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C.l

ROBA

Presented

to the

LffiRARYo/r/ie

UNIVERSITY OF TORONTO
by

JIINA

MUNK

yf^,,^^l'r^

.A^

BERTOLT BRECHT

KALENDERGESCHICHTEN

IM BERTELSMANN LESERING

KLEINE LESERINO-BIBLIOTUEK- BAND


Illustriert von Oottfrifd

50

Rasp

Lizenzausgabe fr den Bertelsmann Lesering


mit Oenehmigung des Oebr. Wei Verlages. Berlin

Prinied in Germany

Buch

Nr. 1552

DER AUGSBURGER KREIDEKREIS


Zeit des Dreiigjhrigen Krieges besa Schweizer Protestant namens ZingU eine groe Gejberei mit einer Lederhandhmg in der freien Reichsstadt Augsburg am Lech. Er war mit einer Aiigsburgerin verheiratet und hatte ein Kind von ihr. Als die KathoHschen auf die Stadt zumarschierten, rieten ihm seine Freunde dringend zur Flucht, aber, sei es, da seine kleine Familie ihn hielt, sei es, da er seine Gerberei nicht im Stich lassen wollte, er konnte sich jedenfalls nicht entschlieen, beizeiten wegzureisen. So war er noch in der Stadt, als die kaiserlichen Truppen sie strmten, und als am Abend geplndert wurde, versteckte er sich in einer Grube im Hof, wo die Farben aufl)cwahrt wurden. Seine Frau sollte mit dem Kind zu ihren Verwandten in die Vorstadt ziehen, aber sie hielt sich zu lange damit auf, ihre Sachen, Kleider, Schmuck und Betten zu packen, und so sah sie pltzlich, von einem Fenster des ersten Stockes aus, eine Rotte kaiserlicher Soldaten in den Hof dringen. Auer sich vor Schrecken lie/3 sie alles stehen und liegen und rannte durch eine Hintertin- aus dem Anwesen. So blieb das Kind im lause zurck. Es lag in der groen Diele in seiner lege und spielte mit einem Holzbau, der an einer Schnur von der Decke

Zu der

ein

Magd war noch im Hause. Sie Kche mit dem Rupferzeug, als sie Lrm von der Gasse her hrte. Ans Fenster strNur
eine junge
hantierte in der
sie, wie aus dem ersten Stock des Hauses gegenber von Soldaten allerhand Beutestcke auf die Gasse geworfen wurden. Sie lief in die Diele und wollte eben das Kind aus der Wiege nehmen, als sie das Gerusch schwerer Schlge gegen die eichene Haustr hrte. Sie wurde von Panik ergriffen und flog die Treppe hinauf. Die Diele fllte sich mit betrunkenen Soldaten,

zend, sah

die alles kurz

da

sie sich

und klein schlugen. Sie ^vuten, im Haus eines Protestanten befanden.

ein Wunder blieb bei der Durchsuchung und Plnderung Anna, die Magd, unentdeckt. Die Rotte verzog sich, und aus dem Schrank

Wie durch

herauskletternd, in

dem

sie

gestanden war, fand

Anna auch

das Kind in der Diele unversehrt. Sie

nahm

es hastig an sich und schlich mit ihm auf den Hof hinaus. Es w^ar inz\\'ischen Nacht geworden, aber der rote Schein eines in der Nhe brennenden Hauses erhellte den Hof, und ent-

Leiche des Hausherrn. Die Soldaten hatten ihn aus seiner Grube gezogen und erschlagen. Erst jetzt wurde der Magd klar, welche Gefahr sie lief, wenn sie mit dem Kind des Protestanten auf der Strai^e aufgegriffen wurde. Sie legte es schweren Herzens in die Wiege zurck, gab ihm etwas Milch zu trinken, \\effte es in Schlaf und machte
setzt erblickte sie die bel zugerichtete

sich auf

den

Weg

in

den

Stadtteil,

wo

ihre ver-

heiratete

Schwester wohnte. Gegen zehn Uhr nachts drngte sie sich, begleitet vom Mann ihrer Schwester, durch das Getmmel der ihren Sieg feiernden Soldaten, um in der Vorstadt Frau Zingli, die Mutter des Kindes, aufzusuchen. Sie klopften an die Tr eines mchtigen Hauses, die

nach geraumer Zeit aiich ein wenig ffnete. Ein kleiner alter Mann, Frau Zinglis Onkel, steckte den Kopf heraus. Anna berichtete atemlos, da Herr Zingli tot, das Kind aber unversehrt im
sich

Hause sei. Der Alte sah sie kalt aus fischigen Augen an und sagte, seine Nichte sei nicht mehr da, und er selber habe mit dem Protestantenbankert nichts zu schaffen. Damit machte er die Tr wieder zu. Im Weggehen sah Annas Schwager, wie sich ein Vorhang in einem der Fenster bewegte, und gewann die berzeugung, da Frau Zingli da war. Sie schmte sich anscheinend nicht, ihr Kind zu
verleugnen.

Eine Zeitlang gingen Anna und ihr Schwager schweigend nebeneinander her. Dann erklrte sie ihm, da sie in die Gerberei zurck und das Kind holen wolle. Der Schwager, ein ruhiger, ordentlicher Mann, hrte sie erschrocken an und suchte ihr die gefhrliche Idee auszureden. Was hatte sie mit diesen Leuten zu tun? Sie war nicht einmal anstndig behandelt wonleti. Anna hrte ihm still zu und versprach ihm, nichts lJn\ ('riumfti''t's /.u tun. Ii-doch wollte sie imbe-

dingt noch schnell in die Gerberei schauen, ob

dem

Kind nichts

fehle.

Und

sie

wollte allein gehen.

Sie setzte ihren Willen durch. Mitten in der zer-

strten Halle lag das

Kind ruhig in seiner Wiege

und

schlief.

Anna
es.

setzte sich

mde

zu

ihm und

betrachtete

Sie hatte nicht gewagt, ein Licht

anzuznden, aber das Haus in der Nhe brannte noch, und bei diesem Licht konnte sie das Kind ganz gut sehen. Es hatte einen winzigen

immer

Leberfleck
Als die

am Hlschen. Magd einige Zeit,


^vie das

vielleicht eine Stunde,

Kind atmete und an seiner kleinen Faust saugte, erkannte sie, da sie zu lange gesessen und zu viel gesehen hatte, um noch ohne das Kind weggehen zvi knnen. Sie stand schwerfllig auf, und mit langsamen Bewegungen hllte sie es in die Leinendecke, hob es auf den Arm und verlie mit ihm den Hof, sich scheu umschauend, wie eine Person mit schlechtem Gemssen, eine
zugesehen hatte,
Diebin.

nach lan<jen Beratun<jen mit Schwester und Sch^vager, zwei Wochen darauf aufs Land in das Dorf Groaitingen, wo ihr lterer Bruder Bauer war. Der Bauernhof gehrte der Frau, er hatte nur eingeheiratet. Es w^ar ausgemacht worden, da sie vielleicht nur dem Bruder sagen sollte, wer das Kind war, denn sie hatten die junge Buerin nie zu Gesicht bekommen und wul3ten
Sie brachte das Kind,
nicht,

wie

sie

einen so gefhrlichen kleinen Gast

aufnehmen

w^rde.

- -

Anna kam
seine Frau
essen. Sie

Mittag im Dorf an. Ihr Bruder, und das Gesinde salien beim Mittagwurde nicht schlecht empfangen, aller
ge<i;en

neue Schwgerin veranlate sie, Kind sogleich als ihr eigenes vorztistellen. Erst nachdem sie erzhlt hatte, da ihr Mann in einem entfernten Dorf eine Stellung in einer Mhle hatte und sie dort mit dem Kind in ein
ein Blick auf ihre

das

paar

Wochen
das Kind

erwartete, taute die Buerin auf,

und

wurde gebhrend bewundert.

Nachmittags begleitete sie ihren Bruder ins Gehlz, Holz sammeln. Sie setzten sich auf BaumSie

stmpfe, und Anna schenkte ihm reinen Wein ein. konnte sehen, da ihm nicht wohl in seiner

Haut

w^ar.

Seine Stellung auf

dem Hof war noch


Anna

sehr, da sie gegenber den Mund gehalten hatte. Es war klar, da er seiner jungen Fravi keine besonders grozgige Haltung gegenber dem Protestantenkind zutraute. Er wollte, da die Tau-' schung aufrechterhalten wurde. Das war nun avif die Lnge nicht leicht. Anna arbeitete bei der Ernte mit und pflegte ihr Kind zwischendurch, immer wieder vom Feld nach Hause laufend, w^enn die andern ausruhten.

nicht gefestigt,

und

er lobte

seiner Frau

Der Kleine gedieh und wurde sogar dick, lachte, Anna sah und suchte krftig den Kopf zu heben. Aber dann kam der Winter, und die Schwgerin begann sich nach AnnasMann zu erkundigen. Es sprach nichts dagegen, da Anna auf dem Hof
sooft er

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blieb, sie konnte sich ntzlich machen. Das Schlimme war, da die Nachbarn sich ber den Vater von Annas Jungen wunderten, weil der nie kam, nach ihm zu sehen. Wenn sie keinen Vater fr ihr Kind zeigen konnte, mufke der Hof bald ins Gerede koinmen. An einem Sonntagmorgen spannte der Bauer an und hie Anna laut mitkommen, ein Kalb in einem Nachbardorf abzuholen. Auf dem ratternden Fahrweg teilte er ihr mit, da er fr sie einen Mann gesucht und gefunden htte. Es war ein

todkranker Ilvisler, der kauin den ausgemergelten Kopf vom schmierigen Laken heben konnte, als die beiden in seiner niedrigen Htte standen. Er war willig, Anna zu ehelichen. Am Kopfende des Lagers stand eine gelbhutige Alte, seine Mutter. Sie sollte ein Entgelt fr den Dienst, der Anna erwiesen wurde, bekommen. Das Cxeschft war in zehn Minuten ausgehandelt, und Anna und ihr Bruder konnten weiterfahren und ihr Kalb erstehen. Die Verehelichiuig fand Ende derselben Woche statt. Whrend der Pfarrer die Trauungsformel murmelte, wandte der Kranke nicht ein einziges Mal den glasigen Blick auf Anna.
sie den Totenschein wenigen Tagen haben wrden. Dann war Annas Mann und Kindsvater auf dem Weg zu ihr in einem Dorf bei Augsburg irgendwo gest()ri)cii, und iiieniand wrde sich wundern, wemi die \\ils\(' im Haus ihres Bruders bleiben wrde.

Ihr Bruder zweifelte nicht, da

in

11

Anna kam

froh von ihrer seltsamen Hochzeit zu-

rck, auf der es

weder Kirchenglocken noch Blechmusik, weder Jungfern noch Gste gegeben hatte. Sie verzehrte als Hochzeitsschmaus ein Stck Brot mit einer Scheibe Speck in der Speisekammer und trat mit ihrem Bruder dann vor die Kiste, in dem das Kind lag, das jetzt einen Namen hatte. Sie
stopfte das Laken fester und lachte ihren Bruder an. Der Totenschein lie allerdings auf sich warten.

Es

kam weder die nchste noch die bernchste Woche Bescheid von der Alten. Anna hatte auf dem Hof erzhlt, da ihr Mann nun auf dem Weg zu ihr sei. Sie sagte nunmehr, wenn man sie fragte, wo er bliebe, der tiefe Schnee mache wohl
die drei

Aber nachdem weitere W^ochen vergangen %varen, fuhr ihr Bruder doch, ernstlich beunrvihigt, in das Dorf bei AugsReise beschwerlich.
burg.

Er kam spt in der Nacht zurck. Anna war noch auf und lief zur Tr, als sie das Fuhrwerk auf dem Hof knarren hrte. Sie sah, wie langsam der Bauer ausspannte, und ihr Herz krampfte sich zusammen. Er brachte ble Nachricht. In die Htte tretend hatte er den Todgeweihten beim Abendessen am Tisch sitzend vorgefunden, in Hemdsrmeln, mit beiden Backen kauend. Er war wieder vllig gesundet.
berichtete.

Der Bauer sah Anna nicht ins Gesicht, als er weiter Der Husler, er hie brigens Otterer,
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Mutter schienen ber die Wendung und waren wohl noch zu keinem Entschlu gekommen, was zu geschehen htte. Otterer habe keinen unangenehmen Eindruck gemacht. Er hatte wenig gesprochen, jedoch

und

seine

ebenfalls

berrascht

einmal seine Mutter, als sie darber jammern da er nun ein ungewnschtes Weib und ein fremdes Rind auf dem Hals habe, zum Schweigen verwiesen. Er a bedchtig seine Ksespeise weiter whrend der Unterhaltung und a noch, als der Bauer wegging. Die nchsten Tage war Anna natrlich sehr bekmmert. Zwischen ihrer Hausarbeit lehrte sie den Jungen gehen. Wenn er den Spinnrocken loslie und mit ausgestreckten Armchen auf sie zugewackelt kam, unterdrckte sie ein trockenes Schluchzen und uriiklanunerte ihn fest, wenn sie
wollte,

ihn auffing.

Einmal fragte

sie

ihren Bruder:

Was

ist

er fr

einer? Sie hatte ihn nur auf

dem

Sterbebett ge-

sehen und nur abends, beim Schein einer schwachen Kerze. Jetzt erfuhr sie, da ihr Mann ein abgearbeiteter P'nfziger sei, halt so, wie ein

Husler ist. Bald darauf sah

sie ihn. Ein Hausierer hatte ihr mit einem groen Aufwand an Heindichkeit ausgerichtet, da ein gewisser Bekannter sie an dem und dem Tag zu der und der Stunde bei dem und dem Dorf, d.i wo dt'v I'uweg nach Landsberg abgeht, treffen wolle. So begegneten die Verehe-

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lichten sich zwischen ihren Drfern wie die antiken Feldherren zwischen ihren Schlachtreihen, im offenen Gelnde, das von Schnee bedeckt war.

Der Mann

gefiel

Anna

nicht.

Er hatte kleine graue Zhne, sah sie von oben bis unten an, obwohl sie in einem dicken Schafspelz
steckte und nicht viel zu sehen war, und gebrauchte dann die Wrter Sakrament der Ehe. Sie sagte ihm kurz, sie msse sich alles noch berlegen und er mchte ihr durch irgendeinen Hndler oder Schlchter, der durch Groaitingen kam, vor ihrer Schwgerin ausrichten lassen, er w^erde jetzt bald kommen und sei nur auf dem Weg er-

krankt.

Otterer nickte in seiner bedchtigen Weise. Er

war ber einen Kopf grer

als

sie

und

blickte

immer
sie

auf ihre linke Halsseite beim Reden, was aufbrachte.

aber nicht, und Anna ging mit um, mit dem Rind einfach vom Hof zu gehen und -weiter sdwrts, etwa in Kempten oder Sonthofen, eine Stellung zu suchen. Nur

Die Botschaft

kam

dein Gedanken

die Unsicherheit der Landstraen, ber die viel

geredet w^urde, und da es mitten hielt sie zurck.


schwierig. Die Schwgerin stellte

im Winter war,
jetzt

Der Aufenthalt auf dem Hof wurde aber

am

Mittagstisch

vor allem Gesinde initrauische Fragen nach ihrem

Mann.

Als sie einmal sogar, mit falschem Mitleid auf das Kind sehend, laut armes Wurm sagte,

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beschlo Anna, docli zu gehen, aber da wurde das

Kind krank. Es lag unruhig mit hochrotem Kopf und trben Augen in seiner Kiste, und Anna wachte ganze Nchte ber ihm in Angst und Hoffnung. Als es sich wieder auf dem Weg zur Besserung befand und sein Lcheln zurckgefunden hatte, klopfte es eines Vormittags an die Tr, und herein trat
Otterer.

Es war niemand auI3er Anna und


Stube, so da
ihr bei
sie sich

dem Kind

in der

nicht verstellen mute, was

ihrem Schrecken auch wohl unmglich gewesen wre. Sie standen eine gute Weile wortlos, dann uerte Otterer, er habe die Sache seinerseits berlegt und sei gekommen, sie zu holen. Er erwhnte wieder das Sakrament der Ehe. Anna wurde bse. Mit fester, wenn auch unterdrckter Stimme sagte sie dem Mann, sie denke nicht daran, rrt ihm zu leben, sie sei die Ehe nur eingegangen ihres Kindes wegen und wolle von ihm nichts, als da er ihr und dem Kind seinen

Namen
tig

gebe.
als sie voi\

Otterer blickte,
l)rabbelte, trat

dem Kind

s|)ra(h,

lliicli

nach der Richtung der

Kiste, in der es lag

und

aber nicht hin/u. Das

nahm Anna

noch mehr gegen ihn ein. Kr lie ein paar Redensarten f.illcn: sie .sollo sich alles noch einmal berlegen, l)ti ilnn sei Schmalhans Kchenmeister, und seine Mutter kiuu' in der Kche schlafen, aiui kam die Buerin herein,
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begrte ihn neugierig und lud ihn zum Mittagessen. Den Bauern begrte er, schon am Teller sitzend, mit einem nachlssigen Kopfnicken, weder vortuschend, er kenne ihn nicht, noch verratend, da er ihn kannte. Auf die Fragen der Buerin antwortete er einsilbig, seine Blicke nicht vom Teller hebend, er habe in Mering eine Stelle gefunden, und Anna knne zu ihm ziehen. Jedoch sa"te er nichts mehr davon, da dies gleich sein msse. Am Nachmittag vermied er die Gesellschaft des

Bauern und hackte hinter dem Haus Holz, wozu ihn niemand aufgefordert hatte. Nach dem Abendessen, an dem er wieder schweigend teilnahm, trug die Buerin selber ein Deckbett in Annas Kammer, damit er dort bernachten konnte, aber da stand er merkwrdigerweise schwerfllig auf und murmelte, da er noch am selben Abend zurck msse. Bevor er ging, starrte er mit abwesendem Blick in die Kiste nnt dem Kind, sagte aber nichts und rhrte es nicht an. In der Nacht wurde Anna krank und verfiel in ein Fieber, das wochenlang dauerte. Die meiste Zeit lag sie teilnahmslos, nur ein paarmal gegen Mittag, wenn das Fieber etwas nachlie, kroch sie zu der Kiste mit dem Kind und stopfte die Decke zurecht.

In der vierten
sie

Woche

ihrer Krankheit fuhr Otterer

mit einem Leiterwagen auf

dem Hof

vor

und

holte

und

das Kind ab. Sie lie es wortlos geschehen.

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Nur selir langsam kam sie wieiler zu Krften, kein Wunder bei den dnnen Suppen der Huslerhtte.
Aber eines Morgens sah sie, wie schmutzig das Kind gehalten war, und stand entschlossen auf. Der Kleine empfing sie mit seinem freundlichen Lcheln, von dem ihr Bruder immer behauptet hatte, er habe es von ihr. Er war gewachsen und
kroch mit unglaublicher Geschwindigkeit in der mit den Hnden auf patschend und kleine Schreie ausstoend, wenn er auf das Gesicht niederfiel. Sie wusch ihn in einem Holzzuber \nid gewann ihre Zuversicht ziirck.

Kammer herum,

spter freilich konnte sie das Leben Htte nicht mehr aushalten. Sie wickelte den Kleinen in ein paar Decken, steckte ein Brot und etwas Kse ein und lief weg. Sie hatte vor, nach Sonthofen zu kommen, kam aber nicht weit. Sie war noch recht schwach auf den Beinen, die Landstrae lag unter der Schneeschmelze, und die Leute in den Drfern waren durch den Krieg sehr mitrauisch und geizig geworden. Am dritten Tag ihrer Wanderung verstauchte sie sich den Fu in einem Straengraben und wurde nach vielen Stunden, in denen sie um das Kind bangte, auf einen Hof gebracht, wo sie im Stall liegen mute. Der Kleine kroch zwischen den Beinen der Khe lienim und lachte nur, wenn sie ngstlich aufschrie. Am Ende nuite sie den Leuten des Hofs den Namen ihres Mannes sagen, und er holte sie wieder nach Mering.
in der

Wenige Tage

17

Von nun an machte sie keinen Fluchtversuch mehr und nahin ihr Los hin. Sie arbeitete hart. Es war
schwer, aus dem kleinen Acker etwas herauszuholen und die winzige Wirtschaft in Gang zu halten. Jedoch war der Mann nicht unfreundlich zu ihr, und der Kleine wurde satt. Auch kam ihr Bruder mitunter herber und brachte dies und jenes als Prsent, und eininal konnte sie dem Kleinen sogar ein Rcklein rot einfrben lassen. Das, dachte sie, mute dem Kind eines Frbers gut stehen. Mit der Zeit wurde sie ganz zufrieden gestimmt und erlebte viele Freude bei der Erziehung des Kleinen. So vergingen inehrere Jahre. Aber eines Tages ging sie ins Dorf Sirup holen, und als sie zurckkehrte, Avar das Kind nicht in der Htte, \ind ihr Mann berichtete ihr, da eine feinffekleidete Frau in einer Kutsche vorgefahren sei und das Kind geholt habe. Sie taumelte an die Wand vor Entsetzen, und am selben Abend noch machte sie sich, nur ein Bndel mit Ebarem tragend, auf den Weg nach Augsburg. Ihr erster Gang in der Reichsstadt war zur Gerberei. Sie wurde nicht vorgelassen und bekaTn das Kind nicht zu sehen. Schwester und Schwager versuchten vergebens, ihr Trost zuzureden. Sie lief zu den Behrden und schrie avier sich, man habe ihr Kind gestohlen. Sie ging so weit, anzudeuten, dai3 Protestanten ihr Kind gestohlen htten. Sie erfuhr daraufhin, da

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jetzt

andere Zeiten herrschten und zwischen KathoUken und Protestanten Friede geschlossen
sei.

wordeia

Sie htte

kaum

etwas ausgerichtet,

ein besonderer Ghicksuinstand zu Hilfe

wenn ihr nicht gekommen-

wre. Ihre Rechtssache wurde an einen Richter verwiesen, der ein ganz besonderer Mann war. Es war das der Richter Ignaz Dollinger, in ganz

Schwaben berhmt wegen

seiner (irobheit

und

Gelehrsamkeit, vom Kurfrsten von Bayern, mit dem er einen Rechtsstreit der freien Reichsstadt ausgetragen hatte, dieser lateinische Mistbauer getauft, vom niedrigen Volk al)er in einer langen
Moritat lblich besungen. Von Schwester und Schwager begleitet kam Anna vor ihn. Der kurze, aber ungemein fleischige alte Mann sa in einer winzigen kahlen Stiibe zwischen

Sten von Pergamenten und hrte sie nur ganz kurz an. Dann schrieb er etwas auf ein Blatt,

brummte:
eine Stelle

Tritt dorthin, aber

mach

schnell!

und

dirigierte sie

mit seiner kleinen plmupen Hand an des Raums, auf die durch das schmale

Fenster das Licht fiel. Fr einige Minuten sah er genau ihr Gesicht an, darui winkte t sie nnt ciiu'm
Stoseufzer weg.

Am

nchsten Tag lie er diener holen und schrie

sie
sie,

durch einen
<ils

ieiiclits,uil

sie

rux h

der
loti

Schwelle

st.uul, ,ni:
<lal5

'Winuin

li.ist

du keinen
tiiit

davon gesagt,
jjfundigen

es

um

eine (ierl)erei

eiueni

Anwesen geht?
19

Anna
gehe.

sagte

verstockt,

da

es

ihr

um

das

Kind

Bild dir nicht ein, daf3 du die Gerberei schnappen

kannst, schrie der Richter.

Wenn der Bankert wirkUch deiner ist, fllt das Anwesen an die Ver^vandten von dem Zingli. Anna nickte, ohne ihn anzuschauen. Dann sagte sie: Er braucht die Gerberei nicht.
'<

Ist er deiner? bellte der Richter.

Ja, sagte sie


erst sieben.

leise.

Wenn

behalten drfte,

bis er alle

ich ihn nur so lange Wrter kann. Er wei

D^r Richter

hustete

und ordnete

die

Pergamente
aber

auf seinem Tisch.

Dann

sagte er ruhiger,

immer noch

in rgerlichem

Ton

Du

willst den Knirps, und die Ziege da mit ihren fnf Seidenrcken will ihn. Aber er braucht die rechte Mutter. Ja, sagte Anna und sah den Richter an.

Verschwind, brummte
ich Gericht.

er.

Am

Samstag

halt

An diesem Samstag ^var die Hauptstrae und der Platz vor dem Rathaus am Perlachturm schwarz von Menschen, die dem Proze um das ProteFall hatte

stantenkind beiwohnen wollten. Der sonderbare von Anfanor an viel Aufsehen erregt,

und

in Wohnungen und Wirtschaften wurde darber gestritten, wer die echte und wer die falsche

Mutter war. Auch war der alte Dollinger weit und breit berhmt wegen seiner volkstiulichen Pro20

zesse

mit ihren bissigen Redensarten und Weis-

Seine Verhandlungen waren behebter als Pliirrer nnd Kirchweih. So stauten sich vor dem Rathaus nicht nur viele Augsburger; auch nicht wenige liauersleute der
heitssprchen.

Umgegend waren
sie

da. Freitag

war Markttag, und

hatten in Erwartung des Prozesses in der Stadt


Saal, in

bernachtet.

Der

dem

der Richter Dollinger verhan-

delte,

war der sogenannte Goldene Saal. Er war berhmt als einziger Saal von dieser Gre in
ganz Deutschland, der keine Sulen hatte; die Decke war an Ketten im Dachfirst aufgehngt. Der Richter Dollinger sa, ein kleiner runder
Fleisch berg,

vor

dem

geschlossenen

Erztor

der

einen Lngswand. Ein gewhnliches Seil trennte die Zuhrer ab. Aber der Richter sa auf ebenem Boden und hatte keinen Tisch vor sich. Er hatte
selber vor Jahren diese
hielt viel

Anordnung

getroffen; er

von Aufmachung. Anwesend innerhalb des abgeseilten Raums waren Krau Ziugli mit ihren Eltern, die zugereisten Schweizer Verwandten des verstorbenen Herrn Zingli, zwei gutgekleick'te wrdige Mnner, aussehend wie wohlbestallte Kaufleute, und Anna Otterer mit ihrer Schwester. Neben Frau Zingli sah man eine Anune mit dem Kind. Alle, Paileien und Zeugen, .standi-ii. Der i\i( hier Dollinger pllegte zu sagen, da die \'ct h.ui(Mungeii k iuzer ausfielen, w ciui die l>i't<'iliglrn strlicn mu
21

ten.

Aber vielleicht lie er sie auch nur stehen, damit sie ihn vor dem Publikum verdeckten, so da man ihn nur sah, wenn man sich auf die Fuzehen stellte und den Hals ausrenkte. Zu Beginn der Verhandlung kam es zu einem Zwischenfall. Als Anna das Kind erblickte, stie sie einen Schrei aus und trat vor, und das Kind wollte zu ihr, strampelte heftig in den Armen der Amme und fing an zu brllen. Der Richter

dem Saal bringen. Dann rief er Frau Zingli auf. Sie kam vorgerauscht und schilderte,
lie es aus

ab und zu

ein Sacktchlein an die

Augen

lftend, wie bei

der Plnderung die kaiserlichen Soldaten ihr das

Kind entrissen htten. Noch in derselben Nacht

war und

die

Magd

in das

Haus

ihres Vaters

hatte berichtet, das Kind sei noch

gekommen im Haus,

wahrscheinlich in Erwartvmg eines Trinkgeldes. Eine Kchin ihres Vaters habe jedoch das Kind,
in die Gerberei geschickt, nicht vorgefunden,
sie

und

nehme

an, die Person (sie deutete auf

Anna)

habe

sich seiner bemchtigt,

um

irgendwie Geld

erpressen zu knnen. Sie wre auch wohl ber

kurz oder lang mit solchen Forderungen hervorgekommen, wenn man ihr nicht zuvor das Kind

abgenommen

htte.

Der Richter Dollinger rief die beiden Verwandten des Herrn Zingli auf und fragte sie, ob sie sich damals nach Herrn Zingli erkundigt htten und was ihnen von Frau Zingli erzhlt worden sei.
22

Sie sagten aus,

Frau Zingli habe

sie

wissen lassen,

ihr

Mann
sie
sei.

sei

erschlaigen worden,

und das Kind

habe

einer

Magd

anvertraut, bei der es in guter

unfreundhch von ihr, was allerdings kein Wunder war, denn das Anwesen fiel an sie, wenn der Proze fr Frau Zingli
Sie sprachen sehr

Hut

verlorenging.

Nach ihrer Aussage wandte sich der Richter wieder an Frau Zingli und wollte von ihr wissen, ob sie
nicht einfach bei

dem

berfall damals den Kopf


Stich gelassen habe.

verloren

und das Kind im

Frau Zingli sah ihn mit ihren blassen blauen Augen wie verwundert an imd sagte gekrnkt, sie habe ihr Kind nicht im Stich gelassen.

Der Richter Dollinger rusperte sich und fragte interessiert, ob sie glaube, da keine Mutter ihr Kind im Stich lassen knnte.
sie

Ja,

das glaube
sie

sie,

sagte sie

fest.

Ob

dann glaube, fragte der Richter

weiter,

da einer Mutter, die es doch tue, der Hintern verhauen werden mte, gleichgltig, wie viele Rcke sie darber trage? Frau Zingli gab keine Antwort, luid dei Richter rief die frhere Magd Anna auf. Sie trat schnell vor und sagte nt leiser Stinune, was sie schon bei
der Voruntersuchung gesagt hatte. Sie redete aber,
als

ob sie zugleich horchte, und ab und /.u blickte sie nach der groen l'r, hinter die man das Kind gebracht hatte, als fiirchti'te sie, dal) es innnei noch
schreie.

23

zwar in jener Nacht zum Haus von Frau Zinglis Onkel gegangen, dann aber nicht in die Gerberei zurckgekehfrt, aus Furcht vor den RaiserUchen und weil sie Sorgen um ihr eigenes, lediges Kind gehabt habe, das bei guten Leuten im Nachbarort Lechhausen untergebracht gewesen
Sie sagte aus, sie sei
sei.

Der

alte

Dollinger unterbrach

sie

grob und

schnappte, es habe also zumindest eine Person in

der Stadt gegeben, die so etwas wie P'urcht versprt habe. Er freue sich, das feststellen zu knnen,
es bev^'eise, da eben zumindest eine Person damals einige Vernunft besessen habe. Schn sei es allerdings von der Zeugin nicht gewesen, da sie sich nur um ihr eigenes Kind gekmmert habe, andererseits aber heie es ja im Volksmund, Blut sei dicker als Wasser, und was eine rechte Mutter sei, die gehe auch stehlen fr ihr Kind, das sei aber

denn

vom
lgen

Eigentum, und

Gesetz streng verboten, denn Eigentum sei v\'er stehle, der lge auch, und
sei ebenfalls

Gesetz verboten. Und dann weisen und derben Lektionen ber die Abgefeimtheit der Menschen, die das Gericht anschwindelten, bis sie blau im Gesicht seien, und nach einem kleinen Abstecher ber die Bauern, die die Milch unschuldiger Khe mit Wasser verpantschten, und den Magistrat der Stadt, der zvi hohe Marktsteuern von den Bauern nehme, der berhaupt nichts mit dem Proze zu tun hatte, verkndigte er, da die Zeugenaussage geschlossen sei und nichts ergeben habe.
hielt er eine seiner

vom

24

er eine lange Pause und zeigte alle Anzeichen der Ratlosigkeit, sich umblickend, als erwarte er von irgendeiner Seite her einen Vorschlag, wie man zu einem Schlu kommen

Dann machte

knnte.

Die Leute sahen


reckten die Hlse,
losen
still

sich

verblfft

an,

\uid

einige
hilf-

um

einen Blick auf den

Richter zu erwischen. Es blieb aber sehr im Saal, nur von der Strae herauf konnte

man die Menge hren. Dann ergriff der Richter

wieder seufzend

das

Wort. Es ist nicht festgestellt worden, wer lie rechte Mutter ist, sagte er. Das Kind ist zu bedauern. Man hat schon gehrt, da die Vter sich oft drcken und niclit die Vter sein wollen, die Schufte, aber hier melden sich gleich zwei Mtter. Der Gerichtshof hat ihnen so lange zugehrt, wie sie es verdienen, nmlich einer jeden geschlagene fnf Minuten, und der Gerichtshof ist zu der berzeugung gelangt, da beide wie gedruckt lgen. Nun ist aber, wie gesagt, auch noch das Kind zu bedenken, das eine Mutter haben mu. Man mu also, ohne auf bloes Geschwtz einzugehen, feststellen, wer die rechte Mutter des Kindes ist. Und mit rgerlicher Stinune rief er den (jerichtsdiener und befahl ihm, eiiu> Kreide zu holen. Der (jerichtsdieiicr ging und braclilc ein Stck
Kreide.
Z.ieh nt der Kreide da auf

dem Fuboden

einen

25

dem drei Personen stehen knnen, wies ihn der Richter an. Der Gerichtsdiener kniete nieder und zog mit der Kreide den gewnschten Kreis. Jetzt bring das Kind, l^efahl der Richter. Das Kind wurde hereingebracht. Es fing wieder an zu heulen und wlke zu Anna. Der alte Dollinger kmmerte sich nicht um das Geplrr und hielt seine Ansprache nur in etwas lauterem Ton. Diese Probe, die jetzt vorgenommen werden wird, verkndete er, habe ich in einem alten Buch gefunden, und sie gilt als recht gut. Der einfache Grundgedanke der Probe mit dem Kreidekreis ist, da die echte Mutter an ihrer Liebe zum Kind erkannt wird. Also mu die Strke dieser Liebe erprobt werden. Gerichtsdiener, stell das
Kreis, in

Kind in diesen Kreidekreis.


der

Der Gerichtsdiener nahm das plrrende Kind von Hand der Amme und fhrte es in den Kreis. Der Richter fuhr fort, sich an Frau Zingli und Anna wendend
Stellt

auch ihr euch in den Kreidekreis, fat

jede eine
sage,

Hand

des Kindes,
das

dann bemht euch,

und wenn ich >los< Kind aus dem Kreis

zu ziehen. Die von euch die strkere Liebe hat, wird auch mit der greren Kraft ziehen und so das Kind auf ihre Seite bringen. Im Saal war es unruhig geworden. Die Zuschauer stellten sich auf die Fuspitzen und stritten sich mit den vor ihnen Stehenden.

26

Es wurde aber wieder totenstill, als die beiden Frauen in den Kreis traten vmd jede eine Hand des Kindes fate. Auch das Kind war verstummt, als ahnte es, um was es ging. Es hielt sein trnenberstrmtes Gesichtchen zu Anna emporgewendet. Dann kommandierte der Richter los. Und mit einem einzigen heftigen Ruck ri Frau
Zingli das Kind aus

dem

Kreidekreis. Verstrt

und

unglubig sah Anna ihm nach. Aus Furcht, es knne Schaden erleiden, wenn es an beiden Armchen zugleich in zwei Richtungen gezogen wrde, hatte sie es sogleich losgelassen.

Der

alte

Dollinger stand auf.


ist.

Und
weg.

somit wissen wir, sagte er laut, wer die

rechte Mutter
Sie

Nehmt
es

der Schlampe das Kind

wrde

kalten

Herzens

in

Stcke

reien.

Anna zu imd ging schnell aus dem seinem Frhstck. Und in den nchsten Wochen erzhlten sicli die liauern der Umgebung, die nicht auf den Kopf gefallen waren, da der Richter, als er der Frau aias Mering das Kind zusprach, nt den Augen gezwinkert habe.

Und

er nickte

Saal, zu

27

GLEICHNIS DES BUDDHA VOM BRENNENDEN HAUS


Gothama, der Buddha, lehrte Die Lehre vom Rade der Gier, auf das wir geflochten sind, und empfahl, Alle Begierde abzutun und so Wunschlos einzugehen ins Nichts, das er Nirwana
nannte.

Da fragten ihn eines Tags seine Schler: Wie ist dies Nichts, Meister? Wir alle mchten
Abtun
alle

Begierde, wie du empfiehlst, aber sage


uns.

Ob

dies Nichts, in das wir


so ist

Etwa

dann eingehen, wde dies Einssein mit allem


Geschaffenen,

Wenn man im

Wasser Mittag
Schlaf

liegt, leichten

Krpers,
liegt

am

Ohne Gedanken

fast, faul
fllt.

im Wasser

oder in

Kaum

noch wissend, da

man

die

Decke

zurechtschiebt.

Schnell versinkend, ob dies Nichts also

So ein frhliches

ist,

ein gutes Nichts, oder ob dies

dein

Nichts nur einfach ein Nichts

ist,

kalt, leer

und

bedeutungslos.

Lange schwieg der Buddha, dann

sagte er lssig:

Keine Antwort ist auf euere Frage. Aber am Abend, als sie gegangen waren,

28

Sa der Buddha noch unter dem Brotl)auni und sagte den andern, Denen, die nicht gefragt hatten, folgendes
(jleichnis:

Neuhch

sah ich ein Haus. Es brannte.

Am

Dache

Leckte die Flamme. Ich ging hinzu und bemerkte. Da noch Menschen drin waren. Ich trat in die

Tr und
Ihnen
zu,

rief
sei,

da Feuer im Dach
fordernd

sie

also auf-

Schnell hinauszugehn. Aber die Leute

Schienen nicht eilig. Einer fragte mich, Whrend ihm schon die Hitze die Braue versengte, Wie es drauen denn sei, ob es auch nicht regne. Ob nicht doch Wind ginge, ob da ein andres Haiis sei. Und so noch einiges. Ohne zu antworten. Ging ich wieder hinaus. Diese, dachte ich, Mssen verbrennen, bevor sie zu fragen aufhren. Wirklich, Freunde, Wem der Boden noch nicht so hei ist, da er ihn
lieber

Mit jedem andern vertauschte,


bliebe,

als

da er da

dem

Habe ich nichts zu sagen. So Gothama. der Buddha. Aber auch wir, nicht mehr beschftigt nt der
Kunst des Duldens, Eher beschftigt mit der Kunst des Nichtduldens und vielerlei Vorschlge Irdischer Art vorbringend und die Menschen
beschwrend,

29

Ihre menschlichen Peiniger abzuschtteln, meinen,

da wir denen, die


Angesichts der heraufkommenden Bombenflug-

zeuggeschwader des Kapitals noch


allzulang fragen,

Wie wir uns

dies dchten,

wie wir uns das

vorstellten

Und was
Nicht

aus ihren Sparbchsen

werden
viel

soll

und Sonntagshosen nach einer Umwlzung,

zu sagen haben.

DAS EXPERIMENT
Die ffentliche Laufbahn des groen Francis Bacon endete wie eine billige Parabel ber den trgerischen Spruch Unrecht macht sich nicht bezahlt. Als der hchste Richter des Reiches

wurde

Gefngnis geworfen. Die Jahre seiner Lordkanzlerschaft rechnen mit all den Exekutionen, Vergebungen schdlicher Monopole, Verhngungen ungesetzlicher Verhaftvmgen und Fllungen diktierter Urteilssprche zu den dunkelsten und schndlichsten der englischen Geschichte. Nach seiner Entlarvung und seinem Gestndnis bewirkte sein
er der Bestechlichkeit berfhrt
ins

und

W^eltruf

als Humanist und Philosoph, da seine Vergehen weit ber die Grenzen des Reiches hinaus bekannt wurden.

50

Er war ein
aus

alter

Mann,

als

man ihm

gestattete,

Gefngnis auf sein Landgut z\irckzukehren. Sein Krper war geschwcht durch die Anstrengungen, die es ihn gekostet hatte, andere zu Fall zu bringen, und die Leiden, die andere ihm zugofift hatten, als sie ihn zu Fall brachten. Aber kaum zu Hause angekommen, strzte er sich in das intensivste Studium der Naturwissenschaften.
ilnu

dem

ber

die

Menschen

z\i

herrschen, war
er die

milungen.
Krfte

Nun widmete

ihm

ver-

der Untersuchung, w^ie die Menschheit am besten die Herrschaft ber die Naturkrfte gewinnen konnte. bliebenen
Seine Forschungen, ntzlichen Dingen gewidmet, fhrten ihn aus der Studierstube immer wieder auf
die Felder, in die

Grten und zu den Stallungen des

Gutes. Er unterhielt sich stundeidang mit den Cirtnern ber die Mglichkeiten, die Obstbume

zu veredeln, oder gab den

Mgden Anweisungen,

Milchmengen der einzelnen Khe messen knnten. Dabei fiel ihm ein Stalljunge auf. Ein wertvolles Fferd war erkrankt, und der Junge
wie
sie

die

erstattete
richt.

zweimal
<ilten

am

Tag

dem

Philosophen Be-

Sein lufer und seine Beobachtungsgabe ent-

zckten den
er

Mann.
Abends
bei
ist

Als er jedoch eines

eine alte Frau


sie

drni Jungen stehen

lirte

sagen: Er
M'ld

kam. sah und ein schlechter Mensch,


in

den

Stall

gibt acht vor ihm.


II

Und wenn
\\

er ein noch so groHer


,

(Mf

ist

und

ic 11

cu

h.it

er

ist

doch schlecht
31

Er

ist

dein

Brotgeber,

also

mach
ist

deine Arbeit
schlecht.

pnktlich, aber wisse immer, er

Der Philosoph hrte die Antwort des Jungen nicht mehr, da er schnell umkehrte und ins Haus zurckging, aber er fand den Jungen ihm gegenber am
nchsten Morgen unverndert. Als das Pferd wieder gesund war, lie er sich von dem Jungen auf vielen seiner Gnge begleiten und

ihm kleinere Aufgaben an. Nach und nach gewhnte er sich daran, mit ihm ber einige Experimente zu reden. Dabei whlte er keineswegs Wrter, die fr gemeinhin Erwachsene dem Verstndnis von Kindern angepat glauben, sondern redete zu ihm wie mit einem Gebildeten. Er hatte zeit seines Lebens mit den grten Geistern Umgang gepflogen und war selten verstanden worden und nicht, weil er zu unklar, sondern weil er zu klar
vertraute
^\"ar.

So

kmmerte

er sich nicht vim die

Mhen

des Jungen; jedoch verbesserte er ihn geduldig,

wenn

er seinerseits sich

mit den fremden Wrtern

versuchte.

Die Hauptbung fr den Jungen bestand darin, da er die Dinge, die er sah, und die Prozesse,
die er miterlebte, zu beschreiben hatte.

Der

Philo-

soph zeigte ihm, wie viele Wrter es gab und wie viele ntig waren, damit man das Verhalten eines Dinges so beschreiben konnte, da es halbwegs erkennbar aus der Beschreibung war und, vor allem, da es nach der Beschreibung behandelt werden konnte. Einige Wrter gab es auch, die

32

man

besser nicht verwendete, w^eil sie

im Grund

nichts

besagten,

Wrter wie gut, schlecht,

schn usw.

Der Junge sah bald ein, da es wenig Sinn hatte, einen Kfer hlich zu nennen. Selbst schnell war noch nicht genug, man inute angeben, wie schnell er sich bewegte, im Vergleich mit andern
Geschpfen seiner (ire, und was ihm das ermglichte.

Man mute

ihn auf eine abschssige Flche


glatte

setzen

und auf eine

und Gerusche verzubewegen genug mit ihm be-

ursachen, damit er weglief, oder kleine Beutestcke fr ihn aufstellen, auf die er sich

konnte. Hatte

man

sich lang

schftigt, verlor er schnell seine Hlichkeit.

Einmal mute der Junge ein Stck Brot beschreiben, das er in der
traf.

Hand

hielt, als

der Philosoph ihn

Hier kannst du das Wort ,gut' ruhig verwenden, sagte der alte Mann, denn das Brot ist zum
Essen von Menschen gemacht und kann fr ihn gut oder schlecht sein. Nur bei greren Gegenstnden, welche die Natur geschaffen hat und welche nicht ohne weiteres zu bestinmiten Zwekken geschaffen sind und vor allem nicht nur zum Gebrauch durch die Menschen, ist es tricht, sich mit solchen Wrtern zu begngen. Der Junge dachte an die Stze seiner (iroMnmth'r ber Mylord. Er machte schnelle i'oitschritte im Begreifen, da ja alles iinincr auf ganz ( jicitbafcs hinauslief,

33

was begriffen werden sollte, da das Pferd durch die angewendeten Mittel gesund wurde oder ein Baum durch die angewendeten Mittel einging. Er begriff auch, da immer ein vernnftiger Zweifel zurckzubleiben hatte, ob an den Vernderungen, die

man

beobachtete, wirklich die

Methoden
A\issen-

schuld waren, die


schaftliche

man

anwendete. Die

Bedeutung der Denkweise des groen Bacon erfate der Junge kaum, aber die offenbare
aller

Ntzlichkeit
geisterte ihn.

dieser

Unternehmungen
:

be-

Er verstand den Philosophen so Eine neue Zeit war fr die Welt angebrochen. Die Menschheit vermehrte ihr Wissen beinahe tglich. Und alles Wissen galt der Steigerung des Wohlbefindens und des irdischen Glcks. Die Fhrung hatte die Wissenschaft. Die Wissenschaft durchforschte das Universum, alles, was es auf Erden gab, Pflanzen, Tiere, Boden, Wasser, Luft, damit mehr Nutzen daraus gezogen werden konnte. Nicht was man glaubte, w^ar wichtig, sondern was man wute.

Man

glaubte viel zuviel und wute viel zuwenig.

alles ausprobieren, selber, mit den Hnden, und nur von dem sprechen, was man mit eigenen Augen sah und was irgendeinen Nutzen haben konnte. Das war die neue Lehre, und immer mehr Leute wandten sich ihr zu, bereit und begeistert dafr, die neuen Arbeiten vorzunehmen. Die Bcher spielten eine groe Rolle dabei, wenn

Darum mute man

34

auch viele schlechte gab. Der Junge war sich da er zu den Bchern vordringen mute, w^enn er zu den Leuten gehren wollte, die die neuen Arbeiten vornahmen.
es

klar darber,

Natrlich

kam er nie bis in die Bibliothek des Hauses. Er hatte Mylord vor den Stallungen zu er-

warten. Hchstens konnte er einmal, wenn der alte Mann mehrere Tage nicht gekommen war, sich von
treffen lassen. Jedoch wurde seine Neugierde auf die Studierstube, in der allnchtlich

ihm im Park
so lange die

Lampe
aus,

brannte,

einer
stand,

Hecke

die

gegenber

immer grer. Von dem Zimmer

konnte er einen Blick auf Bcherregale

werfen.

Er beschlo, lesen zu lernen. Das war freilich nicht einfach. Der Kurat, zu dem
er mit

seinem Anliegen ging, betrachtete ihn wie

eine Spinne auf

dem

Frhstckstisch.
das

Willst du den

Khen

vorlesen? fragte er bellaunig.

Evangelium des Herrn Und der Junge

konnte froh sein, ohne Matilschelle wegzukommen. So nuite er einen anderen Weg whlen.
In der Sakristei der Dorfkirche lag ein Mebuch.

Hineingelangen konnte

man, indem man


meldete.

sich

zum Ziehen des Glockenstrangs man nun in Erfahrung bringen


Stelle der

Wenn

konnte, welche Kurat bei der Messe sang, mute es mgUch sein, zwischen den Wrtern und den Buchstaben einen Zusanunenhang zu entdecken. Auf alle Flle begaiui der .huigc bei der Messe die

35

lateinischen

Wrter,

die

der

Kurat san^,

aus-

wendig zu lernen, wenigstens einige von ihnen. Freilich sprach der Rurat die Wrter ungemein undeutlich aus, und allzuoft las er die Messe
nicht.

Immerhin war der Junge nach


stande, ein paar

einiger Zeit im-

Anfnge dem Kuraten nachzu-

singen.

Der

Stallmeister berraschte ihn bei einer

solchen

bung

hinter der Scheune

und verpr-

gelte ihn, da er glaubte, der

Junge wolle den Ku-

raten parodieren. So wurden die Maulschellen doch noch geliefert. Die Stelle im Mebuch festzustellen, wo die Wrter, die der Kurat sang, standen, war dem Jungen noch nicht gelungen, als eine groe Katastrophe eintrat, die seinen Bemhungen, lesen zu lernen, zunchst ein Ende bereiten sollte. Mylord fiel in eine tdliche Krankheit. Er hatte den ganzen Herbst lange gekrnkelt und

war im Winter nicht

einem offenen einem einige Meilen entfernten Gut machte. Der Junge durfte mitkommen. Er stand hinten auf den Kiafen, neben
erholt, als er in

Schlitten eine Fahrt zu

dem

Kutschbock.
alte

Der Besuch war gemacht, der


von seinem Gastgeber
zurck,

begleitet,

Mann stapfte, zum Schlitten

da sah er am Weg einen erfrorenen Spatzen liegen. Stehenbleibend drehte er ihn mit dem Stock um. Wie lange, denken Sie, liegt er schon hier? hrte

36

ihn der Junge, der mit einer Warmwasserbottel


liinter

ihm hertrottete, den Gastgeber fragen. Die Antwort war: Von einer Stunde bis zu einer
oder lnger.
kleine alte

Woche
Der

Mann ging nahm von seinem Gastgeber


streuten Abschied.

sinnend weiter und nvir einen sehr zer-

Das Fleisch ist noch ganz frisch, Dick, sagte er zu dem Jungen umgewendet, als der Schlitten angezogen hatte. Sie fuhren eine Strecke Weges, ziemlich schnell, da der Abend schon ber die Schneefelder herabdmmerte und die Klte rasch zunahm. So kam es, da beim Einbiegen in das Tor zum Gutshof ein anscheinend aus dem Stall entkommenes Huhn berfahren wurde. Der alte Mann folgte den Anstrengungen des Kutschers, dem steif flatternden Huhn auszuweichen, und gab das Zeichen zum Halten, als das Manver miglckt war.
Sich aus seinen
tend, stieg er

vom

Decken und Fellen herausarbeiSchlitten und, den Arm auf den

Jungen
(las

gesttzt, ging er, trotz der

Warnungen

des

Kutschers vor der Klte, zu der Stelle zurck,

wo

Huhn

lag:

war tot. Der alte Mann hie den Jungen


Es

es

aufheben.
er.

Nimm

die

Eingeweide heraus, befahl


es nicht in

der Kche machen? fragte der Kutscher, seinen Herrn, wie er so gebrechlich

Kann man
im
killten

Wind

stand.

Ix't rii(lit'ii(l.

37

Nein,

es ist besser hier, sagte dieser.

Dick hat

sicher ein Messer bei sich,

und wir brauchen den

Schnee.

Der Junge tat, was ihm befohlen war, und der alte Mann, der anscheinend seine Krankheit und die Klte vergessen hatte, bckte sich selber und nahm mhevoll eine Hand voll Schnee auf. Sorgfltig
den Schnee in das Innere des Huhnes. begriff. Auch er hob Schnee auf und gab ihn seinem Lehrer, damit das Huhn vollends
stopfte er

Der Junge
ausgefllt

Es der

mu
alte

sich so

werden konnte. wochenlang


Keller!

frisch halten, sagte

Mann

lebhaft, legt es auf kalte Stein-

fliesen

im

Er ging den kurzen Weg zur Tr zu Fu zurck, ein wenig erschpft und schwer auf den Jungen
gesttzt, der das

mit Schnee ausgestopfte


trug.

Huhn

unter

dem Arm

Als er in die Halle trat, schttelte ihn der Frost.

Am

nchsten

Der Junge

strich

Morgen lag er in hohem Fieber. bekmmert herum und suchte

berall etwas ber das Befinden seines Lehrers

aufzuschnappen. Er erfuhr wenig, das Leben auf

dem groen Gut ging ungestrt weiter. Erst am dritten Tag kam eine Wendung. Er wurde in das
Arbeitszimmer gerufen.

Der alte Mann lag auf einem schmalen Holzbett unter vielen Decken, aber die Fenster standen offen, so da es kalt war. Der Kranke schien dennoch zu glhen. Mit schtterer Stimme erkun38

(ligte

;iefllten

nach dem Zustand des mit Schnee Huhnes. Der Junge berichtete, da es unverndert frisch
er sich

aussah.

Das
(jib

ist

gut,

sagte

der alte

Mann

befriedigt.

mir in zwei Tagen wieder Bericht! Der Junge bedauerte, als er wegging, da er das luhn nicht mitgenommen hatte. Der alte Mann schien weniger krank zu sein, als man in der
1

Dienerschaftsdiele behauptete.

Kr wechselte zweimal
frischem aus, und das

am Tag den Schnee mit Huhn hatte nichts von seiner

Unversehrtheit verloren, als er sich von neuem auf den Weg in das Krankenzimmer machte. Er traf auf ganz ungewhnliche Hindernisse. Aus der Hauptstadt waren rzte gekommen. Der Korridor summte von wispernden, kommandierenden und untertnigen Stimmen, und berall gab es fremde Gesichter. Ein Diener, der eine mit einem groen Tuch zugedeckte Platte ins Krankenzimmer trug, wies ihn barsch fort. Mehrmals, den ganzen Vormittag und Nachmittag ber, machte er vergebliche Versuche, in das Krankenzimmer zu gelangen. Die fremden rzte schienen sich im Schlo niederlassen zu wollen. Sie kamen ihm wie riesige schwarze Vgel vor,
die sich auf

einem kranken
war.

Mann

niederlieen,
ver-

der wehrlos geworden


steckte er sich in
dor, in

Gegen Abend

einem Kabinett auf dem Korri-

dem

es sehr kalt war. llr /itterte bestndig

39

vor Frost, hielt dies aber fr gnstig, da

ja

das

Huhn im
Whrend

Interesse

des Experiments

unbedingt
schwarze

kalt gehalten

werden mute.
Abendessens
ebbte
die

des

Flut etwas ab,

und der Junge konnte

in das Kran-

kenzimmer Der Kranke

schlpfen.
lag allein, alles

war beim Essen. Neben

dem nem

kleinen Bett stand eine Leselampe mit grSchirm. Der alte Mann hatte ein sonderbar

zusamnnengeschrumpftes Gesicht, das eine w^chserne Blsse aufwies. Die Augen waren geschlossen, aber die Hnde bewegten sich unruhig avif der steifen Decke. Das Zimmer war sehr hei, die
Fenster hatte man geschlossen. Der Junge ging ein paar Schritte auf das Bett zu, das Huhn krampfhaft vorhaltend, und sagte

mit leiser Stimme mehrmals Mylord. Er bekam keine Antwort. Der Kranke schien aber nicht zu
schlafen,

denn

seine
er.

Lippen bewegten
seine

sich mit-

unter,

als

spreche

Der Junge

beschlo,

Aufmerksamkeit zu

erregen, berzeugt von der Wichtigkeit weiterer

Anweisungen
konnte das
es gebettet

in betreff des Experiments. Jedoch

fhlte er sich, bevor er noch an der

Decke zupfen
,

Huhn mute

er mit der Kiste, in die

war, auf einen Sessel legen von hinten und zurckgerissen. Ein dicker Mensch mit grauem Gesicht blickte ihn an wie einen Mrder. Er
gefat
ri sich geistesgegenwrtig los und, mit

einem Satz

die Kiste an sich bringend, fuhr er zur

Tr hinaus.

40

^^^v.-

Auf dem Korridor schien es ihm, als htte der Unterbutler, der die Treppe heraufkam, ihn gesehen. Das, war schlimm. Wie sollte er beweisen, da er auf Befehl Mylords gekommen war, in Vollfhrung eines wichtigen Experiments? Der alte Mann A\ar vllig in der Macht der rzte, die
geschlossenen Fenster in seinem
das.

Zimmer

zeigten

Tatschlich sah er einen Diener ber den Hof auf

den Stall zugehen. Er verzichtete daher auf sein Abendbrot und verkroch sich, nachdem er das Huhn in den Keller gebracht hatte, im Futterraum. Die Untersuchung, die ber ihm schwebte, machte seinen Schlaf unruhig. Nur mit Zagen trat er am nchsten Morgen aus seinem Versteck. Niemand kmmerte sich um ihn. Ein schreck-

Hin und Her herrschte auf dem Hof. Mywar gegen Morgen zu gestorben. Der Junge ging den ganzen Tag herum, wie von einem Schlag auf den Kopf betubt. Er hatte das Gefhl, da er den Verlust seines Lehrers berliches

lord

haupt nicht verschmerzen knnte. Als er am spten Nachmittag mit einer Schssel voll Schnee in den
Keller hinabstieg, verwandelte sich sein

Kummer

darber in den Kummer um das nicht zu Ende gefhrte Experiment, und er vergo Trnen ber der Kiste. V7as sollte aus der groen Entdeckung

werden? Auf den Hof zurckkehrend seine Fe kamen


42

ihm

so

schwer vor, da er

sich

nach seinen Fu-

stapfen iin Schnee umblickte, ob sie nicht tiefer


als gewhnlich seien stellte er fest, da die Londoner rzte noch nicht abgefahren waren. Ihre Rutschen standen noch da. Trotz seiner Abneigung beschlo er, ihnen die Entdeckung anzuvertrauen. Sie waren gelehrte Mnner und muten die Tragweite des Experiments erkennen. Er holte die kleine Kiste mit dem

geeisten

Huhn und

stellte sich

hinter

dem

Zieh-

Herren, t'in kurzleibiger, nicht allzusehr Schrecken einflender, vorbeikam. Hervortretend wies er ihm seine Kiste vor. Zunchst blieb ihm die Stimme im Hals stecken, aber dann gelang ihm doch, in abgerissenen Stzen sein Anliegen vorzubringen. Mylord hat es vor sechs Tagen tot gefunden, Exzellenz. Wir haben es mit Schnee ausgestopft. Mylord meinte, es knnte frisch bleiben. Sehen Sie selber! Es ist ganz frisch geblieben.

hnumen

auf, sich verbergend, bis einer der

Der Kurzleibige

starrte

verwundert
er.

in die Kiste.

Und was
Es
ist

weiter? fragte

nicht kaputt, sagte der Junge.

So, sagte der Kurzleibige.

Sehen

Sie selber, sagte der Junge dringlich. Ich sehe, sagte der Kurzleibige und schttelte

den Kopf. Er ging kopfschttelnd weiter. Der Junge sah ihm entgeistert nach. P.r konnte den Kurzleibigen nicht begreifen. Hatte nicht der alte MaiHi sich dfii Tod gi'liolt (I.kIiucIi, da er in
43

der Klte ausgestiegen war und das Experiment vorgenommen hatte? Mit eichenen Hnden hatte er den Schnee aufgenommen vom Boden. Das war
eine Tatsache.

Er ging langsam zur Kellertr zurck, blieb aber kurz vor ihr stehen, wandte sich dann schnell um und lief in die Kche. Er fand den Koch sehr beschftigt, denn es wurden zum Abendessen Trauergste aus der Umgebung
erwartet.

du mit dem Vogel? knurrte der Koch Er ist ja ganz erfroren! Das macht nichts, sagte der Junge. Mylord sagte, das macht nichts. Der Koch starrte ihn einen Augenblick abwesend an, dann ging er gew ichtig mit einer groen Pfanne in der Hand zur Tr, wohl um etwas %vegzu-

Was

willst

rgerlich.

^verfen.

Der Junge folgte ihm eifrig mit der Kiste. Kann man es nicht versuchen? fragte er flehentlich.

Dem Koch ri die Geduld. Er griff mit seinen mchtigen Hnden nach dem Huhn und schmi es mit Schwung auf den Hof. Hast du nichts anderes im Kopf? brllte er auer
Und Seine Lordschaft gestorben! Zornig hob der Junge das Huhn vom Boden auf und schlich damit weg. Die beiden nchsten Tage waren mit den Begrbnisfeierlichkeiten angefllt. Er hatte viel mit Einsich.

44

und Ausspannen der Pferde zu tun und schlief beinahe mit offenen Augen, wenn er nachts noch neuen Schnee in die Kiste tat. Es schien ihm alles hoffnungslos, das neue Zeitalter geendet. Aber am dritten Tag, dem Tag des Begrbnisses, frisch gewaschen und in seinem besten Zeug, fhlte er seine Stimmung umgeschlagen. Es war schnes, heiteres Winterwetter, und vom Dorf her luteten
die Glocken.

Mit neuer Hoffnung erfllt ging er in den Keller und betrachtete lang und sorgfltig das tote Huhn. Er konnte keine Spur von Fulnis daran erblicken.

Behutsam packte

er das Tier in die Kiste, fllte sie

mit reinem, weiem Schnee, nahm sie unter den Arm und machte sich auf den Weg ins Dorf. Vergngt pfeifend trat er in die niedere Kche
seiner (jromutter. Sie hatte ihn aufgezogen, da
seine Eltern frh gestorben waren,

und besa

sein

Vertrauen.

Ohne zunchst den

Inhalt der Kiste zu

zeigen, berichtete er der alten Frau, die sich eben

zum

Begrbnis anzog, von Mylords Experiment.

Sie hrte ihn geduldig an.

Aber das wei man doch, sagte sie dann. Sie werden steif in der Klte und halten sich eine
Weile.

Was

soll

da Besonderes daran sein?


es

Ich glaube,

man kann

noch essen, antwortete


sich,

der Junge und

bemhte

mglichst gleichessen? Es
ist

gltig zu erscheinen.

Ein seit einer doch giftig!

Woche

totes

Huhn

45

Warum? Wenn
es

es sich nicht

verndert hat,

seit

gestorben

ist?

Und

es ist

von Mylords Kutsche

war also gesund. Aber inwendig, inwendig ist es verdorben! sagte die Greisin, ein wenig ungeduldig werdend. Ich glaube nicht, sagte der Junge fest, seine klaren Augen auf dem Huhn. Inwendig war die
gettet worden,

ganze Zeit der Schnee. Ich glaube, ich koche es. Die Alte wurde rgerlich. Du kommst mit zum Begrbnis, sagte sie abschlieend. Seine Lordschaft hat genug fr dich getan, denke ich, da du ordentlich hinter seinem Sarg gehen kannst. Der Junge antwortete ihr nicht. Whrend sie sich das schwarze Wolltuch um den Kopf band, nahm er das Huhn aus dem Schnee, blies die letzten Spuren davon weg und legte es auf zwei Holzscheite vor dem Ofen. Es mute auftauen. Die Alte sah ihm nicht mehr zu. Als sie fertig war, nahm sie ihn bei der Hand und ging resolut mit ihm zur Tr hinaus. Eine ziemliche Strecke ging er gehorsam mit. Es waren noch mehr Leute auf dem Weg zum Begrbnis, Mnner und Frauen. Pltzlich stie er einen Schmerzensruf aus. Sein einer Fu steckte in einer Schneewehe. Er zog ihn mit verzerrtem Gesicht heraus, humpelte zu einem Feldstein und
setzte sich nieder, sich

den Fu reibend.
er.

Ich habe ihn mir bertreten, sagte Die Alte sah ihn mitrauisch an.

46

Du

kannst gut laufen, sagte sie. Nein, sagte er mrrisch. Aber wenn du mir nicht glaubst, kannst du dich ja 7.u mir setzen, bis
es besser ist.

Die Alte setzte sich wortlos neben ihn. Eine Viertelstunde verging. Immer noch kamen Dorfbewohner vorbei, freilich immer weniger. Die beiden hockten verstockt am Wegrain.

Dann
Hat
lgt?

sagte die Alte ernsthaft:


er
dir

nicht beigebracht,

da

man

nicht

Der Junge gab ihr keine Antwort. Die Alte stand seufzend auf. Es wurde ihr zu kalt.

Wenn du
sie,

nicht in zehn Minuten nach bist, sagte sage ich es deinem Bruder, daI3 er dir den

Hintern vollhaut. Und damit wackelte sie weiter, eilends, dant sie nicht die Grabrede versume. Der Junge wartete, bis sie weit genug weg war, und stand langsam auf. Er ging zurck, blickte sich aber noch oft \un und hinkte auch noch eine
Weile. Erst
als

ihn eine Hecke vor der Alten ver-

barg, ging er wieder wie gewhnlich.

In der Htte setzte er sich neben das Huhn, auf das er erwartungsvoll herabschaute. Er wrde es in einem Topf mit Wasser kochen und einen
Flgel essen. Daiui wrde er sehen, ob es giftig

war oder nicht. Er saf3 noch, als von fern her drei Kanonenschsse hrbar winden. Sie wurden abgefeuert zu Ehren
47

von Francis Bacon, Baron von Verulani, Viscount St. Alben, ehemaligem Lordgrokanzler von England, der nicht wenige seiner Zeitgenossen mit Abscheu erfllt hatte, aber auch viele mit Begeisterung fr die ntzlichen Wissenschaften.

ULM
Bischof, ich

1592
fliegen,

kann

Sagte der Schneider

zum

Bischof.

Pa

wie ich's mach! Und er stieg mit so nen Dingen, Die aussahn wie Schwingen, Auf das groe, groe Kirchendach. Der Bischof ging weiter.
auf,

Das sind lauter so Lgen, Der Mensch ist kein Vogel, Es wird nie ein Mensch fliegen,
Sagte der Bischof

vom

Schneider.

Der Schneider ist verschieden, Sagten die Leute dem Bischof. Es war eine Hatz. Seine Flgel sind zerspellet.

Und

er liegt zerschellet

Auf dem harten, harten Rirchenplatz. Die Glocken sollen luten. Es waren nichts als Lgen,
48

Der Mensch

ist

kein Vogel,

Es wird nie ein

Mensch

fiiegen<

Sagte der Bischof den Leuten.

DER MANTEL DES KETZERS


Giordano Bruno, der
rinischen

Mann

aus

Nola,

den die

Inquisitionsbehrden

im Jahre 1600

dem Scheiterhaufen wegen Ketzerei verbrennen Ueen, gih allgemein als ein groer Mann, nicht nur wegen seiner khnen und seitdem als wahr erwiesenen Hypothesen ber die Bewegungen der Gestirne, sondern auch wegen seiner mutigen Haltung gegenber der Inquisition, der er sagte: Ihr verkndet das Urteil gegen mich mit
auf
vielleicht grerer Furcht, als ich es anhre.

Wenn

man

noch einen Blick in die Berichte von seinem ffentlichen Aufseine

Schriften

liest

und

da/.u

treten wirft, so fehlt

einem

tatschlich nichts dazu,

Und doch gibt unsere Achtung vor ihm vielleicht noch steigein kann. Es ist die Geschichte von seinem Mantel. Man niiil) wissen, wie er in die Iliiiidc der Iiupiiihn einen groen
zu nennen.
es eine Geschichte, die

Mann

sition

fiel.

Ein Venetianer Patrizier, ein gewisser Mocenigo, lud den Cielehrten iti sein Haus ein, dant er ilin
in

der Physik

luid

der Gediichtniskunst unter-

49

Er bewirtete ihn ein paar Monate lang und als Entgelt den avisbedungenen Unterricht. Aber an Stelle einer Unterweisung in schwarzer Magie, die er erhofft hatte, erhielt er nur eine solche in Physik. Er war darber sehr unzufrieden, da ihm dies ja nichts nutzte. Die Rosten, die ihm
richte.

bekam

Mehrmals ermahnte er ihn ernstlich, ihm endlich die geheimen und lukrativen Kenntnisse auszuliefern, die ein so berhiuter Mann doch wohl besitzen mute, und
sein Gast verursachte, reuten ihn.
als

das nichts half, denunzierte er ihn brieflich der

Inquisition.

Er schrieb, dieser schlechte und undankbare Mensch habe in seiner Gegenwart bel von Christus gesprochen, von den Mnchen gesagt,
seien Esel und verdummten das Volk, und auerdem behauptet, es gebe, im Gegensatz zu dem, was in der Bibel stehe, nicht nur eine Sonne,
sie

sondern unzhlige usw^. usw. Er, Mocenigo, habe ihn deshalb in seiner Bodenkammer eingeschlossen und bitte, ihn schnellstens von Beamten abholen zu
lassen.

Die Beamten kamen auch mitten in der Nacht von einem Sonntag auf einen Montag und holten den Gelehrten in den Kerker der Inquisition. Das geschah am Montag, dem 25. Mai 1592, frh 5 Uhr, und von diesem Tag bis zu dem Tag, an dem er den Scheiterhaufen bestieg, dem 17. Februar 1600, kam der Nolaner nicht mehr aus den Kerkern heraus.

Whrend
50

der acht Jahre, die der schreckliche Pro-

ze dauerte, kmpfte er ohne Ermattung um sein Leben, jedoch war der Kampf, den er im ersten Jahr in Venedig gegen seine AusUeferung nach

Rom

fhrte, vielleicht der verzweifeltste.


Zeit
fllt

In diese Mantel.

die

Geschichte

mit seinem

Im Winter 1592

hatte er sich, damals noch in

einem Hotel wohnend, von einem Schneider namens Gabriele Zunto einen dicken Mantel anmessen lassen. Als er verhaftet wurde, war das
Kleidungsstck noch nicht bezahlt. Auf die Kunde von der Verhaftung strzte der Schneider zum Havjs das Herrn Mocenigo in der Gegend von Sankt Samuel, um seine Rechnung vorzulegen. Es war zu spt. Ein Bedienter des Herrn Mocenigo wies ihm die Tr. Wir haben fr diesen Betrger genug bezahlt, schrie er so laut auf der Schwelle, da einige Passanten sich

umschauten. Vielleicht laufen Sie ins Tribunal und sagen dort, da Sie mit diesem Ketzer zu tun haben. Der Schneider stand erschrocken auf der Strae. Ein Haufen von Gassenjungen hatte alles mit angehrt, und einer von ihnen, ein pustelnberster, zerlumpter Knirps, warf einen Stein nach ihm. Es kam zwar eine rmlich gekleidete Frau aus einer Tr und gab ihm eine Ohrfeige, aber Zunto, ein alter Mann, fblte deutlich, da es gefhrlich sei, einer zu sein, der mit diesem Ketzer etwas zu tun hatte. Er lief, sich scheu umdes Heiligen Offiziums

51

weg nach Hause.

Ecke und auf einem groen UmSeiner Frau erzhlte er nichts von seinem Unglck, und sie wunderte sich eine Woche lang ber sein niedergedrcktes Wesen. Aber am ersten Juni entdeckte sie beim Ausschreiben der Rechnungen, da da ein Mantel nicht bezahlt war von einem Mann, dessen Namen auf aller Lippen war, denn der Nolaner war das Stadtgesprch. Die frchterlichsten Gerchte ber seine Schlechtigkeit liefen um. Er hatte nicht nur die Ehe in den Kot gezogen sowohl in Bchern als auch in Gesprchen, sondern auch Christus selber einen Scharlatan geheien und die verrcktesten Sachen ber die Sonne gesagt. Es pate sehr gut dazu, da er seinen Mantel nicht bezahlt hatte. Die gute Frau hatte nicht die geringste Lust, diesen Verlust zu tragen. Nach einem heftigen Zank mit ihrem Mann ging die Siebzigjhrige in ihren
sehend,
die

um

Sonntagskleidern in das Gebude des Heiligen Offiziums und verlangte mit bsem Gesicht die zweiimddreiig Skudi, die ihr der verhaftete Ketzer schuldete.

Der Beamte, mit dem sie sprach, sclirieb ihre Forderung nieder und versprach, der Sache nachzugehen.

denn auch bald eine Vorladung, und und schlotternd meldete er sich in dem gefrchteten Gebude. Zu seinem Erstaunen wurde er nicht ins Verhr genommen, sondern
Zunto
erhielt

zitternd

52

nur verstndigt, da
ziellen

bei der

Regelung der finanVerhafteten


seine

Angelegenlieiten
bercksiclitigt

des

Forderung

deutete der Beamte an,

werden sollte. Allerdings viel werde dabei nicht

herauskommen. Der alte Mann war so froh, so billig wegzukommen, da er sich untertnig bedankte. Aber seine Frau war nicht zufriedengestellt. Es gengte, den Verlust wiedergutzumachen, nicht, da ihr Mann auf seinen abendlichen Schoppen verzichtete und bis in die Nacht hinein nhte. Da waren Schulden beim Stoffhndler, die bezahlt werden nuilken. Sie schrie in der Kche und auf dem Hof herum,
Schande sei, einen Verbrecher in Gewahrsain zu nehmen, bevor er seine Schulden bezahlt habe. Sie werde, wenn ntig, bis zum Heiligen Vater nach Rom gehen, um ihre zweiunddreiig Skudi zu bekommen. Er braucht keinen Mantel auf dem Scheiterhaufen, schrie sie. Sie erzhlte, was ihru'n passiert war, ihrem Beichtvater. Er riet ihr, zu verlangen, da ihnen wenigstens der Mantel herausgegeben wrde. Sie sah darin ein Eingestndnis von seiten einer kirchlichen Instanz, da sie einen Anspruch hatte, und erklrte, mit dem Mantel, der sicher schon getragen und aucrdfui .uil Ma gt^rbeitet sei, keiiu'swi'gs zutiicdcii zu sein. Sit' msse das (eld
da(i es eine

l)ekomn:ien.

Da

sie

dabei ein wenig laut winde in

ihrem
sie

warf der Pater sie hiruius. Das brachte ein wenig zu Verstand, und einige Wochen
Eifer,

53

verhielt sie

sich

ruhig.

Inquisition verlautete nichts

Aus dem Gebude der mehr ber den Fall

des verhafteten Ketzers. Jedoch flsterte

man

sich

Verhre ungeheuerliche Schandtaten zutage frderten. Die Alte horchte gierig herum nach all diesem Tratsch. Ks war eine Tortur fr sie, zu hren, da die Sache des
berall
zu,

da

die

Ketzers so schlecht stand. Er

wrde

nie

mehr

frei-

kommen und
Sie schlief

Schulden bezahlen knnen. keine Nacht mehr, und im August, als


seine

Nerven vollends ruinierte, fing sie den Geschften, w^o sie einkaufte, und den Kunden gegenber, die zum Anprobieren kamen, ihre Beschwerde mit groer Zungengelufigkeit vorzubringen. Sie deutete an, da die Patres eine Snde begingen, Avenn sie die berechtigten Forderungen eines kleinen Handwerkers so gleichgltig abtaten. Die Steuern waren drckend, und
die Hitze ihre

an, in

das Brot hatte erst krzlich \\^eder aufgeschlagen.

Eines Vormittags holte ein Beamter sie in das Gebude des Heiligen Offiziums, und dort verwarnte

man

sie eindringlich,

ihr bses

geben.

Man

fragte

sie,

ob

sie sich

Geschwtz aufzunicht schme,

wegen

einiger Skudi ein sehr ernstes geistliches

Verfahren im

zu verstehen, da

Mund herumzuziehen. Man gab ihr man gegen Leute ihres Schlages

allerlei Mittel bese.

Eine Zeitlang half das, wenn ihr auch bei dem Gedanken an die Redensart wegen einiger Skudi im Maul eines herausgefressenen Bruders jedesmal
54

die Zornrte ins Gesicht stieg.

hie

es,

der Groinquisitor in

Aber im September Rom habe die Ans-

Hefernng des Nolaners verlangt.


der Signoria darber.

Man

verhandle in

Die Brgerschaft besprach lebhaft dieses Auslieferungsgesuch, und die Stimmung war im allgemeinen dagegen. Die Znfte wollten keine rmischen Gerichte ber sich wissen. Die Alte war auer sich. Wollte man den Ketzer jetzt wirklich nach Rom gehen lassen, ohne da er seine Schulden beglichen hatte? Das war der Gipfel. Sie hatte die unglaubliche Nachricht kaum
gehrt, als sie schon, ohne sich auch nur die Zeit
das
Sie

zu nehmen, einen besseren Rock umzulegen, in Gebude des Heiligen Offiziums lief.

wurde diesmal von einem hheren Beamten empfangen, und dieser war merkwrdigerweise
weit

entgegenkommender zu ihr als die vorigen Beamten gewesen waren. Er war beinahe so alt wie sie selber lind hrte ihre Klatje ruhig und aufmerksam an. Als sie fertig war, fragte er sie nach einer kleinen Pause, ob sie den Bruno spresofort zu.

chen wolle. Sie stimmte

Man beraumte

eine Zu-

sammenkunft auf den nchsten Tag an. An diesem Vormittag trat ihr in einem winzigen

Zimmer mit

vergitterten

Fenstern ein kleiner,

magerer Mann nt schwachem dunklem Bart entgegen und fragte sie hflicli luicli ihicin Begehren.

55

Sie hatte ihn seinerzeit

beim Anmessen gesehen

und

all

die Zeit ber sein Gesicht gut in Erinne-

rung gehabt, erkannte ihn aber jetzt nicht sogleich. Die Aufregungen der Verhre muten ihn
verndert haben.
Sie sagte hastig:

Der Mantel.

Sie

haben ihn nicht


an.

bezahlt.

Er sah

sie

einige
sich,

entsann er

Sekunden erstaunt und mit leiser Stiinme

Dann

fragte er:

Was bin ich Ihnen schuldig? Zweiunddreiig Skudi, sagte sie, Sie haben doch die Rechnung bekommen. Er drehte sich zu dem groen, dicken Beamten um, der die Unterredung berwachte, und fragte ihn, ob er wisse, wieviel Geld zusammen mit
seinen Habseligkeiten im Gebude des Heilieen Offiziums abgegeben worden sei. Der Mann wute es nicht, versprach jedoch, es festzustellen.

Wie geht

es ihrein

Mann?

fragte der Gefangene,

als sei damit die Angelegenheit in Flu gebracht, so da noriuale Beziehungen hergestellt und die Umstnde eines gewhnlichen Besuchs gegeben waren. Und die Alte, von der Freundlichkeit des kleinen Mannes verwirrt, murmelte, es gehe ihm gut und fgte sogar noch etwas von seinem Rheuma hinzu. Sie ging auch erst zwei Tage spter wieder in das Gebude des Heiligen Offiziums, da es ihr schicklich erschien, dem Herrn Zeit zu seinen Erkundigungen zu lassen.

sich A\ieder zu der Alten

wendend,

56

Tatschlich erhielt

sie die

Erlaubnis, ihn noch ein-

in dem winzigen Zimmer mit dem vergitterten Fenster freilich mehr als eine Stunde warten, weil er beinn Verhr

mal zu sprechen.

Sie

mute

war.

Er kam und schien sehr erschpft. Da kein Stuhl vorhanden war, lehnte er sich ein wenig an der

Wand

an. Jedoch sprach er sofort zur Sache.

Er sagte ihr mit sehr schwacher Stimme, da er leider nicht imstande sei, den Mantel zu bezahlen. Bei seinen Habseligkeiten habe sich kein Geld vorgefunden. Dennoch brauche sie noch nicht alle Hoffnung aufzugeben. Er habe nachgedacht und sich erinnert, da fr ihn bei einem Mann, der in der Stadt Frankfurt Bcher von ihm gedruckt habe, noch Geld liegen msse. An den wolle er schreiben,

ihm gestatte. Um die Erlaubnis morgen nachkommen. Heute sei es ihm beim Verhr vorgekommen, als ob keine be-

wenn man

es

wolle er schon
sonders gute

Da habe er nicht verderben wollen. Die Alte sah ihn mit ihren scharfen Augen durchdringend an, w^hrend er sprach. Sie kannte die Ausflchte und Vertrstungen sumiger Schuldner. Sie kmmerten sich den Teufel um ihre Verpflichtimgen, und wenn man ihnen auf den Leib
Stimmung
herrsche.

fragen und womglich

alles

rckte, taten
in

sie, als

setzten sie

Himmel und

Hlle

Bewegung.

Wozu brauchten
58

Sie einen Mantel, wenn Sie kein Geld hatten, ihn zu bezahlen? fragte sie hart.

Der Gefangene nickte, um ihr zu zeigen, da er ihrem Gedankengang folgte. Er antwortete; Ich habe immer verdient, mit Bchern und mit Lehren. So dachte ich, ich verdiene auch jetzt. Und den Mantel glaubte ich zu brauchen, weil ich glaubte, ich wrde noch im Freien herumgehen.

ohne jede Bitterkeit, sichtlich nur, Antwort nicht schuldig zu bleiben. Die Alte musterte ihn wieder von oben bis unten, voll Zorn, aber mit dem Gefhl, nicht an ihn heranzukommen, und ohne noch ein Wort zu sagen, wandte sie sich iim und lief aus dem Zimmer. Wer wird einem Menschen, dem die Inquisition den Proze macht, noch Geld schicken? uerte sie bse zu ihrem Mann hin, als sie an diesem Abend im Bett lagen. Er war jetzt beruhigt ber die Stellung der geistlichen Behrden zu ihm, mibilligte aber doch die unermdlichen Versuche seiner Frau, das Geld einzutreiben. Er hat wohl jetzt an anderes zu denken, brummte er. - Sie sagte nichts mehr. Die nchsten Monate vergingen, ohne da in der leidigen Angelegenlieit irgend etwas Neues geschah. Anfang Jaruiar hie es, tue Signoria trage sich mit dem (iedanken, dem Wunsch des Papstes nachzukommen und den Ketzer auszuliefern. Und dann kam eine neue Vorladung fr die Znntos

Das sagte

er

um

ihr die

in das

Gebude des Heiligen Offiziums.


59

Es war keine bestimmte Stunde genannt, und Frau Zunto ging an einem Nachmittag hin. Sie kam ungelegen. Der Gefangene erwartete den Besuch des Prokurators der Republik, der von der Signoria aufgefordert worden war, ein Gutachten ber die Frage der Auslieferung auszuarbeiten. Sie wurde von dem hheren Beamten empfangen, der ihr einmal die erste Unterredung mit dem Nolaner verschafft hatte, und der Greis sagte ihr, der Gefangene habe gewnscht, sie zu sprechen, sie solle aber berlegen, ob der Zeitpunkt gnstig gewhlt sei, da der Gefangene vmmittelbar vor einer fr ihn hochwichtigen Konferenz stehe. Sie sagte kurz, man brauche ihn ja nur zu fragen.

Ein Beamter ging weg und kehrte mit dem Gefangenen zurck. Die Unterredung fand in Anwesenheit des hheren Beamten statt. Bevor der Nolaner, der sie schon unter der Tr anlchelte, etwas sagen konnte, stie die Alte hervor Warum fhren Sie sich dann so auf, wenn Sie im Freien hervimgehen wollen? Einen Augenblick schien der kleine Mann verdutzt. Er hatte dieses Vierteljahr sehr viele Fragen beantwortet und den Abschlu seiner letzten Unterredung mit der Frau des Schneiders kaum im Gedchtnis behalten.

Es

ist

kein Geld fr mich

gekommen,

sagte er

schlielich, ich

habe zweimal darum geschrieben,

60

aber es ist niclit gekommen. Ich habe mir gedacht, ob ihr den Mantel zurcknehmen werdet. Ich wute ja, da es dazu kommen w^rde, sagte sie verchthch. Und er ist nach Ma gearbeitet und zu klein fr die meisten. Der Nolaner sah gepeinigt auf die alte Frau. Das habe ich nicht bedacht, sagte er und wandte sich an den Geistlichen. Knnte man nicht alle meine Habseligkeiten verkaufen und das Geld diesen Leuten aushndigen? Das wird nicht mglich sein, mischte sich der Beamte, der ihn geholt hatte, der groe Dicke, in das Cjesprch. Darauf erhebt Herr Mocenigo Anspruch. Sie haben lange auf seine Kosten gelebt. Er hat mich eingeladen, erwiderte der Nolaner

mde. Der Greis hob seine Hand. Das gehrt wirklich nicht hierher. Ich denke, da der Mantel zurckgegeben werden soll. Was sollen wir mit ihm anfangen? sagte die
Alte strrisch.

Der

Greis

wurde

ein

wenig

rot

im

(iesicht.

Kr

sagte langsam

Liebe Frau, ein wenig c^hristliche Nachsklit wiiide Ihnen nicht schlecht anstehen. Der .\ngeklagte steht vor einer Unterredung, die fr ihn Leben oder Tod bedeuten kann. Sie knnen kaum verlangen, da er sich allzusehr fr Ihren Mantel
interessiert.

61

Die Alte sah ihn unsicher


pltzUch,

an. Sie erinnerte sich

wo

sie

stand.

Sie erwog,

ob

sie

nicht

gehen sollte, da hrte sie hinter sich den Gefangenen mit leiser Stimme sagen Ich meine, da sie es verlangen kann. Und als sie sich zu ihm umwandte, sagte er noch Sie mssen das alles entschuldigen. Denken Sie auf keinen Fall, da mir ihr Verlust gleichgltig ist. Ich werde eine Eingabe in der Sache machen. Der groe Dicke war auf einen Wink des Greises
aus
breitete die

dem Zimmer gegangen. Jetzt kehrte er zurck, Arme aus und sagte: Der Mantel ist
Der

berhaupt nicht mit eingeliefert worden. Mocenigo mu ihn zurckbehalten haben.

Der Nolaner erschrak deutlich. Dann sagte er fest: Das ist nicht recht. Ich werde ihn verklagen. Der Greis schttelte den Kopf.
Beschftigen Sie sich lieber mit dem Gesprch, das Sie in ein paar Minuten zu fhren haben

werden. Ich kann


hier

es

nicht lnger zulassen, da

wegen

ein paar Skudi herumgestritten wird.

Der Alten stieg das Blut in den Kopf. Sie hatte, whrend der Nolaner sprach, geschwiegen und maulend in eine Ecke des Zimmers geschaut. Aber
jetzt ri ihr

wieder die Geduld. Paar Skudi! schrie sie. Das

ist

ein Monats-

verdienst! Sie
trifft

knnen

leicht Nachsicht ben. Sie

kein Verlust! In diesem Augenblick trat ein hochgewachsener Mnch in die Tr.

62

laut,

Der Prokurator ist gekommen, sagte er halbverwundert auf die schreiende alte Frau

schauend. Der groe Dicke fate den Nolaner


fhrte ihn hinaus.

am rmel und

ber die schmale Schulter zurck auf die Frau, bis er ber die Schwelle gefhrt wurde. Sein mageres Gesicht
blickte

Der Gefangene

war sehr

bla.

Die Alte ging verstrt die Steintreppe des Gebudes hinunter. Sie wute nicht, was sie denken sollte. Schlielich tat der Mann, was er konnte. Sie ging nicht in die Werksttte, als eine Woche spter der groe Dicke den Mantel brachte. Aber sie horchte an der Tr, und da hrte sie den Beamten sagen: Er hat tatschlich noch die ganzen letzten Tage sich um den Mantel gekmmert. Zweimal machte er eine Eingabe, zwischen den Verhren und den Unterredungen mit den Stadtbehrden, und mehrere Male verlangte er eine Unterredung in dieser Sache mit dem Nuntius. Er hat es durchgesetzt. Der Mocenigo mute den Mantel herausgeben. brigens htte er ihn jetzt gut brauchen knnen, denn er wird ausgeliefert und soll noch diese Woche nach Rom abgehen. Das stimmte. Es war Ende Jarniar.

63

KINDERRREUZZUG
In Polen,

1939

im Jahr neununddreiig
blutige Schlacht,

war eine

die hat viele Stdte und Drfer zu einer Wildnis gemacht.

Die Schwester verlor den Bruder, Frau den Mann im Heer, zwischen Feuer und Trmmersttte fand das Kind die Eltern nicht mehr.
die

Aus Polen

ist

nichts

mehr gekommen,

nicht Brief noch Zeitungsbericht,

doch in den stlichen Lndern


luft eine seltsame Geschieht.

Schnee

fiel, als

man

sich's erzhlte

in einer stlichen Stadt

von einem Kinderkreuzzug,


der in Polen begonnen hat.

Da

trippelten Kinder

hungernd
andere, die

in Trpplein hinab die Chausseen,

und nahmen mit

sie

in zerschossenen Drfern stehn.


Sie wollten entrinnen

den Schlachten,

dem ganzen Nachtinahr


und
eines Tages

koinmen

in ein

Land, wo Frieden war.

64

"^i-'-^l,-'!

WhW

Da war
der hat

ein kleiner Fhrer,


sie aufgericht'.

Er hatte eine groe Sorge: er wute den Weg nicht.


Eine Elfjhrige schleppte ein Rind von vier Jahr, hatte alles fr eine Mutter, nur nicht ein Land, wo Frieden war.
Ein kleiner Jude marschierte im Trupp mit einem samtenen Kragen, der war das weieste Brot gewohnt und hat sich gut geschlagen.

Und
die

zwei Brder kamen mit, waren groe Strategen,

strmten eine leere Bauernhtt' und rumten sie nur vor dem Regen.
ging ein dnner Grauer mit, Landschaft und trug an einer schrecklichen Schuld,
hielt sich abseits in der

Und

er

kam

aus einer Nazigesandtschaft.

Da war unter ihnen ein Musiker, der fand eine Trommel in einem zerschossenen Dorfladen
und
durfte
sie

nicht schlagen,

das htt' sie verraten.

66

Und da war ein Hnnd, gefangen zum Schlachten,


mitgenommen
weil
sie's

als Esser,

nicht bers Herz brachten. eine Schule

Da war auch
und und

ein kleiner Lehrer, der schrie,

ein Schler an einer zerschossenen

Tankwand
lernte schreiben bis zu Frie
.
.

Da war auch ein Konzert: an einem lauten Winterbach


drft einer die

Trommel

schlagen,

da wurd er nicht vernommen, ach.

Da war auch
Sie

eine Liebe.
Jahr.

war zwlf, er war fnfzehn In einem verschlossenen Hofe kmmte sie ihm st*in Haar.

Die Liebe knnt nicht bestehen,


es

kam

zu groI3e Kalt:

wie

sollen die
so viel

umchen blhen,
fllt?

wenn

Schnee drauf

Da war auch ein Krieg, denn es gab noch eine andre Schar, und der Krieg ging nur zu Ende,
weil er sinnlos war.

67

Doch

als

der Krieg noch raste

um

ein zerschossenes Bahnwrterhaus,

da ging, wie es heit, der einen Partei pltzHch das Essen aus.
andre Partei das erfuhr, aus einen Mann mit einem Sack Kartoffeln, weil man ohne Essen nicht kmpfen kann.
als die

Und

da schickte

sie

Da war auch ein Gericht und brannten zwei Kerzen lichter, und war ein peinliches Verhr. Verurteilt wurde der Richter.

Da war auch
eines

ein Begrbnis

Jungen mit samtenem Kragen, der w^urde von zwei Deutschen und zwei Polen zu Grabe setragen.
Protestant, Katholik und Nazi war da, ihn der Erde einzuhndigen, und zvim Schlu sprach ein kleiner Sozialist von der Zukunft der Lebendigen.

So gab es Glaube und Hoffnung, nur nicht Fleisch und Brot,

und keiner
stahl'n,

schelt sie mir,

wenn

sie

was

der ihnen nicht Obdach bot.

68

Und
der

keiner schelt mir den


nicht zu Tische lud:

armen Mann,

sie

fr ein halbes Hundert, da handelt es sich

um

Mehl, nicht

um

Opfermut.

Sie zogen vornehmlich nach Sden.

Sden

ist,

wo

die

mittags

um

zwlf

Sonn Uhr steht,

gradaus davon.
Sie fanden

zwar einen Soldaten

verw^undet

im Tannengries.

Sie pflegten ihn sieben Tage,

damit er den

Weg

ihnen wies.

Mu

Er sagte ihnen: Nach liilgoray! stark gefiebert haben und starb ihnen weg am achten Tag. Sie haben auch ihn begraben.

Und da gab es ja Wegweiser, wenn auch vom Schnee verweht, nur zeigten sie nicht mehr die Richtung
sondern waren umgedreht.

an,

Das war nicht etwa ein schlechter Spa, sondern aus nlitrischen (runden, und als sie suchten liilgoray, konnten sie es nicht finden.

69

Sie standen

um ihren Fhrer, der sah in die Schneeluft hinein und deutete mit der kleinen Hand
und
sagte: es

mu

dort sein.

Einmal, nachts, sahen sie ein Feuer, da gingen sie nicht hin. Einmal rollten drei Tanks vorbei, da waren Menschen drin.

Einmal kamen sie an eine Stadt, da machten sie einen Bogen.


Bis sie daran vorber vv^aren,

sind sie

nur nachts weitergezogen.

Wo
hat

einst das sdstliche Polen war,

bei starkem

Schneewehn

man

die fnfundfnfzig

zuletzt gesehn.

Wenn
seh ich

ich die
sie

Augen wandern

schliee,

von einem zerschossenen Bauerngehft zu einem zerschossenen andern.

ber ihnen,

in

den Wolken oben,

seh ich andre Zge, neue, groe!

Mhsam

w^andernd gegen kalte Winde

Heimatlose, Richtungslose.

70

Suchend nach dem Land mit Frieden, ohne Donner, ohne Feuer,
nicht v\de das, aus

dem

sie

kommen,

und der Zug wird ungeheuer.

Und

er scheint

mir durch den

Dmmer

bald schon gar nicht

mehr
ich,

derselbe:

andere Gesichtlein sah

spanische, franzsische, gelbe!

In Polen, in jenem Januar,

wurde

ein

Hund

gefangen,

der hatte um seinen mageren Hals eine Tafel aus Pappe hangen.

Darauf stand:

bitte

um

Hilfe!

Wir wissen den Weg nicht mehr. Wir sind fnfundfnfzig. Der Hund fhrt euch her.
Schiet ihn nicht
tot.

Nur

er

wei

tlcn Fleck.

Mit ihm
strbe unsre letzte Hoffnung weg.

Die Schrift war eine Kindfili.tiid. Bauern haben sie gelesen. Seitdem sind eineinhalb Jahre um.

Der Hund

ist

verhuu'jert jewesen.

71

FRAGEN EINES LESENDEN


ARBEITERS
Wer
baute das siebentorige Theben?
In den Bchern stehen (he Namen von Knigen. Haben die Knige die Felsbrocken
herbeigeschleppt?

Und

das

mehrmals

zerstrte Babylon,

Wer

Male auf? In welchen Husern Des goldstrahlenden Lima wohnten die


baute
es so viele

Bauleute?

Wohin gingen an dem Abend, wo Mauer fertig war,


Ist voll

die chinesische

Die Maurer? Das groe Rom von Triumphbgen. ber wen Triumphierten die Csaren? Hatte das vielbesungene Byzanz

Nur

Palste fr seine

Bewohner?

Selbst in

dem

sagenhaften Atlantis Brllten doch in der Nacht, wo das Meer verschlang Die Ersaufenden nach ihren Sklaven. Der junge Alexander eroberte Indien.

es

Er

allein?

Csar schhig die Gallier. Hatte er nicht wenigstens einen Koch bei sich? Philipp von Spanien weinte, als seine Flotte

Untergegangen war. Weinte sonst niemand?


72

Friedricli der Z^veite siegte

im Siebenjhrigen

Krieg.

Wer
ihm?

Siegte auer

Jede Seite ein Sieg.

Wer

kochte den Siegesschmaus?

Alle zehn Jahre ein groer

Mann.

Wer

bezahlte die Spesen?

So viele Berichte, So viele Fragen.

DER VERWUNDETE SOKRATES


Sohn der Hebamme, der in seinen und leicht und unti/er SQ krftigen Scherzen seine freunde wonigestalter (jOihmken entbinderTkonnte und sie so mit eigenen Kindern versorgte, anstatt wie andere Lehrer
SokratjM, der

Zwiegespi:/ich9n so gut

ihnen Bastarde aufzuhngen, galt nicht nur als der klffste aller Griechen, sondern auch als einer
der tapferst^. Der Ruf der Tapferkeit scheint uns ganz gerechtfertigt, wenn wir beim Piaton lesen, wie frisch und unverdrossen er den Schier-

Ungsbecher

leerte,

den ihm die Obrigkeit fr die

seinen Mitbrgern geleisteten Dienste

am Ende

reichen lie. Einige seiner Bewunderer aber haben es fr ntig gehalten, auch noch von seiner Tapferkeit

im Felde zu reden,

ratschiich kmpfte er in

75

der Schlacht bei Delion mit, und zwar bei den leichtbewaffneten Futruppen, da er weder seinem Ansehen nach, er war Schuster, noch seinem Ein-

kommen

nach, er war Philosoph, zu den vornehmeren und teueren Waffengattungen eingezogen wurde. Jedoch war, wie man sich denken kann, seine Tapferkeit von besonderer Art. Sokrates hatte sich am Morgen der Schlacht so gut wie mglich auf das blutige Geschft vorbereitet, indem er Zwiebeln kaute, was nach Ansicht der Soldaten Mut erzeugte. Seine Skepsis auf vielen Gebieten veranlate ihn zur Leichtglubigkeit auf vielen andern Gebieten; er war gegen die Spekulation und fr die praktische Erfahrung, und so glaubte er nicht an die Gtter, wohl aber an die Zwiebeln. Leider versprte er keine eigentliche Wirkung,
jedenfalls keine sofortige,

und

so trottete er dster

in einer Abteilung von Schwertkmpfern, die

im

Gnsemarsch in ihre Stellung


Stoppelfeld einrckte. Hinter

avif

irgendeinem

und vor ihm stolperten Athener Jungen aus den Vorstdten, die
ihn darauf aufmerksam machten, da die Schilde der athenischen Zeughuser fr dicke Leute wie ihn zu klein geschnitten seien. Er hatte denselben

Gedanken gehabt, nur waren

es

bei

ihm

breite

Leute gewesen, die durch die lcherlich schmalen Schilde nicht halbwegs gedeckt wurden. Der Gedankenaustausch zwischen seinem Vorderund seinem Hintermann ber die Profite der
74

groen Waffenschmieden aus zu kleinen Schilden wurde abgebrochen durch das Kommando Lagern.

Man
ein

lie sich auf

den Stoppelboden nieder, und

wies Sokrates zurecht, weil er versucht hatte, sich auf seinen Schild zu setzen. Mehr als der Anschnauzer selbst beunruhigte ihn

Hauptmann

gedmpfte Stinune, mit der er erfolgte. Der Feind schien in der Nhe vermutet zu werden. Der milchige Morgennebel verhinderte alle Aussicht. Jedoch zeigten die Laute von Tritten und klirrenden Waffen an, da die Ebene besetzt war. Sokrates erinnerte sich mit groer Unlust an ein Gesprch, das er am Abend vorher mit einem jungen vornehmen Mann gefhrt hatte, den er hinter den Kulissen einmal getroffen hatte und der Offizier bei der Reiterei war. Ein kapitaler Plan! hatte der junge Laffe erklrt. Das Fuvolk steht ganz einfach, treu und
die

bieder aufgestellt da
des auf.

und fngt den Sto des Fein-

Und inzwischen geht die Reiterei in der Niederung vor und kommt ihm in den Rcken. Die Niederung mute ziemlich weit nach rechts, irgendwo im Nebel liegen. Da ging wohl jetzt
also die Reiterei vor.

jedenfalls

Der Plan hatte Sokrates gut geschienen, oder nicht schlecht. Es wurden ja iuuncr
Plne gemacht, besonders wemi man dem Feii\(l unterlegen an Strke war. In Wirklichkeit wurde

75

dann einfach gekmpft, das heit zugehauen.

Und man ging


Jetzt,

nicht da vor,

wo

der Plan es vor-

schrieb, sondern da,

wo

der Feind es /.uUe.

krates ganz

im grauen MorgenUcht, kam der Plan Sound gar miserabel vor. Was hie das:

das Fuvolk fngt den Sto des Feindes auf?

Im

allgemeinen war man froh, wenn man einen\ Sto ausweichen konnte, und jetzt sollte die Kunst darin bestehen, ihn aufzufangen! Es war sehr schlimm, da der Feldherr selber ein Reiter war. So viele Zv^debeln gab es gar nicht auf dem Markt, als fr den einfachen Mann ntig waren. Und wie unnatrlich war es, so frh am Morgen, statt im Bett zu liegen, hier mitten in einem Feld auf dem nackten Boden zu sitzen, mit mindestens zehn Pfund Eisen auf dem Leib und einem Schlachtniesser in der Hand! Es war richtig, da

man

die Stadt verteidigen

gegriffen wurde, da

man

sonst dort

mute, wenn sie angroen Un-

gelegenheiten ausgesetzt war, aber warum wurde die Stadt angegriffen? Weil die Reeder, Weinbergbesitzer und Sklavenhndler in Kleinasien den
persischen Reedern, Weinbergbesitzern

und

Skla-

venhndlern ins Gehege gekommen waren! Ein schner Grvmd! Pltzlich saen alle wie erstarrt. Von links aus dem Nebel kam ein dumpfes Gebrll, begleitet von einem metallenen Schallen.
Es pflanzte sich ziemlich rasch des Feindes hatte begonnen.
fort.

Der Angriff

76

Die Abteilung stand auf. Mit herausgewlzten Augen stierte man in den Nebel vorn. Zehn Schritt zur Seite fiel ein Mann in die Knie und rief lallend
die Gtter an.
Pltzlich,

Zu

spt, schien es Sokrates.

wie eine Antwort, erfolgte ein schreck-

liches (jebrll weiter rechts.

Der

Hilfeschrei schien
sein.

in einen Todesschrei

bergegangen zu

Aus

dem Nebel sah Sokrates eine kleine Eisenstange geflogen kommen. Ein Wurfspeer! Und dann tauchten, undeutlich im Dimst, vorn
massive Gestalten auf: die Feinde.
Sokrates,

unter

dem berwltigenden

Eindruck,

da er wandte

vielleicht schon zu lange gewartet hatte,


sich schwerfllig

um und

begann zu laufen.

Der Brustpanzer und

die schweren Beinschienen

hinderten ihn betrchtlich. Sie waren viel gefhrlicher als Schilde, da man sie nicht wegwerfen
konnte.
lief der Philosoph ber das Stoppelfeld. hing davon ab, ob er gengend Vorsprung gewann. Hoffentlich fingen die braven Jungen hinter ihm den Sto fr eine Zeit auf. Pltzlich durchfuhr ihn ein hllischer Schmerz. Seine linke Sohle brannte, da er meinte, es berhaupt nicht aushalten zu knnen. Er lief? sich sthnend zu lioden sinken, ging aber mit einem neiuMi Schmcrzensschrei wieder hoch. Mit irren Augen blickte er um sich und begriff alles. Er war in ein Dornenfeld geraten! Es war ein Gewirr niedriger Hecken mit sehr

Keuchend
Alles

77

scharfen Dornen. Avich

im Fu mute

ein

Dorn

Augen, suchte er eine Steile am Boden, wo er sitzen konnte. Auf dem gesunden Fu humpelte er ein paar Schritte im Kreise, bevor er sich zum zweitenmal niederlie. Er mute sofort den Dorn ausziehen. Gespannt horchte er nach dem Schlachtlrm: er zog sich nach beiden Seiten ziemlich weit hin, jedoch war er nach vorn mindestens hundert
entfernt. Immerhin schien er sich zu nhern, langsam, aber unverkennbar. Sokrates konnte die Sandale nicht herunterbekommen. Der Dorn hatte die dnne Ledersohle durchbohrt und stak tief im Fleisch. Wie konnte man den Soldaten, die die Heimat gegen den Feind verteidigen sollten, so dnne Schuhe liefern! Jeder Ruck an der Sandale war von einem brennenden Schmerz gefolgt. Ermattet lie der Arme die massigen Schultern vorsinken. Was tun? Sein trbes Auge fiel auf das Schwert neben ihm. Ein Gedanke durchzuckte sein Gehirn, willkom-

stecken. Vorsichtig, mit trnenden

Schritte

mener

als je

einer in

einem Streitgesprch. Konnte

man

das Schwert als ein Messer benutzen? Er griff

danach.

In diesem Augenblick hrte er dumpfe Tritte. Ein kleiner Trupp brach durch das Gestrpp. Den Gttern sei Dank, es waren eigene! Sie blieben einige Sekunden stehen, als sie ihn sahen. Das ist der Schuster, hrte er sie sagen. Dann gingen sie
weiter.

78

Aber
dort

links

von ihnen kam

jetzt

auch Larni.
einer

Und

ertnten

Romnnandos

in

fremden

Sprache. Die Perser! Sokrates versuchte, wieder auf die Beine zu

kommen, das heit auf das rechte Bein. Er sttzte sich auf das Schwert, das nur um w-enig zu kurz war. Und dann sah er Unks, in der kleinen Lichtung, einen Knuel Kmpfender auftauchen. Kr hrte chzen und das Aufschlagen stumpfen Eisens auf
Eisen oder Leder.
Verzweifelt hpfte er auf
wrts.

dem gesunden Fu
er wieder auf

rck-

Umknackend kam
F\ii]

wundeten sammen.
gro war,

den verzu stehen und sank sthnend zu-

Als
es

der kmpfende Knuel, der nicht handelte sich vielleicht um zwanzig

oder dreiig

Mann,

sich ajf

wenige Schritte ge-

nhert hatte, sa der Philosoph auf dem Hintern zwischen zwei Dornstruchern, liilflos dem Feind entgegenblickend. Es war unmglich fr ihn, sicli zu bewegen. Alles war besser, als diesen Schmerz im Fuballen noch ein einziges Mal zu spren. Er wute nicht, was

machen, und
Er hrte

pltzlich fing er

an zu briHlen.
hrte sich brllen.

(Jenau beschrieben war


sich aus

es so: er

seinem mchtigen Brustkasten briUlen wie eine Rhre: Hierher, diittc Ab teilung! (iebt ihnen Saures, Kinder!<U'nd gleichzeitig sah er sieb, wie er das Schwert fate und es im Kreise um sich schwang, denn
vor

ihm

stand,

aus

dem

(iestrpp aufgetauclit,

79

ein persischer Soldat mit


flog zur Seite

einem Spie. Der Spie den Mann mit. Und Sokrates hrte sich zum zweiten Male brllen

und

ri

und sagen
Keinen Fubreit mehr zurck, Kinder! Jetzt haben wir sie, wo wir sie haben wollen, die Hundeshne! Krapolus, vor mit der sechsten! Nullos, nach
rechts!

Zu Fetzen
sich sah er zu

zerreie

ich,

wer zurck-

geht!

Neben

seinem Erstaunen zwei von

den Eigenen,

die ihn entsetzt anglotzten. Brllt,

sagte er leise, brllt,

um

des

Himmels

willen!

Der
w^as.

eine lie die Kinnlade fallen vor Schrecken,

aber der andere fing wirklich an zii brllen, irgendUnd der Perser vor ihnen stand mhsam auf

und lief ins Gestrpp. Von der Lichtung her


schpfte.

stolperten ein Dutzend ErDie Perser hatten sich auf das Gebrll hin zur Flucht gewandt. Sie frchteten einen

Hinterhalt.

Was
tes,

ist

hier? fragte einer der Landsleute Sokra-

der

immer noch
sagte

auf

dem Boden

sa.

Steht nicht so herum und glotzt nicht auf mich. Lauft lieber hin und
Nichts,
dieser.

her und gebt Kommandos, damit man drben nicht merkt, wie w^enige wir sind. Besser, wir gehen zurck, sagte der Mann zgernd.

Keinen Schritt, protestierte Sokrates. Seid ihr Hasenfe?


80

Und da es fr den Soldaten nicht gengt, wenn er Furcht hat, sondern er auch GHick haben mu,

man pltzlich von ziemlich weit her, aber ganz deutlich, Pferdegetrappel und wilde Schreie,
hrte

und

sie waren in griechischer Sprache! Jedermann wei, wie vernichtend die Niederlage der Perser an diesem Tage war. Sie beendete den Krieg.

Als Alkibiades an der Spitze der Reiterei an das

Dornenfeld kam, sah er, wie eine Rotte von Fusoldaten einen dicken Mann auf den Schultern
trug.

Sein Pferd anhaltend, erkannte er den Sokrates


in ihm,

da

er die

und die Soldaten klrten ihn darber auf, wankende Schlachtreihe durch seinen

unerschtterlichen Widerstand

zum Stehen

ge-

bracht hatte.

im Triumph bis zum Train. Dort wurde er, trotz seines Protestes, auf einen der Fouragewagen gesetzt, und umgeben von schweiSie trugen ihn

bergossenen, aufgeregt schreienden Soldaten gelangte er nach der Hauptstadt zurck.


'

trug ihn auf den Schultern in sein kleines Haus. Xanthippe, seine Frau, kochte ihm eine Bohnensuppe. Vor dem Herd kniend und mit vollen Backen das Feuer anblasend, schaute sie ab und zu nach ihm hin. Er sa noch auf dem Stuhl, in den ihn
seine

Man

Kameraden
ist

gesetzt hatten.
sie

Was
nisch.

mit dir passiert? fragte

argwh-

82

Mit mir? murmelte er, nichts. Was ist denn das fr ein Gerede von deinen Heldentaten? wollte sie %\'issen. bertreibimgen, sagte er, sie riecht ausgezeichnet.

Wie kann

sie

riechen,

wenn

ich das

Feuer noch

nicht anhabe?

Du

hast dich wieder

zum Narren

gemacht, v,ne? sagte sie zornig. Morgen kann ich dann wieder das Gelchter haben, wenn ich einen Wecken holen gehe. Ich habe keineswegs einen Narren aus mir gemacht. Ich habe mich geschlagen. Warst du betrunken? Nein. Ich habe sie zum Stehen gebracht, als sie zurckwichen Du kannst nicht einmal dicli z\im Stehen bringen, sagte sie aufstehend, denn das Feuer brannte. Gib mir das Salzfa vom Tisch. Ich wei nicht, sagte er langsam und nachdenklich, ich wei nicht, ob ich nicht am allerliebsten berhaupt nichts zu mir nhme. Ich habe mir den Magen ein wenig verdorben. Ich sagte dir ja, besoffen bist du. Versuch einmal aufzustehen und durchs Zimmer zu gehen, dann werden wir ja sehen. Ihre Ungerechtigkeit erbitterte ihn. Aber er wollte unter keinen Umstnden aufstehen und ihr zeigen, da er nicht auftreten konnte. Sie war unheimlich klug, wenn es galt, etwas Ungnstiges ber ihn
.

herauszubekommen. Und

es

war ungnstig, wenn


83

der tiefere Grvind seiner Standhaftigkeit in der Schlacht offenbar wurde. Sie hantierte weiter mit dem Kessel auf dem Herd

herum, und dazwischen


sich dachte.

teilte sie

ihm

mit,

was

sie

Ich bin berzeugt, deine feinen Freunde haben wieder einen Druckposten ganz hinten, bei der Feldkche, verschafft. Da ist ja nichts als Schiebung. Er sah geqult durch die Fensterluke auf die Gasse hinaus, wo viele Leute mit w^eien Laternen herumzogen, da der Sieg gefeiert wurde. Seine vornehmen Freunde hatten nichts dergleichen
dir

versucht,

und

er

wrde

es

auch nicht angenommen

haben, jedenfalls nicht so ohne weiteres. Oder haben sie es ganz in der Ordnung gefunden, da der Schuster mitmarschiert? Nicht den kleinen Finger rhren sie fr dich. Er ist Schuster, sagen sie, und Schuster soll er bleiben. Wie knnen wir sonst zu ihm in sein Dreckloch kommen und stundenlang mit ihm schwatzen und alle Welt sagen hren: Sieh mal an, ob er Schuster ist oder nicht, diese feinen Leute setzen sich doch zu ihm und reden mit ihm ber Philersophie. Dreckiges
Pack.

Es
tig.

heit

Philerphobie,

sagte

er

gleichm-

ihm einen unfreundlichen Blick zu. Belehr mich nicht immer. Ich wei, da ich ungebildet bin. Wenn ich es nicht wre, httest du
Sie w^arf

84

niemand, der dir ab und zu ein Schaff Wasser zum Fewaschen hinstellt. Er zuckte zusammen und hoffte, sie hatte es nicht
bemerkt. Es durfte heute auf keinen Fall zum kommen. Den Gttern sei Dank, fuhr sie schon in ihrer Ansprache fort. Also betrunken warst du nicht und einen Druckposten haben sie dir auch nicht verschafft. Also mut du dich wie ein Sclilcliter aufgefhrt haben. Blut hast du an deiner Hand, wie? Aber wenn ich eine Spinne zertrete, brllst du los. Nicht als ob ich glaubte, da du wirklich deinen Mann gestanden httest, aber irgend etwas Schlaues, so etwas hintenrum, mufH du doch wohl gemacht haben, damit sie dir so auf die Schulter klopfen. Aber ich bringe es sclion noch heraus, verla dich
F[5e\vaschen
drauf.

Die Suppe war jetzt fertig. Sie roch verfhrerisch. Die Frau nahm den Kessel, stellte ihn, mit ihrem Rock die Henkel anfassend, auf den Tisch und begann ihn auszAilffeln. Er berlegte, ob er nicht doch noch seinen Appetit wiedergewinnen sollte. Der (iedanke, da er daim wolil an den Tisch nuite, hielt ihn rechtzeitig ab.

nicht wohl zumute. Er fhlte deutlich, Sache noch nicht vorber war. Sicher n.uiwrde es in ([fv nchsten Zeit .dlerhand genehnies geben. Man entschied nicht eine
da(^

Es war

ihm

die

Schlacht gegen die Perser und blieb unge.schoren.

85

Jetzt,

im

ersten Siegesjubel, dachte

man

natrlich

nicht an den, der das Verdienst hatte.

Man war

vollauf beschftigt, seine eigenen Ruhmestaten herumzuposaunen. Aber morgen oder bermorgen ^vrde jeder sehen, da sein Kollege allen Ruhm fr sich in Anspruch nahm, und dann wrde man ihn hervorziehen wollen. Viele konnten zu vielen damit etwas am Zeug flicken, wenn sie den Schuster als den eigentlichen Haupthelden erklrten. Dem Alkibiades war man sowieso nicht grn. Mit Wonne w^rde man ihm zurufen du hast die Schlacht gewonnen, aber ein Schiister hat sie
:

ausgekmpft. Und der Dorn schmerzte wilder denn je. Wenn er die Sandale nicht bald ausbekam, konnte es Blutvercjiftung werden.

Schmatz nicht so, sagte er geistesabwesend. Der Frau blieb der Lffel im Munde stecken.

Was

tue ich?
beeilte

Nichts,

er

sich

erschrocken

zu

ver-

sichern. Ich

war gerade

in Gedanken.

Sie stand auer sich auf, feuerte den Kessel auf den Herd und lief hinaus. Er seufzte tief auf vor Erleichterung. Hastig arbeitete er sich aus

dem Stuhl hoch und hpfte, sich scheu umblickend, zu seinem Lager hinter. Als sie

wieder hereinkam, um ihren Schal zum Ausgehen zu holen, sah sie mitrauisch, wie er unbeweglich auf der lederbezogenen Hngematte lag. Einen Augenblick dachte sie, es fehle ihm doch etwas.

86

Sie

erwog

sogar, ihn danacli zu fragen,


sie

denn

sie

war

besann sich eines Besseren und verhe niaidend die Stube, sich mit der Nachbarin die FestUchkeiteri an/.usehen. Sokrates schlief schlecht und unruhig und erwachte sorgenvoll. Die Sandale hatte er herunten, aber den Dorn hatte er nicht v.u fassen bekommen.

ihm

sehr ergeben. Aber

Der Fu war
Sie hatte

stark geschwollen.

Seine Frau war heute morgen weniger heftig.

Mann

am Abend die ganze Stadt von ihrem reden hren. Es mute tatschlich irgend etwas stattgefunden haben, was den Leuten so imponiert hatte. Da er eine ganze persische
Schlachtreihe
a\ifgehalten

haben

sollte,

wollte

ihr allerdings nicht in den Kopf. Nicht er, dachte

Eine ganze Versammlung aufhalten mit seinen ja, das konnte er. Aber nicht eine Schlachtreihe. Was war also vorgegangen? Sie war so unsicher, da sie ihm die Ziegenmilch ans Lager brachte. Er traf keine Anstalten aufzustehen.
sie.

Fragen,

Willst du nicht 'raus? fragte sie. Reine Lust, brummte er. So antwortete man seiner Frau nicht auf eine hfliche Frage, aber sie dachte sich, da er vielleicht nur vermeiden wollte, sich den lilicken der Leute auszusetzen, und lie die Antwort passieren. TFrh am Vormittag kamen schon Besucher. Es waren ein paar junge Leute, Shne wohlhabender Eltern, sein gewhnlicher Umgang. Sie bidian-

87

(leiten

ihn

immer

als

ihren Lehrer, und einige


er zn ihnen sprach, als

schrieben sogar mit,


sei es

wenn

etwas ganz Besonderes.

Heute berichteten sie ihm sogleich, da Athen voll von seinem Ruhm sei. Es sei ein historisches

Datum
recht
anders).

fr die Philosophie (sie hatte also doch


es

gehabt,

hie
der

Philersophie

Sokrates habe bewiesen,

Betrachtende knne.
zu.
er,

auch

gro

und nicht da der gro Handelnde sein

Sokrates hrte ihnen ohne die bliche Spottsucht

Whrend sie sprachen, ^var es ihm, als hre noch weit weg, wie man ein fernes Gewitter hren kann, ein ungehevires Gelchter, das Gelchter einer ganzen Stadt, ja eines Landes, weit weg, aber sich nhernd, unaufhaltsam heranziehend, jedermann ansteckend, die Passanten auf den Straen, die Kaiifleute vmd Politiker auf dem Markt, die Handwerker in ihren kleinen Lden. Es ist alles Unsinn, was ihr da redet, sagte er mit einem pltzlichen Entschlu. Ich habe gar nichts gemacht. Lchelnd sahen sie sich an. Dann sagte einer: Genau, was wir auch sagten. Wir wuten, da
du
es so auffassen wrdest. Was ist das jetzt fr ein Geschrei pltzlich, fragten wir Ensopiilos vor den Gymnasien. Zehn Jahre hat Sokrates die grten

Taten des Geistes verrichtet, und kein Mensch hat sich auch nur nach ihm umgeblickt. Jetzt hat er eine Schlacht ge^vonnen, und ganz Athen redet

von ihm. Seht ihr nicht schmend das ist?


Sokrates sthnte.

ein,

sa^en

wir, wie be-

Aber ich habe sie ja gar nicht gewonnen. Ich habe mich verteidigt, weil ich angegriffen wurde. Mich interessierte diese Schlacht nicht. Ich bin weder ein Waffenhndler, noch habe ich Weinberge in der Umgebung. Ich wte nicht, fr was ich
Schlachten schlagen sollte. Ich steckte unter lauter vernnftigen Leuten aus den Vorstdten, die kein Interesse an Schlachten haben, und ich tat genau,

was
Sie

sie

alle

auch taten, hchstens einige Augen-

blicke vor ihnen.

waren wie erschlagen. Nicht wahr, riefen sie, das haben wir auch gesagt. Er hat nichts getan, als sich verteidigt. Das ist seine Art, Schlachten zu gewinnen. Erlaube, da wir in die Gymnasien zurckeilen. Wir haben ein (jesprch ber dieses Thema nur unterbrochen,

um

dir
sie

guten Tag zu sagen.


gingen, wollstig
lag

Und

im Gesprch vertieft. schweigend, auf die Ellbogen gesttzt, imd sah nach der rugeschwr/.ten Decke. Er hatte recht gehabt mit seinen finsteren AhSokrates
luingen. Seine Frau beobachtete ihn von der Ecke des Zim-

mers aus. Sie Rock herum.

flickte

mechanisch an einem alten

Pl()tzlich sagte sie leise:

Also was steckt dahinter? Er fuhr zusammen. Unsicher schaute er sie an.

89

war ein abgearbeitetes Wesen, mit einer Brust wie ein Brett und traurigen Augen. Er wute, da
Sie er sich auf sie verlassen konnte. Sie

wrde ihm

noch die Stange halten, wenn seine Schler schon


sagen wrden Sokrates? Ist das nicht dieser ble Schuster, der die Gtter leugnet? Sie hatte es schlecht mit ihm getroffen, aber sie beklagte sich rcht, auer zu ihm hin. Und es hatte noch keinen Abend gegeben, wo nicht ein Brot und ein Stck Speck fr ihn auf dem Sims gestanden hatte, wenn er hungrig heimgekommen war von seinen wohlhabenden Schlern. Er fragte sich, ob er ihr alles sagen sollte. Aber dann dachte er daran, da er in der nchsten Zeit in ihrer Gegenwart eine ganze Menge Unwahres und Heuchlerisches wrde sagen mssen, wenn Leute kamen wie eben jetzt und von seinen Heldentaten redeten, und das konnte er nicht, wenn sie die
:

Wahrheit wute, denn er achtete sie. So lie er es sein und sagte nur: Die kalte Bohnensuppe von gestern abend stinkt wieder die
ganze Stube aus.
Sie schickte

ihm nur einen neuen mitrauischen

Blick zu.

Natrlich waren sie nicht in der Lage, Essen wegzuschtten. Er suchte nur etwas, was sie ablenken konnte. In ihr wuchs die berzeugung, da etwas

mit ihm
stand

los

war.

Warum

stand er nicht auf? Er

immer

spt auf, aber nur, weil er

immer

spt

zu Bett ging. Gestern war es sehr frh gewesen.

90

Und

heute war die ganze Stadt auf den Beinen, der Siegesfeiern wegen. In der Gasse waren alle Lden geschlossen. Ein Teil der Reiterei war frh

Uhr von der Verfolgung des Feindes zurckgekommen, man hatte das Pferdegetrappel gehrt.
fnf

Menschenauflufe waren eine Leidenschaft von ihm. Er lief an solchen Tagen von frh bis spt herum und knpfte Gesprche an. Warum stand er
also nicht auf?

Die Tr verdunkelte
stehen,

sich,

und herein kamen

vier

Magistratspersonen. Sie blieben mitten in der Stube


sagte in geschftsmigem, aber hflichem Ton, er habe den Auftrag, Sokrates in den Areopag zu bringen. Der Feldherr Alkibiades selber habe den Antrag gestellt, es solle ihm fr seine kriegerischen Leistungen eine Ehrung bereitet werden. Ein (remurmel von der Gasse her zeigte an, da sich die Nachbarn vor dem Haus versammelten. Sokrates fhlte, wie ihm der Schwei ausbrach. Er wute, da er jetzt aufstehen und, wenn er schon mitzugehen ablehnte, doch wenigstens stehend etwas Hfliches sagen und die Leute zur Tr geleiten mute. Und er wute, da er nicht weiter kommen wrde als hchstens zwei Schritte weit. Dann wrden sie nach seinem Fu schauen und Bescheid wissen. Und das groe (ielachter

und einer

beraus

wrde seinen Anfang nehmen,


Er
lief}

hier

und

jetzt.

sich

also,

anstatt

aufz\istclu'n,

auf sein

hartes Polster zurcksinken

und sagte nnuitig:


91

Ich brauche keine Ehrung. Sagt dem Areopag, da ich mich mit einigen Freunden fr elf Uhr
verabredet habe,

um

eine philosophische FVage,

die uns interessiert, durchzusprechen,

und

also z,u

meinem Bedauern

nicht

kommen

kann. Ich eigne

mich durchaus nicht fr ffentliche Veranstaltungen lind bin viel zu mde. Das letztere fgte er hinzu, weil es ihn rgerte, da er die Philosophie hereingezogen hatte, und
das erstere sagte er, weil er sie mit Grobheit
leichtesten loszuwerden hoffte.

am

Die Magistratspersonen

diese Sprache. Sie drehten sich auf

um

denn auch den Hacken und gingen weg, dem Volk, das drauen stand,
verstanden

auf die

Fe

tretend.

Dir werden sie die Hflichkeit zu Amtspersonen noch beibringen, sagte seine Frau verrgert und ging in die Kche. Sokrates wartete, bis sie drauen war, dann drehte er seinen schweren Krper schnell im Bett herum, setzte sich, nach der Tr schielend, auf die Bettkante und versuchte mit unendlicher Vorsicht, mit dem kranken Fu aufzutreten. Es schien aussichtslos.

Schweiberstrmt legte er sich zurck. Eine halbe Stunde verging. Er nahm ein Buch vor vmd las. Wenn er den Fu ruhig hielt, merkte
er fast nichts.
.

Freund Antisthenes. Er zog seinen dicken berrock nicht


sein

Dann kam

aus,

blieb

92

am Fuende des Lagers stehen, hustete etwas krampfhaft und kratzte sich seinen struppigen
Bart am Hals, auf Sokrates schauend. Liegst du noch? Ich dachte, ich treffe nur Xanthippe. Ich bin eigens aufgestanden, um mich nach
'/.u erkundigen. Ich war stark erkhet und konnte darum gestern nicht dabei sein.

dir

Setz dich, sagte Sokrates einsilbig.

und

Antisthenes holte sich einen Stuhl aus der Ecke setzte sich zu seinem Freund.

Ich beginne heute abend wieder mit dem Unterricht. Kein Grund, lnger auszusetzen. Nein. Ich fragte mich natrlich, ob sie kommen wrden. Heute sind die groen Essen. Aber auf

dem

Weg
und
gebe,

hierher begegnete ich


als

dem jungen
ich

Pheston,

ich

ihm

sagte,

da

abends Algebra

war

er einfach begeistert. Ich sagte, er


die
es

knne
heit:

im Helm kommen. Der Frotagoras und werden vor Arger hochgehen, wenn
bei

andern
nach

dem

Antisthenes haben

sie

am

Aljcnd

der Schlacht weiter Algebra studiert. Sokrates schaukelte sich ganz leicht in seiner Hngematte, indem er sich nt der Hachcn Hand an der etwas schiefen Wand abstie. .Mit seinen herausstehenden Augen sah er foischciid auf (ieu

Freund. Hast du sonst noch Menge Leute.


Sokrates

jt'iii.uul

getroffen?

sah

schleclit

gelaunt

n.itli

der Decke.

93

Sollte

er

dem

Antisthenes

reinen

Wein

ein-

schenken? Er war seiner ziemlich sicher. Er selber nahm nie Geld fr Unterricht und war also keine

Konkurrenz fr Antisthenes. Vielleicht sollte er ihm wirklich den schwierigen Fall unterbreiten. Antisthenes sah mit seinen funkelnden Grillenaugen neugierio; den Freund an und berichtete:

Der Georgias geht herum und erzhlt Leuten, du mtest davongelaufen sein und

allen

in der

Ver\virrung die falsche Richtung, nmlich nach vorn, eingeschlagen haben. Ein paar von den besseren jungen Leuten wollen ihn schon deswegen verprgeln. Sokrates sah ihn unangenehm berrascht an. Unsinn, sagte er verrgert. Es war ihm pltzlich klar, was seine Gegner gegen ihn in der Hand hatten, wenn er Farbe bekannte.

Er hatte nachts, gegen Morgen zu, gedacht, er knne vielleicht die ganze Sache als ein Experiment drehen und sagen, er habe sehen wollen, wie gro die Leichtglubigkeit aller sei. Zwanzig
Jahre habe ich auf allen Gassen Pazifismus gelehrt, und ein Gercht gengte, da mich meine eigenen

Schler fr

einen Berserker hielten


die Schlacht nicht

usw^.

us\v.

Aber da htte

gewonnen werden

drfen. Offenkundig
fr Pazifismus.
die

war jetzt eine schlechte Zeit Nach einer Niederlage waren sogar Oberen eine Zeitlang Pazifisten, nach einem
sie

Sieg sogar die Unteren Kriegsanhnger, wenigstens


eine Zeitlang, bis

merkten, da fr

sie

Sieg

und

94

Niederlage nicht so verschieden waren. Nein, mit Pazifismus konnte er jetzt nicht Staat machen.
vor

Von der Gasse kam Pferdegetrappel. Reiter hielten dem Haus, und herein trat, mit seinem be-

schwingten Schritt, Alkibiades. Guten Morgen, Antisthenes, wie geht das Philosoyjhiegeschft? Sie sind auer sich<', rief er strahlend. Sie toben auf dem Areopag ber deine Antwort, Sokrates. Um einen Witz zu machen, habe ich meinen Antrag, dir den Lorbeerkranz zu verleihen, abgendert in den Antrag, dir fnfzig
Stockschlge zu verleihen. Das hat
sie

natrlich

verschnupft, weil es genau ihrer Stimnuing entsprach. Aber du nuit doch mitkommen. Wir werden zu zweit hingehen, zu Fu. Sokrates seufzte. Er stand sich sehr gut mit dem
jiingen Alkibiades. Sie hatten oftmals nteinander getrunken. Es war freundlich von ihm, ihn aufzusuchen. Es war sicher nicht nur der Wunsch, den Areopag vor den Kopf zu stoen. Und auch dieser letztere Wunsch war ehrenvoll und mute untersttzt werden. Bedchtig sagte er endiicli, skli wciterschaiikelnd in seiner Hngematte: Eile heit der Wind, der das Baugerst umwirft. Setz dich. Alkibiades lachte und zog einen Stuhl heran. Bevor er sich setzte, verbeugte er sich hflich vor Xantliippe, die in der Kchentr stand, sich ilie nassen Hnde atn Bock abwiscliend. Ihr Philosophen seid komische Leute, sagte er

95

wieder

wenig ungeduldig. Vielleicht tut es dir schon leid, da du uns hast die Schlacht gewinnen helfen. Antisthenes hat dich wohl darauf aufmerksam gemacht, da nicht gengend viele Grnde daein

fr vorlagen?
tisthenes schnell

Wir haben von Algebra gesprochen, und hustete wieder.


Alkibiades grinste.

sagte

An-

Ich habe nichts anderes erwartet. Nur kein Aufheben machen von so was, nicht? Nun, meiner Meinung nach war es einfach Tapferkeit. Wenn
ihr wollt, nichts Besonderes, aber was sollen eine

Besonderes sein? Bei es ber dich ergehen, Alter. Es ist schnell herum und schmerzt nicht. Und dann gehen wir einen heben. Neugierig blickte er auf die breite, krftige Figur, die jetzt ziemlich stark ins Schaukeln geraten war. Sokrates berlegte schnell. Es war ihm etwas eingefallen, was er sagen konnte. Er konnte sagen, da er sich gestern nacht oder heute morgen den Fu verstaucht hatte. Zum Beispiel, als ihn die Soldaten von ihren Schultern heruntergelassen

Handvoll

Lorbeerbltter

die

Zhne zusammen und la

hatten.
zeigte,

Da war

sogar eine Pointe drin.

Der

Fall

wie leicht man durch die Ehrungen seiner Mitbrger zu Schaden kommen konnte. Ohne aufzuhren, sich zu wiegen, beugte er sich nach vorn, so da er aufrecht sa, rieb sich mit der rechten Hand den nackten linken. Arm und sagte langsam:

96

. Die Sache ist so. Mein Fu Bei diesem Wort fiel sein Blick, der nicht ganz
. .

stetig

war, denn jetzt hie

es,

die erste wirkliche

Lge
lier

in dieser Angelegenheit auszusprechen, bis-

hatte er nur geschwiegen, auf Xanthippe in

der Kchentr.
Sokrates versagte die Sprache. Er hatte pltzlich

keine Lust mehr, seine Geschichte vorzubringen. Sein Fu war nicht verstaucht.

Die Hngematte kam zum Stillstand. Hre, Alkibiades, sagte er energisch und mit ganz frischer Stimme, es kann in diesem Falle nicht von Tapferkeit geredet werden. Ich bin sofort, als die Schlacht begann, das heit, als ich die ersten Perser auftauchen sah, davongelaufen, und zwar in der richtigen Richtung, nach hinten. Aber da war ein Distelfeld. Ich habe mir einen Dorn in den Fu getreten und konnte nicht weiter. Ich habe dann wie ein Wilder um mich gehauen und htte beinahe einige von den Eigenen getroffen. In der Verzweiflung schrie ich irgendwas von anderen Abteilungen, damit die Ferser glauben sollten, da seien welche, was Unsinn war, denn sie verstehen natrlich nicht Griechisch. Andrerseits scheinen sie aber ebenfalls ziemlich nervs gewesen zu sein. Sie konnten wohl das Gebrll einfach nicht mehr ertragen, nach allem, was sie bei dem Vormarsch hatten durchmachen mssen. Sie stockten einen Augenblick, imd dann kann schon unsere
Kelterei.

Das

ist

alles.

97

Einige Sekunden war es sehr still in der Stube. Alkibiades sah ihn starr an. Antisthenes hustete hinter der vorgehaltenen Hand, diesmal ganz natrlich. Von der Kchentr her, wo Xanthippe
stand,

kam

ein schallendes Gelchter.

da konntest du natrlich nicht in den Areopag gehen und die Treppen hinaufhinken, um den Lorbeerkranz in Empfang zu nehmen. Das
verstehe ich.
Alkibiades legte sich in seinem Stuhl zurck
betrachtete mit zusammengekniffenen

Dann Und

sagte Antisthenes trocken

und Augen den

Weder
hin.

Philosophen auf deni Lager. Sokrates noch Antisthenes sahen nach ihm
sich

Er beugte

wieder vor und umschlang mit den

Hnden

sein eines Knie. Sein schmales

Knaben-

gesicht zuckte ein wenig, aber es verriet nichts

von seinen Gedanken oder Gefhlen. Warum hast du nicht gesagt, du hast irgendeine andere
krates grob.

Wunde?

fragte er.

Weil ich einen Dorn im Fu habe, sagte SoOh, deshalb? sagte Alkibiades. Ich verstehe. schnell auf und trat an das Bett. Schade, da ich meinen eigenen Kranz nicht mit hergebracht habe. Ich habe ihn meinem Mann zum Halten gegeben. Sonst wrde ich ihn jetzt dir dalassen. Du kannst mir glauben, da ich dich fr tapfer genug halte. Ich kenne niemand,

Er stand

98

der unter diesen Umstnden erzhlt htte, was

du erzhlt

hast.

Und
Als

er gin^j rasch hinaus.

dann Xanthippe den Fu badete und den Dorn


sie

auszog, sagte

bellaunig:

Es htte eine Blutvergiftung werden knnen. Mindestens, sagte der Philosoph.

MEIN BRUDER WAR EIN FLIEGER


Mein Bruder war ein Eines Tags bekam er
Flieger,

eine Kart,

Er hat seine Kiste eingepackt,

Und

sdwrts ging die Fahrt.

Mein Bruder ist ein Eroberer, Unserm Volke fehlt's an Raum,

Und

(irund und Boden zu kriegen,

ist

Bei uns ein alter

Traum.
eroberte.

Der Raum, den mein Bruder

Liegt im Quadaramamassiv, Er ist lang einen Meter achtzig

Und

einen Meter

fiuifzi'f tief.

99

DIE

UNWRDIGE GREISIN

Meine Groinvjtter war 7Aveiundsiebzig Jahre alt, als mein Grovater starb. Er hatte eine kleine Lithographenanstalt in einem badischen Stdtchen und arbeitete darin mit zwei, drei Gehilfen bis zu seinem Tod. Meine Gromutter besorgte ohne

Magd den

Haushalt, betreute das

alte,

wacklige

Haus und kochte fr die Mannsleute und Rinder. Sie war eine kleine magere Frau mit lebhaften Eidechsenaugen, aber langsamer Sprechw^eise. Mit
sie fnf Rinder grogezogen von den sieben, die sie geboren hatte. Davon war sie mit den Jahren kleiner geworden. Von den Rindern gingen die zwei Mdchen nach Amerika, und zwei der Shne zogen ebenfalls weg. Nur der jngste, der eine schwache Gesundheit hatte, blieb im Stdtchen. Er wurde Buchdrucker und legte sich eine viel zu groe Familie

recht krglichen Mitteln hatte

zu.

So war sie allein gestorben war.

im Haus,

als

mein Grovater

Die Rinder schrieben sich Briefe ber das Problem, was mit ihr zu geschehen htte. Einer konnte ihr bei sich ein Heim anbieten, und der Buchdrucker wollte mit den Seinen zu ihr ins Haus ziehen. Aber die Greisin verhielt sich abweisend zu den Vorschlgen und wollte nur von jedem ihrer Rinder, das dazu imstande war, eine kleine geldliche Untersttzung annehmen. Die Lithographen100

anstalt,

lngst veraltet, brachte fast nichts

heim

Verkauf, und es waren auch Schulden da. Die Rinder schrieben ihr, sie knne doch nicht ganz allein leben, aber als sie darauf berhaupt
nicht einging, gaben sie nach

und schickten

ihr

monatlich ein bil3chen Geld. Schlielich, dachten sie, war ja der B\ichdrucker im Stadtchen geblieben.

Der Buchdrucker bernahm

es auch,

seinen (le-

schwistern mitunter ber die Mutter zu berichten.

und was dieser bei einem Besuch und nach dem Begrbnis meiner Gromutter zwei Jahre spter erfuhr, geben mir ein Bild von dem, was in diesen zwei Jahren
Seine Briefe an meinen Vater,
geschah.

Es scheint, da der Buchdrucker von Anfang an enttuscht war, da meine Gromutter sich weigerte, ihn in das zieiidich groe und nun leer-

stehende Haus aufzunehmen. Er wohnte mit vier Kindern in drei Zimmern. Aber die Greisin hielt

berhaupt nur eine sehr lose Verbindung nt ihm aufrecht. Sie lud die Kinder jeden SonntagnachSie

mittag zum Kaffee, das war eigentlich alles. besuchte ihren Sohn ein- oder zweimal in einem Vierteljahr und half der Schwiegertochter beim Beereneinkochen. Die junge Frau entnahm einigen ihrer uerungen, da es ihr in der kleinen Wohnung des Buchdruckers zu eng war. Dieser konnte sich nicht enthalten, in seinem Bciiclit darber ein Ausrufezeichen anzubringen.

101

Anfrage meines Vaters, was mache, antwortete er ziemlich kurz, sie besuche das Kino. Man mu verstehen, da das nichts Gewhnliches war, jedenfalls nicht in den Augen ihrer Kinder. Das Kino war vor dreiig Jahren noch nicht, was es heute ist. Es handelte sich uin elende, schlecht gelftete Lokale, oft in alten Kegelbahnen eingerichtet, mit schreienden Plakaten vor dem Eingang, auf denen Morde und Tragdien der Leidenschaft angezeigt waren. Eigentlich gingen nur Halbwchsige hin oder, des Dunkels wegen, Liebespaare. Eine einzelne alte Frau mute dort
Avif eine schriftliche

die alte Frau

denn

jetzt so

sicher auffallen.

Und

so

besuchs
billig,

war noch eine andere Seite dieses Kinozu bedenken. Der Eintritt war gewi da aber das Vergngen ungefhr unter den

Schleckereien rangierte, bedeutete es hinausge-

worfenes Geld.
nicht respektabel.

Und Geld

hinauszuwerfen, war

Dazu kam, da meine Gromutter nicht nur mit ihrem Sohn am Ort keinen regelmigen Verkehr pflegte, sondern auch sonst niemanden von ihren Bekannten besuchte oder einlud. Sie ging niemals zu den Kaffeegesellschaften des Stdtchens. Dafr besuchte sie hufig die Werkstatt eines Flickschusters in einem armen und sogar etwas verrufenen Gchen, in der, besonders
nachmittags, allerlei nicht besonders respektable Existenzen herumsaen, stellungslose Kellnerinnen

102

und Handwerksburschen. Der Flickschuster war


ein

Mann

in mittleren Jahren, der in der

ganzen

Welt herumgekommen war, ohne es zu etwas gebracht zu haben. Es hie auch, da er trank. Er war jedenfalls kein Verkehr fr meine Gromutter.
in einem Brief an, da Mutter darauf hingewiesen, aber einen recht khlen Bescheid bekommen habe. Er hat etwas gesehen, war ihre Antw^ort, vind das Gesprch war damit zu Ende. Es war nicht leicht, mit meiner Gromvitter ber Dinge zu reden,

Der Buchdrucker deutete


er seine

die sie nicht bereden wollte.

Etwa
vaters

ein halbes Jahr nach


schrieb

der Buchdrucker
jetzt

dem Tod des Gromeinem Vater,


Tag im Gasthof

da die Mvitter
esse.

jeden zweiten

fr eine Nachricht! Grom\itter, die zeit ihres Lebens fr ein Dutzend Menschen gekocht und immer nur die Reste auf-

Was

gegessen hatte, a jetzt im Gasthof! Was war in sie gefahren? Bald darauf fhrte meinen Vater eine Geschftsreise in die Nhe, und er besuchte seine Mutter.

Er

traf sie im Begriffe, auszvigehen. Sie nahm den Hut wieder ab und setzte ihm ein Glas Rotwein

mit Zwieback

vor. Sie schien


sein,

ganz ausgeglichener

Stimmung zu

weder besonders aufgekratzt

noch besonders schweigsam. Sie erkundigte sich nach uns, allerdings nicht sehr eingehend, und
104

wollte hauptschlich wissen, ob es fr die Kinder

auch Kirschen gbe. Da war sie ganz wie immer. Die Stube war natrlich peinlich sauber, und sie
sah gesiHid aus.

Das einzige, was auf ihr neues Leben hindeutete, war, da sie nicht mit meinem Vater auf den Gottesacker gehen wollte, das Grab ihres Mannes zu besuchen. Du kannst allein hingehen, sagte
das dritte von links in der elften noch wohin. Der Buchdrucker erklrte nachher, da sie wahrscheinlich zu ihrem Flickschuster mute. Er klagte
sie beilufig,

es

ist

Reihe. Ich

mu

sehr.
sitze hier in diesen Lchern mit den Meinen und habe nur noch fnf Stunden Arbeit und schlecht bezahlte, dazu macht mir mein Asthma wieder zu schaffen, und das Haus in der Haupt-

Ich

strae steht leer.

Mein Vater hatte im Gasthof ein Zimmer genommen, aber erwartet, da er zum Wohnen doch
von
seiner

Mutter

eingeladen
sie

werden

wrde,

wenigstens pro forma, aber


sie

sprach nicht davon.

Und sogar als das Haus voll gewesen war, hatte immer etwas dagegen gehabt, da er nicht bei
ihnen wohnte und dazu das
ausgal)!
.'Vber

(old

fr das Hotel

sie

schien

sciilossen zu

mit ihrem Fanlienleljen abgehaben und neue Wege zu gehen, jetzt,


sich neigte.

wo

ihr

Leben

Mein

Valer, der eine

gute Portion

Humor

besa, fand sie gair/.

mun105

ter

und

sagte

meinem

Onkel, er

solle

die alte

Frau inachen lassen, was sie wolle. Aber was wollte sie? Das nchste, was berichtet wurde, war, da sie eine Bregg bestellt hatte und nacli einem Ausflugsort gefahren \var, an einem gewhnlichen Donnerstag. Eine Bregg war ein groes, hochrdriges Pferdegefhrt mit Pltzen fr ganze Familien. Einige wenige Male, wenn wir Enkelkinder zu Besuch gekommen waren, hatte Grovater die Bregg gemietet. Gromutter w^ar immer zu Hause geblieben. Sie hatte es mit einer wegwerfenden Handbewegung abgelehnt, mitzukommen. Und nach der Bregg kam die Reise nach R., einer greren Stadt, etwa zwei Eisenbahnstunden entfernt. Dort war eiri Pferderennen, und zu dem Pferderennen fuhr meine Gromutter. Der Buchdrucker war jetzt durch und durch alarmiert. Er wollte einen Arzt hinzugezogen haben. Mein Vater schttelte den Kopf, als er den Brief las, lehnte aber die Hinzuziehung eines Arztes ab. Nach K. war meine Gron^utter nicht allein gefahren. Sie hatte ein jvinges Mdchen mitgenommen, eine halb Schwachsinnige, wde der Buchdrucker schrieb, das Kchenmdchen des Gasthofs, in dem die Greisin jeden zweiten Tag speiste. Dieser Krppel spielte von jetzt ab eine Rolle. Meine Gromvitter schien einen Narren an ihr gefressen zu haben. Sie nahm sie mit ins Kino und

zum
106

Flickschuster,

der sich brigens

als

Sozial-

demokrat herausgestellt hatte, und es ging das Gercht, da die beiden Frauen bei einem Glas Rotwein in der Kche Karten spielten. Sie hat dem Krppel jetzt einen Hut gekauft mit Rosen drauf, schrieb der Buchdrucker verzweifelt.

Und unsere Anna

hat kein

Kommunions-

kleid!

Die Briefe meines Onkels wurden ganz hysterisch, handelten nur von der unwrdigen Auffhrung unserer lieben Mutter" und gaben sonst nichts mehr her. Das Weitere habe ich von meinem
Vater.

Der Gastwirt hatte ihm nt Augenzwinkern zugeraunt: Frau B. amsiert sich ja jetzt, wie man
hrt.

In

Wirklichkeit

lebte

meine (irolhmitter
ppig.
sie

aucli
sie

diese

letzten Jahre

keinesfalls

Wenn

meist nur ein wenig Eierspeise zu sich, etwas Kaffee und vor allem ihren geliebten Zwieback. Dafr leistete sie sich einen billigen Rotwein, von dem sie zu allen
nicht
a,

im Gasthof

nahm

Mahlzeiten

ein

kleines

Glas

trank.

Das

Haus

hielt sie sehr rein,

imd nicht nur

die Schlafstube

und die Kche, die sie benutzte. Jedoch nahm sie darauf ohne Wissen ihrer Kinder eine Hypothek auf. Ks kam niemals heraus, was sie mit dem (ield
machte. Sie scheint es driu llicksc huster gegeben zu haben. Er zog nach ilnem lud in eine andere
Stadt

und

soll

dort ein greres (ieschft fr

Ma-

schulie erffnet haben.

107

betrachtet lebte sie hintereinander zwei Leben. Das eine, erste, als Tochter, als Frau und als Mutter, und das zweite einfach als Frau B., eine alleinstehende Person ohne Verpflichtungen und mit bescheidenen, aber ausreichenden Mitteln. Das erste Leben dauerte etwa sechs Jahrzehnte, das zweite nicht mehr als zwei Jahre. Mein Vater brachte in Erfahrung, da sie im letzten halben Jahr sich ge^visse Freiheiten gestattete, die normale Leute gar nicht kennen. So konnte sie im Sommer frh um drei Uhr aufstehen und durch die leeren Straen des Stdtchens spazieren, das sie so fr sich ganz allein hatte. Und den Pfarrer, der sie besuchen kam, um der alten Frau in ihrer Vereinsamung Gesellschaft zu leisten, lud sie, wie allgemein behauptet wurde, ins Kino ein! Sie war keineswegs vereinsamt. Bei dem Flickschuster verkehrten anscheinend lauter lustige

Genau

immer

Leute, und es wurde viel erzhlt. Sie hatte dort eine Flasche ihres eigenen Rotweins stehen, und daraus trank sie ihr Glschen, whrend die anderen erzhlten und ber die wrdigen Autoritten der Stadt loszogen. Dieser

Rotwein

blieb

fr
Sie

sie reserviert,

jedoch brachte

sie

mitunter der

Gesellschaft strkere Getrnke mit.


starb ganz unvermittelt, an einem Herbsinachmittag in ihrein Schlafzimmer, aber nicht im Bett, sondern auf dem Holzstuhl am Fenster. Sie hatte den Krppel fr den Abend ins Kino

108

eingeladen,
sie starb. Sie

und so war das Mdchen war vierundsiebzig Jahre

bei ihr. als


alt.

Ich habe eine Fotografie von ihr gesehen, die sie auf dein Totenbett zeigt und die fr die Kinder angefertigt worden war.

Man

Gesichtchen mit vielen aber breiten Mund. Viel Kleines, aber nichts Kleinliches. Sie hatte die langen Jahre der Knechtschaft und die kurzen Jahre der J^reiheit ausgekostet und das Brot des Lebens aufgezehrt bis auf den letzten Brosamen.
sieht

ein winziges

Falten

und einen

schniallippigen,

LEGENDE VON DER ENTSTEHUNG DES BUCHES TAOTEKING AUF DEM

WEG DES LAOTSE


1

IN DIE

EMIGRATION
Als er siebzig

war und war gebrechlich,

Drngte

den Lehrer doch nach Ruh, Denn die Gte war im Lande wieder einmal
es

schwchlich,

Und
Und

die Bosheit nalnn an Krften wieder einmal


zu.

er grtete

den Schuh.

109

Und

er packte ein,
es

was

er so brauchte
dies

Wenig. Doch

wurde

und

das.

So die Pfeife, die er immer abends rauchte, Und das Bchlein, das er immer las. Weibrot nach dem Auofenma.

Freute sich des Tals noch einmal und verga es. Als er ins Gebirg den Weg einschlug. Und sein Ochse freute sich des frischen Grases, Kauend, whrend er den Alten trug. Denn dem ging es schnell genug.

Doch am

vierten

Tag im

Felsgesteine

Hat ein Zllner ihm den

Weg

verwehrt:

Kostbarkeiten zu verzollen! Keine. Und der Knabe, der den Ochsen fhrte, sprach:

Und

Er hat gelehrt. so war auch das erklrt.

Doch der Mann, in einer heitren Regung, Fragte noch: Hat er was rausgekriegt? Sprach der Knabe: Da das weiche Wasser in

Bewegung
Mit der Zeit den mchtigen Stein
besiegt.

Du
110

verstehst, das

Harte unterliegt.

Da

er nicht das letzte Tageslicht verlre,

Trieb der Knabe nun den Ochsen an. Und die drei verschwanden schon um eine schwarze Fhre, Da kam pltzlich Fahrt in unsern Mann, Und er schrie: He, du! Halt an!

Was

ist

das mit diesem Wasser, Alter?

Hielt der Alte: Intressiert es dich?

Sprach der Mann: Ich bin nur Zollverwalter, Doch wer wen besiegt, das intressiert auch mich.

Wenn

du's weit,

dann
8

sprich!

Schreib mir's auf! Diktier es diesem Kinde!

So was

nimmt man doch nicht mit sich fort. Da gibt's doch Papier bei uns und Tinte, Und ein Nachtmahl gibt es auch ich wohne
:

dort.

Nun,

ist

das ein Wort?

(iber seine Schulter sah der Alte

Auf den Mann: Flickjoppe. Keine Sclnih.

Und

die Stirne eine einzige Falte.

Ach, kein Sieger trat da auf ihn zu. Und er murmelte: Auch du?

111

10

War

Eine hfliche Bitte abzuschlagen, der Alte, wie es schien, zu alt. Denn er sa^te laut: Die etwas frajfen, Die verdienen Antwort. Sprach der Knabe: Es wird auch schon kalt. Gut, ein kleiner Aufenthalt.
11

Und von seinem Ochsen

stieg der Weise, Sieben Tage schrieben sie zu zweit. Und der Zllner brachte Essen (und er fluchte

nur noch leise Mit den Schmugglern in der ganzen Und dann war's soweit.
12

Zeit).

Und dem

Zllner hndigte der

Knabe

Eines Morgens einundachtzig Sprche ein, Und mit Dank fr eine kleine Reisegabe,

Bogen
Sagt

sie

um

jene Fhre ins Gestein.


hflicher sein?
15

jetzt:

kann man

Aber rhmen wir nicht nur den Weisen, Dessen Name auf dem Buche prangt! Denn man mu dem Weisen seine Weisheit
erst entreien.

Darum
Er hat
112

sei sie

der Zllner auch bedankt:

ihm

abverlangt.

GESCHICHTEN VOM HERRN KEUNER


Organisation

Herr K. sagte einmal: Der Denkende bentzt kein Licht zuviel, kein Stck Brot zuviel, keinen

Gedanken

ziiviel.

Form und

Stoff

Herr K. betrachtete ein (ienilde, das einigen Gegenstnden eine sehr eigenwillige Form verlieh. Er sagte: Einigen Knstlern geht es, wenn sie die Welt betrachten, wie vielen Philosophen.
Bei der

Bemhiing

um

die

Form geht der

Stoff

einem Grtner. Er hndigte mir eine Gartenschere aus und hie mich einen Lorbeerbaum beschneiden. Der Baum stand in einem Topf und wurde zu Festlichkeiten ausgeliehen. Dazu mute er die Form einer Kugel haben. Ich begann sogleich mit dem Abschneiden der wilden Triebe, aber wie sehr ich mich auch mhte, die Kugelform zu erreichen, es wollte mir lange nicht gelingen. Einmal hatte ich auf der einen, einmal auf der andern Seite zu viel weggestutzt. Als es endlich eine Kugel geworden war, war die Kugel sehr klein. Der Grtner sagte entverloren. Ich arbeitete einmal bei
<'

tuscht: Gut, das

ist

die Kugel, aber

wo

ist

der

Lorbeer?

113

Freundschaftsdienste

Freunden einen Dienst zu erweisen, gab Herr K. folgende Geschichte zum besten. Zu einem alten Araber kamen drei junge Leute und sagten ihm: Unser Vater ist gestorben. Er hat vms siebzehn Kamele hinterlassen und im Testament verfgt, da der lteste die Hlfte, der zweite ein Drittel und der jngste ein Neuntel der Kainele bekommen soll. Jetzt knnen wir uns ber die Teilung nicht einigen; bernimm du die Entscheidung! Der Araber dachte nach und sagte: Wie ich es sehe, habt ihr, um gut teilen zu knnen, ein Kamel zuwenig. Ich habe selbst nur ein einziges Kamel, aber es steht euch zur Verfgung. Nehmt es und teilt dann, und bringt mir nur, was brigbleibt. Sie
Als Beispiel fr die richtige Art,

bedankten

sich

fr

diesen

Freundschaftsdienst,
teilten die

nahmen

das

Kamel mit und


so,

achtzehn

Kamele nun

da der

lteste die Hlfte, das sind

neun, der zweite ein Drittel, das sind sechs, und der jngste ein Neuntel, das sind zwei Kamele, bekam. Zu ihrem Erstaunen blieb, als sie ihre Kamele zur Seite gefhrt hatten, ein Kamel brig. Dieses brachten sie, ihren Dank erneuernd, ihrem
alten

Freund zurck. Herr K. nannte diesen Freundschaftsdienst


keine besonderen Opfer verlangte.

richtig,

w^eil er

114

Gesprche

Wir knnen
sagte

nicht

mehr miteinander

sprechen,

Herr K. zu einem Mann. Warum? fragte

der erschrocken. Ich bringe in Ihrer (iegenwart nichts Vernnftiges hervor, beklagte sich Herr K. Aber das macht mir doch nichts, trstete ihn der andere. Das glaube ich, sagte Herr K. erbittert, aber mir macht es etwas.

Weise

am

Weisen
ein

ist

die

Haltung

und Nach einer Weile sagte Herr R. zu ihm: Du sitzt unbequem, du redest unbequem, du denkst unbe([uem. Der Philosophieyjrofessor wvirde zornig und sagte:
Phiiosophiepi-ofessor

Zu Herrn K. kam erzhlte ihm von

seiner

Weisheit.

Nicht ber mich wollte ich etwas wissen, sondern ber den Inhalt dessen, was ich sagte. Es hat keinen Inhalt, sagte Herr K. Ich sehe dich tppisch gehen, und es ist kein Ziel, das du, whrend ich dich gehen sehe, erreichst. Du redest dunkel, und es ist keine Helle, die du whrend des Redens schaffst. Sehend deine lliiltuiig, interessiert

mich dein

Ziel nicht.

Wenn Herr
Was tun
Sie,

K. einen

Mensehen

liebte

wurde Herr

K. gefragt,

wenn

Sie

einen Menschen lieben? - Ich mache einen Ent-

115

Wurf von ihm, sagte HerrK.,undsorge,daerihni hnlich wird. - Wer? Der Entwurf? - Nein, saote Herr K., der Mensch.

Originalitt

Herr K., gibt es Unzhlige, rhmen, ganz allein grofie Bcher verfassen zu knnen, und dies wird allgemein gebilligt. Der chinesische Philosoph Dschuang Dsi verfate noch im Mannesalter ein Buch von hunderttausend Wrtern, das zu neun Zehnteln aus Zitaten bestand. Solche Bcher knnen bei uns
Heiite, beklagte sich

die sich ffentlich

nicht

mehr

geschrieben werden, da der Geist fehlt.

Infolgedessen werden

Gedanken nur

in

eigner

Werkstatt hergestellt, indem sich der faul vor-

kommt, der
lich gibt es

nicht gen^ig davon fertigbringt. Freidann auch keinen Gedanken, der bernommen werden, und auch keine Formidierung eines Gedankens, der zitiert werden knnte. Wie

wrenig brauchen diese alle zu ihrer Ttigkeit! Ein

Federhalter und etwas Papier


sie

ist

das einzige, was


jede Hilfe, nur

vorzeigen knnen!

Und ohne

mit
auf
als

dem kmmerlichen Material, das ein seinen Armen herbeischaffen kann,

einzelner
errichten

sie ihre

Htten! Grere Gebude kennen sie nicht, solche, die ein einziger zu bauen imstande ist!

116

Erfolg

Herr K.

sali

eine Schauspielerin vorbeifjehen


ist

und

sagte: Sie

schn. Sein Begleiter sagte: Sie

hat neulich Erfolg gehabt, weil sie schn ist. Herr K. rgerte sich und sagte: Sie ist schn, weil
sie

Erfolg gehabt hat.

Herr

K. und die Katzen

Herr K. liebte die Kcitzen nicht. Sie schienen ihm keine Freunde der Menschen /.u sein also war er auch nicht ihr Freund. Htten wir gleiche In;

selige

dann wre mir ihre feindHaltung gleichgltig. Aber Herr K. verscheuchte die Kat'/.en nur imgern von seinem
teressen, sagte er,
/.u

Stuhl. Sich zur Rulie

legen,

ist

eine Arbeit,

sagte

er;

sie

soll

Erfolg

haben.

Auch wenn

Katzen vor seiner Tr jaulten, stan<l er auf vom Lager, selbst bei Klte, und lie sie in die Wrme ein. Ihre Rechnung ist einfach, sagte er, wenn sie rufen, ffnet man ihnen. Wenn man ihnen nicht mehr ffnet, rufen sie nicht mehr. Rufen,
das
ist

ein Fort.schritt.

Herrn
Als

K.s Lieblingslier

allen schtze,

Herr K. gefragt wurde, wi-khes Tiei- er vor nannte er dt-ii l.lcl.uiti'ii und hell?

grndete dies
Strke.

so:

Der Elefant vereint

List mit

Das

ist

nicht die kmmerliche List, die

ausreicht,

einer Nachstellung zu entgehen oder

ein Essen zu ergattern,

indem man nicht

auffllt,

sondern die

List,

welcher die Strke fr groe

Unternehmungen zur Verfgung steht. Wo dieses Tier war, fhrt eine breite Spur. Dennoch ist es gutmtig, es versteht Spa. Es ist ein guter Freund, wie es ein guter Feind ist. Sehr gro und schwer, ist es doch auch sehr schnell. Sein Rssel
fhrt einem

enormen Krper auch

die kleinsten

Speisen zu, auch Nsse. Seine Ohren sind verstellbar: er hrt nur, was ihm pat. Er ^vird auch sehr alt. Er ist auch gesellig, und dies nicht nur

zu Elefanten. berall ist er sowohl beliebt als auch gefrchtet. Eine gewisse Komik macht es mglich, da er sogar verehrt werden kann. Er hat eine dicke Haut, darin zerbrechen die Messer aber sein Gemt ist zart. Er kann traurig werden. Er kann
;

zorniff

werden. Er tanzt gern. Er stirbt im Dickicht. Kinder und andere kleine Tiere. Er ist grau und fllt nur durch seine Masse auf. Er ist nicht ebar. Er kann gut arbeiten. Er trinkt gern und ^\drd frhlich. Er tut etwas fr die Kunst: er

Er

liebt

liefert Elfenbein.

R echtsprechung
Herr K. nannte
lich

oft als in gewisser

Weise vorbild-

eine Rechtsvorschrift des alten China, nach

118

der fr groe Prozesse die Richter aus entfernten Provinzen herbeigeholt wurden. So konnten sie nmHch viel schwerer bestochen werden (und

muten

also

weniger unbestechlich

sein),

da die

ortsansssigen Richter ber ihre Unbestechlichkeit

wachten

also

Leute, die gerade in dieser Bezie-

genau auskannten und ihnen belwollten. Auch kannten diese herbeigeholten Richter die Gebruche und Zustnde der Gegend nicht aus der alltglichen Erfahrung. Unrecht gewinnt oft Rechtscharakter einfach dadurch, da es hufig vorkommt. Die Neuen muten sich alles neu berichten lassen; wodurch sie das Auffllige daran wahrnahmen. Und endlich waren sie nicht gezwungen, um der Tugend der Objektivitt willen viele andere Tugenden, wie die Dankbarkeit, die Kindesliebe, die Arglosigkeit, gegen die nchsten Bekannten zu verletzen oder so viel Mut zu haben, sich unter ihrer Umgebung Feinde zu machen.
sich

hung

Sokrates

Nach der Lektre


fllig
als

eines

Buches ber die Ge-

schichte der Philosophie uerte sich Herr K. ab-

ber die Versuche der Philosophen, die Dinge

grundstzlich unerkennbar hin/.ustellen. .\]s

die Sophisten vieles zu wissen behaupteten,

ohne

etwas studiert zu hajjen, sagte er, trat der Sophist Sokrates liervor iit der arrogaiitni Hfliaiip-

119

tung, er wisse, da er nichts wisse.

Man

htte er-

wartet, da er seinem Satz anfgen wrde:

denn

auch ich habe nichts studiert. (Um etwas zu wissen, mssen wdr studieren.) Aber er scheint nicht weitergesprochen zu haben, und vielleicht htte auch der unermeliche Beifall, der nach seinem ersten Satz losbrach, und der zweitausend Jahre dauerte, jeden weiteren Satz verschkxckt.

Wenn

die Haifische

Menschen wren

Wenn

die Haifische Menschen wren, fragte Herrn K. die kleine Tochter seiner Wirtin, wren sie dann netter zu den kleinen Fischen? Sicher, sagte er. Wenn die Haifische Menschen wren,
sie

wrden
drin,

im Meer
bauen

fr die kleinen Fische gewal-

mit allerhand Nahrung auch Tierzeug. Sie wrden sorgen, da die Ksten immer frisches Wasser htten, und sie wrden berhaupt allertige Ksten
lassen,

sowohl

Pflanzen

als

hand

sanitre

Manahmen
sich

treffen.

Wenn zum
verletzen

Beispiel

ein

Fischlein

die

Flosse

wrde, dann wrde ihm sogleich ein Verband gemacht, damit es den Haifischen nicht wegstrbe
vor der Zeit. Damit die Fischlein nicht trbsinnig wrden, gbe es ab und zu groe Wasserfeste; denn lustige Uschlein schmecken besser als trbsinnige. Es gbe natrlich auch Schulen in den

groen Ksten. In diesen Schulen wrden die


120

Fischlein

lernen,

^\^e

man
Sie

Haifische

schwimmt.

in den Rachen der wrden zum Beispiel

Geographie brauchen, damit sie die groen Haifische, die faul irgendwo liegen, finden knnten. Die Hauptsache wre natrlich die moralische Ausbildung der Fischlein. Sie wrden unterrichtet werden, da es das Grte und Schnste sei, wenn ein Fischlein sich freudig aufopfert, und da sie alle an die Haifische glauben mten, vor allem, wenn sie sagten, sie wrden fr eine schne Zukunft sorgen. Man wrde den Fischlein beibringen, da diese Zukunft nur gesichert sei, wenn sie Gehorsam lernten. Vor allen niedrigen, materialistischen, egoistischen

mten

sich die Fischlein

und marxistischen Neigungen hten und es sofort den

Haifischen melden,

wenn

eines von ihnen solche

Neigungen verriete. Wenn die Haifische Menschen wren, wrden sie natrlich auch untereinander Kriege fhren, um fremde Fischksten und fremde Fischlein zu erobern. Die Kriege wrden sie von ihren eigenen Fischlein fhren lassen. Sie wrden die Fischlein lehren, da zwischen ihnen und den
P'ischlein

der anderen Haifische ein riesiger Unter-

Die Fischlein, wrden sie verknden, sind bekanntlich stumm, aber sie schweigen in ganz verschiedenen Sprachen und kimen einander daher unmglich verstehen. Jedem I'i.schlein, das im Krieg ein paar andere Fischlein. feiudUche, in anderer Sprache schweigende Fischli-in ttete, wrden sie einen kleinen Orden aus Seetang anschied

bestehe.

121

heften

Haifische

und den Titel Held verleihen. Wenn die Menschen wren, gbe es bei ihnen

natrlich auch eine Kunst. Es gbe schne Bilder,

auf denen die Zhne der Haifische in prchtigen Farben, ihre Rachen als reine Lustgrten, in

denen
Avren.

es sich prchtig

tummeln

lt, dargestellt

Die Theater auf dem Meeresgrund wrden zeigen, wie heldenmtige Fischlein begeistert in die Haifischrachen schwimmen, und die Musik wre so schn, da die Fischlein unter ihren Klngen, die Kapelle voran, trumerisch,

und
in

in allerdie

angenehmste Gedanken
fischrachen strmten.

eingelullt,

Hai-

Auch eine Religion gbe es ja, wenn die Haifische Menschen wren. Sie wrde lehren, da die Fischlein erst im Bauch der
Haifische
richtig

zu

leben

begnnen.

brigens

w^rde es auch aufhren,

wenn

die Haifische

Men-

schen wren, da
gleich sind. Einige

alle Fischlein,

wie

es jetzt ist,

von ihnen wrden Amter bekominen und ber die anderen gesetzt werden. Die ein wenig greren drften sogar die kleineren auffressen. Das wre fr die Haifische nur angenehm, da sie dann selber fter grere Brocken zu fressen bekmen. Und die grern, Posten habenden Fischlein wrden fr die Ordnung unter den Fischlein sorgen, Lehrer, Offiziere, Ingenieure im
Kastenbau usw. werden. Kurz, es gbe berhaupt erst eine Kultur im Meer, wenn die Haifische Menschen wren.

122

Das Lob
Als Herr K. hrte, da er von frheren Schlern
sagte er: Nachdem die Schler schon lngst die Fehler des Meisters vergessen haben, erinnert er selbst sich noch immer daran.

gelobt wurde,

fV arten

Herr K. wartete auf etwas einen Tag, dann eine Woche, dann noch einen Monat. Am Schlsse sagte er Einen Monat htte ich ganz gut warten knnen, aber nicht diesen Tag und diese Woche.
:

Der Zweckdiener
Herr K.
stellte die folgenden Fragen: Jeden Morgen macht mein Nachbar Musik auf einem Gramniophonkasten. Warum maclit er

Musik? Ich hre, weil er turnt. Warum turnt er? Weil er Kraft bentigt, hre ich. Woz,u bentigt er Kraft? Weil er seine Feinde in der Stadt besiegen

mu,

sagt er.

Warum mu

er Feinde be-

siegen? Weil er essen will, hre ich.

Nachdem Herr
Z.U

K. dies gehrt hatte, da sein Nach-

bar Musik mache,


schlagen,
seine

um

/.u

turnen, turne,

um
/.u

krftig

sein, krftig sein wolle,

um

seine Feinde zu er-

Feinde erschlage,

um

essen,

stellte er seine

Frage:

Warum

it er?

123

F^aterlandsliebe, der

Ha

gegen F'aterlnder

Herr R. hielt es nicht fr ntig, in einem bestimmten Lande 7ai leben. Er sagte: Ich kann berall hungern. Eines Tages aber ging er durch eine Stadt, die vom Feind des Landes besetzt war, in dem er lebte. Da kam ihm entgegen ein Offizier
dieses Feindes

und zwang O

ihn,

'

vom

Brgersteie

herunterzugehen. Herr K. ging herunter und nahm an sich wahr, da er gegen diesen Mann emprt war, und zwar nicht nur gegen diesen Mann, sondern besonders gegen das Land, dem der Mann angehrte, also da er wnschte, es mchte vom Erdboden vertilgt werden. Wodurch, fragte Herr K., bin ich fr diese Minute ein Nationalist geworden? Dadurch, da ich einem Nationalisten begegnete. Aber darum mu man die Dummheit ja ausrotten, weil sie dumm macht, die ihr begegnen.

OD

Hungern
Herr K. hatte anllich einer Frage nach dem Vaterland die Antwort gegeben: Ich kann berall hungern. Nun fragte ihn ein genauer Hrer, woher es komme, da er sage, er hungere, whrend er doch in Wirklichkeit zu essen habe. Herr
K.
rechtfertigte
sich,

indem

scheinlich wollte ich sagen, ich

er sagte: Wahrkann berall leben,

wenn
124

ich

leben

v,dll,

wo Hunger

herrscht.

Ich

gebe zu, da
selber

es ein

groer Unterschied

ist,

ob ich

hungere oder ob ich lebe, wo Hunger herrscht. Aber zu meiner Entschuldigung darf ich wohl anfhren, da fr mich leben, wo Hunger herrscht, wenn nicht ebenso schlimm wie hungern, so doch wenigstens sehr schlimm ist. Es wre ja fr
andere nicht wichtig,
aber
es ist wichtig,

wenn

ich

Hunger
bin,

htte,

da ich dagegen

da Hun-

ger herrscht.

Der

unentbchrliclie

Beamte

Von einem Beamten,


seinem

der schon ziemlich lange in

Herr K. rhmenderweise, Beamter sei er. Wieso ist er unentbehrlich? fragte Herr K. rgerlich. Das Amt liefe nicht ohne ihn, sagten seine Lober. Wie kann er da ein guter Beamter sein, wenn das Amt nicht ohne ihn liefe? sagte Herr K., er hat Zeit genug gehabt, sein .\mt so weit zu ordnen, da er entbehrlich ist. Wont beschftigt er sich eigentlich? Ich will es euch sagen:
sa, hrte

Amt

er sei unentbehrlich, ein so guter

mit Elrpressung!

Mhsal der

Resten

Woran

arbeiten Sie? wurde Herr K. gefragt. Herr K. antwortete: Ich habe viel Mhe, ich bereite meinen nclistt^n Irrtum vor.

125

Ertrglicher Affront

Ein Mitarbeiter Herrn K.s wurde beschuldigt, er nehme eine unfreundliche Haltung zu ihm ein. Ja, aber nur hinter meinem Rcken, verteidigte ihn Herr R.

Zwei Stdte

Herr R. zog
Stadt B.

die Stadt B. der Stadt A. vor. In der

Stadt A., sagte er, liebt

man

mich; aber in der

war man zu mir freundlich. In der Stadt A. machte man sich mir ntzlich; aber in der Stadt B. brauchte man mich. In der Stadt A. bat man mich an den Tisch; aber in der Stadt B. bat man mich in
die Kche.

Das Wiedersehen
Ein Mann, der Herrn R. lange nicht gesehen hatte, begrte ihn mit den Worten: Sie haben sich
gar nicht verndert. Oh! sagte Herr R. und erbleichte.

INHALT
Gleichnis des

Der Augsburger Kreidekreis Buddha vom brennenden Haus


Das Experiment

28 30
48

Ulm 1592
Der Mantel des Ketzers
Kinderkreuzzug 1939

49 64 72
73

Fragen eines lesenden Arbeiters

Der verwundete Sokrates Mein liruder war ein Flieger Die unwrdige Greisin Legende von der Entstehung
Taoteking auf

99

100
des Buches

dem Weg

des Laotse in die

Emigration
Geschichten

109

vom Herrn Keuner

113

PT

2603 R397K25
1900z
C.l

ROBA