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Keimzellen der mittelalterlichen Stdte sind die berreste von rmischen Stdten, Pfalzen, kirchlichen Institutionen und Wiken

(= kaufmnnische Siedlungen)

der Stadtumriss wird den topographischen Gegebenheiten angepasst

Schutz gewhrt eine Stadtmauer, ein Wall und/oder ein Graben

Dom, Rathaus und Stadtmauer sind die weithin sichtbaren Wahrzeichen der Stadt

Mittelpunkt ist der Markt. Durch seine Gestaltung wird die Individualitt der Stdte ausgedrckt. Es kann in einer Stadt auch mehrere Mrkte geben, die alle eine andere Funktion haben und die man heute noch anhand ihrer Namen erkennen kann (zum Beispiel Viehmarkt, Fischmarkt, Heumarkt).

der Kirchturm ist neben dem Rathaus die hchste Erhebung und dient auch als Ausguck

brgerliche Bauten bestimmen das Stadtbild und stehen dicht gedrngt innerhalb der Stadtmauer

unregelmiges Straennetz

im Gegensatz zu griechischen und rmischen Stdten gibt es im Mittelalter keinen einheitlichen Stadtbaustil

jede Stadt hat verschiedene Stadtteile mit eigenem Charakter, ein eigenes Wappen und eine eigene politische Verwaltung

Wertgeflle von innen nach auen: Die Wohlhabenden leben im Zentrum, die Armen am Stadtrand.

Weiter geht die Reise in die Vergangenheit: Das Mittelalter, Zeitalter zwischen Antike und Neuzeit, beginnt ungefhr 500 nach Christus und endet circa tausend Jahre spter. Nach dem Niedergang des rmischen Reiches geht in Italien, Gallien, Germanien und Britannien auch das stdtische Leben deutlich zurck, teilweise verschwindet es sogar vllig. Die Menschen wandern wieder auf das Land ab, wo sie noch die meisten berlebenschancen haben. Erst um die Jahrtausendwende entstehen im heutigen Westeuropa eine neue Wirtschaft und Kultur die Stdte erleben einen neuen Aufschwung. Weil es auf dem Land nicht gengend Arbeit gibt, wandern wieder viele Menschen in die Stdte ab. Sie versprechen sich vom Stadtleben einen allgemein besseren Lebensstandard und ein hheres Einkommen. Auerdem knnen die Menschen in der Stadt frei werden und der strengen Ordnung der Stndelehre entfliehen ("Stadtluft macht frei.") - ein groer Anreiz fr die Landbevlkerung. Um das zu erreichen muss man "nur" ein Jahr und ein Tag in der Stadt bleiben, vorausgesetzt der Herr erhebt in der Zwischenzeit keine Ansprche. Hat man diese Zeit berstanden darf man fr immer frei in der entsprechenden Stadt bleiben. Die Menschen auf dem Land sind hingegen rechtlos und mssen ihrem Grundherrn Frondienste leisten und Abgaben zahlen.

York Yorkweb Mittelalterliche Stdte verndern durch Stadterweiterungen hufig ihr Gesicht. Denn mit der Zeit werden die befestigten Stadtanlagen des frhen Mittelalters - die Burgen - zu klein fr all die Neuankmmlinge. Deshalb beginnen die Menschen neue Siedlungen vor den Toren der Stadt zu bauen, die schon in kurzer Zeit grer sind als die ursprnglichen Stdte selbst. Als Folge muss eine zweite Stadtmauer zum Schutz der neuen Vorstdte errichtet werden. Obwohl das mittelalterliche Stadtleben hrter ist, als die Menschen es erwartet haben geprgt durch hohe Arbeitslosenzahlen, Kinderarbeit, Hunger, schlechte medizinische Versorgung und mangelhafte hygienische Verhltnisse - wachsen die Stdte unaufhrlich und mssen mehrmals erweitert werden. Das Extrembeispiel mittelalterlicher Stadterweiterungen ist Kln: Im Jahr 1106 verdoppelt sich die Gre der Stadt nahezu von 120 auf 236 Hektar. Ab 1180 - mit dem Bau der groen Stadtmauer, die die grte Befestigungsanlage nrdlich der Alpen ist - wchst Kln auf 400 Hektar an. Damit ist Kln flchenmig die grte Stadt Mitteleuropas, und auerdem mit

40.000 Einwohnern die grte deutsche Stadt des Mittelalters. Zwischen Stadt und Umland besteht eine gegenseitige wirtschaftliche Abhngigkeit: Da die Stdte selbst keine Lebensmittel herstellen knnen, sind sie auf das Umland angewiesen. Aber die Stdte besitzen das Markt- und das fast noch wichtigere Stapelrecht - die wichtigsten Grundlagen fr das Wachstum der Stdte. Den Landbewohnern ermglicht dieses einen Groteil ihrer Ernte zu verkaufen oder zu tauschen, die Fernhndler zwingt es dazu ihre Ware fr einen bestimmten Zeitraum hier anzubieten. Bei dem Warenverkauf soll den Brger jederzeit die gleiche Qualitt angeboten werden und deshalb wird uerst streng auf Qualitt, Preis und Gre geachtet. An den Husern um den Marktplatz herum sind amtlich genormte Lngenmae zu finden, und der so genannte Mabalken - das allgemein gltige Lngenma der Stadt - ist in der Kirche angebracht. So kann jeder die anderen Mae mit diesem vergleichen. Mit der Zeit entwickelt sich in den Stdten ziemlich schnell eine Konzentration von Handel und Gewerbe, die wiederum die Wirtschaft des Umlandes beherrscht. Whrend von den antiken Stdten nur noch wenige berreste geblieben sind, werden die mittelalterlichen Stdte heute noch bewohnt. Metropolen, wie London und Paris, sind durch Elemente des mittelalterlichen Stdtebaus bis in die heutige Zeit beeinflusst, obwohl die ursprngliche mittelalterliche Stadt auch dort heute nur noch einen relativ kleinen Stadtkern bildet.
http://www.scinexx.de/dossier-detail-237-12.html