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Schnittstelle Kopf -

Mglichkeiten und Grenzen von Neuroprothesen im Gehirn BRD 2000, VHS, 29 Minuten, Preis inkl. V+-Recht: , 91,00 + MwSt.

Stichtworte: Hirnforschung, Sinnesorgane, Krperfunktionen, Stammhirn, Neven Um uns in der Umwelt zu orientieren brauchen wir Sinne - vor allem Gehr und Augen. Sinne sind die Schnittstellen, an denen unsere Umwelt bersetzt wird. Sinne melden: hell oder dunkel, laut oder leise, s oder salzig, hei oder kalt... Technisch gesprochen, liefern unsere Sinnesorgane den Dateninput zur Orientierung. Doch wer einen oder mehrere seiner Sinne verliert, kann seine Umwelt nicht mehr so interpretieren, wie es gesunde Menschen tun. Er fhlt sich isoliert und ausgeschlossen. Vergleichbar vielleicht mit einem Gesunden, der in ein anderes Medium geworfen wird. Strungen der Schnittstellen des Gehirns sind eine Herausforderung fr die Medizin. Mit Hilfe von Mikroelektronik soll der Zugang zur Welt wieder erschlossen werden. Der knstliche Hrnerv Stammhirnprothesen gehren zu den kompliziertesten Operationen in der Neurochirurgie. Rund 150 Mal wurde sie weltweit erst durchgefhrt. In der mehr als 12-stndigen Operation wird eine kleine Elektrode am Stammhirn aufgelegt, genau dort wo vorher der Hrnerv in das Stammhirn einmndete. Ein Elektronikteil bernimmt Funktionen des Hirnstammes. Ein gewelltes Kabel ist die eigentliche Sonde und ein Elektrodentrger, der auf dem Hrnervenkern mit 12 Elektroden aufliegt, vermittelt dann die Hreindrcke. Damit Signale ins Kopfinnere gesendet werden knnen, wird eine Empfngerspule eingepflanzt. Die groe Gefahr bei dieser Operation am Stammhirn: Andere Krperfunktionen knnen in Mitleidenschaft gezogen werden, weil die weien Nervenenden aus allen Regionen des Krpers eng beieinander liegen. In der Klner Universittsklinik wird der Klang, der durch den knstlichen Hrnerv hindurchgeht, regelmig von Spezialisten optimiert. Beim natrlichen Hren haben wir etwa 30.000 Kanle, d.h. etwa 30.000 Nervenfasern ziehen von dem Innenohr von der Cochlea, zum ersten Kerngebiet des Stammhirns, dem Cochlearis-Kern. Bei einem Hirnstammimplantat muss man das dann praktisch auf eine Kanalzahl von maximal 12 reduzieren. Die Gerusche mssen fr die nur 12 knstlichen Nervenfasern aufbereitet werden. Ein kleiner Prozessor hinter dem Ohr wandelt die akustischen Signale um. Aus diesen zerhackten rudimentren Informationen muss das Gehirn - unser zentraler Computer - erst wieder Sprache zusammenfgen. Das knstliche Auge Auch der Forschungswettlauf um das knstliche Auge hat inzwischen begonnen Jerry ist seit 26 Jahren blind. Durch einen Unfall verlor er sein Augenlicht. Auf einer Pressekonferenz des Dobelle Instituts in New York zeigt Jerry, wie gut er sich schon orientieren kann. Elektronik im Kopf ermglicht ihm ein reduziertes Sehen. Geht es nach dem Willen der Forscher, soll sich Jerry schon bald direkt in das Internet einklinken knnen. Jerry hat eine Kamera in der Brille eingebaut und einen Kabelzugang am Kopf. Reizelektroden liegen direkt auf dem fr das Visuelle zustndigen Teil seines Gehirns. Sie senden elektrische Impulse an Jerrys Grohirn. Ein tragbarer Computer erledigt die neuronale Vorverarbeitung. Eine Kamera in seiner Brille liefert ein Bild, das der Rechner
M, A, H, / K. Hpfner Postfach 83 06 46 81706 Mnchen www.mah-medienshop.de Tel. 089-670 61 31 Fax 089-67 24 85 info@mah-medienshop.de

in

Bildpunkte

umwandelt.

Was

Jerry

wahrnimmt

sind

kleine

Lichtblitze.

Mehr als eine Orientierungshilfe wollen und knnen die wenigen Pixel nicht sein. Farben und Gegenstnde kann er nicht erkennen. Zudem stellt sich die ethische Frage: rechtfertigt der Erfolg das Risiko einer offenen Schdeloperation an einem gesunden Menschen? Elektronische Sehprothesen Anstelle von spektakulren Eingriffen in das Gehirn entwickeln andere Forscherteams in den USA, Japan und Deutschland elektronische Sehprothesen. Dazu mu die Retina, die Netzhaut im Augeninnern, nachgebildet werden. Sehprothesen, also knstliche Augen, soll es bereits in ein paar Jahren geben. Erste Prototypen sind schon zu sehen. In Deutschland arbeiten zwei Teams mit Hochdruck daran, Blinde wieder sehend zu machen. So wird in Reutlingen ein kleiner lichtempfindlicher Siliziumchip entwickelt. Die Netzhaut hat etwa 110 Millionen Stbchen und 6 Millionen Zpfchen. Jede einzelne dieser Zellen liefert bei Belichtung einen Impuls an die nachgeordneten Ganglienzellen in der Netzhaut. Dort werden die Lichtimpulse zum ersten mal gebndelt, sortiert und gefiltert. Wenn diese Lichtempfnger untergehen, kommt es zum schleichenden Erblinden. So gilt alle Hoffnung dem kleinen Photo-Chip aus Reutlingen. Dieser Chip besteht aus kleinen Solarzellen. Auf einem Array von 3mm Durchmesser befinden sich ca.1000 Mikrosolarzellen. Diese Solarzellen nehmen das Licht auf und wandeln es in elektrischen Strom um. Dadurch kommt es zu einem Muster, das dann ber den Sehnerv zum visuellen Zentrum des Gehirns weitergeleitet wird. Dort entsteht dann das Bild, das wahrgenommen wird. Ein Bild, das dem natrlichen Sehen nur angenhert ist. Was und wie gut der Implantattrger einmal sehen wird, das wei heute noch niemand. Zunchst mute der Beweis erbracht werden, dass sich Netzhute berhaupt durch Photochips stimulieren lassen. Das ist im Labor inzwischen gelungen. Bevor die Chips aber in menschliche Augen eingepflanzt werden knnen, muss ihre Biovertrglichkeit im Krper getestet werden. Systeme, die Gedanken lesen Alle bisher vorgestellten Entwicklungen betreffen nur die Inputseite. Gibt es auch ein Interface fr unser Output? Gibt es Maschinen, die unserem Willen drahtlos folgen oder unsere Gedanken lesen knnen? Das ist ntig bei Menschen, die alle Sinneseindrcke empfangen, sich aber nicht uern knnen. Die Mediziner nennen diesen Zustand "locked-in" : "eingeschlossen". Eine Krankheit, die solch einen Zustand nach sich zieht, ist die amyotrophische Lateralsklerose. Langsam degeneriert von unten beginnend das Rckenmark. Die Zerstrung schreitet immer weiter nach oben fort. Seit mehreren Jahren existiert ein Forschungsprojekt mit Psychologen und Hirnforschern der Uni Tbingen. Die Wissenschaftler entwickelten eine "Gedankenbersetzungsmaschine". Dieses System kann verschiedene Spannungszustnde im Gehirn erkennen und je nachdem welche Spannung erzeugt wird, bestimmte Befehle ausfhren. Befehle heit ja oder nein, man kann Buchstaben auswhlen oder man knnte betsimmte Steuerungen fr die Umweltkontrolle anschlieen. Z.B. Licht an oder aus - je nachdem was der Patient gern mchte. Das System nutzt die Kraft der Gedanken und die im Gehirn erzeugte Erwartung und Entspannung. Die Gedankenbersetzungsmaschine ist ein Prototyp, von der im Augenblick weltweit nur vier Patienten profitieren. Nach Einschtzung der Entwickler wird es bei diesen Wenigen auch bleiben.
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