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NATHAN DER WEISE

CHARAKTERISIERUNG
-Hauptperson und Titelfigur des Dramas
-wird zunchst als Kaufmann vorgestellt, der seinen Wohnsitz in Jerusalem hat
-mit ihm tritt die Gestalt des Weisen, des Belehrenden (typisch fr die Zeit der Aufklrung)
-die Ausstrahlungskraft liegt in seiner Sittlichkeit, in der menschlichen Haltung
-vertritt die Vermenschlichung der Religion; er ist kein Atheitst, sondern ein Mensch, der um
eine menschliche Religion ringt. Er hat sich diese Haltung durch eine schwere Prfung errungen:
er selbst hat durch sein eigenes Schicksal die Unmenschlichkeit religiser Unduldsamkeit
kennen gelernt. (Seine Frau und sieben Shne wurden von Christen gettet). Dieses Erlebnis hat
ihn zur Einsicht gefhrt, dass nur durch Humanitt, Duldsamkeit die Unmenschlichkeit der
religisen Intoleranz besiegt werden kann, also beweist er eine welt- und menschenfreundliche
Einstellung
-er erklrt jede schwrmerische religise Haltung, die nicht auf Menschlichkeit beruht, als
Unsinn
-Nathan fllt die Vaterrolle so berzeugend aus, wie es kein leiblicher Vater besser knnte. Er ist
vorbildlicher Beschtzer, Erzieher und Anwalt seiner Tochter (Aufklrung Rechas, als diese nach
ihrer Rettung aus den Flammen von Engeln schwrmt)
-er ist in Geldsachen bedchtig, aber nicht geizig ( er leiht dem Sultan bereitwillig Geld, sobald
er ihm Vertrauen schenken kann)
-er bernimmt die Rolle des Aufklrers (er klrt Recha, den Tempelherrn und den Sultan auf)
-mit Hilfe der Ringparabel beweist er dem Sultan, dass es nicht so wichtig ist, welcher Religion
man angehrt, solange diese auf Menschlichkeit, Toleranz, Gleichheit und Gerechtigkeit beruht.
Er vertritt eine Religion der Vernunft.
-vom Autor ist er als vorbildliche Figur angelegt. Er bekennt sich als glubigen Juden, verhlt
sich jedoch kritisch zu dem Anspruch der Judengemeinschaft, Gottes auserwhltes Volk zu sein.
Nathan ist anderen Religionen gegenber tolerant, sucht das kritische aufklrerische Gesprch.

DIE RINGPARABEL in Lessings Nathan der Weise

In der Vorgeschichte der Ringparabel ist von einem Ring die Rede, in den ein Opal eingelassen ist, ein
Stein, "der je nach Einwirkung des Lichts in vielen unterschiedlichen Farben erscheinen kann (also nicht
auf eine einzige Erscheinungsweise festlegbar ist)" .
Der Ring hat die "geheime Kraft, vor Gott / Und Menschen angenehm zu machen, wer / In dieser
Zuversicht ihn trug" und wird immer vom Vater auf den jeweils liebsten Sohn vererbt. Nach einiger Zeit
kommt der Ring zu einem Vater, der drei Shne hat, die er alle drei gleich liebt. Allen dreien hat er bereits
ohne das Wissen der beiden anderen den Ring versprochen, er befindet sich also in einem Konflikt. Um
keinen der drei Shne enttuschen zu mssen, geht er zu einem Goldschmied und lsst zwei weitere, dem
Original vollkommen gleiche Ringe anfertigen. Das gelingt dem Goldschmied so gut, dass nicht einmal
der Vater selbst die Ringe auseinander halten kann. Daraufhin ruft er jeden seiner drei Shne einzeln zu
sich und bergibt jedem einen Ring; kurz darauf stirbt er.
Hier unterbricht Nathan seine Erzhlung und vergleicht die Ringe mit den Religionen beziehungsweise
den (einzigen) echten Ring mit dem (einzigen) wahren Glauben.
Auf den Einwurf Saladins, dass die Religionen sehr wohl zu unterscheiden seien, antwortet Nathan, dass
diese Unterschiede nur rein uerlich und Ergebnisse einer geschichtlichen Entwicklung seien.
Anschlieend fhrt Nathan mit der Erzhlung fort.
Nach dem Tod des Vaters geraten die Shne in Streit, welcher Ring denn nun der echte sei. Sie gehen zu
einem Richter, der zunchst ratlos ist, sich dann aber an die Wunderkraft des Ringes erinnert und jeweils
zwei der drei Shne fragt, wen von ihnen sie am meisten lieben, aber keiner weist diese Eigenschaft auf,
die ursprnglich den Trger des Rings ausgezeichnet hat. Der Richter vermutet nun, dass der echte Ring
verloren ging, gibt den drei Shnen aber folgenden Rat: "Wohlan! / Es eifre jeder seiner unbestochnen /
Von Vorurteilen freien Liebe nach! / Es strebe von euch jeder um die Wette, / Die Kraft des Steins in
seinem Ring an Tag / Zu legen!" , er fordert sie also auf, sich immer so zu verhalten, als sei ihr Ring der
richtige . Des Weiteren erwhnt er, dass es spter einen weiseren Richter als ihn geben wird.
Schon allein die formale Stellung im Gesamtwerk hebt die Ringparabel als Zentrum des Stckes heraus.
Sie steht - arithmetisch gesehen - genau in der Mitte des Stcks. Das Gesamtwerk hat ca. 3840 Verse; bei
Vers 1911 beginnt die Ringparabel. Sie steht genau im mittleren, dem dritten Akt und innerhalb dieses
Aktes nimmt die Vorgeschichte der Ringparabel und die Ringparabel selbst die vier mittleren Szenen ein
(III/4 - III/7).
Betrachtet man das Gesamtwerk unter dem Aspekt des klassischen Aufbaus des Fnfakters, hat die
Ringparabel als Mittelpunkt des dritten Aktes die Stellung der Peripetie inne, des Hhe- und Wendepunkts
des Stcks, der die Kernaussage enthlt.
Fr diese Feststellung spricht auch der Aufbau der Ringparabel selbst. Sie ist gewissermaen ein "Drama
im Drama" , das wiederum in fnf Akte unterteilt werden kann.
Die Vorgeschichte von der Kraft und der geheimen Wirkung des Ringes bernimmt die Rolle der
Exposition. Die Steigerung ist durch den Vater, der alle Shne gleich liebt und die Anfertigung zweier
weiterer identischer Ringe gegeben. Im Wendepunkt zeigt sich, dass die drei Ringe nicht mehr
voneinander zu unterscheiden sind, "Fast so unerweislich, als / Uns itzt - der rechte Glaube." Dieser
Wechsel von der Bildebene in die Sachebene und die Aussage, dass die drei Ringe - und damit die drei

Religionen - nicht zu unterscheiden seien, stellt gleichzeitig die Kernaussage des Gesamtwerks dar. Die
Ratlosigkeit des Richters, der sich zuerst auer Stande sieht, die drei Ringe voneinander zu unterscheiden
und sein vergeblicher Versuch, es doch zu schaffen, stellt die Retardation dar. Die abschlieende Lsung
ist der Rat des Richters fr jeden der drei Shne, sich so zu verhalten, als sei sein Ring der richtige.
Die Ringparabel ist aber nicht nur der formale Mittelpunkt des Dramas, sie ist auch das inhaltliche
Zentrum, so entspricht die Handlung des Stckes der der Ringparabel. Der Streit um die wahre Religion
findet sich in dem Streit der drei Brder wieder, wer denn nun den echten Ring habe. Welche Religion
beziehungsweise welcher Ring der richtige ist, ist nicht herauszufinden. Laut Nathans Erzhlung (und
damit auch nach Lessings Meinung) kommen alle drei Religionen, wie die drei Ringe, vom Vater - also
Gott - und sind, als "Gabe Gottes", echt. Ein Streit um den echten Ring ist daher sinnlos und lenkt vom
Sinn und Zweck der Religion ab. Er meint, dass es mglich sei, "da der Vater nun / Die Tyrranei des
einen Rings nicht lnger / In seinem Hause dulden wollen" , dass also Gott gewollt habe, dass die drei
Religionen sich nicht unterscheiden, was zur Konsequenz htte, dass alle, die ihre Religion fr die einzig
wahre halten, Gott zuwider handeln. Wer aber knnte sich schon zutrauen, Dinge zu unterscheiden, die
Gott so gemacht hat, dass sie nicht zu unterscheiden sind?
Genau das ist die Aufgabe, die Nathan von Saladin erhalten hat und die, wie Nathan durch die
Ringparabel deutlich macht, unlsbar ist. Nathan dreht am Ende seiner Erzhlung den Spie um und fragt
Saladin, ob er denn von sich glaube, der weisere Richter zu sein, der die Religionen unterscheiden kann,
worauf Saladin entgegnet: "Ich Staub? Ich Nichts / O Gott!" . Saladin wird also, wie die drei Brder,
durch den Richterspruch beziehungsweise Nathans Aussage, erzogen und erkennt die Wahrheit in Nathans
Worten.
Letztendlich stellt die Ringparabel den Hhepunkt der Erziehungsarbeit Nathans dar:
Nach Nathans Meinung unterscheiden sich die Religionen ohnehin nur in Formalismen, der "Kern" ist
immer gleich und von Gott gegeben.
Nathans Handeln entspricht auch dem aufklrerischen Gedanken vom "allgemeinen Menschen", von der
"Gleichheit" der Menschen. Durch die Erziehung Rechas, des Tempelherrn und Saladins erzieht er jeweils
einen Vertreter der drei Religionen (wenn man Recha als Jdin zhlt), auerdem nimmt er keinerlei
Rcksicht auf den sozialen Rang der zu erziehenden Personen. Ein weiteres sehr wichtiges Ideal Nathans
ist die religionsbergeifende Humanitt, so lt Nathan den Richter den Rat geben, jeder mge so
handeln, als msse man durch mglichst menschliches Handeln die Echtheit seiner Religion beweisen,
womit er bereits dem kathegorischen Imperativ Kants vorgreift (in der "Kritik der reinen Vernunft" von
1781). Humanitt ist nach Nathans Ansicht nichts, das den zu Erziehenden von Grund auf beigebracht
werden muss, vielmehr besitzt jeder Mensch eine "Grundhumanitt" , die je nach Lebenswandel gepflegt
oder vernachlssigt wird.

Nathan der Weise Inhaltsangabe als Lckentext


Nathan ist von Beruf..Er ist.Glaubens. Seine
Frau und seine Shne sind durch den Fanatismus
von.umgekommen. Aber dennoch akzeptiert er ein Mdchen
namens .., das von . Eltern abstammt.
Zu Beginn des Dramas befindet sich Nathan auf einer Reise. Whrend seiner
Abwesenheit ist folgendes passiert:

..
Die Adoptivtochter glaubt, sie sei von..gerettet worden.
In Wirklichkeit handelt es sich bei ihrem Retter aber um einen
.Als Nathan davon erfhrt, will er diesen unbedingt
.und ihm seinen .... aussprechen. Aber
der Retter .will Nathan am liebsten gar nicht sehen, weil er
gegenberMenschen ablehnend eingestellt ist. Der Retter
Rechas ist nur knapp einer Hinrichtung entgangen, weil er

Im weiteren Verlauf des Dramas wird uns gezeigt, wie der Sultan Nathan vorldt,
weil er sich als Herrscher in eine missliche Lage befindet. Diese besteht darin, dass
er kein .mehr hat. Um Nathan in eine peinliche Situation zu bringen,
soll er ihm
sagen.
.

.
Aber Nathan antwortet auf die Frage des Sultans mit einer.., in
der es um
geht. Gegen Ende stellt sich
heraus, dass der , der sich in Recha verliebt hat, in
Wirklichkeit deren .. ist. Ganz zum Schluss des Dramas zeigt sich
nmlich, dass die verschiedenen Hauptfiguren
derselben..angehren.

Die Aufklrung (1720-1780)

Aufklrung :individueller, gesellschaftlicher und geistiger Emanzipationsprozess


Geschichtlicher Hintergrund

Abkehr von der absolutistischen zu einer demokratischen Staatsauffassung ,Anstreben


der Menschen- und Brgerrechte
vernunftgemes Denken gegen Vorurteile und religisen Aberglauben, gegen den sie
eine Vernunftreligion entwickelte.
Wissenschaft und Bildung sollten gefrdert und in allen Volksschichten verbreitet
werden.
Kants Definition: Aufklrung ist der Ausgang des Menschen aus seiner selbst
verschuldeten Unmndigkeit.
Wahlspruch der Aufklrung: Habe Mut, dich deines eigenen Verstandes zu bedienen!.

Die franzsische Revolution markiert das Ende der Aufklrung.


Typische Merkmale

Denkbewegungen auf allen Gebieten

Kritisches Fragen, Denken und Zweifeln werden zur Tugend

Toleranz der Religionen gefordert

Rationalismus, logisches und eigenstndiges Denken

Weisheit und Intellekt werden zu Tugenden

Menschlicher Verstand als Instrument der Wahrnehmung

Freiheit statt Absolutismus; Gleichheit statt Stndeordnung, Toleranz statt Dogmatismus

Schlsselbegriffe: Verstand, Vernunft, Toleranz, Humanitt, Erziehung des Menschen


Vertreter: I. Kant, G.E.Lessing, Lichtenberg

DIE RINGPARABEL in Lessings Nathan der Weise

Inhalt: Ein Ring, in den ein Opal eingelassen ist, hat die geheime Kraft, den Trger vor Gott und
den Menschen beliebt zu machen. Er wird von Generation zu Generation weiter vererbt, bis er
endlich bei einem Vater ankommt, der seine 3 Shne gleich liebt. Der Vater lsst bei einem
Schmied zwei identische Ringe nachmachen und gibt jedem Sohn einen. Nach dem Tod des
Vaters geraten die Shne in Streit, welcher Ring denn nun der echte sei. Sie gehen zu einem
Richter, der zunchst ratlos ist, sich dann aber an die Wunderkraft des Ringes erinnert und
jeweils zwei der drei Shne fragt, wen von ihnen sie am meisten lieben, aber keiner weist diese
Eigenschaft auf. Der Richter vermutet nun, dass der echte Ring verloren ging, gibt den drei
Shnen einen Rat: er fordert sie auf, sich immer so zu verhalten, als sei ihr Ring der richtige .
Des Weiteren erwhnt er, dass es spter einen weiseren Richter als ihn geben wird.
Stellung im Drama: Zentrum und Kernaussage des Stckes, formal gesehen befindet sie sich
genau in der Mitte, im III. Akt, nimmt also den Platz des Hhe- und Wendepunktes ein.
Aufbau: Drama im Drama, kann in 5 Akte unterteilt werden (dramatischer Aufbau):

Exposition: Vorgeschichte des Ringes


Erreg. Moment: Der Ring kommt zu einem Vater mit 3 Shnen
Steigernde Handl: Der Vater lsst 2 Kopien nachfertigen
Hhepunkt: Der Vater stirbt und die Shne haben Streit
Fallende Handl.: Shne gehen zum Richter, der ein Urteil fllen soll
Schluss/ Lsung: Der Rat des Richters

Deutung der Ringparabel: Wechsel von der Bildebene (drei Ringe) in die Sachebene (3
Religionen) und die Aussage, dass die drei Ringe - und damit die drei Religionen - nicht zu
unterscheiden seien, stellt gleichzeitig die Kernaussage des Gesamtwerks dar.
Der Streit um die wahre Religion findet sich in dem Streit der drei Brder wieder, wer denn nun
den echten Ring habe. Welche Religion beziehungsweise welcher Ring der richtige ist, ist nicht

herauszufinden. Laut Nathans Erzhlung (und damit auch nach Lessings Meinung) kommen alle
drei Religionen, wie die drei Ringe, vom Vater - also Gott - und sind, als "Gabe Gottes", echt.
Ein Streit um den echten Ring ist daher sinnlos und lenkt vom Sinn und Zweck der Religion ab.
Letztendlich stellt die Ringparabel den Hhepunkt der Erziehungsarbeit Nathans dar:
Nach Nathans Meinung unterscheiden sich die Religionen ohnehin nur in Formalismen, der
"Kern" ist immer gleich und von Gott gegeben.

Charakterisierung Nathans

-Hauptperson und Titelfigur des Dramas


-wird zunchst als Kaufmann vorgestellt, der seinen Wohnsitz in Jerusalem hat
-mit ihm tritt die Gestalt des Weisen, des Belehrenden (typisch fr die Zeit der Aufklrung)
-die Ausstrahlungskraft liegt in seiner Sittlichkeit, in der menschlichen Haltung
-Nathans Handeln entspricht dem aufklrerischen Gedanken vom "allgemeinen Menschen", von der
"Gleichheit" der Menschen

-vertritt die Vermenschlichung der Religion, eine Vernunftsreligion


-Nathan fllt die Vaterrolle so berzeugend aus, wie es kein leiblicher Vater besser knnte.
-er ist in Geldsachen bedchtig, aber nicht geizig ( er leiht dem Sultan bereitwillig Geld, sobald
er ihm Vertrauen schenken kann)
-er bernimmt die Rolle des Aufklrers (er klrt Recha, den Tempelherrn und den Sultan auf)
-mit Hilfe der Ringparabel beweist er dem Sultan, dass es nicht so wichtig ist, welcher Religion
man angehrt, solange diese auf Menschlichkeit, Toleranz, Gleichheit und Gerechtigkeit beruht.
Er vertritt eine Religion der Vernunft.
-Nathans religionsbergeifende Humanitt (so lsst Nathan den Richter den Rat geben, jeder mge so
handeln, als msse man durch mglichst menschliches Handeln die Echtheit seiner Religion beweisen.

-vom Autor ist er als vorbildliche Figur angelegt. Er bekennt sich als glubigen Juden, verhlt
sich jedoch kritisch zu dem Anspruch der Judengemeinschaft, Gottes auserwhltes Volk zu sein.
Nathan ist anderen Religionen gegenber tolerant, sucht das kritische aufklrerische Gesprch.