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Quelle : Berliner Zeitung Datum : 30.12.

1998 KLA : Reportage, Bericht, Teil Autor : Monika Goetsch Der freie Wille ist eine Chimre Der Bremer Hirnforscher Gerhard Roth sondiert die Fragen der Philosophie mit Methoden der Naturwissenschaft Es kann einem schwindlig werden im Gesprch mit Gerhard Roth. Nicht, weil seine neurobiologischen Erluterungen von kryptischer Wissenschaftlichkeit wren. Im Gegenteil: Der Bremer Hirnforscher spricht anschaulich und leicht verstndlich, so dass sich Tr um Tr zum Verstndnis dessen ffnet, was die Hirnforschung inzwischen an Wissen hervorgebracht hat. Warum so mancher den Eindruck haben mag, der sympathische Professor ziehe ihm den Boden unter den Fen weg, hat seinen Grund in der Sache selbst. Denn die jngsten Ergebnisse der Hirnforschung schmeicheln nicht gerade der menschlichen Eitelkeit. Sie rufen vielmehr eine profunde Verunsicherung hervor. Damit setzen Hirnforscher eine Tradition fort, die unter anderem auch von der Psychoanalyse begrndet wurde. Der Mensch sei "nicht Herr in seinem eigenen Haus", sagte bereits Sigmund Freud. Die Entdeckung des Unterbewussten war Anlass fr ihn, die Souvernitt des menschlichen Willens in Frage zu stellen. Nun hat, wenngleich unter anderen Vorzeichen, auch die experimentelle Hirnforschung das Ich entthront. Demnach ist der freie Wille eine Schimre und das Ich ein Konstrukt zusammengesetzt aus rund einem Dutzend in verschiedenen Bereichen des Gehirns lokalisierbaren Bewutseinen. So unterscheiden die Forscher etwa das Bewusstsein vom eigenen Krper von einem Aufmerksamkeits-, einem Erinnerungs- und einem Wachbewusstsein. Das Ich-Bewusstsein entsteht erst gegen Ende des dritten Lebensjahres und wird dann in eine bereits vorhandene Gefhls- und Erfahrungswelt hineingestellt. Man knnte das Ich, so Roth, als das Ergebnis der Zusammenfhrung einzelner Subsysteme betrachten. Ein Konstrukt, vom Gehirn entwickelt, im Gehirn ansssig, weiter nichts. Weiter nichts? Gerhard Roth fllt angesichts dieser Erkenntnis keineswegs ins Bodenlose. Er ist ein gelassener Mensch. Natrlich habe auch er sich daran gewhnen mssen, ein Konstrukt zu sein. "Wer will sich schon gern als ein Konstrukt verstehen? Schlielich mchte man doch etwas Wirkliches sein." Roth ist dennoch der festen berzeugung, dass es beraus wichtig ist, "ich" sagen zu knnen weil dieses eigentmlich einheitliche Ichgefhl die unterschiedlichen Bewutseine zusammenbinde und das Handeln in komplexen Umgebungen erleichtere. Der vermeintlich freie Wille ist also gar nicht so frei, wie der Mensch es gerne htte. Zum einen entwickelt sich nmlich jede Entscheidung eines Menschen aus der streng determinierten, im Unbewussten fest verankerten Vorgeschichte seines Gehirns. Zum anderen tritt das Gefhl, etwas zu wollen, erst dann auf, wenn das Gehirn sich bereits dazu entschieden hat. Das Wollen begleitet die Handlung, es verursacht sie aber nicht. Zwar kann man bewusst etwas planen. Ob das Geplante aber tatschlich ausgefhrt wird, entscheiden unbewusst arbeitende Teile des Gehirns im limbischen System.

Das wei Roth unter anderem aus der Parkinson-Forschung. Parkinson-Patienten im fortgeschrittenen Stadium knnen zwar Bewegungen planen, diese aber hufig nicht ausfhren, weil es ihnen an dem Nerven-Botenstoff Dopamin mangelt. Das limbische System verweigert dann sein Jawort zu der beabsichtigten Bewegung. Roth, der heute hauptamtlich Rektor des Hanse-Wissenschaftskollegs von Bremen und Niedersachsen ist, hat vor bald dreiig Jahren sein Studium der Philosophie, Germanistik und Musikwissenschaften mit der Promotion abgeschlossen. Fnf Jahre spter promovierte er auch noch in Zoologie. Das geisteswissenschaftliche Studium allein hatte ihn nicht zufriedengestellt. Zwar waren die Fragen der Philosophie auch die seinigen. Ihre Antworten aber konnten ihn nicht berzeugen. Allein durch berlegung den Zusammenhngen der Welt auf die Spur zu kommen, ist, so Roth heute, grundstzlich nicht mglich. "Die Welt ist nicht wie unser Denken aufgebaut." Das gelte fr die Wahrnehmung von Farben, Formen, Entfernungen, von Raum und Zeit, aber auch fr hhere kognitive Leistungen. Zwanghaft stelle der Mensch kausale Zusammenhnge her, wo Dinge mehr oder weniger zufllig zeitlich-rumlich zusammentrfen. "Zweimal dasselbe passiert, schon ist es fr das Gehirn ein Gesetz", sagt Roth. Der Vorteil dieser Marotte: Es erleichtert den Umgang mit einer komplexen Welt. Als Grenzgnger bte Roth von Anfang an den nach allen Seiten offenen, interdisziplinren Blick, der sich in den letzten Jahren stetig, aber langsam in den Wissenschaften durchsetzt. Die Naturwissenschaften haben sich einer Domne der Philosophie, des Geistes, angenommen. Aber nur wenige Philosophen studieren Physik oder Biologie. Roth hat die Mhe auf sich genommen. Ihm gelingt daher beides: Komplizierte neuronale Zusammenhnge gewissenhaft und detailliert zu beschreiben und groe Fragen verstndlich zu einer vorlufigen Antwort zu fhren. Das fasziniert viele, aber nur wenige knnen ihm dabei folgen. Deshalb hat sein, dem Grenzgngertum verpflichtetes Buch, "Das Gehirn und seine Wirklichkeit" (Suhrkamp Verlag, Frankfurt/Main 1998, 24,80 Mark) zwei Arten Leser: Solche, denen Begriffe wie "Nucleus ruber" und "parietaler Cortex" Welten des Verstehens erschlieen. Und andere, die viele Seiten berblttern und es sich da bequem machen, wo griffige berschriften locken wie: "Was ist Geist?" Seine philosophischen Fragen hat Roth darum durchaus nicht aufgegeben. Aber anders als herkmmliche Philosophen begibt er sich auf den langen, umstndlichen Weg der Theoriebildungen und Experimente, der Messverfahren und berprfungen, den die naturwissenschaftliche Forschung vorschreibt. Nichts finde er spannender, sagt Roth, als etwas zu lesen oder zu tun, das ihm "Aufschluss" gibt. Zur Zeit ist das Objekt seiner Aufmerksamkeit der Frosch. Dabei will er den Entstehungsbedingungen eines Gefhls auf die Spur kommen: der Furcht. Was im Gehirn genau geschieht, wenn ein "Gefhl gefhlt" wird, ist noch unklar. Klar dagegen ist, dass Gefhle "konzentrierte Erfahrungen" sind, die lebenswichtige Entscheidungen ermglichen. Denn das Gehirn pflegt Neues danach zu bewerten, ob es gut tut oder eher unangenehm ist. Fortan begleiten Glcks- oder aber Angstgefhle die Wahrnehmung des ehemals Neuen. Emotionen, so Roth, sind die "Ausrufezeichen" des Gehirns. Bei ihren Versuchen halten Roth und seine Mitarbeiter dem Frosch eine Biene hin, nach der er, wie nach allem Kleinen, Bewegten, schnappt. In diesem Fall zu seinem Pech: Die Biene sticht, der Frosch spuckt sie aus und flieht frderhin vor allem, was einer Biene hnelt.Die modernen bildgebenden Verfahren der Hirnforschung ermglichen es, das Geschehen im

Froschhirn dreidimensional auf einem Bildschirm sichtbar zu machen, aktive von inaktiven Hirnarealen zu unterscheiden und diese Beobachtungen wissenschaftlich zu beschreiben. Gern forscht Roth auch an Salamandern, die, ebenso wie Frsche, ein besonders einfach strukturiertes Hirn besitzen. Das groe Ziel seiner 25 Jahre whrenden Studien sei es, an diesen einfachen Gehirnen herauszufinden, wie Wirbeltiergehirne funktionieren und ein genaues mathematisches Modell sowie eine einigermaen naturgetreue Computersimulation zu entwickeln. Auf diesem Weg, so Roth, sei die Forschung schon ziemlich weit vorangekommen. Mit Affen arbeitet er nicht. Er hlt aber die Grundlagenforschung an Makaken, das sind Affen aus der Gattung der Meerkatzen, fr unerlsslich. Darum hat er als Direktor am Bremer Institut fr Hirnforschung die Forschung an Makaken in seiner Forschungseinrichtung auf den Weg gebracht und den Zorn der Tierschtzer auf sich gelenkt. Deren Herz schlgt zwar fr die Lebensbedingungen kleiner ffchen, aber offenbar nicht immer fr das Leben von Forschern. Roth empfing unter vielen bsen Briefen auch Morddrohungen und brach die Experimente an seinem Institut trotzdem nicht ab. Die Anatomie des Gehirns ist inzwischen bekannt. Man wei auch, wie Nervenzellen aussehen. Wie aber grere und kleinere Nervenverbnde im einzelnen zusammenarbeiten, konnte noch nicht hinreichend geklrt werden. Sptestens in hundert Jahren aber wird das Gehirn keine Rtsel mehr aufgeben davon ist Roth berzeugt. Dann wisse man nicht nur, dass das Bewusstsein der Zustand ist, in dem das Gehirn unter hchstem Energieverbrauch Nervennetze bildet, weil es etwas Neues erlernen und dem Unbewussten einspeisen muss "man wird dann auch wissen, wie es das tut". Vielleicht wird es irgendwann sogar mglich sein, einen Roboter herzustellen, der "fhlen" kann. "Ausschlieen kann das keiner", sagt Roth. Naturwissenschaftler wie er knnten sich dann anderen Dingen widmen: "der Kunst, der Musik, der Literatur". Aber kann das Ich als Konstrukt berhaupt zutreffende Aussagen ber die Welt machen? Oder teilt der Mensch das Schicksal des Frosches, nur das zu verstehen, was seiner begrenzten Wahrnehmungsfhigkeit zugnglich ist? Die Adepten des "Radikalen Konstruktivismus" sind davon berzeugt, dass Menschen keine objektiven Aussagen ber die Welt machen knnen. Zwar gehen auch sie vom Vorhandensein einer Welt jenseits unserer Wahrnehmungswelt aus. Sie sind aber davon berzeugt, dass sich diese ihrem Zugriff entzieht. Gerhard Roth ist fr die radikalen Konstruktivisten ein Abtrnniger. Konstruktivist sein und als Hirnforscher den Versuch zu unternehmen, ber eine "Realitt" jenseits der Wahrnehmungswirklichkeit zu sprechen das geht nicht. Fr Roth, der sich ungern einer Denkschule einfgt, ist das kein Problem. Unter dem Vorbehalt, dass alles natrlich genauso gut ganz anders sein kann, formuliert er zwar keine gesicherten, aber durchaus sinnvolle Aussagen. So hlt er es fr sinnvoll davon auszugehen, dass es dieses Gedanken hervorbringende Gehirn und seine neuronalen Prozesse gibt. So lange, bis neue Erkenntnisse die derzeitigen ersetzen. Und sollte sich die Hirnforschung tatschlich als Spuk erweisen, wre das fr Gerhard Roth auch nicht so schlimm. "Ich fnde das ulkig", sagt er. Er mag das Buch "Per Anhalter durch die Galaxis". Dort heit es am Ende einer langen Reise, die Antwort sei "42".

Nur die Frage, die wei keiner mehr.