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und Richtigkeit seiner Arbeit. Er sagte scherzweise zu uns Brudern: "In der

Repertorium fur Kunstwissenschaft Bd. 51 (1930)

ganz groBen Ausgabe vom Brockhaus werdet lhr vielleicht auch erscheinen,
aber in die kleine kom me ich nur aIle in."

5.14

Er war dankbar fur sein "zweites Leben" nach seiner groBen Krankheit.
Er wurde abgekHirter und durfte feststellen, daB die Wege, die er freigelegt

Erwin Panofsky

A. Warburg

hatte, immer selbstverstandlicher auch von anderen begangen wurden. Er


blieb unbeugsam und wurde er in seinem unbeugsamen Willen uns unbequem,

Wer einem Bericht uber das Leben, dem der 26. Oktober des Jahres 1929

so sagte er: "Recht habe ich doch, aber ich bin wie gemacht fur eine schone
Erinnerung."

ein Ende gesetzt hat, ein Motto voranstellen wollte, wurde vieleicht am besten
jene wunderbare Zeile wahlen, die sich in Lionardo da Vincis Aufzeichnungen
gefunden hat: "Es kehrt nicht urn, wer an einen Stern gebunden ist". Denn
wohl nie sind die Wege eines Gelehrtendaseins, wiewohl sie nicht nur ins Unbetretene, sondern geradezu ins Nicht-zu-Betretende zu fuhren schienen, so
streng von einer unausweichlichen und unveranderlichen Kraft gelenkt worden, wohl nie aber hat ein wissenschaftlicher Geist dieses damonische-Mussen
so vollig in bewuBtes Wollen zu verwandeln vermocht wie hier.
In der Einleitung zu seiner Doktordissertation bezeichneta es der damais
Funfundzwanzigjahrige ais seine Absicht, durch einen Vergleich zwischen dem
Schaffen eines groBen Ouattrocentomalers und den literarischen AuBerungen
seiner Zeitgenossen den Nachweis zu fuhren, daB die italienische Fruhrenaissance antike Vorbilder zu Hilfe rief, wenn es "sich _urn die Darstellung auBerlich bewegten Beiwerks -der Gewandung und der Haare- handelte"; aber am
AbschluB dieser Arbeit laB t sich aus einigen wie zufallig hingeworfenen AuBerungen erkennen, daB Warburg in diesem "bewegten Beiwerk" schon damais
den symbolischen Ausdruck "leidenschaftlicher Seelen-Erregung" ahnte.
Darnit war beinah alles vorgezeichnet, was fur Warburgs Lebensarbeit in
einem schicksalhaften Sinn bestimmend werden sollte: die klare Einsicht in
die Notwendigkeit, die vor ihm fast durchweg getrannten Forschungswege der
Formanalyse, der ikonographischen Deutung und der Ouellen-Exegese zusammenzufuhren und dadurch das Bild zum Sprechen und das Wort zum leibhaften Dasein zu bringen;die unbedingte Achtung vor dem anscheinend unbedeutsamen Detail, in dessen sorgsamster Erforschung er stets die Voraussetzung
aller Erkenntnis erblickte; und auch, wenngleich nur erst in jener beilaufigen AuBerung sich ankundigend, der Wille (oder besser der Zwang), die Ge-

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- 31 -

- 30schichte der menschlichen Kultur ais eine Geschichte der menschlichen Lei-

Summe dessen, was Ernst

denschaften zu sehen, die sich in ihrer grauenvollen Einfachheit- Habenwollen,

Formen" systematisch begrunden sollte, muBte Warburg historisch zu er-

C a s s i r e r

ais die Welt der "symbolischen

Gebenwollen, Totenwollen, Sterbenwollen - in einer von der Zivilisation

fassen suchen. Ja mehr noch: das Festwesen, das Rechts- und Wirtschafts-

nur scheinbar uberdeckten Daseinsschicht bestandig gleichbleiben, und die der

leben ais die praktische Voraussetzung des immerwahrenden Kulturaus-

formverleihende Geist - gerade deswegen - in immer neuen Kulturgebilden

tausches nicht nur zwischen den Volkern, sondern auch zwischen den Zei-

zugleich offenbaren und bandigen muB.

ten,- all das muBte in die Betrachtung mit einbezogen werden.

Die Aufgabe, die Geschichte dieser Ausdrucks-Formen zu schreiben und sie

Und wenn all diese Wege in die Weite zu fuhren schienen, so gab es andere,

dabei sowohl ais Ausdruck wie ais Formen darzustellen, hatte nun aber nicht

die in Tiefen drangen -in Tiefen, vor denen es den Zuschauern oft schwindel-

einmal gesehen werden konnen, wenn Warburg sich nicht, ebenfalls schon mit

te. Der Forscher, der mit der Beobachtung des "auBerlich bewegten Bei-

dem ersten Beginn seines Forscherdaseins, einer Tatsache gewiB gewesen ware,

werks" begonnen hatte und der gleichwohl von Anfang an zu Erkenntnis

die fur ihn einer Denknotwendigkeit gleichkam: der Tatsache, daB die gr i e-

der innerlich erregten Seele strebte, muBte die Leidenschaften, deren ge-

c h i s c h e A n t i k e es gewesen sei, die jenen Doppelkampf des Geistes-

staltete Form er durchdringen wollte, ais wirksame Krafte unmittelbar zu

den Kampf urn die Offenbarung und die Bandigung der menschlichen Ur-Er-

erleben suchen; und dies Bedurfnis trieb ihn nicht nur an die Wohnplatze

regtheit - zum ersten Male vollig durchgekampft habe, und daB den Sieges-

und Kulturstatten primitiver Volker, sondern auch in geistige Bezirke, die

denkmalern diese Kampfes, den "Formen" der griechischep Religiosit~h und

vor ihm nur wenige, und unter diesen wenigen kein Kunsthistoriker, zu be-

des griechischen Denkens nicht minder ais den "Formen" der griechischen

treten gewagt hatten: in die Gebiete der Astrologie und Magie, der Zeichen-

Kunst, in der Kulturgeschichte Europas eine ganz andere Bedeutung zukom-

deutung und der Prophezeiungen, kurz in die Regionen jenes "wusten

me, ais man bis dahin zu meinen pflegte: nicht nur die Bedeutung von "Nor-

Aberglaubens", der gleichwohl- auch er ein heilig-unheiliges Erbteil des Alter-

men", nach denen sich ein idealisch gestaltendes Denken zurichten vermoch-

tums - in entscheidenden Perioden der europaischen Geistesgeschichte einer

te, sondern ebensowohl die Bedeutung von Erregungsfaktoren, die unter-

der machtigsten

druckte Leidenschaften wachruten und sprachlos gewordenen Leidenschaften

gewesen war. Gerade diese Erkenntnis wird nicht zum mindesten Warburg

Erregungs- und schlieBiich auch Entwicklungsfaktoren

zum Ausdruck verhelfen konnten; und sowohl in dieser ais in jener Bedeu-

verdankt: es ist das merkwurdige Ergebnis seines wissenschaftlichen Wirkens,

tung, sowohl ais Tragerin heiligen EbenmaBes wie ais damonische Meduse,

daB all die dunklen Schachte, in die der Geist der Vergangenheit hinabge-

muBte die Antike immer wieder vergessen, immer wieder gewonnen und

stiegen war und in die der Forscher ihm nachzufolgen wagte, sich schlieBiich

wieder uberwunden werden.

immer wieder ais abenteuerliche Wege zum Lichte erwiesen. Warburg ge-

Von dem Problem, dies alles darzustellen, ist also schon der Jungiing er-

lang es, aufzuzeigen, daB gerade die Sintflut- und Wunderzeichenangst der

griffen gewesen. Aber noch konnte er nicht voraussehen, auf welche Wege

deutschen Renaissance die Taten Luther und Durers begreiflich mache

es ihn treiben wurde. Er war ausgegangen von einem Vergleich des Kunst-

und daB aus der arabischen Astrologie die Leistung Keplers verstandlich

werks mit den AuBerungen von Dichtern und Kunsttheoretikern; allein der ge-

werde; und er konnte aus den verzerrten Vorstellungen der mittelalterli-

meinsame Fluchtpunkt, dem diese drei Linien zuzustreben schienen, erwies

chen Mythographie etwas wie einen neuen Raftael aufsteigen lassen. Denn

sich ais das Zentrum eines Kreises mit unendlich vielen Radien. Nicht nur

er hatte die Kraft, in der Re z e p t i o n s g e s c h i c h t e d er A n t i k e,

die Dichtung und die Kunsttheorie, sondern auch der Kult, die Sprache, die

wie er sie verstand, die S e l b s t v e r

Philosophie, die Mathematik und die Naturwissenschaften, kurzurn die ganze

p a i s c h e n B e w u B t s e i n s zu sehen.

wi

r k l i c h u n g d e s e u r o-

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- 30schichte der menschlichen Kultur ais eine Geschichte der menschlichen Lei-

Summe dessen, was Ernst

denschaften zu sehen, die sich in ihrer grauenvollen Einfachheit- Habenwollen,

Formen" systematisch begrunden sollte, muBte Warburg historisch zu er-

C a s s i r e r

ais die Welt der "symbolischen

Gebenwollen, Totenwollen, Sterbenwollen - in einer von der Zivilisation

fassen suchen. Ja mehr noch: das Festwesen, das Rechts- und Wirtschafts-

nur scheinbar uberdeckten Daseinsschicht bestandig gleichbleiben, und die der

leben ais die praktische Voraussetzung des immerwahrenden Kulturaus-

formverleihende Geist - gerade deswegen - in immer neuen Kulturgebilden

tausches nicht nur zwischen den Volkern, sondern auch zwischen den Zei-

zugleich offenbaren und bandigen muB.

ten,- all das muBte in die Betrachtung mit einbezogen werden.

Die Aufgabe, die Geschichte dieser Ausdrucks-Formen zu schreiben und sie

Und wenn all diese Wege in die Weite zu fuhren schienen, so gab es andere,

dabei sowohl ais Ausdruck wie ais Formen darzustellen, hatte nun aber nicht

die in Tiefen drangen -in Tiefen, vor denen es den Zuschauern oft schwindel-

einmal gesehen werden konnen, wenn Warburg sich nicht, ebenfalls schon mit

te. Der Forscher, der mit der Beobachtung des "auBerlich bewegten Bei-

dem ersten Beginn seines Forscherdaseins, einer Tatsache gewiB gewesen ware,

werks" begonnen hatte und der gleichwohl von Anfang an zu Erkenntnis

die fur ihn einer Denknotwendigkeit gleichkam: der Tatsache, daB die gr i e-

der innerlich erregten Seele strebte, muBte die Leidenschaften, deren ge-

c h i s c h e A n t i k e es gewesen sei, die jenen Doppelkampf des Geistes-

staltete Form er durchdringen wollte, ais wirksame Krafte unmittelbar zu

den Kampf urn die Offenbarung und die Bandigung der menschlichen Ur-Er-

erleben suchen; und dies Bedurfnis trieb ihn nicht nur an die Wohnplatze

regtheit - zum ersten Male vollig durchgekampft habe, und daB den Sieges-

und Kulturstatten primitiver Volker, sondern auch in geistige Bezirke, die

denkmalern diese Kampfes, den "Formen" der griechischep Religiosit~h und

vor ihm nur wenige, und unter diesen wenigen kein Kunsthistoriker, zu be-

des griechischen Denkens nicht minder ais den "Formen" der griechischen

treten gewagt hatten: in die Gebiete der Astrologie und Magie, der Zeichen-

Kunst, in der Kulturgeschichte Europas eine ganz andere Bedeutung zukom-

deutung und der Prophezeiungen, kurz in die Regionen jenes "wusten

me, ais man bis dahin zu meinen pflegte: nicht nur die Bedeutung von "Nor-

Aberglaubens", der gleichwohl- auch er ein heilig-unheiliges Erbteil des Alter-

men", nach denen sich ein idealisch gestaltendes Denken zurichten vermoch-

tums - in entscheidenden Perioden der europaischen Geistesgeschichte einer

te, sondern ebensowohl die Bedeutung von Erregungsfaktoren, die unter-

der machtigsten

druckte Leidenschaften wachruten und sprachlos gewordenen Leidenschaften

gewesen war. Gerade diese Erkenntnis wird nicht zum mindesten Warburg

Erregungs- und schlieBiich auch Entwicklungsfaktoren

zum Ausdruck verhelfen konnten; und sowohl in dieser ais in jener Bedeu-

verdankt: es ist das merkwurdige Ergebnis seines wissenschaftlichen Wirkens,

tung, sowohl ais Tragerin heiligen EbenmaBes wie ais damonische Meduse,

daB all die dunklen Schachte, in die der Geist der Vergangenheit hinabge-

muBte die Antike immer wieder vergessen, immer wieder gewonnen und

stiegen war und in die der Forscher ihm nachzufolgen wagte, sich schlieBiich

wieder uberwunden werden.

immer wieder ais abenteuerliche Wege zum Lichte erwiesen. Warburg ge-

Von dem Problem, dies alles darzustellen, ist also schon der Jungiing er-

lang es, aufzuzeigen, daB gerade die Sintflut- und Wunderzeichenangst der

griffen gewesen. Aber noch konnte er nicht voraussehen, auf welche Wege

deutschen Renaissance die Taten Luther und Durers begreiflich mache

es ihn treiben wurde. Er war ausgegangen von einem Vergleich des Kunst-

und daB aus der arabischen Astrologie die Leistung Keplers verstandlich

werks mit den AuBerungen von Dichtern und Kunsttheoretikern; allein der ge-

werde; und er konnte aus den verzerrten Vorstellungen der mittelalterli-

meinsame Fluchtpunkt, dem diese drei Linien zuzustreben schienen, erwies

chen Mythographie etwas wie einen neuen Raftael aufsteigen lassen. Denn

sich ais das Zentrum eines Kreises mit unendlich vielen Radien. Nicht nur

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die Dichtung und die Kunsttheorie, sondern auch der Kult, die Sprache, die

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r k l i c h u n g d e s e u r o-

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!:1':,!

11
l

-33-

-32-

Man darf behaupten, daB Warburgs Wirksamkeit der Kunstgeschichte,


Durerisch zu reden, ein "neu Kunigreich" gezeigt und ihr die Mittel zu dessen
Eroberung in die Hand gelegt hat. Allein es ware aussichtslos, mit Warburgs
Arbeitsmethodik auch seinen Denkstil ubernehmen zu wollen; denn dieser ist
geknupft an eine unwiederholbare und wohl selten so vollig verwirklichte Entsprechung zwischen der menschlichan Person und

dem wissenschaftlichen

Gegenstand. Den Weg, den Warburg in der Geschichte des modernen Geistes
zu erkennen glaubte

- den Weg "per monstra ad sphaeram" - , diesen Weg

hat er selbst nicht nur in seiner Arbeit, sondern auch in seinem Leben zu
durchmessen gehabt. Er hatte jene Akte der "Befreiung", die er durch Luther,
durch Kepler, durch Raftael und schlieBiich auch durch Rembrandt und
Giordano

Bruno vollzogen

sah,

niemais so

nachzuerleben vermocht,

wenn er nicht selber im allereigensten Sinn mit den Damonen hatte kampfen
mussen und diese Damonen besiegt hatte.
Das Wesen und das Denken Warburgs waren durch eine ungeheure Spannung bestimmt, die man - urn einen Ausdruck zu haben - ais eine Spannung
zwischen Rationalem und lrrationalem bezeichnen mag. Allein gerade diese
Spannung, die er in sich selbst nicht minder ais in seinen Forschungsobjekten
vorfand, gab seinem Wesen die innere Einheit. Sie fuhrte nicht zu einer
romantischen Gespaltenheit, sondern zu einer faszinierenden Verbindung
blendenden Witzes mit dunkler Schwermut, scharfster Verstandeskritik mit
nachfuhlender Hilfsbereitschaft; und sie spiegelte sich aufs Klfrste in seinem
Stil, der ein leidenschaftlich erregtes Denken in eine unvergleichlich strenge,
gleichzeitig komplizierte und pragnante Sprachform preBte. Ja gerade diese
Spannungen, die ein bloB kontemplatives Dasein einfach zersprengt hatten,
begrundetan eine Aktivitat, die uber die Wirksamkeit eines wie immer bedeutenden Gelehrten weit hinausgriff. Beherrscht von seinem Stern, muBte
er herrschen; selbst opferfahig, verlangte er Opfer; und mit derselben Gewaltsamkeit, mit der er - seit Jahren wissend, daB er allstundlich vom Tode bedroht sei - seinem eigenen Korper ein hochstes MaB von Leistungen abrang,
mit eben dieser Gewaltsamkeit griff er in alle Angelegenheiten des tatigen
Lebens ein, erreichte er den Aufbau seiner wundervollen Bibliothek, die
nicht nur das Instrument, sondern auch die ansehauliche Darstellung seiner

geistigen Arbeit ist, erzwang er die Verwirklichung der mannigfaltigsten wissenschaftlichen und auBerwissenschaftlichen Plane, in deren Auswirkung
wir noch mitten inne stehen. Was er aber nicht zu erzwingen brauchte, sondern was sich ais die unmittelbare Strahlwirkung seines Wesens von selbst
ergab, war die Entstehung einer geistigen Gemeinschaft, die - sonderbarar
Gegensatz - zugleich die Atmosphare Europas und die Atmosphare seines
von ganzem Herzen geliebten Hamburg zur Voraussetzung hat: einer Gemeinschaft, deren Wirksamkeit sein Leben i.iberdauern wird.
Bei allem, was er tat und was er andere zu tun veranlaBte, dachte er
nicht an s ich: er h at nie Diener fur seine Person gewollt, sondern nur Mannschaft fur sein Kolumbusschiff; und die vielen, denen er die innere und
auBere Moglichkeit zu wissenschaftlicher Arbeit gab, erlebten an ihm eine
Humanitat, die nur bei starken und strengen Naturen moglich ist.

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Man darf behaupten, daB Warburgs Wirksamkeit der Kunstgeschichte,


Durerisch zu reden, ein "neu Kunigreich" gezeigt und ihr die Mittel zu dessen
Eroberung in die Hand gelegt hat. Allein es ware aussichtslos, mit Warburgs
Arbeitsmethodik auch seinen Denkstil ubernehmen zu wollen; denn dieser ist
geknupft an eine unwiederholbare und wohl selten so vollig verwirklichte Entsprechung zwischen der menschlichan Person und

dem wissenschaftlichen

Gegenstand. Den Weg, den Warburg in der Geschichte des modernen Geistes
zu erkennen glaubte

- den Weg "per monstra ad sphaeram" - , diesen Weg

hat er selbst nicht nur in seiner Arbeit, sondern auch in seinem Leben zu
durchmessen gehabt. Er hatte jene Akte der "Befreiung", die er durch Luther,
durch Kepler, durch Raftael und schlieBiich auch durch Rembrandt und
Giordano

Bruno vollzogen

sah,

niemais so

nachzuerleben vermocht,

wenn er nicht selber im allereigensten Sinn mit den Damonen hatte kampfen
mussen und diese Damonen besiegt hatte.
Das Wesen und das Denken Warburgs waren durch eine ungeheure Spannung bestimmt, die man - urn einen Ausdruck zu haben - ais eine Spannung
zwischen Rationalem und lrrationalem bezeichnen mag. Allein gerade diese
Spannung, die er in sich selbst nicht minder ais in seinen Forschungsobjekten
vorfand, gab seinem Wesen die innere Einheit. Sie fuhrte nicht zu einer
romantischen Gespaltenheit, sondern zu einer faszinierenden Verbindung
blendenden Witzes mit dunkler Schwermut, scharfster Verstandeskritik mit
nachfuhlender Hilfsbereitschaft; und sie spiegelte sich aufs Klfrste in seinem
Stil, der ein leidenschaftlich erregtes Denken in eine unvergleichlich strenge,
gleichzeitig komplizierte und pragnante Sprachform preBte. Ja gerade diese
Spannungen, die ein bloB kontemplatives Dasein einfach zersprengt hatten,
begrundetan eine Aktivitat, die uber die Wirksamkeit eines wie immer bedeutenden Gelehrten weit hinausgriff. Beherrscht von seinem Stern, muBte
er herrschen; selbst opferfahig, verlangte er Opfer; und mit derselben Gewaltsamkeit, mit der er - seit Jahren wissend, daB er allstundlich vom Tode bedroht sei - seinem eigenen Korper ein hochstes MaB von Leistungen abrang,
mit eben dieser Gewaltsamkeit griff er in alle Angelegenheiten des tatigen
Lebens ein, erreichte er den Aufbau seiner wundervollen Bibliothek, die
nicht nur das Instrument, sondern auch die ansehauliche Darstellung seiner

geistigen Arbeit ist, erzwang er die Verwirklichung der mannigfaltigsten wissenschaftlichen und auBerwissenschaftlichen Plane, in deren Auswirkung
wir noch mitten inne stehen. Was er aber nicht zu erzwingen brauchte, sondern was sich ais die unmittelbare Strahlwirkung seines Wesens von selbst
ergab, war die Entstehung einer geistigen Gemeinschaft, die - sonderbarar
Gegensatz - zugleich die Atmosphare Europas und die Atmosphare seines
von ganzem Herzen geliebten Hamburg zur Voraussetzung hat: einer Gemeinschaft, deren Wirksamkeit sein Leben i.iberdauern wird.
Bei allem, was er tat und was er andere zu tun veranlaBte, dachte er
nicht an s ich: er h at nie Diener fur seine Person gewollt, sondern nur Mannschaft fur sein Kolumbusschiff; und die vielen, denen er die innere und
auBere Moglichkeit zu wissenschaftlicher Arbeit gab, erlebten an ihm eine
Humanitat, die nur bei starken und strengen Naturen moglich ist.