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Textanalyse der Ringparabel aus Nathan der Weise

Bei dem analysierten Text, der Ringparabel, handelt es sich um einen Ausschnitt aus dem Drama Nathan der Weise von Gotthold Ephraim Lessing. In diesem von der Aufklrung geprgten Werk behandelt Lessing die Frage nach der Wahren Religion. Lessings Antwort auf dieses, in der damaligen wie in der heutigen Zeit sehr heikles Thema, findet sich als Gleichnis in der Ringparabel wieder. In dieser Schlsselszene des Dramas findet sich Nathan der Weise vor dem Sultan Saladin wieder, der ihn aufgrund seiner eigenen Geldsorgen erpressen will. Er stellt Nathan deshalb die Frage, welche der drei monotheistischen Religionen er fr die wahre halte. Nathan ist sofort klar, dass es sich hierbei um eine Falle handelt: Erklrt er seine Religion(das Judentum) fr die wahre, entehrt er die Region des Sultans, den Islam. Schmeichelt er den Sultan msste er erklren warum dann noch Jude sei. Um einer klaren, und mit hoher Wahrscheinlichkeit sehr fatalen Antwort auszuweichen, antwortet er mit der Ringparabel. Diese handelt davon das ein Mann einst einen Ring besa der ihm die Fhigkeit verlieh, sich vor Gott und den Menschen angenehm zu machen. Dieser Ring wurde von Generation an Generation vom Vater jeweils dem liebsten Sohn bergeben. Eines Tages jedoch hatte ein Vater alle drei Shne gleich gern und lsst daraufhin von dem Ring zwei exakte Duplikate anfertigen, und bergibt jedem Sohn einen Ring. Nach dem Tod des Vaters gehen die drei Mnner vor Gericht, und wollen vom Richter wissen welcher Ring nun der echte sei. Der Richter jedoch ist auerstande, dies zu ermitteln und meint daraufhin, dass sich der echte Ring durch seine besondere Kraft zu erkennen gebe. Das diese bei keinem der Jungen Mnner auftritt meint der Richter der echte Ring msse verloren gegangen sein, gibt den drei Shnen jedoch noch den Rat, einfach daran zu glauben das jeder den echten Ring bese, und in ihrem Leben nach dessen Kraft zu handeln und alles dafr zu tun, vor Gott und den Menschen angenehm zu sein. Lessings Intention lsst sich in der Ringparabel relativ klar analysieren. Die drei Ringe stehen hier fr die drei monotheistischen Weltreligionen. Sie verleihen Macht, Einfluss und die sichere Liebe des Vaters. Das es nur einen echten Ring gibt stellt die Frage nach der echten Region dar, die es zu beantworten gilt. Der Vater steht hier fr Gott, der sich fr einen Sohn entscheiden muss, hierbei allerdings scheitert da er alle drei gleich liebt. Er lsst deshalb jeden von ihnen in dem Glauben den echten Ring zu besitzen, beziehungsweise der echten Religion anzugehren. Die drei Shne stehen fr die Angehrigen der drei Weltreligionen: dem Christentum, dem Judentum und dem Islam. Der Richter, der zur Entscheidung gezwungen wird kann nun entweder fr Nathan selbst stehen, der vom Sultan gezwungen wird, festzustellen, welcher Ring, also welche Religion nun die echte ist. Andererseits knnte die Figur des Richters auch einfach jeden Menschen darstellen, der sich die Frage nach der wahren Religion stellt und ihr nachgeht. Die Kernaussage, und hiermit auch die Beantwortung der Frage des Sultans, ist nun folgende: Nicht der Ring selbst, sondern die Bemhungen des Trgers lassen ihn vor Gott und seinen Mitmenschen angenehm erscheinen.

Nicht die Religion als Gruppe, sondern der Versuch des einzelnen nach ihren Vorbildern, Regeln und Vorschriften sowie Ideen zu leben macht jede Religion zu der wahren. Beim Text selbst handelt es sich um eine Parabel, bzw. um ein Gleichnis. Auffllig ist, dass der Textanteil des Sultans sehr gering ist, whrend Nathans den grten Teil des Gesprches fhrt, was zeigt das Nathan hier die belehrende Stimme ist, whrend der Sultan nur lauscht und Nathan zwei Mal unterbricht. Es sind einige rhetorische Figuren zu finden: eine Alliteration(Froh und freudig), Metaphern(Vor grauen Jahren,