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Baum des Lebens

In der Regel bevlkern mythische Tiere den Weltenbaum. Bei indogermanischen Vlkern sitzt hug ein
Adler in der Krone und eine Schlange bendet sich unten am Baum. In der indischen, germanischen und slawischen Mythologie herrscht Streit zwischen diesen beiden Tieren. Im minoischen Kulturkreis ist es hingegen
der Himmelsstier, der in stoisch kreisendem Lauf die
Weltenachse dreht.
In den meisten alten Kulturen und Religionen wurden
Bume oder Haine als Sitz der Gtter oder anderer
bernatrlicher Wesen verehrt. So spielt der Baum in
der Mythologie auch als Lebensbaum (zum Beispiel die
Sykomore bei den gyptern oder der Baum des Lebens
in der jdischen Mythologie), als Baum der Unsterblichkeit (der Prsichbaum in China) oder als Symbol des
Erwachens im Buddhismus (der Bodhibaum) eine Rolle.
In der babylonischen Mythologie erstreckt Xixum seine
Zweige bis in den Himmel, whrend seine Wurzeln tief
in der Unterwelt sind. Sein Stamm symbolisiert die Verbindung der Sphren.

1.1 Mesopotamien bis Indien

Yggdrasil

In einem vom alten Mesopotamien bis Indien grundlegenden Mythos reicht der Weltenbaum auf dem Gipfel
des Weltenbergs (in Indien Meru) vertikal von der Unterwelt bis in den Himmel, wo die Gtter wohnen, und wohin die Vgel iegen, die in den Wipfeln des Baumes sitzen. Zugleich symbolisiert dieser Baum das Zentrum der
vier Weltgegenden in einem kosmogonischen Modell, gelegentlich durch vier kleinere Bume in den vier Weltgegenden ergnzt. Der Baum mit Vgeln ist auch ein Fruchtbarkeitssymbol und steht fr die periodische Erneuerung
des Lebens, abgebildet bereits auf bronzezeitlichen Siegeln und Amuletten von Tilla Tepe im heutigen Afghanistan ab Mitte des 3. Jahrtausends v. Chr. Mit demselben Motiv von Vgeln in der Baumkrone wurden in dieser Nekropole auch goldene Knigskronen aus den ersten
Jahrhunderten v. Chr. gefunden.

Der Baum des Lebens (auch Lebensbaum oder Weltenbaum) ist ein in der Religionsgeschichte verbreitetes
Symbol und Mythenmotiv, das mit mythologischreligisen Umdeutungen von Baumkulten (heilige Bume) und Fruchtbarkeitssymbolik, sowie mit
Schpfungsmythos und Genealogie zusammenhngt.
Der Lebensbaum gehrt zur Mythologie vieler Vlker
und ist ein altes Symbol der kosmischen Ordnung. Er
steht als Weltachse (axis mundi) im Zentrum der Welt.
Seine Wurzeln reichen tief in die Erde und seine Wipfel
berhren oder tragen den Himmel. Somit verbindet er
die drei Ebenen Himmel, Erde und Unterwelt.

Vorstellungen

1.2 Schamanismus

Unterschiedlich war jedoch die Vorstellung, wie viele


Ebenen beziehungsweise Welten es gibt. Von drei (Himmel, Erde, Unterwelt) bis hin zu beispielsweise neun Welten (Germanen). Manche Vlker stellten sich auch vor,
dass seine Spitze bis zum Polarstern reicht. In verschiedenen Kulturen wurden unterschiedliche Baumarten mit
dem Weltenbaum verbunden, zum Beispiel die Birke,
Eiche, Eibe oder Esche.

Im Schamanismus spielt der Weltenbaum eine groe Rolle. Zum einen ist er das Zentrum der Welt, zum anderen fhrt der Weg zu ihm zurck bis an den Beginn der
Schpfung. Damit verbindet er die reale Welt mit der vormaligen Welt im Urzustand, die noch nicht vom Himmel
getrennt war. ber den Weltenbaum kann der Schama1

4 LITERATUR

ne mit dem Schpfungszentrum Verbindung aufnehmen


und einen Flug in die Reiche der Geister und Gtter antreten. Zuweilen wird diese Verbindung zwischen den Welten auch durch einen Fluss gekennzeichnet. Dann gelangt
der Schamane bei seiner Seelenreise in einem Boot ber
diesen Fluss in die Geisterwelt. Der Weltenbaum dient
auch als Ruhesttte verstorbener Schamanen, von der aus
die Seele den Krper verlsst, um in das Reich der Geister
zu gelangen.

Nr. 47 Vom Machandelbaum

Nr. 121 Der Knigssohn, der sich vor nichts frchtete

Vorkommen

Nr. 53 Schneewittchen
Nr. 57 Der goldene Vogel
Nr. 82 De Spielhansl
Nr. 88 Das singende springende Lweneckerchen
Nr. 96 De drei Vgelkens

Nr. 125 Der Teufel und seine Gromutter

2.1

bei Vlkern

Nr. 130 Einuglein, Zweiuglein und Dreiuglein

Babylonier, Sumerer: Heiliger Baum von Eridu


Germanen: Yggdrasil (Esche), daneben noch die 2.4 in der Kunst
Irminsul
Der Lebensbaum ist eine Form des Ornaments. Die Dar Griechen: Baum der Hesperiden
stellung des Lebensbaums hat sich im Laufe der Zeit wesentlich gendert.
Hebrer: Lebensbaum (Kabbala) (Etz Chaijm)
Inder: Asvattha-Baum
Islam: Tb
Letten: Austras koks (Eiche)
Maya: Wacah Chan (Weltenbaum) und Yax Cheel
Cab (Erster Baum der Welt)
Perser: Simurgh-Baum (Mutter aller Bume)
Turkvlker: Bajterek

2.2

als Symbol

Universales mythologisches Symbol der Weltachse


(axis mundi): Weltenbaum
Biblisches Motiv
Im Buch Mormon

2.3

in Mrchen

In Grimms Mrchen als Baum mit goldenen pfeln, wobei teilweise auch explizit vom Baum des Lebens die Rede
ist:
Nr. 17 Die weie Schlange
Nr. 21 Aschenputtel
Nr. 24 Frau Holle
Nr. 29 Der Teufel mit den drei goldenen Haaren
Nr. 31 Das Mdchen ohne Hnde

Wurde ursprnglich noch der ganze Baum dargestellt,


waren es zwischenzeitlich nur die ste, spter nur mehr
Stngel oder Blumenstrue, die meist aus einer Vase herausragten. Hug werden diese dekorativen Elemente zusammen mit Adam und Eva, mit Tierpaaren oder aus einem Herz heraus wachsend dargestellt.

3 Siehe auch
Der Baum als Symbol
Baum der Erkenntnis
Stammbaum
Heiliges Ei
Weihnachtsbaum
Baum mitten in der Welt
Archetyp

4 Literatur
Wolfgang Bauer, Irmtraud Dmotz, Sergius Golowin (Hrsg.): Lexikon der Symbole. 14. Auage. Fourier Verlag, Wiesbaden 1993, ISBN 3-921695-54-6,
S. 9799 (Verschiedene indianische Vorstellungen
des Weltenbaums).
Hans Biedermann: Knaurs Lexikon der Symbole.
Droemer Knaur Verlag, Mnchen 1998, ISBN 3426-66403-8.

3
Uno Holmberg: Der Baum des Lebens (= Suomalaisen Tiedeakatemian toimituksia. Sarja B = Series
B, 16, 3, ISSN 0066-2011). Suomalainen Tiedeakatemia, Helsinki 1922 (Auch: Edition Amalia, Bern
1996, ISBN 3-9520764-2-2).
Trisha Lepp: Trees. In: Mariko Namba Walter, Eva
Jane Neumann Fridman (Hrsg.): Shamanism. An
encyclopedia of world beliefs, practices, and culture. 2 Bnde. Band 1, ABC-Clio, Santa Barbara
CA/ Denver/ Oxford 2004, ISBN 1-576-07645-8,
S. 263 f. (Bedeutung des Weltenbaums fr die Schamanen).
Susanne Mller Trufaut: Weltenbaum. In: Michaela Bauks, Klaus Koenen, Stefan Alkier (Hrsg.): Das
wissenschaftliche Bibellexikon im Internet (WiBiLex), Stuttgart 2006 .
Harald Schweizer (Hrsg.): Bume braucht man
doch! Das Symbol des Baumes zwischen Honung
und Zerstrung. Jan Thorbecke Verlag, Sigmaringen
1986, ISBN 3-7995-4096-2.

Weblinks

Commons: Baum des Lebens Sammlung von


Bildern, Videos und Audiodateien
Commons: World tree Sammlung von Bildern,
Videos und Audiodateien
Normdaten (Sachbegri): GND: 4351512-5

6 TEXT- UND BILDQUELLEN, AUTOREN UND LIZENZEN

Text- und Bildquellen, Autoren und Lizenzen

6.1

Text

Baum des Lebens Quelle: http://de.wikipedia.org/wiki/Baum%20des%20Lebens?oldid=135522248 Autoren: Wst, Asb, Aka, Katharina,
Geof, Zwobot, Wolfgang1018, Karl-Henner, Ciciban, G, Stoll, Geminus, Togo, AHZ, ChristophDemmer, Stefan h, Tom Knox, Ahanta,
C.Lser, FlaBot, Emes, Phst, Hdamm, Mipago, W!B:, Oma, DanielMrakic, YurikBot, PortalBot, Morgenrte, Man77, Medwikier, Thijs!bot, Summ, Gohnarch, JAnDbot, Sebbot, CommonsDelinker, DodekBot, StromBer, SieBot, Toccata, Nitramtrebla, 2bears, Pittimann,
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6.2

Bilder

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6.3

Inhaltslizenz

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