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350. Am 18.

Januar bemchtigte sich Magnus Magnentius in Gallien der Herrschaft


(M o m m s e n Chron. min. I 237. Iulian. or. I 26 B); schon im Februar hatte er auch Italien
gewonnen (Iulian. or. I 26 C. Zos. II 43, 1), wie daraus hervorgeht, dass er am 27. Februar einen
neuen Praefecten fr Rom ernannte (M o m m s e n I 69), und bald darauf schloss sich ihm
Africa an (D e s s a u 744. 747. CIL VIII 10169. Eutrop. X 10, 2), von wo er seine Macht auch
ber die Cyrenaica ausdehnte [1063] (Socrat. II 25, 8; vgl. Athan. apol. ad Const. 9). Damit er
nicht den ganzen Reichsteil des Constans gewinnen und dann mit erdrckender bermacht dem
C. entgegentreten knne, bewog dessen Schwester Constantia (Philostorg. III 22 = Migne G. 65,
509) den greisen Vetranio, der als Magister peditum das Donauheer befehligte (Vict. Caes. 41,
26), sich am 1. Mrz (M o m m s e n Chron. min. I 237) in Mursa (Hieron. chron. 2366. Zosim. II
43, 1. Vict. epit. 41, 25; in Sirmium nach M o m m s e n a. O. Socrat. II 25, 9) von den Soldaten
zum Kaiser ausrufen zu lassen (Iulian. or. I 26 C. Eutrop. X 10, 2. Zonar. XIII 7 p. 15 C. Johann.
Ant. frg. 172 = FHG IV 604), und benachrichtigte ihren Bruder brieflich davon (Johann. monach.
pass. S. Artemii 11 = M a i Spicilegium Romanum IV 348). Dem Beispiel des Vetranio folgte bald
der Vetter des Kaisers, Flavius Popilius Nepotianus (C o h e n Mdailles impriales VIII 1), der
am 3. Juni den Purpur nahm und mit einer Schar von Gladiatoren und allerlei Gesindel gegen
Rom zog. Hier besiegte er die bewaffneten Volkshaufen, die ihm der Praefectus Praetorio des
Magnentius, Aniketos, entgegenwarf, und richtete unter ihnen ein furchtbares Blutbad an. In die
Stadt eingedrungen, liess er den Praefecten und zahlreiche Rmer jedes Standes umbringen.
Sehr bald nachher aber griff ihn der Magister Officiorum des Tyrannen, Marcellinus, mit einem
Heere an, besiegte ihn durch den Verrat eines Senators Herakleides (Hieron. chron. 2366), liess
ihn schon am 30. Juni tten und sein Haupt auf einer Stange durch die Stadt tragen (Zosim. II 43,
2. Johann. Ant. frg. 174. Vict. Caes. 42, 6; epit. 42, 3. Eutrop. X 11, 2. M o m m s e n Chron.
min. I 237. Ammian. XXVIII 1, 1. Mamert. paneg. in Iulian. XI 13; vgl. D e R o s s i Rev. arch.
VI 375). Es folgten massenhafte Hinrichtungen in Rom, denen auch Eutropia, die Mutter des
Nepotianus und Tante des C., zum Opfer fiel (Eutrop. a. O. Athan. apol. ad Const 6. Johann. Ant.
a. O. Iulian. or. II 58 C. D).
Gegen Ende des Winters erfuhr C. von dem Tode seines Bruders (Iulian. or. I 26 B), doch wagte
er nicht, dem Usurpator entgegen zu ziehen, ehe er die Stdte des Ostens durch
Verproviantierung und Besatzungen dazu ausgerstet hatte, einem Angriff der Perser zu
widerstehen (Iulian. or. I 26 D; vgl. Zonar. XIII 7 p. 15 B). Er eilte daher nach Mesopotamien und
erhielt in Edessa die Nachricht, dass Vetranio in Illyricum sich bereit mache, dem Magnentius
Einhalt zu gebieten, und seine Untersttzung dafr erbitte (Philostorg. III 22 = Migne G. 65, 509.
Iulian. or. I 26 C. 30 C. 31 A. Zonar. a. O.). Er bersandte ihm ein Diadem und erkannte ihn
dadurch als Mitregenten an (Philostorg. a. O.); auch schickte er ihm Geld und wies die
Donautruppen an, ihm Zuzug zu leisten (Iulian. or. I 30 B. C). Nachdem er so etwas Zeit
gewonnen hatte, die Abwehr der Perser vorzubereiten, bergab er dem Lucilianus das
Commando (Zosim. II 45, 2. III 8, 2) und zog selbst nach Norden dem Usurpator entgegen.
Auch den Persern war die Zerrttung des Rmerreiches kund geworden, und Sapor hielt daher
die Zeit fr geeignet, einen Hauptschlag zu unternehmen. Er brachte nicht nur ein grosses Heer
zusammen, zu dem er bis nach Indien hin seine [1064] Unterthanen aufbot, sondern organisierte
eine Vlkerwanderung mit Weibern und Kindern, um rmisches Gebiet mit persischen Colonisten
zu besiedeln (Iulian. or. I 27 A. II 62 C. 67 B. Zonar. XIII 7 p. 14 C). Nachdem er das stliche
Mesopotamien verwstet und mehrere Castelle genommen hatte, begann er Nisibis zum
drittenmale zu belagern (Zonar. a. O. Ruf. Fest. 27. Ammian. XXV 8, 13. 14). Die Stadt wurde
durch Lucilianus geschickt verteidigt (Zosim. III 8, 2), und die Predigten und Weissagungen ihres
Bischofs Jacobus, der im Rufe der Heiligkeit stand, hoben den Mut der Brger (Philostorg. III 23.
Theodor. hist. eccl. II 30; hist. relig. 1, 1 = Migne G. 82, 1304). Als die blichen Knste versagten
und auch der Versuch, der Stadt das Wasser abzuschneiden, misslang (Zonar. XIII 7 p. 14 D),
liess Sapor das Bett des Mygdonios, der sie durchfloss, abdmmen und so um sie her einen
knstlichen See erzeugen, auf dem er mit Schiffen die Belagerungsgerte an die Mauer brachte,
ohne etwas damit zu erreichen (Iulian. or. I 27 B. 30 A. II 62 C. 67 B. Liban. or. I 592. Theodor. a.
O. Themist. or. II 37 A). Als dann das Wasser durch einen Dammbruch seinen Abfluss fand
(Iulian. or. II 63 A. 66 D), strzte ein Teil der Mauer, deren Luftziegel durch die Feuchtigkeit
erweicht waren, zusammen (Iulian. or. I 28 D. 30 A. II 63 A. 67 B. Zonar. XIII 7 p. 15 A. Theodor.
hist. eccl. II 30, 5. 6). Darauf erfolgte ein Sturm der Reiterei und der Elefanten, dem Sapor von
einem knstlichen Hgel aus zusah (Iulian. or. II 63 B); aber die Tiere blieben im Schlamm
stecken (Iulian. or. II 64 B ff.), und einige der Elefanten wandten sich rckwrts und brachten die
Reihen der Perser selbst in Verwirrung (Ammian. XXV 1, 15). Als dann die Einwohner hinter der
Bresche in krzester Zeit eine neue Mauer auffhrten (Iulian. or. II 66 B. Zonar. XIII 7 p. 15 A.
Theodor. hist. eccl. II 30, 7), verlor er den Mut. Zwar setzte er noch kurze Zeit
die Belagerung fort; doch kam bald die Nachricht, die Massageten seien in sein Reich
eingebrochen, und zwang ihn zum Abzuge (Zonar. XIII 7 p. 15 B), nachdem er vier Monate vor
der Stadt gelegen hatte (Iulian. or. I 28 D. II 62 D). Durch Kmpfe gegen Grenzvlker beschftigt
(Ammian. XIV 3, 1. XVI 9, 3), hielten die Perser in der nchsten Zeit Ruhe, so dass C. in der
Bekmpfung des Usurpators ungestrt blieb (Iulian. or. I 28 D. II 66 D. Themist. or. II 39 A).
Unterdessen zog C. ber Ankyra, wo ihn der junge Themistius mit seiner Erstlingsrede begrsste
(Themist. or. I berschrift; Anspielung auf die Hoffnungen des Kaisers p. 9 C), langsam gegen
den Bosporus heran. Wahrscheinlich wollte er abwarten, bis die beiden Usurpatoren sich in
gegenseitigen Kmpfen aufgerieben htten und er dann mit seinem frischen Heere die
Entscheidung bringen knnte. Ihm selbst versagte einstweilen noch keiner von ihnen die
Anerkennung, wie daraus hervorgeht, dass sie in den ihnen untergegebenen Prgsttten beide
Mnzen mit dem Bilde des C. schlagen liessen (S c h i l l e r Gesch. d. rm. Kaiserzeit II 252.
254). Doch hielt es Vetranio bald fr das Zweckmssigste, mit Magnentius seinen Frieden zu
machen (Iulian. or. I 26 D. 30 C. 31 A. II 76 C). Eine Gesandtschaft, [1065] die dieser vorher an
C. nach Syrien geschickt hatte, war ber Africa und gypten gereist, um dem Vetranio nicht in die
Hnde zu fallen (Athan. apol. ad Const. 9 = Migne G. 25, 605). Jetzt kam von beiden eine
gemeinsame Gesandtschaft, bestehend aus den Praefecten Rufinus und Nunechios, dem
Magister Militum Marcellinus und einem Maximus, die den Kaiser in dem thracischen Herakleia
antraf. Die Vorschlge, welche sie brachte, waren folgende: C. sollte den ersten Platz im
Herrschercollegium behalten, aber dafr die beiden Usurpatoren als Mitregenten anerkennen.
Magnentius bot ihm seine Tochter zur Ehe an und warb dafr um seine lteste Schwester
Constantia. Der Kaiser schwankte anfangs in seinem Entschlusse, wurde aber durch einen
Traum zum Widerstande ermutigt. Er liess die Gesandten mit Ausnahme des Rufinus als
Mitschuldige der Usurpatoren gefangen setzen und rckte schnell auf Serdica vor (Zonar. XIII 7
p. 15 C. Petr. Patr. frg. 16 = FHG IV 190). Vetranio wollte anfangs seinen Vormarsch aufhalten,
indem er den Pass Succi, der die beiden Reichsteile trennte, mit seinen Truppen besetzt hielt
(Philostorg. III 24 = Migne G. 65, 512. Iulian. or. I 31 A. II 76 C). Doch als bei ihm zugleich
Gesandte des Magnentius und des C. eintrafen, konnte der alte Soldat es doch nicht bers Herz
bringen, seinem frheren Kriegsherrn abzusagen, und machte ihm den Durchzug frei (Zosim. II
44. 2). In Serdica begrsste er ihn persnlich in aller Unterthnigkeit (Zonar. XIII 7 p. 15 D), und
beide zogen gemeinsam nach dem nahen Naissus (Hieron. chron. 2367; anders Socrat. II 28, 17.
Sozom. IV 4). Whrend dessen liess C., wie es scheint, durch den Tribunus Scutariorum
Gumoarius die Truppen des Vetranio heimlich bearbeiten und Geld unter sie verteilen (Ammian.
XXI 8, 1. Zosim. II 44, 4). In einer Versammlung beider Heere sollten sie durch Reden der Kaiser
auf den Krieg gegen Magnentius vorbereitet werden. Die Herrscher standen zusammen auf dem
Suggestus, und C. nahm als der Vornehmere zuerst das Wort. Er machte mit demjenigen, was er
sagte, solchen Eindruck, dass die Soldaten in den Zurufen, mit denen sie die Rede
beantworteten, ihn allein als Imperator begrssten, ohne des Vetranio Erwhnung zu thun.
Daraufhin warf dieser sich dem C. zu Fssen und flehte um Verzeihung. Der Kaiser nahm ihm
Diadem und Purpur ab, umarmte ihn aber dann, redete ihn Vater an und fhrte den Greis
achtungsvoll die Stufen herab (Zosim. II 44, 245, 2. Socrat. II 28, 17. Iulian. or. II 76 D. I 31 B.
Athan. hist. Ar. ad mon. 49. 74. Liban. or. I 58. Themist. or. II 34 B. 37 A. III 45 B. IV 56 B. Eutrop.
X 11, 1. Vict. Caes. 42, 3. Ammian. XV 1, 2). Dies geschah am 25. December 350
(M o m m s e n Chron. min. I 238), im zehnten Monate nach der Erhebung des Vetranio
(M o m m s e n I 237. Vict. Caes. 42, 1). C. zog den Greis an seine Tafel (Zonar. XIII 7 p. 16 A.
Philostorg. III 22 M o m m s e n a. O.) und sandte ihn ber Constantinopel (Themist. or. IV 56 B)
nach Prusa in Bithynien, wo er, mit einem kaiserlichen Jahrgelde ausgestattet, noch sechs Jahre
lebte (Zonar. a. O. M o m m s e n a. O. Philostorg a. O. Socrat. II 28, 18. Zosim. II 44, 4.
Themist. or. II 38 A. VI 80 C. Vict. Caes. 42, 1; epit. 41, 25. Iulian. or. II 77 C).
[1066] Um dieselbe Zeit erhob Magnentius, der sich damals in Mailand aufhielt, seinen
Vetter Magnus Decentius zum Caesar, um ihn in Gallien als Feldherrn gegen die Germanen zu
gebrauchen (s. D e c e n t i u s ). Denn diese hatte C. zu einem Einfall ber den Rhein
veranlasst, indem er sie durch Briefe von ihrem frheren Vertrage entband und ihnen den Besitz
des Landes zusicherte, das sie dem Usurpator abnehmen wrden. Auch durch Geldmittel soll er
sie untersttzt haben. Die Folge war, dass der grsste Teil Galliens von ihnen berschwemmt
wurde und es spter dem Heldenmute des Iulianus nur unter grossen Schwierigkeiten gelang,
das Land wieder von ihnen zu reinigen (Liban. or. I 533. 540. Zosim. II 53, 3. Iulian. epist. ad
Athen. 278 D. Sozom. V 1. Ammian. XVI 12, 5).