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Einfhrung

in die Funktionsweise
des Lasers
von Alexander Erlich

Bremen
Dezember 2006

Einfhrung in die Funktionsweise des Lasers

Inhaltsverzeichnis

Inhaltsverzeichnis

1. Einleitung

2. Konventionelle Lichtquellen

3. Stimulierte Emission

4. Thermische Gleichgewichtsverteilung

5. Der Helium-Neon-Laser

6. Anwendungen des Lasers

10

7. Literatur

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Einfhrung in die Funktionsweise des Lasers

1. Einleitung
Gegen Ende der 40er Jahre und nochmals um 1960 entsprangen der
Quantenmechanik zwei weit reichende technologische Anwendungen: der
Transistor, der die Computerrevolution auslste, und der Laser. Das Wort
Laser ist ein Kunstwort und wurde aus einem Teil der Anfangsbuchstaben
des englischen Ausdrucks Light Amplification by Stimulated Emission of
Radiation

(=Lichtverstrkung

durch

erzwungene

Aussendung

von

Strahlung) gebildet. Laser haben sehr vielseitige wissenschaftliche und


technische Verwendungsmglichkeiten. Die Theorie des Lasers geht auf die
Formulierung der stimulierten Emission durch A. Einstein 1917 zurck, doch
der

erste

funktionsfhige

Laser

wurde

im

Jahre

1960

von

dem

amerikanischen Physiker T. H. Maiman entwickelt. Heute gibt es eine Flle


verschiedenartiger Laser, die nach der Art der verwendeten Werkstoffe in
Kristall- oder Festkrperlaser (z.B. der erwhnte, von Maiman entwickelte
Rubin-Laser), Gas-Laser oder Halbleiter-Laser und Laserdioden eingeteilt
werden. Des Weiteren gibt es eine Einteilung in Laser-Klassen, welche
entsprechend der biologischen Wirkung von Laserstrahlung kategorisiert
werden. CD/DVD-Player sind z.B. Klasse 1 Laser
(ungefhrlich fr Auge und Haut), whrend Klasse
4 Laser mit ihrer Strahlung sehr gefhrlich fr Auge
und Haut sind und Brand- oder Explosionsgefahr
verursachen knnen. Im Folgenden sollen die
physikalischen Grundlagen eines Gas-Lasers, des
Helium-Neon-Lasers, entwickelt werden.
2. Konventionelle Lichtquellen
Bevor

wir

uns

mit

dem

Laser

genauer

Abb. 1: inkohrentes
Licht

beschftigen, soll an einige Vorgnge erinnert


werden,

die

Lichtquellen

von
her

den

bekannt

konventionellen
sind.

Bei

diesen

Lichtquellen strahlen in rascher Aufeinanderfolge


zahlreiche
Wellenzge

Atome

ihre

aus,

indem

Lichtquanten
nach

oder

statistischen

Gesetzen immer wieder Atome spontan aus dem

Abb. 2: kohrentes
Licht
3

Einfhrung in die Funktionsweise des Lasers

angeregten

Zustand

in

den

Grundzustand

bergehen

(spontane

Emission). Natrlich muss bei einer stndig strahlenden Lichtquelle


laufend fr eine erneute Anregung von Atomen gesorgt werden, was bei
dem Glhdraht einer elektrischen Lampe durch die zugefhrte elektrische
Energie und bei einer Kerzenflamme durch die Wrmeenergie der
Verbrennung geschieht. Das von einer solchen Lichtquelle ausgehende Licht
setzt sich also aus einer groen Zahl von Wellenzgen zusammen (Abb.1).
Zwischen den Wellenzgen ist ein Gangunterschied

, sie sind also

phasenverschoben (zeitliche Inkohrenz).


Des Weiteren ist das ausgesendete Licht nicht
einfarbig. Neben einer berwiegend emittierten
Frequenz

f0

treten

auch

Wellenzge

mit

benachbarten Frequenzen auf (Abb. 3). Dabei


ist die Frequenzunschrfe umso grer, je
krzer die Wellenzge sind. Diese Eigenschaft

Abb. 3:
Intensittsverteilung einer
roten Cadmiumlinie

spiegelt

sich

in

der

Heisenbergschen

Unschrferelation Wf h wieder und wird

als rumliche Inkohrenz bezeichnet. Das mit Hilfe des Lasers erzeugte
Licht unterscheidet sich von dem durch konventionelle Lichtquellen
abgestrahlten Licht dadurch, dass es rumlich und zeitlich kohrent, also
auch monochromatisch, und zustzlich praktisch parallel ist. Dies sind
die wichtigsten Eigenschaften des Laserlichtes.
3. Stimulierte Emission
Eine

entscheidende

Rolle

fr die

Laserwirkung spielt die stimulierte


Emission.
Emission

Bei

der

spontanen

(Abb.4)

verweilen

angeregte Elektronen in Atomen eine


gewisse

Zeit,

die

meist

in

Abb. 4: spontane Emission

der

Grenordnung von 108 s liegt, im


angeregten Zustand, um dann unter
Emission eines Lichtquants aus dem
Abb. 5: stimulierte Emission
4

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angeregten Zustand in den Grundzustand zurckzukehren. Es kann aber


auch ein anderer Vorgang geschehen: Ein angeregtes Elektron in einem
Atom kann durch ein einfallendes Energiequant mit der Energie W=hf
zum bergang aus dem angeregten Zustand mit der Energie W 1 in den
Grundzustand mit der Energie W 0 veranlasst werden, bevor es Zeit zur
spontanen Emission hatte. Die dabei freiwerdende Energie wird als ein
zustzliches Energiequant der gleichen Gre W=W 1 W 0=hf emittiert.
Es sind jetzt also zwei Quanten mit der gleichen Energie vorhanden (Abb.
5). Dieser Effekt wird als

induzierte oder stimulierte

Emission

bezeichnet.
4. Thermische Gleichgewichtsverteilung
In Gasen oder Stoffen sind Energieniveaus bei
den

einzelnen

Atomen

normalerweise

keineswegs gleichmig besetzt. Am grten


ist in Stoffen und Gasen also im statistischen
Mittel die Teilchenzahldichte (Teilchen

pro

Volumen) derjenigen Teilchen, die sich im


Grundzustand

W1

nchsthheren

Energiestufe

befinden.
W1

Auf
ist

der
die

Abb. 6: thermische
Gleichgewichtsverteilung

Teilchenzahldichte geringer als die auf der


Energiestufe

W0 .

Diese

normalerweise

vorliegende Verteilung wird als thermische


Gleichgewichtsverteilung bezeichnet (Abb. 6).
Befinden sich Atome in einer thermischen
Gleichgewichtsverteilung, knnen sie jedoch
nicht zur Lichtverstrkung durch stimulierte

Abb. 7: inverse
Besetzungszahlen

Emission dienen. Wre dies der Fall, msste es fter zur stimulierten
Emission als zur Absorption von Quanten kommen. Beide Vorgnge sind im
Prinzip gleich wahrscheinlich: Wenn ein Energiequant auf ein Elektron in
einem energetischen Zustand trifft, der hher ist als der Grundzustand,
kann es sein, dass das Elektron durch stimulierte Emission auf einen
niedrigeren Energiezustand abfllt und dabei ein zustzliches Energiequant
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emittiert; es kann aber auch sein - und dies ist genauso wahrscheinlich -,
dass das Elektron das einfallende Energiequant absorbiert und auf ein noch
hheres Energieniveau steigt.
Allerdings ist, wie gesagt, bei Gasen und Stoffen der Energiezustand W 0
normalerweise erheblich strker besetzt als der Energiezustand W 1 . Damit
es zur Lichtverstrkung durch stimulierte Emission kommt, muss genau
diese Beziehung umgekehrt werden; der Energiezustand W 1 muss strker
besetzt sein als der Energiezustand W 0 (Abb. 7). Eine solche Vernderung
wird als Inversion der Besetzungszahlen bezeichnet.
5. Der Helium-Neon-Laser
Beim

Helium-Neon-Laser

befindet

sich

in

einem

zylindrischen

Gasentladungsrohr ein Gemisch aus den beiden Edelgasen Helium und


Neon; das Mischungsverhltnis betrgt etwa 10:1 und der Gasdruck etwa
1,3 mBar. In dem Rohr wird eine Gasentladung erzeugt. Dabei entstehen
durch die Ionisation von Helium- und Neonatomen freie Elektronen, so dass
sich in dem Entladungsrohr dann ein Gemisch aus neutralen und ionisierten
Helium- und Neonatomen sowie aus Elektronen befindet. Dabei stoen die
Elektronen mit nichtionisierten Heliumatomen (dies funktioniert nur bei
nichtionisierten Heliumatomen, da Edelgase keine negativen Ionen bilden
und somit das Elektron nicht vom Heliumatom aufgenommen werden kann)
und geben ihre kinetische Energie teilweise oder ganz ab. Dabei werden
Elektronen in den Heliumatomen oft in hhere Anregungszustnde von
etwa 25eV versetzt, wo sie etwa 108 s verweilen, bis sie durch spontane
Emission in energiermere Zustnde oder den Grundzustand zurckkehren.
Oftmals

fallen

die

Elektronen

jedoch

von

einem

der

hohen

Anregungszustnde bei etwa 25eV auf einen der beiden Zustnde des
Heliumatoms bei W He ,1=19,82 EV

bzw. W He ,2=20,61 eV (diese sind nicht

metastabil, s.u.), die hier eine besondere Rolle spielen. Die durch
Elektronenste hervorgebrachten Anregungen werden als Anregungen
durch Ste erster Art bezeichnet.

Einfhrung in die Funktionsweise des Lasers

Entscheidend

fr

den

Helium-

Neon-Laser ist auch, dass zwei


metastabile
des

Anregungszustnde

Neons

Energien

existieren,

bei

deren

W Ne ,1=19,82 eV

und W Ne ,1=20,66 eV liegen, also


nahezu mit denjenigen der oben
genannten

Anregungszustnde

des

Heliumatoms

bereinstimmen.

Wenn

ein

solches angeregtes Heliumatom


auf ein sich im Grundzustand
befindendes Neonatom trifft, so

Abb. 8: Intensittsverteilung einer


roten Cadmiumlinie

kann es seine gesamte Energie


auf das Neonatom bertragen. Durch diese Ste werden also auch die
Neonatome in so genannte metastabile Anregungszustnde versetzt
(Anregung durch Ste zweiter Art, vgl. Abb. 8). Metastabil bedeutet hier,
dass die Elektronen auf dem metastabilen Energieniveau deutlich lnger
verweilen als im statistischen Mittel. Diesen Vorgang, bei dem die
Elektronen in den Neonatomen auf die metastabilen Zustnde gebracht
werden, bezeichnet man also optisches Pumpen.
Die Umkehrung der Besetzungszahlen gelingt gerade durch diese Ste
zweiter Art, die die Heliumatome auf die Neonatome ausben. Da sich
solche Zusammenste in dem Gasgemisch bei gengend hohem Druck
hufig ereignen, kann die Inversion der Besetzungszahlen auf diese Weise
herbeigefhrt und auch aufrechterhalten werden. Es mag hier die Frage
auftauchen, warum ein Laser nicht auch ohne das Helium-Gas funktionieren
kann, so dass die durch die Gasentladung beschleunigten Elektronen die
Neon-Atome direkt anregen und in die metastabilen Zustnde versetzen.
Der Grund hierfr liegt darin, dass die Wahrscheinlichkeit, dass ein Elektron
auf ein Neon-Atom trifft und dieses auf einen der Metastabilen Zustnde
versetzt (oder einen energetisch noch hheren), sehr gering ist und alleine
die

Inversion

der

Besatzungszustnde

nicht

herbeifhren

knnte.
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Einfhrung in die Funktionsweise des Lasers

Elektronenste mit Neon-Atomen knnen nur dafr sorgen, dass einige


Ausreier-Elektronen den metastabilen Zustand erreichen. Beim Helium
hingegen ist die Wahrscheinlichkeit, dass die Helium-Elektronen durch
Ste mit Gasentladungs-Elektronen in entsprechend hohe Energieniveaus
um die 20eV versetzt werden, recht hoch, so dass es zur Inversion kommt.
Dazu addieren sich noch die Ausreier-Elektronen des Neons.
Wichtig ist noch zu erwhnen, dass das Energieniveau des Neons, auf das
Elektronen nach der stimulierten Emission abfallen, ( E 1 in Abb. 8) ber
mehrere Energieniveaus durch spontane Emission laufend entleert wird. So
kommen die Elektronen derjenigen Neonatome, welche gerade durch
stimulierte Emission einen Energiequant abgegeben haben, relativ schnell
wieder in den Grundzustand, wo sie durch Ste mit Helium-Atomen wieder
den richtigen Energiebetrag bekommen knnen, um in einen metastabilen
Zustand zu kommen und von dort aus wieder zur stimulierten Emission
angeregt zu werden. Dieser Vorgang wiederholt sich immer wieder.
Nun sollen die Wellenlngen der Energiequanten errechnet werden, welche
beim bergang der metastabilen Niveaus des W Ne ,1=19,82 eV Neons

und

W Ne ,1=20,66 eV in einen tieferen, angeregten zustand, abfallen. Dieser


liegt bei W Ne ,1=1870 eV .
Die Energiunterschiede sind also:
W 1=19 ,87 eV 18 ,70 eV =1, 17 eV und
W 2=20 ,66 eV 18 ,70 eV =1, 96 eV .
Fr die zugehrigen Frequenzen und Wellenlngen der Laser-Strahlung
ergibt sich dann:

f 1=

W 1

f 2=

ch
9
2831012 Hz und 1= W 106010 m

W 2
h

ch
9
4741012 Hz und 2= W 63310 m
2

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Die Strahlung mit der Wellenlnge 1 liegt im infraroten Bereich des


Spektrums. Sie ist energiermer als

und wird daher durch eine

geeignete Anordnung der Spiegel unterdrckt. Die Strahlung mit der


Wellenlnge 2633 nm entspricht der hellroten Laserstrahlung (vgl.
Abb.8).
Nachdem die Voraussetzungen fr induzierte Emission geschaffen sind,
brauchen nur noch einige angeregte Elektronen in Neonatomen spontan die
zu den Laserbergngen gehrige Strahlung zu emittieren. Diese spontan
emittierten
anderen

Energiequanten

Neonatomen

induzierten

Emission

weitere

Elektronen

in

zur
der

gleichen

Art.

wiederholte

Reflexion

Durch
der

Quanten

an

verspiegelten

Stirnwnden

den

Gasentladungsrohres

knnen diese immer wieder


weitere

dann

von

Energiequanten

des

veranlassen

Elektronen

Abb. 9: Photonenerzeugung durch spontane


und stimulierte Emission

in

Neonatome zur induzierten Emission veranlassen, so dass der Prozess


lawinenartig zunimmt (Abb.9). Dabei sind nur solche Energiequanten fr
den Laser von Bedeutung, die parallel zur Achse des Lasers emittiert
werden.

Andere

Energiequanten

stoen

gegen

die

Wnde

des

Gasentladungsrohres und werden dort als Wrme abgestrahlt. Da in dem


Helium-Neon-Laser laufend angeregte Neonatome durch das Pumpen

Abb. 10: Spiegel und ihr Reflexionsvermgen


nachgeliefert werden, arbeitet dieser Laser kontinuierlich. Durch den
teilweise durchlssigen Spiegelbelag der einen Stirnseite wird daher ein
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kontinuierlicher Strahl kohrenten, monochromatischen und parallelen


Laser-Lichtes abgegeben (Abb. 10).
Neonlicht hat an sich eine Spektrallinie,
die etwa 103 nm breit ist, da durch die
Heisenbergsche Unschrferelation (wie
in

2.

beschrieben)

eine

Frequenzunschrfe auftritt, die zustzlich


zu der Beugung

an der Laserffnung

(diese ist uerst gering und soll hier


nicht

weiter

betrachtet

werden)

Abb. 11: schematischer Aufbau


eines Helium-Neon-Lasers

entsteht. Es luft im Laser zwischen den


Spiegeln S1 und S2 mit Abstand L hin
und her. Dort bildet sich eine stehende
Welle gem L=n/2 . Innerhalb der
Ne-Linie sind aber auch Laserwellen fr
n01 ,

n02 ,

n01

usw. mglich,

denn die Beziehung L=n/2

sagt ja

aus, welche Wellenlngen in den Laser


hineinpassen (mit festem

und

Abb. 12: Spektralkurven eines


Gases im Laser
n= 1, 2, 3). Zwischen diesen

Wellenlngen beginnt ein Kampf ums Dasein: Zu einer Welle mgen durch
Zufall etwas mehr Photonen gehren als zu einer anderen. Dann ruft sie
durch stimulierte Emission auch mehr Photonen exakt gleicher Frequenz
aus dem hheren Energieniveau ab und wchst auf Kosten der anderen. So
kann sich eine Welle gegenber den anderen durchsetzen. Durch dieses
System konnte man die Breite der emittierten Linie von etwa 102 nm
(Hllkurve in Abb. 12) auf 1010 nm herabsetzen. Diese Betrachtung macht
brigens auch deutlich, dass die Lnge L des Lasers nicht beliebig gewhlt
werden kann sondern ein Vielfaches der Hlfte der roten Wellenlnge (ca.
633nm , siehe S. 6) sein muss, da sich sonst keine stehenden Wellen im
Laser ausbilden knnten.

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6. Anwendungen des Lasers


Laser begegnen uns hufig im Alltag, z.B. in
DVD-Playern und Computerlaufwerken, oder in
Supermarktkassen,
Hologramme
darber

auf

hinaus

Wirtschaft,

oder
kleinen

viele

als

Lasererzeugte

Krtchen.

Es

gibt

in

der

Anwendungen

Wissenschaft,

Medizin

Telekommunikationstechnik,

wo

und

Laser

sehr

wichtig sind.
Dar Laser hat eine Vielzahl von technischen

Abb. 11:
Photonenerzeugung
durch spontane und
stimulierte Emission

Anwendungen. Bei der Materialbearbeitung wird Laser-Strahlung zum


Bohren, zum Schneiden und zur Oberflchenbearbeitung eingesetzt (Abb.
11). Mit Laser-Strahlen kann man jedes bekannte Metall verdampfen, dazu
sind allerdings sehr hohe Intensitten ntig. So ist es z.B. gelungen, mit
einem Laser Wolfram bei 3380C in den gasfrmigen Zustand zu
berfhren. Die geraden Laserstrahlen werden auch zum Vermessen von
Straen, Bergwerkschchten und Tunneln benutzt. Auch bei empfindlichen
Messungen

kommen

Laser

zum

Einsatz.

Damit

lassen

sich

z.B.

Turbinenschaufeln und schwingende Geigenbden ausmessen.


In der Umwelttechnik wird der Laser zum
Nachweis

atmosphrischer

eingesetzt.

Beim

Spurgase

Lidar-Verfahren
(Light

Detection

and Ranging) wird


Abb. 12: Lidar-Verfahren

ein Laserpuls in die


Atmosphre

geschickt. Der von Staub- und Gasmoleklen


zurckgestreute Anteil wird aufgefangen und
analysiert (Abb. 12). Aus den charakteristischen
Spektren der Molekle kann man auf die Art der

Abb. 13: Zur Korrektur


von Kurzsichtigkeit wird
mit Laser-Strahlung ein
Teil der Hornhaut
abgetragen

Schadstoffe und ihre Konzentration schlieen.


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Medizinische

Anwendungen

findet

der

Laser

hauptschlich

in

der

Augenheilkunde. Zur Behandlung der Netzhautablsung wird mit einem


kurzen

Laserimpuls

eine

lokale

Verbrennung

auf

der

Netzhaut

hervorgerufen. Die anschlieende Vernarbung verschweit die Netzhaut.


Astigmatismus, Kurzsichtigkeit (siehe Abb. 13) und Weitsichtigkeit knnen
chirurgisch behandelt werden, indem Teile der Hornhaut mit Laserlicht
entfernt werden.
Ebenfalls beachtlich ist die Ausnutzung der LaserStrahlung bei der bermittlung von Informationen.
Nachrichten

werden

heute

immer

hufiger

in

Glasfasern optisch bertragen. Dazu moduliert man


kohrentes

Laserlicht

mit

der

Frequenz

der

zu

bertragenden Information. Da Licht eine sehr groe


Frequenz hat, lassen sich einem Laserstrahl sehr viele
Ferngesprche und Fernsehsendungen aufbrden und

Abb. 14:
Glasfaser-Kabel

beim Empfnger durch Filter wieder abtrennen.


Die groe Leistungsabstrahlung der Laser zeigt auch der folgende Versuch
in berzeugender Weise: Man hat einen Laser-Strahl auf den rund 400.000
km entfernten Mond gerichtet. Das Signal lief dreizehnmal zwischen Erde
und Mond hin und her und erschien in einem zeitlichen Abstand von jeweils
etwa 2,6s immer wieder auf dem Bildschirm.
7. Literatur
1. Joachim Grehn (Hg.): Metzler Physik. J.B. Metzler, 1988
2. J. Grehn, J. Krause (Hg.): Metzler Physik. J.B. Metzler, 1998
3. Prof. Friedrich Dorn, Prof. Franz Bader (Hg.): Dorn/Bader Physik.
Schroedel, 1976
4. Prof. Dr. Wilfried Kuhn (Hg.): Kuhn Physik Band 2. Westermann, 2000
5. Prof. Dr. Dieter Meschede (Hg.): Gerthsen Physik, 22. Auflage.
Springer Verlag, 2004
6. Oskar Hfling (Hg.): Hfling Physik, Bd.2/1-3. Dmmler, 1994
7. David Halliday (Hg.): Physik. Wiley-VCH, 2003
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