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Die Ich-bin-Worte des Johannesevangeliums

1. Die sieben Ich-bin-Worte des Johannesevangeliums sind Spitzenstze neutestamentlicher Christologie. Sie akkumulieren aber keine Hoheitstitel, sondern beschreiben
in starken Worten und klaren Symbolen die Heilsbedeutung Jesu.
6,35
Ich bin das Brot des Lebens (vgl. 6,41.48.51)
8,12
Ich bin das Licht der Welt.
10,7.9 Ich bin die Tr.
10,11.14 Ich bin der gute Hirt.
11,25
Ich bin die Auferstehung und das Leben.
14,6
Ich bin der Weg und die Wahrheit und das Leben.
15,1
Ich bin der wahre Weinstock.
berdies findet sich absolutes ego eimi in 6,20; 8,24.58; 13,19; 18,5.6.8.

2. Die Basis der Ich-bin-Worte ist die alttestamentliche Offenbarungsformel Gottes:


Ich bin. Sie begegnet entweder in der absoluten Form oder in einer kennzeichnenden
Ergnzung. Das Pathos der alttestamentlichen Offenbarungsformel liegt darin:
dass Gott sich offenbart (was alles andere als selbstverstndlich ist), also sich erkennbar, ansprechbar, auch verwundbar macht;
dass er sich als er selbst offenbart, also nicht nur etwas von sich zu erkennen gibt,
sondern seine Identitt.
Die Kernaussage ist Ex 3,14: Ich bin, der ich bin.
Im griechischen Judentum ist aus der alttestamentlichen Offenbarungsformel abgeleitet worden, dass Gott allein alles Sein gebhrt, dass nur er im vollen Sinn des Wortes
Ich sagen kann (Philo von Alexandrien).
3. Schon vorjohanneisch ist die Ich-bin-Formel gerade in ihrer absoluten Form
christologisch appliziert worden, so in der Selbstoffenbarung Jesu beim Seewandel Mk
6,52 (im Griechischen steht nicht ich bin es, sondern nur ego eimi). Die Pointe: Jesus
ist die Epiphanie Gottes. In Jesus offenbart Gott sich selbst. (Gerade die Orthodoxie hat
dieses Moment besonders stark betont.)
4. Johannes baut die synoptischen Vorgaben aus. Die Ich-bin-Worte mssen nicht
ipsissima verba im historisch-kritischen Sinn des Wortes sein, sondern sind Herrenworte, in denen sich die Erinnerung an typische Redeformen, den messianischen Anspruch und signifikante Sprach-Bilder wie Verkndigungsthemen Jesu mit christologisch stimulierter Erinnerungsarbeit mischt. Die Ich-bin-Worte sind eminente SelbstIdentifikationen Jesu, die seine Gottessohnschaft voraussetzen und seine absolute
Heilsbedeutung zur Sprache bringen. Sie offenbaren sowohl seine Einheit mit dem Vater (10,30) als auch die radikale Hingabe seines ganzen Lebens fr die Rettung der Verlorenen und, mehr noch: fr ihre Anteilgabe am ewigen Leben Gottes.
5. Im Gegensatz zu den Gleichnissen Jesu, die mit einer Flle farbiger Bilder aus der
Alltagswelt arbeiten, konzentriert sich die Metaphorik des Johannesevangeliums und
speziell der Ich-bin-Worte auf ganz wenige, aber zentrale Symbole wie Brot, Licht,
Tr, Hirt, Weg, Weinstock und Urworte wie Leben und Wahrheit. Diese
Symbole sind als Archetypen tief in der Religionsgeschichte verwurzelt, haben aber

allesamt auch starke Anklnge in der alttestamentlichen Theologie. Die Archetypik


macht die Ich-bin-Worte zu Brcken zwischen Religionsgeschichte und Biblischer Theologie; sie schafft Anknpfungspunkte zum Verstehen fr Menschen, die nicht schon
durch die Schule biblischer und neutestamentlicher Theologie gegangen sind, lsst sie
aber nicht im Vorhof der Heiden stehen, sondern geleitet sie bis ins Allerheiligste
des Neuen Testaments.
6. Die Ich-bin-Worte sind jeweils genau auf den Kontext und in ihrer Abfolge auf
das Gesamt des Evangeliums abgestimmt.
Brot (6,35.52) nimmt nicht nur die wunderbare Brotvermehrung, d.h. die
Speisung des Gottesvolkes mit den berreichen Lebensgaben Gottes auf (6,1-15),
sondern auch die Brotrede, die beim Hunger des Volkes beginnt und ber das
Manna (6,49) bei der Eucharistie endet (6,52-58). Jesus gibt nicht nur etwas, sondern sich selbst - zum Leben der Welt.
Licht (8,12) bereitet nicht nur die Offenbarungsrede ber die Blindheit des Unglaubens wie der Snde und die Helligkeit des Glaubens wie der Liebe vor (8,1259), sondern auch das Wunder der Heilung des Blindgeborenen (Joh 9). Jesus
stt diejenigen, die die Finsternis mehr lieben als das Licht (3,19; vgl. 1,5), nicht
in die absolute Dunkelheit zurck, sondern spendet ihnen das Lebens-Licht Gottes.
Tr und Hirte (10,7.9.11) ist Jesus als derjenige, der Juden wie Heiden das
Tor zum Reich Gottes ffnet und ihnen seine Gemeinschaft schenkt. Er ffnet
nicht nur die Tr, sondern ist diese Tr, weil er das Heil nicht nur zeigt, sondern
bringt.
Auferstehung und Leben (11,25) ist Jesus als derjenige, der Lazarus aus dem
Grabe holt und damit nicht nur die endzeitliche Auferstehung der Toten
antezipiert, sondern die Gegenwart des Heiles mitten im Leben der Glaubenden
verheit: Der Tod hat schon jetzt keine Macht mehr ber sie, weil Jesus die Glaubenden und Liebenden auf die Seite des Lebens zieht.
Weg (14,6) ist Jesus als derjenige, der seine irdische Sendung durch den Weg
ans Kreuz und ber das Kreuz durch seinen Hinbergang zum Vater vollendet
(vgl. 13,1f). Als Weg ist Jesus Wahrheit, weil er nicht nur mit seinen Worten,
sondern mit seinem ganzen Lebens-Geschick Zeugnis ablegt von der Liebe Gottes; als Weg ist Jesus Leben, weil er zum Vater geht, um die Jnger durch seinen Tod und seiner Auferstehung Anteil nehmen zu lassen an jener Liebe zwischen dem Vater und dem Sohn, die zur Sendung Jesu gefhrt hat (3,16) und alles
Heil in sich birgt.
Weinstock (15,1) ist Jesus als derjenige, der in Gemeinschaft mit den Jngern,
seinen Freunden lebt (15,1); so wenig die Jnger, losgelst von Jesus irgend etwas tun knnen, so sehr gibt Jesus ihnen die Lebenskraft, die sie brauchen.
7. Die Ich-bin-Worte des Johannesevangeliums sind allesamt einladend und anspruchsvoll zugleich. Sie geben zu erkennen, dass Jesus von Gott her und auf Gott hin
mehr als genug, nmlich alles zum Heil der Welt getan und dass er davon in einer klaren, einfachen, verstndlichen Sprache handelt, die durch sein Tun gedeckt ist. Sie fordern aber auch heraus, diesem Jesus Folge zu leisten und sich von ihm die Gemeinschaft mit Gott, dem Vater, schenken zu lassen.
Thomas Sding
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