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Titus Petronius

Titus Petronius Arbiter (* um 14; 66 in Cumae), auch bekannt unter den wohl unzutreffenden
Namen Gaius Petronius, Gaius Petronius Arbiter oder Publius Petronius Niger, deutsch mitunter
auch Petron, war ein rmischer Senator und der Autor des satirischen Romans Satyricon. Das
Cognomen Arbiter wurde nicht auf ihn vererbt, sondern erwuchs aus seiner Bezeichnung als
Neros Arbiter Elegantiae, Schiedsrichter des feinen Geschmacks.
Petronius ist einer der Grten der Weltliteratur...
LUDWIG GURLITT
[1]

Das, was er geben wollte, hat er mit einer Genialitt zu geben vermocht, die in der rmischen
Literatur unerreicht dasteht
OTTO WEINREICH
[2]



Die Satyricon-Ausgabe von Pierre Pithou, Paris 1587 (Exemplar Th. Vlker, Berlin)
Inhaltsverzeichnis
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1 Name und Herkunft
2 Leben
3 Werk
4 Nachleben
5 Literatur
6 Weblinks
7 Anmerkungen
Name und Herkunft[Bearbeiten]
Zeitgenssische und frhe Quellen lassen den Vornamen Titus als sicher erscheinen.
Frhester Zeuge fr das praenomen T[itus] ist Petrons Zeitgenosse Plinius der ltere ( 79).
[3]

Plutarch ( um 125) nennt ihn ausdrcklich Titos.
[4]

Die Erwhnung als Gaius bei Tacitus
[5]
ist demgegenber solitr und sekundr.
[6]
. Harry C.
Schnur zufolge
[7]
sei Gaius lediglich eine fehlerhafte Ergnzung von Scaliger, doch findet sich das
C. in allen Handschriften.
Petronius stammte wohl aus der Linie der Petronii ohne Cognomen und ist mglicherweise ein Sohn
des Auguren Publius Petronius.
[8]
Die in der aktuellen Forschung mitunter vertretene Identifizierung
mit dem Suffektkonsul des Jahres 62, Publius Petronius Niger, ist kaum haltbar.
[9]

Die handschriftliche berlieferung des Satyricon sowie Zitate bei spteren Schriftstellern nennen
stets nur Petronius, Arbiter, Petronius Arbiter, wobei das als Cognomen
aufgefasste Arbiter Petron offensichtlich durch seine Funktion als arbiter elegantiae Neros
zuwuchs.
[10]

Erst im 6. oder 7. Jahrhundert erscheint die seltsam entstellte Form Fronius oder Franius,
[11]
die
spter (12. Jahrhundert) durch eine Verwechslung mit dem Togatendichter Lucius Afranius zu dem
verbreiteten Petronius Affranius fhrte.
[12]

Leben[Bearbeiten]
Vom Leben des Titus Petronius ist nur wenig mehr berliefert als das, was Tacitus (Annalen 16, 18
19) berichtet.
Sein Werk bezeugt eine erstklassige Ausbildung. Die Zeit von 29 bis 35 brachte er vielleicht mit
seinem Vater in Asia zu, so dass er die im Satyricon erwhnten
Stdte Ephesos, Pergamon und Troja selbst gekannt haben drfte.
Nach Tacitus verbrachte Petronius den Tag im Schlaf, die Nacht in Geschften. Und obwohl er
einen mit groem Aufwand betriebenen Miggang trieb, galt er nicht als Verschwender, sondern
als gebildeter Kenner feiner Gensse. Seine lockeren Sprche wurden ihm als Aufrichtigkeit
angerechnet.
Dass dieser Miggang allerdings nur eine Facette seines Lebens und vielleicht auch nicht einmal
authentisch war, bewies er (mglicherweise in den Jahren 57 bis 59) als
energischer Prokonsul von Bithynien sowie bald darauf (Nov./Dez. 60?) als Konsul. Ob auch die lex
Petronia von dem Autor des Satyricon whrend seines Konsulats eingebracht wurde, ist umstritten
und nicht nachweisbar.
Aus gegenseitigen Anspielungen in den Werken des Petronius und des Neroberaters Seneca hat
man auf eine literarische Fehde der beiden Schriftsteller geschlossen.
[13]

Nero nahm ihn um diese Zeit unter seine wenigen Vertrauten auf und berlie ihm die Rolle als
Schiedsrichter des feinen Geschmacks (arbiter elegantiae). Hieraus drfte sich spter der Beiname
Arbiter ergeben haben.
Vom Prtorianerprfekten Tigellinus im Jahre 66 wohl aus Neid der Teilnahme an der Pisonischen
Verschwrung gegen Kaiser Nero beschuldigt, kam Petronius einer Verurteilung zuvor. Seinen
Freitod in Cumae inszenierte er auf betont lockere, natrliche Art (von Tacitus als Gegenstck zum
Philosophentode Senecas beschrieben). Er schnitt sich die Pulsadern auf; sein Testament enthielt
keine Lobhudeleien an den Kaiser, sondern eine detaillierte Schilderung von Neros neuesten
Lastern.
Plinius der ltere ergnzt, dass Titus Petronius kurz vor seinem Tod eine kostbare Schpfkelle
aus Flussspat zerbrach, damit sie nicht auf den Tisch Neros gelangte.
Werk[Bearbeiten]
Obwohl der satirische Roman Satyricon, von dem lediglich grere Teile erhalten sind, darunter
die Cena Trimalchionis (Das Gastmahl des Trimalchio), in zeitgenssischen Quellen nicht (direkt)
erwhnt wird, gilt die Verfasserfrage heutzutage als geklrt. Von den zahlreichen Anspielungen auf
Personen und Ereignisse ist keine jnger als die Nerozeit (5468 n. Chr.).
Einzelne Bruchstcke sind - zumeist aus sprachlichem Interesse - verstreut bei vielen Schriftstellern
und Grammatikern des Altertums berliefert.
Nachleben[Bearbeiten]
Die Figur des gebildeten Lebemannes Petronius erscheint im Roman Quo Vadis von Henryk
Sienkiewicz und danach z. B. in der Verfilmung von Mervyn LeRoy(1951; Darsteller: Leo
Genn). Volker Ebersbach hat in seinem historischen Roman Der Schatten eines Satyrs
[14]
Leben
und Werk des Petronius als Mittelpunkt gewhlt. Zum Nachleben seines Werks siehe
unter Satyricon (Petron).
Literatur[Bearbeiten]
Alexander von Bernus, Hg.: Die Fragmente des Petronius und vier Liebeselegien des Ovid in
Umdichtung. Georg Mller, Mnchen 1918; Reprint Kessinger Publishing, 2010 ISBN
1162497041 ISBN 1161091424 ISBN 1168306353
Edward Courtney: A companion to Petronius. Oxford University Press, Oxford 2001, ISBN 0-19-
924594-0
Konrad Mller (Hrsg.): Petronii Arbitri Satyricon Reliquiae. Erw. & korr. Ausgabe der 4. Auflage
von 1995. Mnchen 2003, ISBN 3-598-71257-X
Jzsef Herman (Hrsg.): Petroniana. Gedenkschrift fr Hubert Petersmann. Winter, Heidelberg
2003, ISBN 3-8253-1384-0
Volker Ebersbach: Der Schatten eines Satyrs. Historischer Roman um Titus
Petronius. Buchverlag Der Morgen, Berlin 1986, ISBN 3-371-00128-8
Weblinks[Bearbeiten]
Commons: Petronius Arbiter Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
Wikiquote: Petronius Arbiter Zitate
Literatur von und ber Titus Petronius im Katalog der Deutschen Nationalbibliothek
Werke von Titus Petronius. Bei: Zeno.org.
Petronius, Satyricon: Inhalt, Literatur, Zitate, Text, bersetzung
Anmerkungen[Bearbeiten]
1. Hochspringen Vorwort, in: Petronius Satiren, Berlin 1923, S. 9.