Lucharistie lassen sich wie olgt zusammenassen
9
: Das Abendmahl des lerrn ist die leier, bei der die um
seinen 1isch ersammelten Christen den Leib und das Blut Christi empangen. Ls ist eine Verkndigung
des Langeliums, eine Verherrlichung ,Dootogia, des Vaters r alles, was er in der Schopung, der
Lrlosung und der leiligung ollbracht hat, ein Gedenken ,.vavve.i., an den 1od und die Auerstehung
Jesu Christi sowie an das, was ein r alle Mal am Kreuz ollbracht wurde, und eine Anruung des leiligen
Geistes ,i/te.i.,, sowohl die Llemente Brot und \ein als auch die 1eilnehmer selbst zu erwandeln. Ls
wird lrbitte gehalten r die Bedrnisse der Kirche und der \elt, und die Gemeinschat der Glubigen
wird neu ertiet als Vorwegnahme und als Vorgeschmack au das kommende Reich und dabei dazu
eranlasst, hinauszugehen und den Autrag Christi, dieses Reich schon jetzt auzurichten, mit anderen zu
teilen. Paulus unterstreicht die Verbindung zwischen dem leiligen Abendmahl und dem Leben der
Kirche selbst ,gl. 1.Kor 10,16-1, 11,1-33,.

43. So wie das Bekennen des Glaubens und die 1aue untrennbar mit einem Leben in Dienst und
Zeugnis erbunden sind, erlangt auch die Lucharistie Versohnung und Miteinander-1eilen all derer, die
Brder und Schwestern in der einen Familie Gottes sind. Christen [werden] in der Eucharistie aufgerufen,
mit den Ausgesto|enen solidarisch zu sein und Zeichen der Liebe Christi zu werden, der r alle gelebt
und sich hingegeben hat und sich nun selbst in der Lucharistie schenkt. |Die Lucharistie| bringt in die
Gegenwart eine neue \irklichkeit, die die Christen in das Bild Christi erwandelt und sie daher zu seinen
wirksamen Zeugen macht.
10
Die liturgische Lrneuerung in einigen Kirchen kann teilweise als eine
Rezeption der Konergenzen im okumenischen Dialog ber die Sakramente erzeichnet werden.


Dieser Paragraph enthlt Material aus II. Die Bedeutung der Taufe in: 1avfe, vcbari.tie vva .vt, Abschnitt zur Taufe,
2-7. Sehr hnliche Erklrungen aus vier internationalen bilateralen Dialogen finden sich unter der berschrift Gemeinsames
Verstndnis der Taufe in: \. Kasper: Die rvcbte ervtev, Leipzig,Paderborn, 2011, S. 169-13, sowie im Studiendokument der
Kommission r Glauben und Kirchenerassung mit dem 1itel ive 1avfe: .vf aev !eg vr gegev.eitigev .ver/evvvvg, Gen, 2011
,dt. lassung uneroentlicht,.
8
Lin Beispiel r eine derartige gegenseitige Anerkennung der 1aue wurde on 11 der 16 Mitgliedskirchen der
Arbeitsgemeinschat Christlicher Kirchen in Deutschland ,ACK, am 29. April 200 unterzeichnet, nachzulesen unter:
http://www.oekumene-ack.de/fileadmin/user_upload/Stellungnahmen/Anerkennung_der_Taufe.pdf.
9
Diese Zusammenfassung sttzt sich auf II. Die Bedeutung der Eucharistie in: 1avfe, vcbari.tie vva .vt, Abschnitt zur
Eucharistie, 2-26. Bezglich der unterschiedlichen Grade on Konergenz zwischen Anglikanern, Katholiken,
Lutheranern, Methodisten und Reformierten siehe Die Eucharistie in: \. Kasper: Die rvcbte ervtev, S. 13-190.
10
Aus 1avfe, vcbari.tie vva .vt, Abschnitt zur Eucharistie, 24 und 26.
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44. Verschiedene christliche 1raditionen sind sich bislang nicht einig darber, ob die 1aue, die
Eucharistie und andere Riten als Sakramente oder als Anordnungen bezeichnet werden sollen. Das
Wort Sakrament (mit dem das griechische mysterion bersetzt wird) weist darauf hin, dass beim
Vollzug dieses Ritus Gottes Erlsungswerk vermittelt wird, whrend mit dem Begriff Anordnung
betont wird, dass das Durchhren des Ritus ein Akt des Gehorsams gegenber Christi \ort und Beispiel
ist.
11
Diese beiden Positionen werden ot als diametral entgegengesetzt angesehen. Doch wie der
Studientext von Glauben und Kirchenverfassung Eine Taufe aufzeigt: Die meisten Traditionen
bekrtigen jedoch unabhngig davon, ob sie den Begriff Sakrament oder den Begriff Anordnung
erwenden , dass dieses Ereignis sowohl instrumental (in dem Sinne, dass Gott es nutzt, um eine neue
Wirklichkeit zu schaffen) wie auch expressiv (im linblick au eine bereits existierende \irklichkeit, sind.
Einige Traditionen betonen den instrumentalen Aspekt [] Andere betonen die expressive
Dimension
12
Konnte es sich also bei diesem Unterschied eher um die Betonung erschiedener Aspekte
handeln als um einen Meinungsunterschied in der eigentlichen Lehre Die genannten Riten sind sowohl
Ausdruck der institutionellen als auch der charismatischen Aspekte der Kirche. Es sind sichtbare,
wirksame landlungen, die on Christus eingesetzt wurden und gleichzeitig durch das landeln des
leiligen Geistes wirksam gemacht werden, der durch sie diejenigen, die die Sakramente empangen, mit
einer Reihe on Gaben zur Lrbauung der Kirche und ihres Autrags in der \elt und r die \elt
ausstattet.

2BQ:B<9>59 6>7 *>;:7>6>G9>
1or aev ivtergrvva aer Kovrergevev v 1avfe vva vcbari.tie vva reiterev ^acbaev/ev. vber aie bi.tori.cbev
!vretv vva eive otevtiette Kompatibilitt der Ausdrcke Sakrament und Anordnung sind die Kirchen
avfgervfev, v rvfev, ob e. ibvev vgticb i.t, v eiver tiefergebevaev ivig/eit v getavgev iv bevg avf aie
Divev.iov ae. /ircbticbev ebev., v aer aie.e Ritev gebrev. ive aerartige Kovrergev /vvte .ie aav fvbrev,
rer.cbieaeve reitere ragev v errterv. Die vei.tev Kircbev feierv iv Rabvev ibrer itvrgiev vocb avaere Ritev
oaer a/ravevte rie atbvvgev,irvvvgev, 1ravvvgev vva Oraivatiovev, vva riete babev av;eraev Ritev fvr
aie 1ergebvvg aer vvaev vva fvr aie Krav/ev.egvvvg: Kavv aie .vabt vva aer /ircbticbe tatv. aie.er
a/ravevte oaer .voravvvgev iv /vvevi.cbev Diatogev vicbt avge.rocbev reraev. !ir taaev aie Kircbev
av;eraev eiv, aarvber vacbvaev/ev, ob .ie ;ett eive reiter gebevae Kovrergev erreicbev /vvev v aer rage,
rer getavft reraev aarf vva rer aev titvrgi.cbev eierv aer Kircbe ror.tebev aarf. De. reiterev: Cibt e.
Mgticb/eitev fvr eiv rott.tavaigere. gegev.eitige. 1er.tavavi. ri.cbev aev Kircbev, aie aie.e Ritev feierv, vva
;evev cbri.tticbev Ceveiv.cbaftev, aie aarov vberevgt .iva, aa.. aa. eierv rov a/ravevtev oaer avaerev Ritev
fvr eiv geveiv.ave. ebev iv Cbri.tv. vicbt erforaerticb i.t.

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Da. oraivierte .vt

45. Alle Kirchen besttigen die biblische Lehre, dass, im Gegensatz zu den ielen Priestern des Alten
Bundes (vgl. Hebr 7,23), Jesus, unser Hohepriester (vgl. Hebr 8,10), sein Erlsungsopfer ein fr alle Mal
dargebracht hat ,gl. lebr ,2, 9,12, 9,26, 10,10.12-14,. Sie ziehen jedoch unterschiedliche
Schlussfolgerungen aus diesen Texten. In Taufe, Eucharistie und Amt heit es: Ordinierte Amtstrger
knnen zu Recht Priester genannt werden, weil sie einen besonderen priesterlichen Dienst erfllen,
indem sie das konigliche und prophetische Priestertum der Glubigen durch \ort und Sakramente, durch
ihre Frbitte und durch ihre seelsorgerliche Leitung der Gemeinschaft strken und auferbauen.
13
Im
Linklang mit dieser Ansicht sind einige Kirchen daon berzeugt, dass das ordinierte Amt in einem
besonderen Verhltnis zum einzigartigen Priestertum Christi steht und dass es sich, trotz einer gewissen
Verwandtschat, on der in 1.Petr 2,9 beschriebenen koniglichen Priesterschat unterscheidet. Diese

11
Der lateinische Begriff sacramentum bezeichnete den Eid, den ein Rekrut beim Eintritt in den Militrdienst leisten musste,
und wurde on 1ertullian, dem ersten 1heologen, der in lateinischer Sprache schrieb ,160-220, in Bezug au die 1aue
erwendet.
12
ive 1avfe: .vf aev !eg vr gegev.eitigev .ver/evvvvg. iv tvaievao/vvev, 30 ,dt. lass. uneroentlicht,.
13
1avfe, vcbari.tie vva .vt, Abschnitt zum Amt, 1.
S e i t e | 22



Kirchen glauben, dass einige Personen durch das Sakrament der Ordination r eine bestimmte
priesterliche lunktion geweiht sind.
14
Andere sehen ordinierte Amtstrger nicht als Priester an, und
manche erstehen die Ordination nicht als Sakrament. Au|erdem streiten sich Christen auch ber die
traditionelle Beschrnkung der Ordination in das Amt on \ort und Sakrament ausschlie|lich au
Mnner.

"B= ;:78>89:59 *<5
Der /vvevi.cbe Diatog bat rieaerbott geeigt, aa.. aie vit aev oraiviertev .vt rerbvvaevev 1bevev .cbrierige
ivaervi..e avf aev !eg vr ivbeit aar.tettev. !evv Differevev rie ;eve bevgticb ae. Prie.tertvv. aer
Oraiviertev rott.tavaige ivbeit rerbivaerv, aavv vv.. e. fvr aie Kircbev reiterbiv eive arivgevae Prioritat .eiv,
berav.vfivaev, rie .ie vberrvvaev reraev /vvev.

46. Im Neuen 1estament gibt es nicht ein einziges Muster r das Amt, obgleich alle Kirchen bei
ihrem Versuch, dem \illen des lerrn zu olgen, wie das ordinierte Amt zu erstehen, zu ordnen und
auszuben ist, sich an der Schrit orientieren. Bisweilen hat der Geist die Kirche dazu angeleitet, ihre
Amter den kontextbezogenen Bedrnissen anzupassen ,gl. Apg 6,1-6,. Verschiedene Arten des Amtes
wurden mit Gaben des Geistes gesegnet. lrhe Autoren, wie z.B. Ignatius on Antiochien, bestanden au
dem dreiachen Amt on Bischo, Presbyter und Diakon.
15
lr dieses Muster on drei aueinander
bezogenen Amtern lassen sich im Neuen 1estament \urzeln inden, es wurde schliesslich das allgemein
anerkannte Muster und wird noch heute on ielen Kirchen als normati angesehen. Linige Kirchen
haben seit der Reormationszeit andere Amtsstrukturen angenommen.
16
Unter den erschiedenen Mitteln,
die Apostolizitt der Kirche zu bewahren, wie beispielsweise der Schritenkanon, das Dogma und die
liturgische Ordnung, spielt das ordinierte Amt eine wichtige Rolle. Nacholge im Amt soll der
apostolischen Kontinuitt der Kirche dienen.

4. Beinahe alle christlichen Gemeinschaten haben heute eine ormale Amtsstruktur. Diese Struktur
ist ot breit gechert und spiegelt mehr oder weniger deutlich das dreiache Muster ei.coo.re.b,tero.
aiacovo. wider. Die Kirchen sind jedoch weiterhin geteilter Meinung darber, ob der historische
Episkopat (d.h. Bischfe, die in apostolischer Sukzession bis zurck zu den frhesten Generationen der
Kirche geweiht wurden, oder die allgemeiner erstandene apostolische Sukzession des ordinierten Amtes
etwas ist, das Christus r seine Gemeinschat im Sinn hatte. Manche halten das dreiache Amt on
Bischo, Presbyter und Diakon r ein Zeichen der anhaltenden 1reue zum Langelium und r etwas, das
lebenswichtig r die apostolische Kontinuitt der Kirche insgesamt ist.
1
Im Gegensatz dazu ist r andere
die 1reue zum Langelium nicht so eng mit der Sukzession im Amt erbunden, und einige sind

14
Vgl. die anglikanisch,romisch-katholischen Texte Amt und Ordination (1973) und Amt und Ordination: Erluterung
,199,, in: D\U1, S.48-155 und S. 155-158, sowie den orthodox,romisch-katholischen Dialog Das Weihesakrament in der
sakramentalen Struktur der Kirche, 1988, in: DW2, S. 556-565.
15
Vgl. Ignatius von Antiochien: Brief an die Magnesier 6 und 13; Brief an die Traller 7; Brief an die Philadelphier 4,
Brief an die Smyrner 8.
16
Zwei auschlussreiche Darstellungen dieser Lntwicklungen aus der Reormationszeit inden sich zum einen im
reormiert,romisch-katholischen Dialog-1ext Auf dem Weg zu einem gemeinsamen Verstndnis von Kirche, 12-63 mit
der berschrift Auf dem Weg zu einer Vershnung der Erinnerungen, in: DW2, S. 623-642, und zum anderen im
lutherisch,romisch-katholischen Studiendokument Die Apostolizitt der Kirche, 65-164, in: D\U4, S. 553-59, auch in:
Die .o.totiitat aer Kircbe. tvaievao/vvevt aer tvtberi.cb,rvi.cb/atboti.cbev Kovvi..iov fvr aie ivbeit. lrankurt,Paderborn, 2009, S.
58-81.
1
Zu diesem 1hema indet sich im lutherisch,romisch-katholischen Dialog-1ext Kirche und Rechtfertigung (1993), 185,
folgende Anmerkung: Fr [die lutherische Reformation] besteht kein Widerspruch zwischen der Rechtfertigungslehre und dem
Gedanken eines on Gott eingesetzten und r die Kirche notwendigen ordinierten Amtes., vgl. DW3, S. 378. Dennoch wird
im selben Text, einige Abschnitte weiter, hinzugefgt: Die zwischen katholischer und lutherischer Auffassung bestehende
Dierenz in der theologischen und ekklesiologischen Bewertung des Bischosamtes ist also nicht so tie greiend, dass dieses
katholischerseits als unerzichtbar angesehen wird, lutherischerseits dagegen abgelehnt oder mit Gleichgltigkeit betrachtet
wrde. Ls geht ielmehr um eine klare Abstuung in der Bewertung dieses Amtes, die katholischerseits durch die Prdikate
notwendig oder unverzichtbar und lutherischerseits durch die Prdikate wichtig, sinnvoll und daher wnschenswert
bezeichnet worden ist., in: DW3, S. 382, 19, auch in Gemeinsame romisch-katholische,eangelisch-lutherische
Kommission ,lg.,, Kircbe vva Recbtfertigvvg. Da. 1er.tavavi. aer Kircbe iv icbt aer Recbtfertigvvg.tebre, Paderborn,lrankurt a.M.,
1994, S.94. und S. 100.
S e i t e | 23



misstrauisch gegenber dem historischen Lpiskopat, weil er ihrer Ansicht nach missbraucht werden kann
und daher potentiell r das \ohl der Gemeinschat schdlich ist. In Taufe, Eucharistie und Amt wird
lediglich besttigt, das dreiache Amt knnte dennoch [] heute als ein Ausdruck der Einheit, die wir
suchen, und auch als ein Mittel, diese zu erreichen, dienen.
18


"B= 7:98?BDE9 *<5
v .vbetracbt aer .veicbev fvr racb.evae |bereiv.tivvvvg biv.icbtticb aer Rotte ae. oraiviertev .vte. iv aer
Kircbe, .ebev rir vv. reravta..t v fragev, ob aie Kircbev iv aer rage, ob aa. areifacbe .vt 1eit ae. !ittev.
Cotte. fvr aie Kircbe bei aer 1errir/ticbvvg aer gottgerotttev ivbeit i.t oaer vicbt, eivev Kov.ev. erietev
/vvev.

Die Cabe aer .vtoritat iv .vt aer Kircbe

48. Alle Autoritt in der Kirche kommt on ihrem lerrn und laupt, Jesus Christus, der seine
Autoritt im Neuen 1estament mit dem Begri ov.ia ,Macht, Vollmacht, moralische Autoritt,
Einfluss; wrtlich: aus dem Sein heraus) beschrieben durch sein Lehren ,gl. Mt 5,2, Lk 5,3,, sein
\irken on \undern ,gl. Mk 1,30-34, Mt 14,35-36,, seine Geistesaustreibungen ,gl. Mk 1,2, Lk 4,35-
36,, sein Vergeben on Snden ,gl. Mk 2,10, Lk 5,4, ausbte wie auch dadurch, dass er seine Jnger au
den \eg der Lrlosung hrte ,gl. Mt 16,24,. Das gesamte \irken Jesu war gekennzeichnet on einer
Autoritt (Mk 1,27; Lk 4,36), die sich selbst in den Dienst der Menschen stellte. Jesus, der alle Gewalt im
Himmel und auf Erden erhalten hatte (Mt 28,18), teilte seine Autoritt mit den Aposteln ,gl. Joh 20,22,.
Ihre Nacholger im Amt der Ausicht ,i./oe, bten Autoritt aus in der Verkndigung des
Langeliums, in der leier der Sakramente, insbesondere der Lucharistie, und in der seelsorgerlichen
Betreuung der Glubigen.
19


49. Das unerwechselbare \esen der Autoritt in der Kirche kann nur or dem lintergrund der
Autoritt ihres lauptes erstanden und korrekt ausgebt werden, nmlich dessen der gekreuzigt wurde,
der sich selbst entuerte und gehorsam bis zum Tode, ja zum Tode am Kreuz war (Phil 2,7-8,.
Diese Autoritt ist im Rahmen der eschatologischen Verhei|ung Jesu zu erstehen, die Kirche zu ihrer
Lrllung im himmlischen Reich zu hren. Somit unterscheidet sich die kirchliche Autoritt on der
weltlichen. Als die Jnger ersuchten, gegenseitig ber einander Macht auszuben, korrigierte Jesus sie,
indem er sagte, dass er nicht gekommen sei, um sich dienen zu lassen, sondern um zu dienen und sein
Leben r andere hinzugeben ,gl. Mk 10,41-45, Lk 22,25,. Autoritt innerhalb der Kirche muss als ein
demtiger Dienst erstanden werden, als ein Nhren und Aubauen der Koivovia der Kirche in Glauben,
Leben und Zeugnis, eranschaulicht wird dies in Jesu Initiatie, die lsse seiner Jnger zu waschen ,gl.
Joh. 13,1-1,. Ls ist ein Liebesdienst ,Dia/ovia,, ohne jede Vorherrschat oder Zwang.

50. Daher muss Autoritt in der Kirche in ihren erschiedenen lormen und au den erschiedenen
Lbenen on reiner Macht unterschieden werden. Diese Autoritt kommt on Gott dem Vater durch den
Sohn in der Krat des leiligen Geistes und spiegelt als solche Gottes leiligkeit wider. Die Quellen der
Autoritt, die on den Kirchen in unterschiedlichem Ma|e anerkannt werden, wie z.B. die leilige Schrit,
die 1radition, der Gottesdienst, Konzile und Synoden, spiegeln ebenalls die leiligkeit des dreieinigen
Gottes wider. Solche Autoritt wird immer dort anerkannt, wo die \ahrheit, die zur leiligkeit hrt,
Ausdruck indet und Gottes leiligkeit aus dem Munde der Unmndigen und Suglinge (Ps 8,2, gl.
auch Mt 21,16, kund getan wird. leiligkeit bedeutet eine grossere Glaubwrdigkeit in der Beziehung zu
Gott, zu anderen und zur ganzen Schopung. Im Laue ihrer Geschichte hat die Kirche in den Leben der
leiligen, im Zeugnis des Monchtums und in erschiedenen \eisen, in denen bestimmte Gruppen on

18
1avfe, vcbari.tie vva .vt, Abschnitt zum Amt, 22.
19
Diese grundlegende Beschreibung der Autoritt Jesu und der Art, wie er die Kirche daran teilhaben lsst, umschreibt genau
die entsprechende Darstellung im orthodox,romisch-katholischen Schlussdokument der Vollersammlung der Gemischten
Internationalen Kommission r den theologischen Dialog zwischen der katholischen Kirche und den orthodoxen Kirchen in
Ravenna (2007) Kirchliche und kanonische Konsequenzen der sakramentalen Natur der Kirche. Kirchliche Communio,
Konziliaritt und Autoritt, 12, gl. Kapitel II, lu|note 18.
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Glubigen die \ahrheit des Langeliums lebten und zum Ausdruck brachten eine gewisse Autoritt
anerkannt. Dementsprechend kann eine gewisse Autoritt auch in den okumenischen Dialogen und den
on ihnen herorgebrachten ereinbarten Lrklrungen anerkannt werden, wenn sie eine gemeinsame
Suche nach der \ahrheit und ihre gemeinsame Lntdeckung in Liebe widerspiegeln ,gl. Lph 4,15,, die
Glubigen dazu drngen, den \illen des lerrn r kirchliche Gemeinschat zu suchen und zu
ortwhrender Metavoia und leiligkeit des Lebens einladen.

51. Die Autoritt, die Jesus Christus, das eine laupt der Kirche, mit denjenigen teilt, die sich in
leitender lunktion beinden, ist weder nur personlich noch wurde sie ihnen nur on der Gemeinschat
bertragen. Sie ist eine Gabe des leiligen Geistes, bestimmt r den Dienst ,Dia/ovia, der Kirche in Liebe.
Ihre Ausbung schliesst die Beteiligung der gesamten Gemeinschat ein, deren Glaubenssinn ,ev.v. iaei,
zum allgemeinen Verstndnis des \ortes Gottes beitrgt und deren Akzeptanz der Leitung und der
Lehren der ordinierten Amtstrger on der Glaubwrdigkeit dieser lhrung Zeugnis ablegt. Line
Beziehung der gegenseitigen Liebe und des Dialogs ereint diejenigen, die Autoritt ausben, mit
denjenigen, die ihr unterstehen. Als Mittel zur Leitung der christlichen Gemeinschat in Glauben,
Anbetung und Dienst mit der ov.ia des gekreuzigten und auerstandenen lerrn kann die Ausbung der
Autoritt Gehorsam erlangen, aber ein derartiges Verlangen sollte durch reiwillige Zusammenarbeit und
Zustimmung akzeptiert werden, da sein Ziel darin besteht, den Glubigen beim \achsen zur ollen Reie
in Christus zu helen ,gl. Lph 4,11-16,.
20
Der Sinn fr die wahre Bedeutung des Langeliums, der om
gesamten Volk Gottes geteilt wird, die Linsichten derjenigen, die sich au besondere Art biblischen und
theologischen Studien widmen und die lhrung derjenigen, die speziell r das Amt der Ausicht geweiht
sind, tragen gemeinsam dazu bei, den \illen Gottes r die Gemeinschat zu erkennen.
Lntscheidungsindung in der Kirche sucht und bemht sich um den Konsens aller Beteiligten und ist
abhngig on der lhrung des leiligen Geistes, die erkennbar wird, wenn man aumerksam au Gottes
\ort und au einander hort. Durch den Prozess der aktien Rezeption ber die Zeit hinweg klrt der
Geist mogliche Zweideutigkeiten bei Lntscheidungen. Selbst in unserer heutigen Lage der Spaltung hat die
okumenische Bewegung es moglich gemacht, dass erbindliches Lehren einiger christlicher
lhrungspersonlichkeiten eine \irkung hat, die ber die Grenzen ihrer eigenen Gemeinschaten
hinausgeht. Man denke zum Beispiel an die hrende Rolle on Lrzbischo Desmond 1utu, als er erklrte
Apartheid ist zu mchtig fr eine gespaltene Kirche
21
, an die Initiatien des Okumenischen Patriarchen
Bartholomus zur Linigung christlicher Leitungspersonen in Sachen Okologie, an die Bemhungen der
Ppste Johannes Paul II. und Benedikt XVI., die Christen und lhrungspersonlichkeiten anderer
Religionen dazu einluden, gemeinsam r den lrieden zu beten und ihn zu ordern, sowie an den Linluss
on Bruder Roger Schutz, der zahllose christliche Glubige, und insbesondere junge Menschen, dazu
angeregt hat, gemeinsam den dreieinen Gott anzubeten.



20
Vgl. Kirchliche und kanonische Konsequenzen der sakramentalen Natur der Kirche. Kirchliche Communio, Konziliaritt
und Autoritt, 13-14, gl. Kapitel II, lu|note 18.
21
Desmond Tutu: Auf dem Weg zur Koinonia im Glauben, Leben und Zeugnis in: Gnther Gassmann und Dagmar leller
,lgg.,: avtiago ae Covo.teta 1. vvfte !ett/ovferev fvr Ctavbev vva Kircbevrerfa..vvg . bi. 11. .vgv.t 1. ericbte, Referate,
Do/vvevte, lrankurt, 1994, S. 109.
S e i t e | 25



*65;:85U5 8> 79: %8:DE9 6>7 8E:9 *6=@C6>G
v rer.cbieaevev bitateratev Diatogev rvraev beaevtevae cbritte iv Ricbtvvg eiver Kovrergev iv ivbtic/ avf
.vtoritat vva ibre .v.vbvvg rereicbvet.
22
. be.tebev ;eaocb reiterbiv |vter.cbieae ri.cbev aev Kircbev iv
evg avf aa. retatire Cericbt, aa. aev rer.cbieaevev Qvettev rov .vtoritat beigeve..ev rira iv bevg avf aie
rage, ivriereit vva avf retcbe !ei.e aie Kircbe aie Mittet bat, eivev vorvatirev .v.arvc/ ibre. Ctavbev. v
erreicbev vva retcbe Rotte aie oraiviertev .vt.trager bei eiver avtoritatirev vterretatiov aer Offevbarvvg babev.
Devvocb i.t e. attev Kircbev eiv arivgevae. .vtiegev, aa.. aa. ravgetivv iv Devvt, aber avcb vit
vberevgevaer .vtoritat iv aer !ett gereaigt, ivterretiert vva getebt rira. Kvvte vicbt aie vcbe vacb
/vvevi.cber Kovrergev bevgticb aer .rt, rie .vtoritat aver/avvt vva av.gevbt rira, bei aie.ev
vi..iovari.cbev evvbev aer Kircbev eive /reatire Rotte .ietev.

Da. .vt aer .vf.icbt ;i./oe)

52. Die Kirche als der Leib Christi und das eschatologische Gottesolk wird om leiligen Geist durch
eine Vielalt an Gaben oder Diensten strukturiert und erbaut. Diese Verschiedenheit erlangt nach einem
Dienst der Koordination, damit diese Gaben die ganze Kirche, ihre Linheit und ihren Autrag
bereichern.
23
lr das Leben und den Autrag der Kirche ist es eine Ma|gabe on grundlegender
Bedeutung, dass das Amt der i./oe den Vorgaben des Langeliums getreu durch Personen ausgebt
wird, die r ein derartiges Amt ausgewhlt und bestimmt sind. Die speziische Lntwicklung der
Strukturen on i./oe erlie je nach Zeit und Ort unterschiedlich, dennoch sehen alle Gemeinschaten,
ob unter bischolicher Ordnung oder nicht, nach wie or die Notwendigkeit eines Amtes der i./oe. In
jedem lall dient die i./oe der Lrhaltung der Kontinuitt im apostolischen Glauben und der Linheit des
Lebens. Neben dem Predigen des \ortes und dem leiern der Sakramente besteht eine der
grundstzlichsten Augaben dieses Amtes darin, die oenbarte \ahrheit treu zu bewahren und
weiterzugeben, die Gemeinschat zwischen den lokalen Gemeinden aurechtzuerhalten, r gegenseitige
Untersttzung zu sorgen und bei der Verkndigung des Langeliums eine hrende Rolle einzunehmen.
Line derartige lhrungsaugabe umasst auch die Ausicht ber die erschiedenen Organisationen des
christlichen Dienstes, die sich der Verbesserung des menschlichen Lebens und der Linderung des Leidens
widmen, - Aspekten des kirchlichen Dienstes ,Dia/ovia, an der \elt, au die wir im nchsten Kapitel
zurckkommen werden. All diese lunktionen, die im Begri i./oe oder Ausicht zusammengeasst
sind, werden on Personen ausgebt, die sowohl zu den Glubigen ihrer eigenen Gemeinschaten als auch
zu denen in Beziehung stehen, die das entsprechende Amt in anderen lokalen Gemeinschaten ausben.
Das ist gemeint, wenn man daon spricht, dass das Amt der Ausicht, wie jedes Amt in der Kirche, au
personliche, kollegiale und gemeinschatliche \eise ausgebt werden msse.
24
Diese Arten der Ausbung
wurden in Taufe, Eucharistie und Amt folgendermaen prgnant beschrieben: Das ordinierte Amt
sollte in einer personlichen, kollegialen und gemeinschatlichen \eise ausgebt werden. Personlich
dadurch, da| au die Prsenz Jesu Christi unter seinem Volk am wirksamsten durch eine Person
hingewiesen werden kann, die ordiniert worden ist, um das Langelium zu erkndigen und die
Gemeinschat dazu auzuruen, dem lerrn in Linheit on Leben und Zeugnis zu dienen. Kollegial, denn
es bedar eines Kollegiums on ordinierten Amtstrgern, die an der gemeinsamen Augabe teilhaben, die
Anliegen der Gemeinde zu ertreten. Schlie|lich mu| das enge Verhltnis zwischen dem ordinierten Amt

22
Vgl. z.B. den anglikanisch,romisch-katholischen Bericht Autoritt in der Kirche, 1976, in: DW1, S.159-170; Autoritt in
der Kirche II, 1981, in: DW1, S.177-189, Die Gabe der Autoritt (1998), in: DW3, , S. 262-289. Dies wird auch bekrtigt
im methodistisch,romisch-katholischen Dokument Die Wahrheit in Liebe sagen, in: DW3, S. 541.
23
Vgl. 1avfe, vcbari.tie vva .vt, Abschnitt zum Amt, 23.
24
Bereits au der ersten \eltkonerenz r Glauben und Kirchenerassung, die 192 in Lausanne stattand, wurde die
Linteilung der Kirchen in bischoliche, presbyterische und kongregationale Verassungsoren estgestellt, und es wurde darau
hingewiesen, dass die \erte, au denen diese drei Ordnungen basierten, on ihren ielen jeweiligen Anhngern als notwendig
fr die Verfassung der Kirche betrachtet wurden. In: lermann Sasse ,lg.,, Die !ett/ovferev fvr Ctavbev vva Kircbevrerfa..vvg.
Devt.cber avtticber ericbt vber aie !ett/ircbev/ovferev v av.avve .21. .vgv.t 12, Berlin, 1929, S. 435. 55 Jahre spter wurde in
Taufe, Eucharistie und Amt, Abschnitt zum Amt, im Kommentar zu 26 dieser 1ext on Lausanne zitiert, um die Aussage
zu rechtertigen, dass das ordinierte Amt au personliche, kollegiale und gemeinschatliche \eise ausgebt werden soll.
S e i t e | 26



und der Gemeinschat Ausdruck inden in einer gemeinschatlichen Dimension, in der die Ausbung des
ordinierten Amtes im Leben der Gemeinschat erwurzelt sein mu| und die wirksame 1eilnahme der
Gemeinschaft an der Erkenntnis von Gottes Willen und der Leitung des Geistes fordert.
25


53. Line solche mogliche Ausbung der Ausicht spiegelt diejenige Ligenschat der Kirche wider, die
als Synodalitt oder Konziliaritt bezeichnet werden kann. Das Wort Synode stammt von den
griechischen Begriffen syn (mit) und odos (Weg) ab und steht daher fr einen Weg gemeinsam
zurcklegen. Sowohl Synodalitt als auch Konziliaritt bedeuten, dass in der Gemeinschaft der Kirche
jedes Glied des Leibes Christi kraft der Taufe seinen Ort und eine eigene Verantwortung [] hat.
26
Die
gesamte Kirche ist au allen Lbenen des kirchlichen Lebens lokal, regional und uniersal
synodal,konziliar unter der Leitung des leiligen Geistes. In der Ligenschat der Synodalitt bzw.
Konziliaritt spiegelt sich das Geheimnis des trinitarischen Lebens Gottes wider, und die Strukturen der
Kirche erleihen dieser Ligenschat Ausdruck, um das Leben der Gemeinschat als Gemeinschat zu
erwirklichen. In der eucharistischen Gemeinschat au Ortsebene erhrt man diese Ligenschat in der
tiegehenden Linheit in Liebe und \ahrheit, die zwischen den Gliedern und den ihnen orstehenden
Amtstrgern besteht. In entscheidenden Situationen sind bislang immer Synoden zusammengekommen,
um bei lragen der Glaubenslehre oder bei moralischen Geahren oder Irrglauben im Vertrauen au die
lhrung des leiligen Geistes, den Jesus nach seiner Rckkehr zum Vater zu senden erhei|en hat ,gl.
Joh 16, und 12-14,, den apostolischen Glauben zu erkennen. An okumenischen Synoden nahmen
leitende Reprsentanten aus der gesamten Kirche teil, ihre Beschlsse wurden on allen angenommen als
Besttigung des wichtigen Dienstes, den sie bei der lorderung und Lrhaltung der Gemeinschat innerhalb
der gesamten Kirche geleistet haben.
2
leute haben die Kirchen unterschiedliche Ansichten und erolgen
unterschiedliche Praktiken bezglich der 1eilnahme und der Rolle on Laien in Synoden.

"89 *65;:85U5 79: SQ6<9>8=DE9> %;>P8A9
!abreva aie vei.tev Kircbev aie rov aev frvbev /vvevi.cbev Kovitev geragtev Ctavbev..ate at. .v.arvc/
aer ebre ae. ^evev 1e.tavevt. aver/evvev, be.tebev eivige Kircbev aaravf, aa.. atte vacbbibti.cbev tebrva;igev
e.cbtv..e reriaiert reraev /vvev, rabreva avaere eivige ebraefivitiovev at. vorvatir betracbtev vva aavit at.
.v.arvc/.forvev ae. Ctavbev., aie vicbt abgeavaert reraev /vvev. at aer /vvevi.cbe Diatog eive geveiv.ave
erertvvg ae. vorvatirev Cbara/ter. aer ebrev aer frvbev /vvevi.cbev Kovite vgticb gevacbt.

54. Uberall wo sich die Kirche trit, um sich zu beraten und um wichtige Lntscheidungen zu treen,
wird jemand benotigt, der die Versammlung einberut und den Vorsitz hrt, zum einen um der guten
Ordnung willen und zum anderen, um den Prozess der lorderung, lindung und lormulierung eines
Konsenses zu untersttzen. Diejenigen, die den Vorsitz hren, mssen immer denjenigen, denen sie
orstehen, dienen zur Lrbauung der Kirche Gottes in Liebe und \ahrheit. Ls ist die Plicht der
Vorsitzenden, die Integritt der Ortskirchen zu respektieren, den Stimmlosen eine Stimme zu geben und
die Linheit in Vielalt aurechtzuerhalten.


25
1avfe, vcbari.tie vva .vt, Abschnitt zum Amt, 26.
26
Vgl. den orthodox,romisch-katholischen internationalen Dialog-1ext Kirchliche und kanonische Konsequenzen der
sakramentalen Natur der Kirche. Kirchliche Communio, Konziliaritt und Autoritt, 5 in dem unter anderem auch
angemerkt wird, dass Synodalitt auch als Synonym r Konziliaritt erwendet werden kann.
2
Ein kumenisches Konzil oder Synode wird erstanden als eine, die die gesamte christliche \elt ertritt. Als erstes
derartiges Konzil wird weltweit dasjenige anerkannt, das im Jahre 325 in Niza stattand, um die Gottlichkeit Christi zu
besttigen als Reaktion au die neue Lehre des Arius, der die Gleichheit des Sohnes mit dem Vater ablehnte. Die Kirchen sind
unterschiedlicher Ansicht darber, wie iele derartige Konzile stattanden. Zu okumenischen Konzilen und deren Autoritt gl.
z.B. das lutherisch,orthodoxe Dokument Die kumenischen Konzile und die Autoritt der Kirche und in der Kirche (1993),
in: D\U3, S. 96-99, sowie den Unterabschnitt Konzile und Glaubensbekenntnisse des Dialogdokuments zwischen den
Disciples o Christ und der Romisch-katholischen Kirche Den Glauben empfangen und weitergeben: Die Sendung und
Verantwortung der Kirche (2002), D\U4, S. 385-388. Siehe auch Kovite vva aie /vvevi.cbe eregvvg, Studien des
Okumenischen Rates Nr. 5, Gen, 1968.
S e i t e | 27



55. Das Wort Primat bezieht sich au die Praxis und Geplogenheit, die bereits on den rhen
okumenischen Konzilien als eine alte Praxis anerkannt wurde, bei der die Bischoe on Alexandria, Rom
und Antiochien, spter auch Jerusalem und Konstantinopel, ein personliches Amt der Ausicht ber ein
Gebiet ausbten, das wesentlich gro|er war als ihre jeweiligen Kirchenproinzen. Lin solcher Primat der
Ausicht wurde nicht als Gegensatz zur Synodalitt bzw. Konziliaritt empunden, die mehr den
kollegialen Dienst an der Linheit zum Ausdruck bringt. Im Laue der Geschichte gab es erschiedene
lormen des Primats au unterschiedlichen Lbenen. Gemss Kanon 34 der Apostolischen Kanones, in
dem das Selbsterstndnis der Kirche in den rhen Jahrhunderten ausgedrckt wird und der auch heute
noch on ielen, jedoch nicht allen, Christen in Lhren gehalten wird, trit der erste unter den Bischoen
jeder Nation Lntscheidungen nur in Ubereinstimmung mit den anderen Bischoen, und diese wiederum
treen keine wichtige Lntscheidung ohne die Zustimmung des Lrsten.
28
Selbst in den ersten
Jahrhunderten wurden die erschiedenen Primatmter manchmal durch Rialitten unter den
Kirchenhrern gestort. Vom Bischo on Rom wurde nach und nach ein Primat beim lllen on
Lntscheidungen ,Jurisdiktion, und in der Lehrautoritt hinsichtlich des gesamten Volkes Gottes
beansprucht und mit der Beziehung dieser Ortskirche zu den Aposteln Petrus und Paulus begrndet.
Obgleich er in den rhen Jahrhunderten on ielen Kirchen anerkannt wurde, waren seine wesentliche
Rolle und die Art seiner Ausbung Gegenstand bedeutender Kontroersen. In den ergangenen Jahren
trug die okumenische Bewegung dazu bei, ein ersohnlicheres Klima zu schaen, in dem ein Amt im
Dienste der Linheit der gesamten Kirche erortert wurde.

56. Zum 1eil augrund des lortschritts, der bereits in bilateralen und multilateralen Gesprchen zu
erzeichnen ist, wurde au der lnten \eltkonerenz r Glauben und Kirchenerassung die lrage nach
einem universalen Amt der christlichen Einheit aufgeworfen.
29
Papst Johannes Paul II. zitierte diesen
Text in seiner Enzyklika Ut Unum Sint und lud fhrende Kirchenvertreter und Theologen ein, im Blick
auf dieses Amt mit ihm einen brderlichen, geduldigen Dialog auzunehmen.
30
In den darauolgenden
Diskussionen zeigten sich einige Mitglieder anderer Kirchen, trotz ortbestehender
Meinungserschiedenheit in erschiedenen Bereichen, oen dar, darber nachzudenken, wie durch ein
derartiges Amt die Linheit der Ortskirchen in der ganzen \elt gewahrt und ihre unterschiedliche Art,
Zeugnis abzulegen, geordert und nicht gehrdet werden konnte. Da es sich hierbei um ein sensibles
okumenisches Problem handelt, ist es wichtig, zwischen dem \esen eines Primatamtes und den
jeweiligen Arten, in denen es ausgebt wurde bzw. heute ausgebt wird zu unterschieden. Allgemeine
Ubereinstimmung herrscht wohl in dem Punkt, dass ein derartiges personliches Primatamt au
gemeinschatliche und kollegiale \eise ausgebt werden msste.

5. Ls ist noch iel Arbeit notig, um zu einer Konergenz bei diesem 1hema zu gelangen. Vorluig
sind die Christen uneins darber, ob ein uniersales Primatamt notwendig oder gar wnschenswert ist,
obgleich in mehreren bilateralen Gesprchen der \ert eines Amtes im Dienste der Linheit der gesamten
christlichen Gemeinschat anerkannt und sogar die Moglichkeit in Betracht gezogen wurde, dass ein
derartiges Amt zum \illen Christi r seine Kirche gehoren konnte.
31
Mangelnde Ubereinstimmung hierzu

28
Dieser Kanon indet sich in englischer Sprache unter http:,,www.newadent.org,athers,3820.htm.
29
31.2 in: Den einen Glauben zur Ehre Gottes bekennen. Bericht der Sektion II. in: Gnther Gassmann und Dagmar
leller ,lgg.,: avtiago ae Covo.teta 1. vvfte !ett/ovferev fvr Ctavbev vva Kircbevrerfa..vvg, lrankurt a. M., 1994, S. 233.
30
Johannes Paul II: Ut Unum Sint, 1995, 96,
http://www.vatican.va/holy_father/john_paul_ii/encyclicals/documents/hf_jp-ii_enc_25051995_ut-unum-sint_ge.html . Lin
Bericht unter dem Titel Petrine Ministry (Petrusdienst, enthlt eine Synthese und Analyse der erschiedenen okumenischen
Dialoge bis 2001, in denen es um die lrage eines Amtes des Primats ging, sowie die Reaktionen au die Linladung Johannes
Pauls II. zum Dialog ber dieses Amt. Lr gruppierte die zentralen Themen unter vier berschriften: Scriptural foundations
(Biblische Grundlagen), De iure divino (Vom gttlichen Recht) [ob ein derartiges Amt auf Gottes Willen beruhen kann],
universal jurisdiction (Universale Rechtsprechung) [die Ausbung von Autoritt oder Macht innerhalb der Kirche|, und
papal infallibility (Unfehlbarkeit des Papstes). Dieser vorlufige Bericht findet sich auf Englisch in PCPCU Information
Service, Nr. 109 ,2002,I-II,, S. 29-42, und zeigt, dass die Beurteilung eines Petrusdienstes sich je nach der bestimmten
1radition, zu der eine christliche Gemeinschat gehort, erheblich unterscheidet.
31
Vgl. den anglikanisch,romisch-katholischen Bericht Die Gabe der Autoritt, in: DW3, S. 262-289 und das
orthodox,romisch-katholische Dokument Kirchliche und kanonische Konsequenzen der sakramentalen Natur der Kirche.
Kirchliche Communio, Konziliaritt und Autoritt.
S e i t e | 28



herrscht nicht nur zwischen bestimmten Kirchenamilien, sondern auch innerhalb mancher Kirchen. Ls
gab wichtige okumenische Diskussionen ber neutestamentliche linweise au ein Amt im Dienste einer
gro|eren Linheit der Kirche, wie es Petrus oder Paulus innehatten. Dennoch bleiben
Meinungserschiedenheiten bestehen hinsichtlich der Bedeutung ihrer Amter und der lrage, was sie r
Gottes mogliche Absicht, eine lorm des Amtes im Dienste der Linheit und der Sendung der gesamten
Kirche einzusetzen, bedeuten konnten.


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58. Der Grund fr die Sendung Jesu wird prgnant mit folgenden Worten beschrieben: Denn also
hat Gott die Welt geliebt, dass er seinen eingeborenen Sohn gab (Joh 3,16). Gottes erste und oberste
laltung gegenber der \elt ist daher die Liebe zu jedem Kind, jeder lrau und jedem Mann, die jemals
1eil der Menschheitsgeschichte waren, und in der 1at r die gesamte Schopung. Das Reich Gottes, das
Jesus erkndete, indem er Gottes \ort in Gleichnissen oenbarte, und das er durch seine gro|en 1aten,
besonders durch das Ostergeheimnis seines 1odes und seiner Auerstehung, einleitete, ist die letzte
Bestimmung des gesamten Uniersums. Denn die Kirche existiert nach dem \illen Gottes nicht r sich
selbst, sondern soll dem gottlichen Plan zur Verwandlung der \elt dienen. Daher gehort der Dienst
,Dia/ovia) zum eigentlichen Wesen der Kirche. Im Studiendokument Kirche und Welt wird ein
derartiger Dienst folgendermassen beschrieben: Als Leib Christi hat die Kirche teil am gttlichen
Mysterium. Als Mysterium oenbart sie Christus der \elt, indem sie das Langelium erkndet, die
Sakramente feiert (die selbst Mysterien genannt werden), das Neusein des von ihm geschenkten Lebens
manifestiert und so das in ihm schon gegenwrtige Reich antizipiert.
1


59. Der Autrag der Kirche in der \elt besteht darin, allen Volkern in \ort und 1at die Gute
Nachricht on der Lrlosung durch Jesus Christus zu erkndigen ,gl. Mk 16,15,. Langelisation ist somit
in Gehorsam gegenber dem Beehl Jesu ,gl. Mt 28,18-20, eine der lauptaugaben der Kirche. Die
Kirche ist on Christus krat des leiligen Geistes dazu beruen, Zeugnis on seines Vaters Versohnung,
leilung und Verwandlung der Schopung abzulegen. Daher ist die lorderung on Gerechtigkeit und
lrieden ein wesentlicher Aspekt der Langelisation.

60. leutzutage sind Christen sich strker der 1atsache bewusst, dass es au|er ihrer eigenen noch eine
gro|e Bandbreite anderer Religionen gibt, die positie \ahrheiten und \erte enthalten.
2
Dies eranlasst
Christen dazu, 1extstellen aus dem Langelium in Lrinnerung zu ruen, in denen Jesus selbst sich positi
ber diejenigen uerte, die im Verhltnis zu seinen Zuhrern fremd oder anders waren (vgl. Mt 8,11-
12, Lk ,9, 13,28-30,. Christen anerkennen Religionsreiheit als eine der grundlegenden Dimensionen der
Menschenwrde und bemhen sich im Sinne der Nchstenliebe, zu der Christus selbst augeordert hat,
diese \rde zu wahren und mit anderen im Gesprch zu bleiben. Au diese \eise wollen sie nicht nur
den Reichtum des christlichen Glaubens mit anderen teilen, sondern auch die in anderen Religionen
anwesenden Llemente an \ahrheit und Gte wrdigen. \enn in der Vergangenheit das Langelium
Menschen erkndigt wurde, die es noch nicht gehort hatten, wurde deren Religion nicht immer der
gebhrende Respekt gezollt. Langelisation muss denjenigen, die einen anderen Glauben haben, immer
mit Achtung begegnen. Die Verbreitung der reudigen Nachricht on der im Neuen 1estament
oenbarten \ahrheit und die Linladung Anderer zur llle des Lebens in Christus ist ein Ausdruck
respektoller Liebe.
3
Im heutigen Kontext eines gro|eren Bewusstseins on religiosem Pluralismus

1
Kircbe vva !ett: Die ivbeit aer Kircbe vva aie rvevervvg aer vev.cbticbev Ceveiv.cbaft, Studiendokument on Glauben und
Kirchenerassung, Kapitel III, 21, lrankurt a. M., 1991, S. 35.
2
Zu lragen im linblick au dieses 1hema siehe: Religise Pluralitt und Christliches Selbstverstndnis (2006), das Ergebnis
eines Studienprozesses als Reaktion au Anregungen, die der ORK-Zentralausschuss 2002 den drei Mitarbeiterteams on
Glauben und Kirchenerassung, Interreligiose Beziehungen sowie Mission und Langelisation gab, ergbar unter:
http:,,www.oikoumene.org,de,dokumentation,documents,oerk-ollersammlung,porto-alegre-2006,3-orbereitungs-und-
hintergrunddokumente,religioese-pluralitaet-und-christliches-selbsterstaendnis.html. Diese Lrklrung erolgte im Anschluss an
eine Diskussion ber das Verhltnis zwischen Mission und \eltreligionen au der \eltmissionskonerenz 1989 in San Antonio
,1exas,USA,. \egen ihrer Releanz r die in diesem Kapitel augegrienen allgemeinen 1hemen werden die interreligiosen
Beziehungen in jeder seiner drei Unterkapitel Lrwhnung inden.
3
In der Charta Oecumenica (2001) der Konferenz Europischer Kirchen (KEK) und des Rates der Luropischen
Bischoskonerenzen ,CCLL,, 2, heit es: Wir verpflichten uns, anzuerkennen, dass jeder Mensch seine religise und
kirchliche Bindung in reier Gewissensentscheidung whlen kann. Niemand dar durch moralischen Druck oder materielle
Anreize zur Konersion bewegt werden, ebenso dar niemand an einer aus reien Stcken erolgenden Konersion gehindert
werden. http:,,www.ceceurope.org,ileadmin,iler,cec,CLC_Documents,ChartaOecumenicaDL.pd. Vgl. auch: Das
christliche Zeugnis in einer multireligisen Welt: Empfehlungen fr einen Verhaltenskodex des Ppstlichen Rates fr den
S e i t e | 30



relektieren und diskutieren Christen immer huiger ber die Moglichkeit einer Lrlosung derjenigen, die
nicht ausdrcklich an Christus glauben, und ber das Verhltnis zwischen interreligiosem Dialog und der
Verkndigung, dass Jesus der lerr ist.

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Mit tic/ avf aie gevavvtev 1bevev be.tebev reiterbiv erv.tbafte Meivvvg.rer.cbieaevbeitev .orobt ivverbatb
eiviger at. avcb ri.cbev eivigev Kircbev. Da. ^eve 1e.tavevt tebrt, aa.. Cott aie rt.vvg atter Mev.cbev ritt
;rgt. 1.1iv 2,1), vva gteicbeitig, aa.. ]e.v. aer eive vva eivige rt.er aer !ett i.t ;rgt. 1.1iv 2,: vva .g
1,12). !etcbe cbtv..fotgervvgev ta..ev .icb av. aie.ev bibti.cbev ebrev fvr aie Mgticb/eit eiver rt.vvg aerer
iebev, aie vicbt av Cbri.tv. gtavbev. Mavcbe .iva aer Meivvvg, aa.. fvr aie;evigev, aie aev cbri.tticbev Ctavbev
vicbt av.arvc/ticb teitev, eive rt.vvg iv Cbri.tv. avrcb aie Kraft ae. eitigev Cei.te. vgticb i.t avf eive .rt
vva !ei.e, aie vvr Cott /evvt. .vaere /vvev vicbt er/evvev, rie eive aerartige icbtrei.e aev bibti.cbev
1et.tettev vber aie ^otrevaig/eit rov Ctavbev vva 1avfe fvr aie rt.vvg iv gevvgevaer !ei.e evt.ricbt.
|vter.cbieae iv aie.er rage reraev eivev ivftv.. aaravf babev, rie aer .vftrag aer Kircbe rer.tavaev vva iv aie
Prai. vvge.ett rira. !ie /vvev aie Kircbev iv bevtigev Kovtet eive. gr;erev erv..t.eiv. rov aer 1itatitat
rer.cbieaever Retigiovev vberatt iv aer !ett eive gr;ere Kovrergev iv aie.ev ragev erietev vva rir/.aver
v.avvevarbeitev, revv e. aarvv gebt, iv !ort vva 1at fvr aa. ravgetivv Zevgvi. abvtegev.

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61. Christen und Christinnen sind augeruen, ihre Snden zu bereuen, anderen zu ergeben und ein
operbereites Leben des Dienstes zu hren: Jngerschat ordert moralische Verplichtung. Dennoch
werden die Menschen, wie Paulus so nachdrcklich lehrt, nicht durch \erke des Gesetzes gerechtertigt,
sondern durch Gnade aus Glauben ,gl. Rom 3,21-26, Gal 2,19-21,. Die christliche Gemeinschat lebt
also innerhalb der Sphre gottlicher Vergebung und Gnade, welche das moralische Leben der Glubigen
ordert und ormt. Ls ist on gro|er Bedeutung r die \iederherstellung der Linheit, dass die beiden
Gemeinschaten, deren 1rennung durch die protestantische Reormation eingeleitet wurde, einen Konsens
ber die zentralen Aspekte der Lehre on der Rechtertigung durch den Glauben erzielten, welche zum
Zeitpunkt ihrer Spaltung im Brennpunkt ihrer Streitigkeiten stand.
4
Au der Grundlage on Glauben und
Gnade sind moralisches Lngagement und gemeinsames landeln moglich und sollten als wesentlich r
das Leben und das Sein der Kirche bekrtigt werden.

62. Die Lthik der Christen in der Nacholge Jesu Christi wurzelt in Gott, dem Schoper und
Oenbarer, und nimmt Gestalt an, wenn die Gemeinschat den \illen Gottes unter erschiedenen
zeitlichen und geographischen Umstnden zu erkennen sucht. Die Kirche ist nicht om moralischen
Ringen der gesamten Menschheit isoliert. Zusammen mit den Anhngern anderer Religionen sowie mit
allen Menschen guten \illens mssen Christen nicht nur diejenigen indiiduellen moralischen \erte
ordern, die r eine authentische Verwirklichung der menschlichen Person wesentlich sind, sondern auch
die gesellschatlichen \erte Gerechtigkeit, lrieden und Umweltschutz, da sich die Botschat des
Langeliums sowohl au die personlichen als auch au die gemeinschatlichen Aspekte der menschlichen
Lxistenz bezieht. Koivovia umasst also nicht nur das Bekennen des einen Glaubens und die leier
gemeinsamer Gottesdienste, sondern auch gemeinsame moralische \erte, die au Inspirationen und
Linsichten des Langeliums beruhen. 1rotz ihrer aktuellen Spaltung hat sich die Gemeinschat unter den
Kirchen soweit entwickelt, dass sie sich dessen bewusst sind, dass das, was eine on ihnen tut, das Leben
der anderen beeinlusst, sie sind sich olglich mehr und mehr der Notwendigkeit bewusst, einander im

Interreligiosen Dialog, des Okumenischen Rats der Kirchen ,ORK, und der \eltweiten Langelischen Allianz ,\LA,, das am
28. Januar 2011 erabschiedet wurde und hier zu inden ist: http:,,www.oikoumene.org,de,dokumentation,documents,oerk-
programme,interreligious-dialogue-and-cooperation,christian-identity-in-pluralistic-societies,das-christliche-zeugnis-in-einer-
multireligioesen-welt.html oder
http:,,www.atican.a,roman_curia,pontiical_councils,interelg,documents,rc_pc_interelg_doc_20111110_testimonianza-
cristiana_ge.html.
4
Vgl. Lutherischer \eltbund, Romisch-katholische Kirche: Gemeinsame Erklrung zur Rechtfertigungslehre, in: D\U3,
lrankurt a. M., 1999, S. 419-441.
S e i t e | 31



Blick au ihre ethischen Uberlegungen und Lntscheidungen gegenseitig Rechenschat abzulegen. Indem
die Kirchen sich gegenseitig lragen stellen und bestrken, bringen sie das zum Ausdruck, was sie in
Christus miteinander teilen.

63. \hrend Spannungen ber moralische 1hemen immer eine Sorge der Kirche waren, haben
philosophische, gesellschatliche und kulturelle Lntwicklungen in der heutigen \elt dazu gehrt, dass
iele moralische Normen berdacht werden, was zu neuen Konlikten ber moralische Prinzipien und
ethische lragen hrt, die die Linheit der Kirchen beeintrchtigen. Gleichzeitig stehen moralische lragen
in Bezug zur christlichen Anthropologie, und bei der Bewertung neuer Lntwicklungen im moralischen
Denken wird dem Langelium Vorrang gegeben. Linzelne Christen und Kirchen sind manchmal geteilter
Meinung darber, welche Prinzipien der personlichen oder kollektien Moral sich mit dem Langelium
on Jesus Christus ereinbaren lassen. Au|erdem glauben manche, dass moralische lragen nicht per se
kirchentrennend sind, whrend andere fest vom Gegenteil berzeugt sind.

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Dvrcb aev /vvevi.cbev Diatog avf vvttitaterater vva bitaterater beve begivvev .icb attvabticb eivige aer
Paraveter abveicbvev, aie aie eaevtvvg aer vorati.cbev ebre vva Prai. fvr aie cbri.tticbe ivbeit avfeigev.
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etiit avvebvev. !ir taaev aie Kircbev eiv, aie.e 1bevev iv eivev Cei.te aer gegev.eitigev .vfver/.av/eit vva
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ra. e. bevte beaevtet, aie ebre vva aie attvvg ]e.v v rer.tebev vva trev aavacb v tebev. !ie /vvev aie
Kircbev, rabreva .ie aie.e .vfgabe aer |rteit.fivavvg geveiv.av iv .vgriff vebvev, aev Ce.ett.cbaftev, iv aevev
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64. Die Welt, die Gott so sehr geliebt hat, ist durch Probleme und 1ragodien wie durch Narben
entstellt, die ormlich nach dem mithlenden Lingreien der Christen schreien. Die Quelle ihrer
Leidenschat r die Lrneuerung der \elt liegt in ihrer Gemeinschat mit Gott in Jesus Christus. Sie
glauben, dass Gott, der absolute Liebe, Barmherzigkeit und Gerechtigkeit ist, in der Krat des leiligen
Geistes durch sie wirken kann. Sie leben als Jnger des Linen, der sich um die Blinden, die Lahmen und
die Leprakranken kmmerte, der die Armen und die Versto|enen aunahm und der die Obrigkeit
herausorderte, die der Menschenwrde oder dem \illen Gottes wenig Beachtung schenkte. Die Kirche
muss denjenigen, die in der Gesellschat keine Macht haben, Gehor erschaen, manchmal muss sie zur
Stimme r diejenigen werden, die keine Stimme haben. Gerade augrund ihres Glaubens konnen
christliche Gemeinschaten nicht tatenlos zusehen, wenn ihre Mitmenschen unter Naturkatastrophen oder
Krankheiten wie z.B. der lIV- und AIDS-Lpidemie leiden. Der Glaube treibt sie auch an, r eine
gerechte Gesellschatsordnung zu arbeiten, in der die Gter dieser Lrde gerecht erteilt werden, das
Leiden der Armen gelindert wird und in der die absolute Armut irgendwann ausgerottet ist. Die enormen
wirtschatlichen Ungleichheiten, die die menschliche lamilie bedrngen, z.B. diejenigen, die heute ot den
globalen Norden om globalen Sden unterscheiden, mssen ein bestndiges Anliegen r alle Kirchen
sein. Als Jnger und Jngerinnen des Friedensfrsten setzen sich Christen fr Frieden ein, indem sie
insbesondere ersuchen, die Ursachen r Krieg zu beseitigen ,zu denen hauptschlich wirtschatliche
Ungerechtigkeit, Rassismus, ethnischer und religioser lass, bertriebener Nationalismus, Unterdrckung
und die Anwendung on Gewalt zur Losung on Konlikten gehoren,. Jesus sagte, er sei gekommen,

5
Zum Beispiel die anglikanisch,romisch-katholische Lrklrung: Leben in Christus: Moral, Gemeinschaft und die Kirche
,1993,, in D\U3, S. 225-259, und der 1ext der Gemeinsamen Arbeitsgruppe des Okumenischen Rates der Kirchen und der
Romisch-katholischen Kirche Der kumenische Dialog ber ethisch-moralische lragen: Potenzielle Quellen des gemeinsamen
Zeugnisses oder der Spaltung (1995), in: DW3, S. 682-698. lr wesentliche Arbeiten jngeren Datums zum 1hema der
ethischen Lntscheidungsindung in den Kirchen gl. auch das Protokoll der Sitzung der Stndigen Kommission r Glauben
und Kirchenverfassung mit dem Titel The Standing Commission on Faith and Order Meeting in Holy Etchmiadzin, Armenia,
Gen, 2011, S. 9-10 und S. 18-20. Der Studientext Moral Discernment in the Churches, der aus diesem Arbeitsprozess
resultiert, wird demnchst au Lnglisch au der \ebseite des ORK eroentlicht.
S e i t e | 32



damit die Menschen ein Leben in llle haben ,gl. Joh 10,10,, seine Nacholger stehen zu ihrer
Verantwortung, Menschenleben und die Menschenwrde zu erteidigen. Diese Verplichtungen gelten r
die Kirchen ebenso wie r die einzelnen Glubigen. Jeder Kontext lieert seine eigenen Anhaltspunkte
dar, was unter den jeweils gegebenen Umstnden die geeignete christliche Antwort ist. Schon heute
konnen gespaltene christliche Gemeinschaten gemeinsam einen derartigen Urteilsindungsprozess
durchhren und einige tun es auch, und sind gemeinsam akti, um leidenden Menschen lile zu bringen
und zur Schaung einer Gesellschat beizutragen, die die menschliche \rde ordert.
6
Christen werden
immer danach streben, die \erte des Reiches Gottes oranzutreiben, indem sie mit Anhngern anderer
Religionen und auch mit Menschen ohne religiosen Glauben zusammenarbeiten.

65. Viele historische, kulturelle und demographische laktoren haben einen Linluss au das Verhltnis
zwischen Kirche und Staat sowie zwischen Kirche und Gesellschat. Verschiedene Modelle dieses
Verhltnisses, das au kontextbezogenen Umstnden basiert, konnen legitime Ausdrucksormen r die
Katholizitt der Kirche sein. lr die Glubigen ist es generell angemessen, im brgerlichen Leben eine
positie Rolle zu spielen. Dennoch haben Christen zeitweise mit den skularen Behorden au eine \eise
zusammengearbeitet, bei der sndhate und ungerechte Aktiitten stillschweigend geduldet oder sogar
untersttzt wurden. Die ausdrckliche Auorderung Jesu, seine Jnger mgen das Salz der Erde und
das Licht der Welt sein (vgl. Mt 5,13-16,, brachte Christen dazu, sich au die politische und
wirtschatliche Obrigkeit einzulassen, um die \erte des Reiches Gottes zu ordern und sich Strategien und
Initiatien entgegenzustellen, die diesen \erten widersprechen. Dies bringt es mit sich, dass ungerechte
Strukturen kritisch analysiert und oengelegt werden und dass an ihrer Umwandlung gearbeitet wird, dass
aber auch Initiatien der Ziilbehorden untersttzt werden, die Gerechtigkeit, lrieden, Umweltschutz und
die Sorge r die Armen und Unterdrckten ordern. So sind Christen in der Lage, der 1radition der
Propheten zu olgen, die Gottes Verurteilung jeglicher Ungerechtigkeit erkndeten. lierdurch wiederum
steigt die \ahrscheinlichkeit, dass sie Verolgung und Leiden ausgesetzt werden. Das Dienen Christi
hrte zur Auoperung seines Lebens am Kreuz, und er selbst sagte oraus, dass seine Jnger mit einem
hnlichen Schicksal rechnen sollten. Das Zeugnis ,Mart,ria, der Kirche wird, sowohl r den Linzelnen als
auch r die Gemeinschat, den \eg des Kreuzes mit sich bringen, sogar bis hin zum Mrtyrertod ,gl. Mt
10,16-33,.

66. Die Kirche umasst alle sozialwirtschatlichen Klassen, sowohl Reiche als auch Arme brauchen die
Lrlosung, die nur Gott geben kann. Nach dem Beispiel Jesu ist die Kirche dazu beruen und au
besondere \eise dazu ermchtigt, das Los derer zu teilen, die leiden, und r die Bedrtigen und
Ausgegrenzten zu sorgen. Die Kirche erkndet die \orte der lonung und des 1rostes, die das
Langelium bietet, sie beteiligt sich an \erken des Mitgehls und der Barmherzigkeit ,gl. Lk 4,18-19,
und ist damit beautragt, zerbrochene menschliche Beziehungen zu heilen und zu ersohnen und Gott
dadurch zu dienen, dass sie diejenigen miteinander ersohnt, die durch lass oder Lntremdung getrennt
sind ,gl. 2.Kor 5,18-21,. Gemeinsam mit allen Menschen guten \illens bemht sich die Kirche um die
Sorge r die Schopung, die sehnschtig danach erlangt, an der lreiheit der Kinder Gottes teilzuhaben
,gl. Rom 8,20-22, und stellt sich deshalb dem Missbrauch und der Zerstorung der Lrde entgegen und
beteiligt sich an Gottes leilung der zerbrochenen Beziehungen zwischen Schopung und Menschheit.



6
Vgl. z. B. den reormiert,romisch-katholischen Text Die Kirche als Gemeinschaft gemeinsamen Zeugnisses fr das Reich
Gottes, in: DW4, S. 998-109, in dessen zweitem Kapitel ber die Zusammenarbeit dieser Kirchen in den lragen der Rechte
der kanadischen Ureinwohner, der Apartheid in Sdarika und des lriedens in Nordirland berichtet wird und in dessen drittem
Kapitel die in beiden Gemeinschaten angewandten Modelle r den Urteilsindungsprozess beschrieben werden.
345,633

6. Die Linheit des Leibes Christi besteht in der Gabe der Koivovia oder Gemeinschat, die Gott in
seiner Gnade den Menschen gewhrt. Ls gibt einen wachsenden Konsens, dass Koivovia als Gemeinschat
mit der leiligen Dreieinigkeit sich au drei miteinander zusammenhngende \eisen ussert: Linheit im
Glauben, Linheit im sakramentalen Leben und Linheit im Dienst ,in all seinen lormen, einschlie|lich
Amt und Mission,. Die Liturgie, insbesondere die leier der Lucharistie, dient als ein dynamisches
Paradigma dar, wie eine derartige Koivovia in der heutigen Zeit aussieht. In der Liturgie erhrt das Volk
Gottes Gemeinschat mit Gott und Gemeinschat mit den Christen aller Zeiten und Orte. Die Glubigen
ersammeln sich mit ihren jeweiligen Vorsitzenden, erknden die lrohe Botschat, bekennen ihren
Glauben, beten, lehren und lernen, preisen und danken, empangen den Leib und das Blut des lerrn und
werden zur Mission ausgesandt.
1
Johannes Chrysostomos sprach on zwei Altren: einem in der Kirche
und einem anderen unter den Armen, den Leidenden und den Bedrngten.
2
Gestrkt und genhrt durch
die Liturgie, muss die Kirche die lebenspendende Sendung Christi weiterhren in prophetischem und
teilnahmsollem Dienst an der \elt und im Kamp gegen jede lorm on durch Menschen herorgeruene
Ungerechtigkeit und Unterdrckung, on Misstrauen und Konlikt.

68. Line der Segnungen der okumenischen Bewegung war die Lntdeckung der ielen Aspekte der
Nacholge, die den Kirchen gemein sind, auch wenn sie noch nicht in oller Gemeinschat leben. Unsere
Zerrissenheit und Spaltung widerspricht dem \illen Christi, dass seine Jnger eins sein sollen, und
behindert den Autrag der Kirche. Deshalb ist die \iederherstellung der Linheit unter den Christen unter
der Leitung des leiligen Geistes eine so dringende Augabe. \achstum in Gemeinschat entaltet sich
innerhalb dieser ausgedehnteren Gemeinschat on Glubigen, die sich in die Vergangenheit und in die
Zukunt hinein erstreckt und die gesamte Gemeinschat der leiligen umasst. Die Lndbestimmung der
Kirche besteht darin, in die Koivovia,Gemeinschat des Vaters, des Sohnes und des leiligen Geistes hinein
geholt zu werden und als 1eil der neuen Schopung Gott in Lwigkeit zu preisen und sich an ihm zu
erreuen ,gl. Ob 21,1-4, 22,1-5,.

69. Denn Gott hat seinen Sohn nicht in die \elt gesandt, dass er die \elt richte, sondern dass die
Welt durch ihn gerettet werde (Joh 3,17). Das Neue Testament endet mit der Vision eines neuen
limmels und einer neuen Lrde, die durch die Gnade Gottes umgewandelt wurden ,gl. Ob 21,1 22,5,.
Dieser neue Kosmos ist r das Lnde der Geschichte ersprochen, ist aber bereits jetzt in
orwegnehmender \eise prsent, wenn die Kirche, die au ihrer Pilgerahrt durch die Zeit durch Glauben
und lonung aurecht erhalten wird, in Liebe und Anbetung ausruft: Komm, Herr Jesus (Offb 22,20).
Christus liebt die Kirche wie der Brutigam seine Braut liebt ,gl. Lph 5,25,, und bis zum lochzeitsest
des Lammes im Reiche Gottes ,gl. Ob 19,, teilt er mit ihr seinen Autrag, den Menschen Licht und
leil zu bringen, bis er wiederkommt in lerrlichkeit.


1
Die orangegangenen Stze wiederholen und umschreiben im \esentlichen die Lrklrung des 9. lorums r bilaterale
Dialoge, das im Mrz 2008 in Breklum, Deutschland stattand. Die on diesem lorum erasste Lrklrung indet sich au
Lnglisch unter: http:,,www.oikoumene.org,ileadmin,iles,wcc-main,documents,p2,breklum-statement.pd.
2
lomilie 50, 3-4 zu Matthus, in: Patrotogia Craeca, 58, Sp. 508-509.
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Der Entstehungsprozess von Die Kirche) Auf dem Weg zu einer gemeinsamen Vision

Der kumenische Rat der Kirchen beschreibt sich selbst als eine Gemeinschat on Kirchen, die den
lerrn Jesus Christus gem| der leiligen Schrit als Gott und leiland bekennen und darum gemeinsam zu
erllen trachten, wozu sie beruen sind, zur Lhre Gottes, des Vaters, des Sohnes und des leiligen
Geistes.
1
Diese gemeinsame Berufung bewegt die Kirchen, gemeinsam nach Konergenz und
gro|erem Konsens in den ekklesiologischen lragen zu suchen, die sie bislang noch trennen: \as ist die
Kirche \elche Rolle spielt die Kirche in Gottes kosmischem Plan, alle Dinge in Jesus Christus zu
ersohnen

In den ergangenen Jahrhunderten sind die Antworten, die christliche Kirchen au diese lragen geben,
gekennzeichnet durch die 1atsache, dass sie in einer abnormalen Situation der kirchlichen 1rennung leben
und 1heologie betreiben. Ls ist daher nicht erwunderlich, dass die Geschichte der modernen
okumenischen Bewegung on einem starken Akzent au der Lkklesiologie, - der theologischen lrage nach
der Kirche -, begleitet wird.

Au der \eltkonerenz r Glauben und Kirchenerassung 192 standen daher sieben theologische
1hemen im Mittelpunkt. Lines daon betra das \esen der Kirche
2
, ein zweites behandelte die Beziehung
zwischen der einen Kirche, die wir bekennen, und den getrennten Kirchen, die wir in der Geschichte
erahren. Augrund der Stellungnahmen der Kirchen zu den Lrgebnissen dieser Konerenz
3
schlugen die
Organisatoren der 193 stattindenden Zweiten \eltkonerenz r Glauben und Kirchenerassung or,
das brgreiende Thema der nchsten Weltkonferenz solle Die Kirche in Gottes Plan sein
4
. Obwohl die
Zweite \eltkonerenz nicht speziell nur bei diesem 1hema blieb, wurden in zwei ihrer n Sektionen
ekklesiologische Kernthemen angesprochen: Die Kirche Christi und das Wort Gottes und Die
Gemeinschaft der Heiligen
5
. Am Lnde der \eltkonerenz on 193 war man daon berzeugt, dass die
meisten der erbleibenden kirchentrennenden 1hemen in lragen zum \esen der Kirche wurzeln.
6


1948 hrte die Anerkennung des Lins-seins in Christus zum Lntstehen einer Vereinigung noch getrennter
Gemeinschaten, die in der Grndung des Okumenischen Rates der Kirchen Gestalt annahm. Im Bericht
dieser ersten ORK-Vollersammlung wurde deutlich zum Ausdruck gebracht, dass die Kirchen trotz ihres
Lins-seins in Christus grundlegend gespalten sind im linblick au zwei miteinander unereinbare
Auassungen on Kirche, wobei die Rolle der Kirche bei der Lrlosung der \elt durch Gott on den
einen als eher aktiv und von den anderen als eher passiv verstanden wird.

In diesem neuen,
komplexen okumenischen Kontext, - in dem die Konergenz bezglich einer gelebten Christologie den
Kirchen hal, in den jeweils anderen trotz ortbestehender kirchlicher und ekklesiologischer 1rennung
Spuren der einen Kirche zu erkennen -, hielt die Kommission r Glauben und Kirchenerassung 1952
ihre Dritte \eltkonerenz ab.

\ie zu erwarten basierte auch das erste der drei r die Dritte \eltkonerenz orbereiteten theologischen
Dokumente
8
wiederum au einem umassenden Diskurs in ergleichender okumenischer Lkklesiologie.

1
Basis des Okumenischen Rates, in: Verfassung, in: Klaus \ilkens ,lg.,: v aeiver Cvaae, Cott, rerravate aie !ett. Offiietter
ericbt aer ^evvtev 1ottrer.avvtvvg ae. O/vvevi.cbev Rate. aer Kircbev Porto .tegre 200, lrankurt a. M., 200, S. 449.
2
l. Sasse ,lg.,, Die !ett/ovferev fvr Ctavbev vva Kircbevrerfa..vvg. Devt.cber avtticber ericbt vber aie !ett/ircbev/ovferev v av.avve
.21. .vgv.t 12, Berlin, 1929, Bericht der Dritten Sektion, S. 533-535. Reort. of tbe !orta Covferevce ov aitb ava Oraer
av.avve ritertava .vgv.t to 21, 12, Boston, 1928, S. 19-24.
3
Line Auswahl der Antworten indet sich in L. Dodgson ,lg.,: Covrictiov. . etectiov frov tbe Re.ov.e. of tbe Cbvrcbe. to tbe
Reort of tbe !orta Covferevce ov aitb ava Oraer, eta at av.avve iv 12, London, 1934.
4
Leonard lodgson ,lg.,, Da. Ctavbev.ge.racb aer Kircbev. Die reite !ett/ovferev fvr Ctavbev vva Kircbevrerfa..vvg abgebattev iv
aivbvrgb rov .1. .vgv.t 1, ,deutsche Ubersetzung hg. on Lrnst Staehelin,, Zollikon-Zrich, 1940, S. 11.
5
Lbd., S.216-223 u. 223-225.
6
Vgl. Olier 1omkins, |v aie ivbeit aer Kircbe. ive ivfvbrvvg iv aie 1atig/eit ae. .v..cbv..e. fvr Ctavbev vva Kircbevrerfa..vvg iv
O/vvevi.cbev Rat aer Kircbev, Mnchen, 1951, S. 4.

Vgl. Die Kirche in Gottes Heilsplan, in: W. A. Vissert Hooft (Hg.): Die er.te 1ottrer.avvtvvg ae. O/vvevi.cbev Rate. aer Kircbev
iv .v.teraav rov 22. .vgv.t bi. 1. etevber 11, Zrich, 1948, S. 62-0.
8
Die Kircbe ericbt aer tbeotogi.cbev Kovvi..iov fvr Ctavbev vva Kircbevrerfa..vvg, lrankurt a. M., 1951.
S e i t e | 35



Die Lrgebnisse dieser bung wurden in einem Buch mit dem Titel The Nature of the Church


gesammelt, das wiederum unter dem 1itel Christus und seine Kirche im zweiten Kapitel des
Schlussberichts der Konerenz
10
seinen Niederschlag and. Genau dies war dann das 1hema des
Studienberichts
11
, der el Jahre spter der 1. Sektion der Vierten \eltkonerenz r Glauben und
Kirchenverfassung 1963 unter dem Titel Die Kirche in Gottes Plan vorgelegt wurde
12
.

Die gleiche Betonung okumenischer Lkklesiologie indet sich in den wichtigsten on den ORK-
Vollersammlungen angenommenen Lrklrungen zum 1hema Linheit: die Lrklrung on Neu Delhi zur
Einheit aller an jedem Ort
13
, die 195 in Nairobi erasste Lrklrung zu der einen Kirche als einer
konziliaren Gemeinschat
14
, die Canberra-Lrklrung on 1991 zur Linheit der Kirche als
Koinonia,Gemeinschat
15
, und die 2006 in Porto Alegre erabschiedete Erklrung Berufen, die eine
Kirche zu sein
16
. All dies waren sich steigernde Schritte in Richtung einer Konergenz und eines
gro|eren Konsenses in der Lkklesiologie.

In Verplichtung gegenber der kumenischen Vision, dass alle an jedem Ort durch den Heiligen Geist
in eine ollstndige sichtbare Linheit im apostolischen Glauben, im sakramentalen Leben, im Amt und in
der Sendung gehrt werden, widmete die Kommission r Glauben und Kirchenerassung in den Jahren
nach der Vollersammlung on Neu Delhi ,1961, einen gro|en 1eil ihrer Arbeit der Lrarbeitung eines
Konvergenztextes ber Taufe, Eucharistie und Amt
1
.

Lin wichtiger Augenblick im Prozess des Nachdenkens on Glauben und Kirchenerassung ber
Lkklesiologie war die 1993 stattindende lnte \eltkonerenz in Santiago de Compostela ,Spanien,.
Diese Weltkonferenz unter dem Motto Auf dem Weg zur Koinonia im Glauben, Leben und Zeugnis
war on erschiedenen laktoren geprgt. Der erste war die Interpretation der Antworten der Kirchen zu
Taufe, Eucharistie und Amt (BEM) mit sechs verffentlichten Bnden offizieller Antworten
1
. Die
sorgltige Analyse der 186 Antworten au BLM ergab eine Liste mehrerer gro|er ekklesiologischer
1hemen, deren weitere Untersuchung angeregt wurde: die Rolle der Kirche in Gottes leilsplan, Koivovia,
die Kirche als Gabe des \ortes Gottes ,Creatvra 1erbi,, die Kirche als Mysterium oder Sakrament der
Liebe Gottes r die \elt, die Kirche als wanderndes Gottesolk, die Kirche als prophetisches Zeichen
und als Dienerin des kommenden Reiches Gottes.
19
Der zweite laktor, der die Konerenz on 1993
prgte, waren die Lrgebnisse des Studienprozesses on Glauben und Kirchenverfassung zum Thema Auf
dem Weg zu einem gemeinsamen Ausdruck des apostolischen Glaubens heute
20
, die eine ermutigende
Konergenz zum gesamten lehrmssigen Inhalt des Glaubensbekenntnisses zeigten, einschlie|lich dessen,
was darin bezglich der Kirche bekannt wird. Dritter Faktor war der Studienprozess zum Thema Die

9
R. Newton llew ,lg.,: 1be ^atvre of tbe Cbvrcb Paer. re.evtea to tbe 1beotogicat Covvi..iov aoivtea b, tbe Covtivvatiov Covvittee
of tbe !orta Covferevce ov aitb ava Oraer, London, 1952.
10
Bericht der Dritten Weltkonferenz fr Glauben und Kirchenverfassung. Lund, Schweden, 15.-28. August 1952, in: Hans-
Ludwig Althaus ,lg.,: O/vvevi.cbe Do/vvevte. Qvettev.tvc/e vber aie ivbeit aer Kircbe, Gottingen 1952, S. 32.
11
Cbri.tv. vva aie Kircbe. ericbt aer 1beotogi.cbev Kovvi..iov av aie 1ierte !ett/ovferev fvr Ctavbev vva Kircbevrerfa..vvg iv Movtreat,
Kavaaa 1, Zrich, 1963.
12
Patrick C. Rodger und Lukas Vischer ,lg.,: Movtreat 1. ericbt aer 1iertev !ett/ovferev fvr Ctavbev vva Kircbevrerfa..vvg, 12.
2. ]vti 1 iv Movtreat, Gen, 1963, S.33-41.
13
locko Lpsen ,lg.,: ^ev Detbi Do/vvevte. ericbte vva Reaev avf aer !ett/ircbev/ovferev iv ^ev Detbi 11, \itten, 1962, S. 65.
14
lanried Krger und \alter Mller-Romheld ,lgg.,: ericbt av. ^airobi 1: Offiietter ericbt aer vvftev 1ottrer.avvtvvg ae.
O/vvevi.cbev Rate. aer Kircbev, 2. ^orevber bi. 10. Deevber 1: iv ^airobi,Kevia, lrankurt a. M., 196, S. 26.
15
\alter Mller-Romheld ,lg.,: v Zeicbev ae. eitigev Cei.te.. ericbt av. Cavberra 11 Offiietter ericbt aer iebtev
1ottrer.avvtvvg ae. O/vvevi.cbev Rate. aer Kircbev, . bi. 20. ebrvar 11 iv Cavberra, lrankurt a. M., 1991, S. 13-16.
16
Klaus \ilkens ,lg.,: v aeiver Cvaae, Cott, rerravate aie !ett. Offiietter bericbt aer ^evvtev 1ottrer.avvtvvg ae. O/vvevi.cbev Rate.
aer Kircbev Porto .tegre 200, lrankurt a. M., 200, S. 234-241.
1
Vgl. 1avfe, vcbari.tie vva .vt. Kovrergever/tarvvgev aer Kovvi..iov fvr Ctavbev vva Kircbevrerfa..vvg ae. O/vvevi.cbev Rate. aer
Kircbev, Paderborn,lrankurt, 1982.
18
Vgl. die Reihe Cbvrcbe. Re.ova to M, hg. on Max 1hurian, Gen, 1986-1988, Bnde I-VI.
19
Vgl. Die Di./v..iov vber 1avfe vcbari.tie vva .vt 1210. tettvvgvabvev, .v.rir/vvgev, !eiterarbeit, lrankurt,Paderborn,
1990, S. 145-149.
20
Vgl. Ceveiv.av aev eivev Ctavbev be/evvev. ive /vvevi.cbe .v.tegvvg ae. ao.toti.cbev Ctavbev., rie er iv Ctavbev.be/evvtvi. rov
^iaaKov.tavtivoet ;1) be/avvt rira, Studiendokument on Glauben und Kirchenerassung, lrankurt,Paderborn, 1991.
S e i t e | 36



Einheit der Kirche und die Erneuerung der menschlichen Gemeinschaft
21
, der das \esen der Kirche als
Zeichen und \erkzeug r Gottes leilsplan r die \elt unterstrich. Und iertens hatten sich aus dem
konziliaren Prozess zu Gerechtigkeit, lrieden und der Bewahrung der Schopung ekklesiologische
lerausorderungen ergeben.
22
Au|erdem war durch die zunehmende Bedeutung der Communio-
Lkklesiologie in den bilateralen Dialogen ein neuer okumenischer Impuls entstanden. Diese
Lntwicklungen in den 1980er Jahren hrten dazu, dass das Plenum der Kommission r Glauben und
Kirchenerassung 1989 den Beschluss asste, eine neue Studie in Angri zu nehmen, deren 1hema
damals Wesen und Sendung der Kirche kumenische Perspektiven der Ekklesiologie
23
genannt
wurde. Auch das 1hema der lnten \eltkonerenz Au dem \eg zur Koivovia im Glauben, Leben
und Zeugnis spiegelte all diese Studienprozesse der Achtziger Jahre wieder. Die Studie Die Kirche:
Auf dem Weg zu einer gemeinsamen Vision hat zwar ihren Platz auf dieser langen Linie der Arbeit von
Glauben und Kirchenerassung zur Kirche, doch erhielt sie einen rischen Impuls au der lnten
\eltkonerenz 1993.

Nach mehrjhrigem Studium und Dialog im Rahmen on Glauben und Kirchenerassung wurde 1998
ein erstes Ergebnis der Ekklesiologiestudie unter dem Titel Das Wesen und die Bestimmung der
Kirche
21
eroentlicht. Sein Status als orluiger 1ext war im Untertitel ausgedrckt: iv cbritt avf aev
!eg v eiver geveiv.avev .vffa..vvg. Der Text besteht aus sechs Kapiteln: Die Kirche des dreieinigen
Gottes, Die Kirche in der Geschichte, Die Kirche als Koivovia (Gemeinschaft), Das Leben in
Gemeinschaft, Dienst in der und fr die Welt, und Unserer Beruung olgen: Von konergierenden
Auffassungen zu gegenseitiger Anerkennung. Kirchen, kumenische Organisationen, regionale
Kirchenrte, akademische Linrichtungen und Linzelpersonen reagierten au diesen 1ext. Viele
anerkennende Kommentare wurden ergnzt durch manch konstruktie Kritik. So schien es zum Beispiel,
dass in Das \esen und die Bestimmung der Kirche eine weitere Verflechtung ntig war: Wie konnte
das 1hema Kirche als Gemeinschat getrennt om Kapitel zur Kirche des dreieinigen Gottes behandelt
werden Des \eiteren war man der Ansicht, dass einige Punkte ehlten: so gab es zum Beispiel keinen
Abschnitt zur Lehrautoritt, und das 1hema Mission schien wenig Beachtung zu inden. Auch war au der
\eltkonerenz on Santiago der Ru nach einer Studie ber die Frage eines universalen Amtes der
christlichen Einheit
25
laut geworden, der im 1ext keinen Niederschlag and. Bezeichnenderweise zitierte
Papst Johannes Paul II in seiner 1995 erschienenen Enzyklika ber die Verpflichtung zur kumene Ut
unum sint, in der er zum Dialog ber das Amt des Bischofs von Rom einldt, die in Santiago
ausgesprochene Lmpehlung der Kommission r Glauben und Kirchenerassung.
26


Nachdem man genug Zeit r das Lintreen der Antworten hatte erstreichen lassen, begann die
Kommission, ihren Lkklesiologie-1ext zu berarbeiten, sie erasste einen neuen Lntwur mit dem 1itel
Wesen und Auftrag der Kirche
2
und legte ihn der 2006 in Porto Alegre ,Brasilien, stattindenden ORK-
Vollersammlung or. Dieser Lntwur, der ersucht, die in den erschiedenen Antworten gemachten
Vorschlge zu bercksichtigen, umfasst vier Kapitel: Die Kirche des dreieinigen Gottes, Die Kirche in
der Geschichte, Das Leben in Gemeinschaft in der Welt und fr die Welt und In der Welt und fr die

21
Vgl. Kircbe vva !ett Die ivbeit aer Kircbe vva aie rvevervvg aer vev.cbticbev Ceveiv.cbaft, Studiendokument on Glauben und
Kirchenerassung, lrankurt a. M., 1991.
22
Final Document: Entering into Covenant Solidarity for Justice, Peace and the Integrity of Creation, in: D.P. Niles (Hg.):
etreev tbe tooa ava tbe Raivbor: vterretivg tbe Covcitiar Proce.. of Mvtvat Covvitvevt ;Corevavt) to ]v.tice, Peace ava tbe vtegrit, of
Creatiov, Gen, 1992, S. 164-190, Vgl. auch: 1homas l. Best und Martin Robra ,lgg.,: ccte.iotog, ava tbic.: cvvevicat tbicat
vgagevevt, Morat orvatiov, ava tbe ^atvre of tbe Cbvrcb, Gen, 199.
23
Vgl. Wesen und Sendung der Kirche. Hintergrundpapier, in: Gnther Gassmann ,lg.,: Ctavbev vva Kircbevrerfa..vvg 1:
1 itvvg aer Kovvi..iov iv vaae.t 1, BeihOR 61, lrankurt a. M., 1990, S. 131-133.
24
Dagmar leller ,lg.): Da. !e.ev vva aie e.tivvvvg aer Kircbe: iv cbritt avf aev !eg v eiver geveiv.avev .vffa..vvg, lrankurt
a. M., 2000.
25
Gnther Gassmann und Dagmar leller ,lgg.,: avtiago ae Covo.teta 1. vvfte !ett/ovferev fvr Ctavbev vva Kircbevrerfa..vvg
. bi. 11. .vgv.t 1. ericbte, Referate, Do/vvevte, BeihOR 6, lrankurt a. M., 1994, 31.2, S. 233.
26
Lnzyklika Ut Unum Sint. Uber den Linsatz r die Okumene, 89, Rom, 1995,
http:,,www.atican.a,holy_ather,john_paul_ii,encyclicals,documents,h_jp-ii_enc_25051995_ut-unum-sint_ge.html.
2
!e.ev vva .vftrag aer Kircbe: iv cbritt avf aev !eg v eiver geveiv.avev Dar.tettvvg, Gen, 200 ,deutsche Ubersetzung
uneroentlicht,.
S e i t e | 37



Welt. Das erste Kapitel stellte eine Verbindung her zwischen einer Menge on biblischem Material zum
\esen der Kirche als Volk Gottes, Leib Christi und 1empel des leiligen Geistes und biblischen
Linsichten zur Kirche als Gemeinschat ,Koivovia, und zur Sendung der Kirche als Dienerin des Reiches
Gottes sowie der Bekrtigung der einen, heiligen, katholischen und apostolischen Kirche im
Glaubensbekenntnis. Das zweite Kapitel ber die Geschichte unterstrich die Probleme der Kirchen in
ihrem heutigen getrennten Zustand: \ie lsst sich Vielalt mit Linheit in Linklang bringen und was trgt
zu legitimer Vielfalt bei? Wie verstehen die Kirchen den Begriff Ortskirche, und in welcher Beziehung
steht diese Ortskirche zu allen anderen Kirchen \elche historischen und aktuellen 1hemen trennen die
Christen Das dritte Kapitel beleuchtete die Llemente, die r eine Gemeinschat zwischen den Kirchen
notwendig sind, z.B. den apostolischen Glauben, die 1aue, die Lucharistie, das Amt, i./oe, Konzile
und Synoden, wobei die 1hemen Uniersalprimat und Autoritt nun augenommen worden waren. Lin
abschlie|endes krzeres Kapitel erorschte den Dienst der Kirche in der \elt, wo diese den Leidenden
hilt, die Unterdrckten erteidigt, r die Botschat des Langeliums im linblick au ethisch-moralische
lragen Zeugnis ablegt, r Gerechtigkeit, lrieden und Umweltschutz arbeitet und sich ganz allgemein r
eine menschliche Gesellschat einsetzt, die den \erten des Reiches Gottes besser entspricht.

Dieser berarbeitete 1ext zur Ekklesiologie trug ebenfalls den Untertitel Ein Schritt auf dem Weg zu
einer gemeinsamen Darstellung, und auch er wurde den Kirchen mit der Bitte um Antwort zugesandt.
Uber achtzig Antworten gingen ein, on denen jedoch nur etwa drei|ig speziell on den Kirchen kamen.
Die meisten Antworten on Kirchen, akademischen und okumenischen Linrichtungen und
bezeichnenderweise on Missionswerken zeigten sich beriedigt, dass dem Autrag der Kirche ein gro|erer
Stellenwert eingerumt worden war und sogar im 1itel erwhnt wurde. In anderen Kommentaren zeigte
man sich besorgt darber, dass durch die Verwendung der beiden \orte Wesen und Auftrag die
1atsache erschleiert werden konnte, dass die Kirche schon ihrem \esen nach missionarisch ist. Um der
Arbeitsgruppe zur Ekklesiologie bei der Auswertung der Antworten auf Wesen und Auftrag der Kirche
behillich zu sein, erstellten die Mitarbeiter on Glauben und Kirchenerassung detaillierte
Zusammenassungen und erste Analysen jeder Antwort.

Bei der Auswertung von Wesen und Auftrag der Kirche wurden drei besonders wichtige Schritte
unternommen. Lrstens hielt das Plenum der Kommission r Glauben und Kirchenerassung mit seinen
die erschiedenen Kirchen ertretenden 120 Mitgliedern im Oktober 2009 seine Sitzung in Kreta ab. Au
dieser Sitzung kamen iele zusammen, die zum ersten Mal an der Arbeit on Glauben und
Kirchenerassung teilnahmen. Die Sitzung war so strukturiert, dass den Beitrgen der
Kommissionsmitglieder zu den drei Studienprojekten on Glauben und Kirchenerassung, insbesondere
zur Lkklesiologiestudie, grosstmoglicher Raum gegeben wurde. In einer Reihe on Plenarsitzungen wurde
Wesen und Auftrag der Kirche errtert.
28
Line wichtige Anweisung on Seiten des Plenums war, den
1ext zu krzen und strker kontextbezogen zu gestalten. Lr sollte das Leben der Kirchen in der ganzen
\elt besser widerspiegeln und einer breiteren Leserschat zugnglich sein. Zwol Arbeitsgruppen
diskutierten ber \esen und Autrag der Kirche und werteten den 1ext in allen Linzelheiten aus.
29


Zweitens beschloss die Stndige Kommission r Glauben und Kirchenerassung im Juni 2010 in
Ltschmiadzin ,Armenien,, dass nach sorgfltiger Prfung der Antworten auf das Dokument Wesen und
Auftrag der Kirche und den Auswertungen des 1extes au der Sitzung des Plenums der Kommission in
Kreta nun der Zeitpunkt gekommen sei, mit einer endgltigen Uberarbeitung zu beginnen. lierzu bildeten
1heologen aus der anglikanischen, katholischen, lutherischen, methodistischen, orthodoxen und der
reormierten 1radition einen Redaktionsausschuss mit zwei Ko-Moderator,innen: einer aus der
methodistischen und einem aus der orthodoxen 1radition.


28
Vgl. John Gibaut ,lg.,: Cattea to be tbe Ove Cbvrcb: aitb ava Oraer at Crete, Report o the 2009 Meeting o the Plenary
Commission, Gen, 2012, S. 14-193.
29
Lbd., S. 20-231.

S e i t e | 38



Drittens war sich die Kommission einer graierenden Lcke im Antwortprozess bewusst: Ls lag zu diesem
Zeitpunkt noch keine substanzielle Antwort der ostlich-orthodoxen und der orientalisch-orthodoxen
Kirchen or. lolglich wurde in der leiligen Metropolie on Constantia in Aghia Napa ,Zypern, im Mrz
2011 eine gro|e panorthodoxe Konsultation abgehalten, an der 40 delegierte 1heologen aus zehn ostlich-
orthodoxen und drei orientalisch-orthodoxen Kirchen teilnahmen. Lrgebnis der Konsultation war eine
umfassende Auswertung von Wesen und Auftrag der Kirche. Eine wichtige Anregung dabei war, das
Material zu 1aue, Lucharistie und Amt deutlicher in die Darstellung dessen zu integrieren, was r das
Leben der Kirche wesentlich ist. Die Konsultation und deren Bericht wurden zu einem wichtigen
Bestandteil der olgenden 1agung der Arbeitsgruppe zur Lkklesiologie und spielten damit auch eine
einzigartige Rolle in dem Prozess, der zu diesem neuen 1exte hrte.

Die aushrliche Analyse der Antworten wurde in der ersten Sitzung des Redaktionsausschusses Lnde
Noember 2010 in Gen ortgesetzt. Nach der inner-orthodoxen Konsultation Anang Mrz 2011 erhielt
der Prozess neue Impulse. Au einer Sitzung der Arbeitsgruppe zur Lkklesiologie, die noch im selben
Monat in Columbus, Ohio ,USA, stattand, wurde ein neuer 1extentwur erstellt, der der Stndigen
Kommission r Glauben und Kirchenerassung im Juli 2011 in Gazzada, Italien, orgelegt wurde. Von
den Mitgliedern der Kommission gingen iele Bemerkungen ein, on denen die meisten positi waren.
Man empahl allerdings auch, der 1ext solle deutlicher herorheben, au welche \eise lortschritt in
Richtung einer gro|eren Konergenz erzielt worden war, insbesondere im linblick au das Amt und
insbesondere in bilateralen Vereinbarungen sowie in neueren Arbeiten on Glauben und
Kirchenerassung, wie z.B. im Studientext Eine Taufe: Auf dem Weg zur gegenseitigen Anerkennung.
30


Dieser Bitte wurde dadurch entsprochen, dass einige der lormulierungen schrer geasst wurden und
durch Anmerkungen ergnzt, die den in Richtung einer Konergenz erzielten lortschritt untermauern.
Der Redaktionsausschuss bereitete anschlie|end, im Dezember 2011, im Okumenischen Institut Bossey
,Schweiz, eine neue lassung des 1extes or. Grosse Untersttzung and der Ausschuss dabei durch
Beitrge on Mitarbeitenden der ORK-Kommission r \eltmission und Langelisation. Der dabei
entstandene 1ext wurde dann ier unabhngigen okumenischen lachleuten zu einer neuen Auswertung
orgelegt, ihre Anregungen wurden om Redaktionsausschuss begutachtet und eingearbeitet, und der 1ext
wurde dann Lnde Mrz 2012 der Arbeitsgruppe zur Lkklesiologie in einer Sitzung in lreising
,Deutschland, orgelegt. Basierend au den Diskussionen und Reaktionen au den 1ext, die sich anlsslich
der Sitzung in lreising ergaben, gelangte die Arbeitsgruppe zur Lkklesiologie schlie|lich zu einem
endgltigen Lntwur zur Vorlage bei der Stndigen Kommission r Glauben und Kirchenerassung.

Am 21. Juni 2012 wurde der endgltige 1ext der Stndigen Kommission in Penang ,Malaysia, orgelegt
und von dieser als Konvergenzerklrung mit dem Titel Die Kirche: Au dem \eg zu einer gemeinsamen
Vision einstimmig angenommen. Der vorliegende Text ist also nicht ein Schritt auf dem Weg zu einer
weiteren gemeinsamen Lrklrung, er ist die gemeinsame Lrklrung, au die in seinen rheren Versionen
Das Wesen und die Bestimmung der Kirche und Wesen und Auftrag der Kirche hingearbeitet
wurde. Die Kirche: Auf dem Weg zu einer gemeinsamen Vision bringt eine spezifische Phase des
Nachdenkens on Glauben und Kirchenerassung zum 1hema Kirche zum Abschluss. Die Kommission
ist der Auassung, dass ihre Uberlegungen einen derartigen Reiegrad erreicht haben, dass dieser 1ext als
Konergenztext bezeichnet werden kann, also als ein 1ext gleichen Ranges und gleicher Beschaenheit
wie das 1982 herausgegebene Dokument zu Taufe, Eucharistie und Amt. Als solcher wird er den
Kirchen zugesandt als gemeinsamer Bezugspunkt, um ihre eigenen ekklesiologischen Konergenzen
miteinander zu pren oder zu erkennen, und damit er ihnen au diese \eise au ihrer weiteren Pilgerreise
hin zum sichtbaren Ausdruck der Linheit, r die Christus gebetet hat, gute Dienste leistet. Der
Zentralausschuss des kumenischen Rates der Kirchen nahm Die Kirche: Au dem \eg zu einer
gemeinsamen Vision auf seiner Tagung auf Kreta, Griechenland, im September 2012 entgegen und
empahl ihn den Mitgliedskirchen zum Studium und oizieller Stellungnahme.


30
ive 1avfe: .vf aev !eg vr gegev.eitigev .ver/evvvvg, Studie der Kommission r Glauben und Kirchenerassung, Gen, 2011
,deutsche lassung uneroentlicht,.