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ROMMEL

Clausewitz Spezial
Das Magazin fr Militrgeschichte

Clausewitz Spezial D: 9,90 A: 10,90 CH: sFr 19,80

ROMMEL
Aufstieg und Fall des Generals
ROMMEL
Clausewitz Spezial

BeNeLux: 11,40 Norwegen: NOK 127,- Italien: 12,85

Frankreich
1940
General
Tempo
Rommels Der Wstenfuchs Normandie 1944
ungestmer Taktisches Genie oder Im Angesicht der
Vormarsch gescheiterter Stratege? Niederlage
Legen de n
der L fte

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Jeden Mon k!
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neu am Kio

   
          
     

Editorial Inhalt
Liebe Leserin, lieber Leser,
er ist zweifellos der bekannteste deutsche
General des Zweiten Weltkriegs:
Erwin Rommel.
Noch heute wird der hochdekorierte
Feldherr auch und vor allem im angelsch-
sischen Raum verehrt, der Personenkult
um den Wstenfuchs ist ungebrochen.
In unserem CLAUSEWITZ-Spezial zu
dem bekanntesten deutschen Feldmar-
schall beleuchten wir die verschiedensten
Facetten eines Mannes, der sein gesamtes
Leben in den Dienst des Militrs gestellt
hat. Bereits im Ersten Weltkrieg wurde der
gebrtige Schwabe
mehrfach und am
Ende sogar mit der
hchsten deut-
schen Tapferkeits-
auszeichnung des
Krieges, dem Orden
Pour le Mrite,
ausgezeichnet. So-
mit war er schon in
jungen Jahren ein
Kriegsheld, dessen Karriere in der
Reichswehr zunchst stockte, in der neuen
Wehrmacht ab Mitte der 1930er-Jahre da-
fr einen kometenhaften Aufstieg nahm. 4 Siege und Niederlagen. 58 Rckkehr nach Frankreich.
Um 1941/42 stilisierte die NS-Propa-
Erwin Rommel Stationen eines Solda- Abwehrkampf statt Blitzkrieg
ganda Erwin Rommel whrend der aus tenlebens
deutscher Sicht berraschend erfolgreichen 63 Kolumne
Phase des Afrikafeldzuges zur lebenden 12 Kriegsheld Rommel. Nur-Soldat oder ein berzeugter
Legende. Wie einen gefeierten Schauspie- Dienstzeit im Deutschen Heer NS-General?
ler umgarnten ihn die Kriegsberichter-
statter, um ihn ber seine spektakulren 16 Schwieriger Neubeginn. 64 Tragisches Ende.
Erfolge zu befragen und ihn auf Propagan- Dienst in der Reichswehr Verwundung und erzwungener
dafotos als siegreichen Feldherrn in Szene Selbstmord
zu setzen. 18 Proteg des Reichskanzlers.
Erst als Rommels Name im Zusammen- Aufstieg unter Hitler 70 Rommel und der Aufstand
hang mit den Hitler-Attenttern des 20. Juli des Gewissens.
1944 genannt wurde, fiel er bei seinem 20 Wo Rommel ist, ist vorn! Widerstand gegen das NS-Regime
Fhrer in Ungnade. Divisionskommandeur im
Die genauen Umstnde und das Aus- Westfeldzug 1940 72 Verabschiedung durch
ma seiner Verwicklungen in das Hitler-At- das NS-Regime.
26 Der Wstenfuchs. Das Staatsbegrbnis vom 18. Oktober
tentat, die zu seinem erzwungenen Selbst-
mord im Herbst 1944 fhrten, werden noch Afrika-Feldzug 19411943. 1944
heute kontrovers diskutiert. 34 Rommel und die Offiziere des
Fest steht, dass sich der Mythos Rom-
74 Der Propaganda-Faktor.
Deutschen Afrikakorps. Ein Held fr Hitler
mel bis in die Gegenwart hinein erhalten
Harmonische Fhrungskunst?
hat, wenngleich dieser seit Beginn des 78 Sei tapfer und rede darber!
21. Jahrhunderts immer strker zu br- 38 Bernard Montgomery. Rommels hchste Tapferkeitsauszeich-
ckeln beginnt. Er ist und bleibt ein Faszi- Rommels bedeutendster Gegner nungen
nosum, das es zu ergrnden gilt. Aber
lesen Sie selbst ... 42 Aufklrer und Panzerschtze 82 Rommels Selbstzeugnisse.
in Afrika. Nchtern und engagiert zugleich!
Eine erkenntnisreiche Lektre wnscht Augenzeugenbericht eines
Ihnen 84 Kritisches Gedenken.
Kriegsfreiwilligen
Museen und Gedenkorte
46 Kriegsschauplatz Wste. 90 Rommel erobert die Leinwnde.
Ausrstung des Deutschen Afrikakorps Hollywoods Held
Dr. Tammo Luther 50 Der Mythos. 95 Leserservice
Verantwortlicher Redakteur Geehrter, gehasster General Literatur zu Erwin Rommel
54 In heikler Sondermission. 97 Impressum
Abtrnnige Italiener

Titelfotos: NARA (2), picture alliance, picture alliance/dpa, picture alliance/picture alliance, picture alliance/Sdd.
Zeitung Photos; Foto Inhalt: Bundesarchiv 3
Clausewitz Spezial
Aufstieg und Fall

Erwin Rommel Stationen eines Soldatenlebens

Siege und
Niederlagen

AUF DEM GIPFEL: Oberleutnant Erwin


Rommel nach der Erstrmung des
Monte Matajur am 26. Oktober 1917.
Foto: Haus der Geschichte Baden-Wrttemberg

4
Erwin Rommel gilt als bekanntester deutscher General des Zweiten Weltkriegs.
Selbst seine Gegner bewunderten seine mutige und zugleich riskante Art der
Kriegfhrung. Zahlreiche Siege, aber auch empndliche Niederlagen sind und
bleiben mit seinem Namen verbunden. Von Tammo Luther

1917
Erstrmung des Monte Matajur
Kompaniechef Oberleutnant Erwin Rommel steht
im Kreise seiner Soldaten des Kniglich Wrttem-
bergischen Gebirgsbataillons auf dem Gipfel des
Monte Matajur in den Julischen Alpen. Die Erstrmung des von
italienischen Soldaten verteidigten Berges am 26. Oktober 1917 in
der 12. Isonzoschlacht stellt einen ersten wichtigen Meilenstein in
Rommels auergewhnlicher militrischer Karriere dar. Fr die
Eroberung des strategisch bedeutsamen, 1641 Meter hohen Ber-
ges erhlt Rommel den Orden Pour le Mrite die hchste deut-
sche Tapferkeitsauszeichnung im Ersten Weltkrieg.

Clausewitz Spezial 5
Aufstieg und Fall

6
Feuertaufe als Frontoffizier

1940
Divisionskommandeur im Frankreich-Feldzug
Whrend Rommel im Blitzkrieg gegen Polen 1939 als Komman-
dant des Fhrerhauptquartiers vor allem fr die Sicherheit des
Fhrers zu sorgen hat, bernimmt er im Krieg gegen Frankreich
auf eigenen Wunsch hin das Kommando ber die 7. Panzerdivision. Diese ist auf-
grund ihrer schnellen Vorste schon bald als Gespensterdivision bekannt, da
man in den bergeordneten Kommandoebenen nicht immer im Bilde darber ist,
wo sich die Division und ihr Kommandeur, der seine Truppen vorrangig von der
vordersten Front aus befehligt, gerade befinden. Fr seine militrischen Erfolge im
Westfeldzug wird Generalmajor Rommel mit dem Ritterkreuz ausgezeichnet.

HCHSTPERSNLICH: Generalmajor
Erwin Rommel inspiziert die Umgebung
an einem Frontabschnitt in Nordfrank-
reich. Er fhrt seine Verbnde auf
allen Kriegsschaupltzen zumeist von
ganz vorn. Foto: BArch, Bild 146-1998-043-20A

Clausewitz Spezial 7
Aufstieg und Fall

AUF MEIN KOMMANDO: Erwin Rommel lsst


sich von einem Ofzier (Oberst) der Aufkl-
rungstruppen anhand einer Karte die aktuelle
Lage erlutern Foto: Sammlung Bernd Peitz

8
Wstenfuchs Rommel

1941--1943
An der Spitze des Deutschen Afrikakorps
Anfang 1941 erhlt Generalleutnant Rommel von Hitler den
Auftrag, mit einem Sperrverband den in Bedrngnis gerate-
nen italienischen Bndnispartner militrisch zu untersttzen
und den britischen Vormarsch in Nordafrika aufzuhalten. Nach teilweise spektakulren Er-
folgen gegen die Britische Armee wird Rommel im Sommer 1942 zum Generalfeldmarschall
befrdert. Im November 1942 wendet sich das Kriegsglck. Der gefrchtete und zugleich be-
wunderte Wstenfuchs muss Libyen rumen und sich nach Tunesien zurckziehen, wo die
Achsenmchte schlielich kapitulieren.

Clausewitz Spezial 9
Aufstieg und Fall

IN DER DEFENSIVE: Generalfeldmarschall


Erwin Rommel mit hochrangigen Ofzieren bei
der Besichtigung einer betonierten Geschtz-
stellung des Atlantikwalls, 1944.
Foto: BArch, Bild 101I-263-1597-16A/Fotograf: Gauss

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Abwehr statt Angriff

1943/44
Inspekteur des Atlantikwalls
Ende 1943 erhlt Rommel von Hitler den
Auftrag, die Kontrolle ber die Verteidi-
gungsmanahmen am Atlantikwall zu
bernehmen. Ziel ist es, eine Invasion der Alliierten an der Atlan-
tikkste und die Errichtung einer zweiten Front im Westen zu
verhindern. Rommel lsst Minengrtel anlegen und neue Bunker
errichten. Der einst militrisch erfolgreiche Angreifer ist zum
Verteidiger geworden. Als die alliierte Landungsoperation
Overlord am 6. Juni 1944 beginnt, weilt Rommel aus privaten
Grnden in seinem Wohnort Herrlingen. Die Invasion nimmt ih-
ren Lauf, die Alliierten sind nicht zu stoppen.

Clausewitz Spezial 11
Frhe Militrlaufbahn

HERAUSGEPUTZT: Rommel als


Ofziersanwrter im Jahr 1910,
dem Beginn seiner Militrlaufbahn.
Foto: Haus der Geschichte Baden-Wrttemberg

VERKLEIDET: Erwin Rommel (mitte)


als Revue-Girl whrend einer Auffh-
rung im Jahr 1912.
Foto: Stadtarchiv Weingarten

SCHNAPPSCHUSS: Erwin Rommel


(ganz rechts im Bild) mit Ofzierska-
meraden, Aufnahme aus dem Jahr
1912. Foto: Stadtarchiv Weingarten

12
Dienstzeit im Deutschen Heer

Kriegsheld Rommel
Die Militrlaufbahn von Erwin Rommel begann im
Jahr 1910 als er in das Infanterieregiment Nr.
124 eintrat, mit dem er vier Jahre spter in den
Krieg ziehen sollte. Die Auszeichnung mit dem
Orden Pour le Mrite whrend des Ersten Welt-
kriegs zhlt zu den herausragenden Ereignissen in
Rommels frher Karriere. Von Tammo Luther

E
rwin Eugen Johannes Rommel erblick-
te am 15. November 1891 als zweites
von fnf Kindern des Gymnasialleh-
ROMMELS ELTERN: rers und spteren Rektors Erwin Rommel
Helene und Erwin und dessen Frau Helene, geborene Luz, in
Rommel, Aufnahme Heidenheim an der Brenz das Licht der Welt
aus dem Jahr 1905. und wuchs in Aalen auf. Er besuchte zu-
Foto: Haus der Geschichte nchst die Volksschule und das Realprogym-
Baden-Wrttemberg nasium in Aalen und anschlieend das Real-
gymnasium Schwbisch Gmnd.
Nachdem er sich ver-
geblich bei der Artillerie
und bei der Pioniertrup-
pe beworben hatte, trat
der 19-Jhrige am 19. Ju-
li 1910 als Fahnenjunker
der 12. Kompanie des
Infanterieregiments K-
nig Wilhelm I. (6. Wrt-
tembergisches) Nr. 124
in Weingarten seinen
Dienst beim Militr an.

Kriegseinsatz
Dies war der Beginn ei-
ner auergewhnlichen
militrischen Karriere,
die erst 34 Jahre spter
unter tragischen Um-
stnden enden sollte.
Whrend eines mehr-
monatigen Aufenthaltes
in Danzig Rommel
absolvierte hier einen
Kriegsschullehrgang
lernte er 1911 seine sp-
tere Frau, Lucie-Maria Mollin, kennen.
IM EINSATZ: Rommel mit seinen Gebirgsschtzen beim Bau einer Behelfsbrcke im Rommel, mittlerweile zum Leutnant befr-
Jahr 1917. Foto: Haus der Geschichte Baden-Wrttemberg dert, bildete in den Jahren 1912 bis 1913

Clausewitz Spezial 13
Frhe Militrlaufbahn

LCHELN FR DIE KAMERA: Erwin Rommel


als junger Ofzier.
Foto: Scherl/Sddeutsche Zeitung Photo

Rekruten des IR 124 in Weingarten aus und


wurde im Frhjahr 1914 fr die Dauer von
fnf Monaten zum Feldartillerieregiment
Nr. 49 nach Ulm kommandiert.
Am 1. August 1914 erreichte ihn der Mo-
bilmachungsbefehl beim IR 124 in Weingar-
ten, mit dem er in den Krieg gegen Frank-
reich zog und Ende August an der Schlacht
bei Longwy-Longuyon teilnahm.
In den darauf folgenden Wochen kmpf-
te Rommel an der Westfront und wurde am
30. September 1914 mit dem Eisernen Kreuz
II. Klasse ausgezeichnet.

Tapferkeitsauszeichnungen
Bereits im Mrz 1915 folgte die Auszeich-
nung mit dem Eisernen Kreuz I. Klasse als
erster Leutnant seines Regiments. Im Sep-
tember 1915 wurde Rommel zum Oberleut-
nant befrdert und kurz darauf zum Wrt-
tembergischen Gebirgsbataillon (WGB), ei-
nem Spezialverband fr Gebirgseinstze,
nach Mnsingen versetzt.
Mit dem WGB nahm Rommel 1916 an den
Kmpfen in Rumnien teil. Im selben Jahr
heiratete er Lucie-Maria.
Kurz nach der Verleihung des Bayeri-
schen Kniglichen Militrverdienstordens
4. Klasse mit Schwertern an den ehrgeizigen
Oberleutnant wird sein Gebirgsbataillon ab
Ende September 1917 an die sterreichisch-
italienische Front am Isonzo-Fluss in den Ju-
lischen Alpen verlegt. sterreich hatte um
ERNSTE MIENE: Lucie-Maria und
Erwin Rommel whrend eines Kurz-
urlaubs in Danzig, wo sie sich das Literaturtipp
Jawort gaben, Aufnahme aus dem
Haus der Geschichte Baden-Wrttemberg
Jahr 1916. Foto: National Archives
(Hg.): Mythos Rommel. Stuttgart, 2. Aufl. 2009

14
Eroberer des Monte Matajur

UNGEWOHNTER ANBLICK: Oberleutnant Erwin Rommel zu Pferde. HOCHDEKORIERT: Erwin Rommel mit Major Theodor Sproesser
Dieses Foto entstand im Kriegsjahr 1917, in dem Rommel die hchste nach der Verleihung des Ordens Pour le Mrite Ende 1917.
deutsche Tapferkeitsauszeichnung erhielt. Foto: Stadtarchiv Weingarten Foto: ullstein bild/Scherl/Sddeutsche Zeitung Photo

gnstig. Anfang 1918 wurde Rommel als Or-


Um 11:40 Uhr des 26. Oktober 1917 verkn- donnanzoffizier vom Kniglich Wrttem-
den drei grne und eine weie Leuchtku- bergischen Generalkommando 64 z.b.V. an-
gefordert. Seine Gebirgssoldaten wurden
gel, dass das Matajurmassiv gefallen ist. Ich hingegen an die Westfront verlegt, wo sie in
ordne fr meine Abteilung eine einstndige den blutigen Materialschlachten hohe Ver-
Gipfelrast an. Sie ist wohlverdient. luste hinnehmen mussten. Rommel wider-
strebte die Versetzung in den Stabsdienst,
Erwin Rommel in seinem Buch Infanterie greift an, Feldpostausgabe den er verabscheute. Seiner Ansicht nach
von 1942, S. 338
musste die Truppe nicht vom grnen Tisch
aus, sondern von vorn gefhrt werden.
Unmittelbar vor dem Ende des Ersten
Untersttzung durch deutsche Truppen ge- Max, wie der Orden Pour le Mrite im Weltkriegs wurde Rommel am 18. Oktober
beten, da die Front gegen die Italiener dort Volksmund auch genannt wurde (siehe auch 1918 schlielich zum Hauptmann befrdert.
nur mit Mhe gehalten werden konnte. das Kapitel zu Rommels Auszeichnungen Der Krieg jedoch konnte nicht gewonnen
Im Zuge der 12. Isonzoschlacht (Durch- S. 7881). Zuvor hatte Rommel einen weite- werden, Unruhe machte sich im ganzen
bruchsschlacht bei Flitsch und Tolmein) ren bedeutenden militrischen Erfolg errin- Deutschen Reich breit.
vom 24. bis 26. Oktober 1917 konnte Rommel gen knnen, als er mit seinen Soldaten am Im Mrz 1919 wurde Rommel zur Sicher-
erneut besonders hervortreten, als er mit 10. und 11. November 1917 bei Longarone heitskompanie 32 nach Friedrichshafen ver-
seinen Gebirgsschtzen den 1641 Meter ho- fast 10 000 italienischen Soldaten den Rck- setzt, um zusammen mit anderen ehemali-
hen und von den Italienern stark befestigten zugsweg abgeschnitten hatte und diese ge- gen Frontsoldaten die innenpolitische Lage
Monte Matajur im Sturmangriff eroberte fangen genommen werden konnten. nach dem Waffenstillstand in Compigne
und dabei eine groe Zahl an Gefangenen vom 11. November 1918 zu stabilisieren.
machte. Mann der Truppe Aufgabe war es, Umsturzversuchen der neu
Der fr die Erstrmung des strategisch Der Kriegsheld Rommel war damit ge- gebildeten Arbeiter- und Soldatenrte Ein-
bedeutsamen Berges ausgelobte Tapfer- boren, doch die militrische Lage entwi- halt zu gebieten. Der hochdekorierte Offizier
keitsorden Pour le Mrite wurde jedoch ckelte sich fr die Mittelmchte trotz des Er- Rommel blieb in diesen unruhigen Zeiten
zunchst nicht an Rommel verliehen, son- folges in der Isonzoschlacht zunehmend un- ein Mann der Truppe, nicht des Stabes.
dern irrtmlicherweise an Leutnant Walther
Schnieber vom 4. Oberschlesischen Infante-
rieregiment Nr. 63. Allerdings war dieser DOKUMENT Telegramm an Knig Wilhelm II.
mit seinen Mnnern auf den eher unbedeu-
Ich habe den Kniglich Wrttembergischen gegen den italienischen Feind und bei der Er-
tenden Nebengipfel Monte Colonna aufge- Offizieren Major Sproesser und Oberleutnant oberung des Monte Matajur den Orden Pour le
stiegen. Beide Berge waren im Stab offen- Rommel vom Wrttembergischen Gebirgsba- Mrite verliehen. Es macht mir Freude, Dich
sichtlich verwechselt worden. Erst eine taillon auf Vorschlag des Oberbefehlshabers hiervon in Kenntnis setzen zu knnen. gez. Wil-
schriftliche Beschwerde des jungen Offiziers der 14. Armee in Anerkennung ihrer glnzenden helm [Telegramm Kaiser Wilhelms II. an den K-
Rommel fhrte im Dezember 1917 zu seiner Leistungen in den schwierigen Vorhutkmpfen nig von Wrttemberg vom 10. Dezember 1917]
Auszeichnung mit dem begehrten Blauen

Clausewitz Spezial 15
Weimarer Republik
STILLGESTANDEN: Solda-
ten der Reichswehr 1931
beim Appell.
Foto: picture-alliance/landov

Dienst in der Reichswehr

Schwieriger Neubeginn
D Nach dem Ende des Ersten Weltkriegs stellte sich fr
ie Siegermchte des Ersten Weltkriegs
hatten 1919 in Versailles festgelegt,
dass die Heeresstrke Deutschlands Rommel und unzhlige andere Ofziere die Frage, wie es
zuknftig 100 000 Mann nicht bersteigen
durfte. Von den anschlieend einsetzenden
weitergehen soll. Der hochdekorierte Hauptmann blieb
massenhaften Entlassungen aus dem Militr- dem Militr trotz dsterer Karriereaussichten treu.
dienst blieb Hauptmann Rommel verschont.
Er konnte auch weil sich sein Regiments- Von Tammo Luther
kommandeur fr den mehrfach ausgezeich-
neten ehemaligen Frontoffizier einsetzte auf den Konkurrenzkampf mit Friedrich 1927 unternahm er mit seiner Frau Lucie
beim Militr bleiben und wurde am 18. Ok- Paulus, dem spteren Generalfeldmarschall eine Reise nach Italien, wo er ihr die Kriegs-
tober 1919 auf die Republik vereidigt. Ein Le- und Oberbefehlshaber der bei Stalingrad schaupltze des Ersten Weltkriegs zeigte. Im
ben als Zivilist war fr ihn kaum vorstellbar. vernichteten 6. Armee, eher ruhig verlaufen- Jahr darauf brachte seine Frau Sohn Manfred
Rommel empfand wie viele andere ehe- de Dienstzeit in der Reichswehr war geprgt zur Welt, der ab den 1970er-Jahren als Ober-
malige Frontsoldaten die Beschrnkung auf von dem Verlangen, seine militrischen F- brgermeister von Stuttgart (19741996)
ein 100 000-Mann-Heer und den damit ver- higkeiten und Kenntnisse in Praxis und Karriere machte.
bundenen Bedeutungsverlust der deutschen Theorie zu erweitern. Erwin Rommels Ambitionen, durch Flei
Streitkrfte als eine Schmach, war infolge sei- und Disziplin voranzukommen, blieben
nes Verbleibs beim Militr aber immerhin fi- Ehrgeizig und diszipliniert auch seinem Bataillonskommandeur nicht
nanziell einigermaen abgesichert. Rommels Bestrebungen gingen aber auch verborgen. Dieser lobte die sehr gute mili-
Ende 1920 ging Rommel nach Stuttgart, ber das rein Militrische hinaus. So brachte trische Begabung seines Hauptmanns und
wo er mehrere Jahre lang als Kompaniefh- er seinen Soldaten gesellschaftliche Um- bescheinigte diesem, als Lehrer und Erzie-
rer einer Schtzenkompanie des 13. Infante- gangsformen bei und trieb sie zu sportlichen her seiner Kompanie (...) sehr gute Erfolge
rieregiments seinen Dienst leistete. Seine bis Hchstleistungen an. erzielt zu haben und ein Offizier zu sein,

16
AMTLICH: Rommels Militrfhrerschein
(Innenteil) aus seiner Dienstzeit an der
Dresdner Infanterieschule, ausgestellt vom IM FELDE: Ein MG-Trupp der Reichswehr whrend eines Manvers auf einem Truppen-
Wehrkreiskommando IV am 13. November bungsplatz. Rommel selbst fhrte in den 1920er-Jahren eine MG-Kompanie beim Infanterie-
1930. Foto: picture-alliance/Artcolor regiment 13. Foto: picture-alliance/Sddeutsche Zeitung Photo

der mehr ist, als er scheint. So verwundert Zeit des Gebirgskampfes in den Jahren Rommel, Stuttgart 2009, S. 37). 1932 war es
es nicht, dass Rommel im Oktober 1929 an 19161918. Allerdings litt der ehrgeizige dann schlielich so weit: Rommel erhielt
die Dresdner Infanterieschule berufen wur- Rommel darunter, dass seine Befrderung die aus seiner Sicht lngst berfllige Be-
de, wo er in den kommenden Jahren als Tak- zum Major auf sich warten lie. In einem frderung zum Major.
tiklehrer ttig war. Brief an den Lehrgangsleiter Oberst Bauer
von 1931 beklagte sich Rommel, dass er Bataillonskommandeur
Rommel fhlt sich bergangen entge-gen der bisher blichen Praxis, die Der Kommandeur der Infanterieschule sah
Als Ausbildungsoffizier genoss er einen Trger des Ordens Pour le Mrite vorran- in ihm eine echte Fhrernatur und einen
sehr guten Ruf und war beliebt bei seinen gig zu befrdern, von vorzglichen Lehr-
Untergebenen. Bei seinen Vortrgen ber dienstjngeren meister im Infanterie-
taktische Kampfhandlungen griff er oft auf Hauptleuten ber- und Gefechtsdienst.
seine persnlichen Erfahrungen aus dem holt worden sei (zi- Auch seine Fhnriche
Ersten Weltkrieg zurck, besonders auf die tiert nach Mythos waren voll des Lobes
ber ihren Taktiklehrer.
HINTERGRUND Die Reichswehr Nach der Machtber-
nahme durch die Na-
Als Reichswehr werden die deut- befehlshaber der Reichswehr tionalsozialisten im Ja-
schen Streitkrfte in der Zeit von war der Reichsprsident, unter nuar 1933 ging Rommel
1919 bis 1935, whrend der dem der Reichswehrminister die
als Bataillonskomman-
Weimarer Republik und der ers- Befehlsgewalt ausbte.
ten Jahre des Dritten Reiches, Nach der von Adolf Hitler
deur nach Goslar. In der
bezeichnet (19191921 lautete am 16. Mrz 1935 verkndeten alten Kaiserstadt befehlig-
die gltige Bezeichnung: Vorlu- Wiedereinfhrung der Wehr- te er fortan das III. Batail-
fige Reichswehr). Es handelte pflicht wurde die Reichswehr mit lon des Infanterieregi-
sich um eine Berufsarmee von ma- dem Gesetz ber den Aufbau ments 17, ein traditionsrei-
ximal 100 000 Mann Landheer der Wehrmacht" umbenannt. Die ches Jgerbataillon. Auch
und 15 000 Marinesoldaten. Dauer des Wehrdienstes in der dort konnte er seine Vorge-
Die Unterhaltung von Luft- neuen Wehrmacht wurde zu- setzten von seinen militri-
streitkrften und bestimmten nchst auf ein Jahr festgesetzt schen Fhigkeiten ber-
Waffengattungen wie etwa der und im August 1936 auf zwei
zeugen.
Panzerwaffe waren verboten. Jahre verlngert. Der Jahrgang AUFRUF: Plakat, das fr den
Aufgrund der Bestimmungen von 1914 stellte die ersten Wehr- Eintritt in die Reichswehr wirbt. Im September 1934 traf Erwin
Versailles aus dem Jahr 1919 un- pflichtigen. Das deutsche Frie- Rommels Vereidigung auf die Ar- Rommel in Goslar dann auf den
terlagen Umfang und Bewaff- densheer sollte zunchst aus mee der Weimarer Republik fand Mann, der ihn in seinen Bann
nung der Reichswehr weiteren 36 Divisionen mit insgesamt am 18. Oktober 1919 statt. zog und zehn Jahre spter sein
starken Beschrnkungen. Ober- 580 000 Soldaten bestehen. Foto: picture-alliance/ZUMAPRESS tragisches Schicksal besiegeln
sollte.

Clausewitz Spezial 17
Die Jahre 19341939

IM GEFOLGE: Erwin Rommel (rechte


Bildhlfte) hinter dem Fhrer, der an-
lsslich seines Besuches in Goslar am
30. September 1934 eine Ehrenformati-
on der Reichswehr abschreitet. Foto: RFA

Aufstieg unter Hitler

Proteg des Reichskanzlers


D
ie erste Begegnung mit Hitler war der Hitler-Besuches in Goslar anlegte und die-
Am 30. September 1934 Auftakt einer auergewhnlichen ses mit Zeitungsartikeln ber das Ernte-
war es so weit: Erwin Karriere fr den 43-jhrigen Major, dankfest 1934 versah.
dessen Goslarer Jger vor der altehrwr- Nur wenige Monate spter, zu Beginn
Rommel begegnete zum digen Kaiserpfalz die Ehrenformation bil- des Jahres 1935, stieg Rommel zum Oberst-
ersten Mal Adolf Hitler, deten. Als der Fhrer die Front der Ange- leutnant auf und wurde im Oktober Lehr-
tretenen abschritt, folgte dicht hinter ihm gangsleiter an der Kriegsschule in Potsdam.
als dieser der alten Erwin Rommel. Inzwischen hatte Hitler am 16. Mrz 1935
Dabei sollte ursprnglich eine Einheit der die Wiedereinfhrung der Allgemeinen
Kaiserstadt Goslar einen Schutzstaffel (SS) fr die Sicherheit des Wehrpflicht und eine deutliche Aufsto-
Besuch abstattete. Fhrers sorgen, doch Rommel drohte ckung der Truppenstrke der knftigen
damit, sein traditionsreiches Bataillon nicht Wehrmacht beschlossen. Dies stellte einen
Fr Rommel war es der ausrcken zu lassen, sollten seine Solda- klaren Bruch der Versailler Friedensbestim-
ten nur in der zweiten Reihe stehen. Rom- mungen dar, doch besonders die ehema-
Beginn eines kometen- mel setzte sich mit seiner Forderung durch, ligen Frontsoldaten des Ersten Weltkriegs
haften Aufstiegs. die SS nahm an einem anderen Ort Auf- darunter auch Rommel begrten diese
stellung. Zwar bot sich an diesem Tag fr Entscheidung.
Von Tammo Luther den aufstrebenden Bataillonskommandeur
keine Gelegenheit zu einem lngeren Ge- Im Fhrerbegleitkommando
sprch mit Hitler, doch das erste Aufein- 1936 begegneten sich Rommel und Hitler an-
andertreffen hinterlie zumindest bei Rom- lsslich des Nrnberger Reichsparteitages
mel Spuren. zum zweiten Mal, als Rommel zum Fhrer-
Dass es fr ihn etwas Besonders war, auf begleitkommando abkommandiert worden
den Mann zu treffen, der an der Spitze des war und durch die grndliche Ausfhrung
Deutschen Reiches stand, zeigt allein die Tat- des Auftrags offensichtlich Aufmerksamkeit
sache, dass er ein Fotoalbum mit Bildern des bei Hitler erregte.

18
IM GESPRCH: Erwin Rommel an der Seite Hitlers
whrend des Feldzuges gegen Polen. An Rommels
linkem Arm ist das rmelband Fhrerhauptquar-
tier erkennbar. Foto: NARA

EINMARSCH IN PRAG: Als Hitler im Mrz


1939 zgerte, ohne das SS-Begleitkomman-
do zum Hradschin aufzubrechen, riet Rommel
dem Fhrer, mit ihm an seiner Seite auf die
Prager Burg zu fahren. Foto: picture-alliance/IMAGNO

ERSCHPFT: Rommel als Kommandant des


Fhrerhauptquartiers im Sonderzug.
Foto: BArch, Bild 146-1970-087-58

Mit der Verffentlichung seines Buches schen zum Oberst befrdert , als er Anfang Engagement frhzeitig. Rommel sollte er-
Infanterie greift an im Jahr 1937 stieg das In- Oktober 1938 das Kommando ber das neut dieses Mal beim Einmarsch in die
teresse des mchtigsten Mannes des Dritten Fhrerbegleitbataillon whrend des von ei- sogenannte Rest-Tschechei und anschlie-
Reiches an dem ehrgeizigen, mit dem Pour nem Groteil der Bevlkerung viel umju- end in das nach dem Ersten Weltkrieg vom
le Mrite hochdekorierten Oberstleutnant. belten Einmarsches der Wehrmacht in das Deutschen Reich abgetrennte Memelland im
Sudetenland erhielt. Mrz 1939 als Kommandant das Fhrer-
Vorlufiger Karrierehhepunkt Seine erfolgreiche Arbeit als Taktiklehrer hauptquartier befehligen.
Die eindringlichen Gefechtsschilderungen in in Potsdam fhrte dazu, dass Rommel den Auch als sechs Monate spter der Zwei-
dem Taktikleitfaden, der ein Bestseller wur- Auftrag erhielt, als Kommandeur der 1751 te Weltkrieg mit dem deutschen Angriff auf
de, berhrten und beeindruckten Hitler of- gegrndeten Theresianischen Militrakade- Polen begann, kommandierte der mittler-
fensichtlich so stark, dass er immer wieder mie in Wiener Neustadt die fortschrittlichste weile zum Generalmajor befrderte Rom-
Spezialauftrge von hchster Stelle erhielt. Kriegsschule Europas aufzubauen. mel das Fhrerhauptquartier. Monatelang
Einen weiteren vorlufigen Hhepunkt Doch die politischen und militrischen befand er sich nun in der unmittelbaren
seiner Karriere erreichte Rommel inzwi- Ereignisse des Jahres 1939 beendeten dieses Nhe Hitlers, der Rommel mittlerweile
sein besonderes Vertrauen schenkte und
ihn protegierte.

Gestern sprach der Fhrer: Soldat muss Rommel zieht es an die Front
Die neue Form der Kriegsfhrung in Polen
heute politisch sein, denn er muss stets mit dem Einsatz beweglicher Panzerverbn-
einsatzbereit sein fr die neue Politik. de beeindruckte Rommel, in dem im Lauf
des Jahres 1939 immer strker der Wunsch
Die Deutsche Wehrmacht ist das Schwert heranreifte, in Zukunft selbst einen motori-
der neuen deutschen Weltanschauung. sierten Verband zu fhren. Den ehemaligen
Erwin Rommel in einem Brief an seine Frau Lucie-Maria Frontsoldaten des Ersten Weltkrieges zog es
vom 2. Dezember 1938 erneut an die Front.

Clausewitz Spezial 19
Westfeldzug

Divisionskommandeur im Westfeldzug 1940

Wo Rommel ist,
ist vorn!

WEGWEISEND: Rommel zeigt die Rich-


tung an, whrend Oberst Karl Rothenburg
(Bildmitte), Kommandeur des Panzerregi-
ments 25, die Karte studiert. Foto: NARA

20
10. Mai 1940: Erst jetzt begann fr Erwin Rommel
als Kommandeur der 7. Panzerdivision whrend des
Frankreich-Feldzuges der aktive Fronteinsatz im Zweiten
Weltkrieg. Seine schnellen Vorste und die offensive
Art seiner Kriegsfhrung legten den Grundstein zum
Mythos Rommel. Von Lukas Grawe

M
it Untersttzung Hitlers wurde
Generalmajor Rommel im Febru-
ar 1940 das Kommando ber die
7. Panzerdivision bertragen, nachdem er
zuvor mit seinem Gesuch, eine Panzerdivi-
sion zu fhren, am Widerstand des Heeres-
personalamtes gescheitert war. Ohne prak-
tische Erfahrung im Umgang mit der moder-
nen Panzerwaffe sollte Rommel das in ihn
gesetzte Vertrauen mithilfe seines unortho-
doxen, aber letztlich erfolgreichen Fhrungs-
stils rechtfertigen.
Die bisher gltigen Regeln der Zwischen-
kriegszeit verloren angesichts der Revolu- VOR DEM KAMPF: Soldaten der Wehrmacht
tionierung des Kriegsbildes schnell an Be- bringen eine 3,7-cm-Panzerabwehrkanone in
deutung. Dieser Umstand kam Rommel ent- einer franzsischen Ortschaft in Stellung.
gegen. Er war mit einem sicheren Gespr Sie besa eine lediglich geringe Durch-
fr sich abzeichnende Lageentwicklungen schlagskraft und wurde daher spttisch
und einer verlsslichen Intuition ausgestat- auch als Heeresanklopfgert bezeichnet.
tet und reagierte vielmehr kurz entschlossen Foto: picture-alliance
und der jeweiligen Situation angepasst.

Ohne Flankenschutz ernde Angriffsplanung noch um Militrtheo-


Rommels 7. Panzerdivision (Pz.Div.) unter- rie. Vielmehr suchte er in einem Gefecht den
stand dem XV. Armeekorps (A.K.), das als direkten Weg zum Angriff. Er hielt es fr we-
Teil der 4. Armee innerhalb der Heeresgrup- sentlich wirksamer, schnell und schlagartig
pe (HGr.) A operierte. Diese sollte die alliier- zu handeln und sofort das Feuer auf den
ten Linien auf Hhe der Ardennen durchbre- Feind zu erffnen, als durch langes Taktieren
chen, um so den im nrdlichen und mittleren gnstige Gelegenheiten abzuwarten. Ihm
Belgien vermuteten Feindverbnden den kam es darauf an, den Gegner zu verwirren
Rckzugsweg abzuschneiden. Das XV. A.K. und zu berraschen, um so seine Moral zu
sollte dabei die rechte Flanke der weiter sd- erschttern und ihn zu lhmen. Diese Prin-
lich operierenden deutschen Hauptkrfte si- zipien lieen sich aus Rommels Sicht jedoch
chern. Rommel selbst brannte auf seinen lan- nur umsetzen, wenn der Befehlshaber bereit
ge erwarteten Einsatz. war, Risiken einzugehen und unkonventio-
Rommels vordringliches Ziel war die nell zu denken.
berquerung der Maas unmittelbar nrdlich
der belgischen Stadt Dinant, die etwa 115 Ki- Fhrung von vorn
lometer Luftlinie von der deutschen Grenze Rommel fhrte daher seine 7. Pz.Div. von
entfernt lag. Bei ihrem Vormarsch musste vorne, weshalb er mithilfe eines eigens da-
seine Division das bergige und waldreiche fr ausgersteten Schtzenfahrzeugs oder
Gebiet der Ardennen durchqueren. Trotz Panzers stets an vorderster Front zu finden
dieses Hindernisses setzte Rommel bei sei- war. Oftmals stieg er auch in ein leichtes Auf-
nem Vormarsch vor allem auf Geschwindig- klrungsflugzeug, um sich einen besseren
keit und berraschung. Rommels Fhrungs- berblick ber die Lage zu verschaffen. Zu-
technik kam whrend des Frankreich-Feld- dem verfgte er ber einen eigenstndig
zugs erstmals zum Tragen. Er kmmerte sich denkenden Stab, der in der Lage war, in sei-
weder um Flankenschutz oder lang andau- ner Abwesenheit Entscheidungen zu treffen.

Clausewitz Spezial 21
Westfeldzug

BITTERE REALITT: Soldatengrber einer


deutschen Infanterieeinheit in Frankreich.
Auch Rommels 7. Pz.Div. musste schmerz-
hafte Verluste hinnehmen. Foto: picture-alliance

KURZE RAST: Generalmajor Rommel gnnte


sich und seinen Mnnern als Kommandeur
der 7. Pz.Div. whrend der schnellen Vorst-
e im Rahmen des Frankreich-Feldzuges nur
wenig Zeit zum Durchatmen. Foto: NARA

Die 7. Pz.Div. erreichte auf diese Weise


bereits am 12. Mai das Maastal. Gegen
Abend war das gesamte Ostufer des Flusses
in Rommels Hand, der nunmehr den kom-
plizierten bergang vorbereiten musste,
da alliierte Truppen die Maasbrcken ge-
sprengt hatten. Seiner Handlungsweise treu
bleibend, befahl Rommel seinen Kradscht-
zen, den Fluss in einem khnen Vorsto zu
berqueren. Seine Aufklrer hatten ein un-
UNERLSSLICH: zerstrtes Wehr ausgemacht, das leichte
Panzerkampfwagen Einheiten nutzen konnten, um die Maas zu
einer deutschen Ein- berqueren. Rommels Vorausabteilungen
heit werden betankt wurden jedoch bald nach Ankunft am west-
und fr den nchs- lichen Ufer hart vom Abwehrfeuer der alli-
ten Einsatz in Frank- ierten Truppen bedrngt und erlitten hohe
reich vorbereitet. Verluste. Am Morgen des nchsten Tages
Foto: picture-alliance war die Lage daher uerst gespannt. Rom-
mel reagierte und lie smtliche Huser am
Westufer der Maas in Brand schieen, um
den Fluss in einen Rauchschleier zu hllen
und seinen Truppen so das bersetzen zu
erleichtern. Seinen Panzern gab er den Be-
fehl, aus allen Geschtzen das Feuer zu er-
AUSGESCHALTET: ffnen und jede mgliche feindliche Stel-
Ein deutscher Soldat lung ins Visier zu nehmen. Derart gedeckt,
untersucht einen befahl Rommel den Strom mit Schlauchboo-
franzsischen Pan- ten zu berqueren. In einem der ersten Boo-
zersphwagen vom te lie sich der energische Generalmajor
Typ Panhard AMD- selbst bersetzen.
178. Die Wehrmacht
bernahm nach ih- ber die Maas
rem Sieg in Frank- Am Westufer angekommen, wehrten seine
reich rund 190 Soldaten einen mit wenig Energie vorgetra-
Exemplare dieses genen franzsischen Angriff ab, wobei Rom-
Fahrzeuges. mel whrend der ganzen Zeit zwischen den
Foto: picture-alliance verschiedenen Angriffsabschnitten hin und

22
Schneller Vorsto

SPUREN DES KAMPFES: Ein deutscher


Schtzenpanzerwagen durchquert eine von
den Kmpfen stark zerstrte Ortschaft in
Nordfrankreich. Foto: picture-alliance/akg-images

her pendelte und dabei mehrmals die Maas Funk. Rommel mischte sich aber immer wie- Rommel legte als neue Aufgabe die Erobe-
berquerte. Seine Truppen fhlten sich an der in den Aufgabenbereich seiner Unterge- rung der belgischen Stadt Cerfontaine 40 Ki-
einen Wirbelwind erinnert, da ihr Befehls- benen ein. lometer westlich der Maas fest. Seine Panzer
haber in der Schlacht berall gleichzeitig zu Erst am 14. Mai gelang es der 7. Pz.Div., sollten unterwegs alle feindlichen Stellungen
sein schien. Strkte die Anwesenheit Rom- die ersten 30 Panzer ber den Fluss zu brin- und Truppen der verlngerten Maginot-Linie
mels die Moral der Truppe, lie seine Hand- gen. Die in aller Eile errichtete Pontonbr- unter Beschuss nehmen, ohne sich dabei auf-
lungsweise zugleich auch seine Schwchen cke war anfangs nicht belastbar genug, um halten zu lassen. Anders als in den bergigen
offenbar werden: Oftmals bernahm er auch die schwereren Panzer aus Rommels Ardennen hatte die 7. Pz.Div. nun eine ausge-
Pflichten, die nicht die seinen, sondern Sache Division tragen zu knnen. Mithilfe der vo- sprochen flache Ebene vor sich, die es Rom-
seiner Untergebenen waren. Seine eigentli- rausgeschickten Panzer gelang noch am sel- mel ermglichte, sein System des Flchen-
che Aufgabe als Divisionskommandeur war ben Tag, den Maasbergang endgltig zu si- marsches anzuwenden. Dabei wurde die Di-
die Leitung der Schlacht mittels Kartenstudi- chern. Das gesteckte Ziel war somit bereits vision auf einer zwei Kilometer langen und 20
ums und der Koordination des Angriffs via vier Tage nach Angriffsbeginn erreicht. Kilometer tiefen Formation aufgestellt. Ort-
schaften und Hauptstraen wurden gemie-
den, bei Bedarf wurde aus der Bewegung he-
HINTERGRUND Der Sichelschnitt-Plan raus nach vorn und nach den Seiten gefeuert.
Der ursprnglich von der deutschen Ar- durch die Ardennen bis zum rmelkanal
meefhrung ausgearbeitete Operations- vorstoen sollte. Der gesamte Nordflgel Durch die Maginot-Linie
plan lehnte sich eng an den deutschen des Gegners, dessen Aufmarsch in Bel- Bereits jetzt schien der Widerstandswille des
Kriegsplan von 1914 an. Erneut sollte ein gien vermutet wurde, sollte auf diese Wei- Gegners gebrochen zu sein, sodass Rommels
starker rechter Flgel durch die neutralen se eingekesselt und geschlagen und eine Panzer ohne Probleme groe Distanzen be-
Benelux-Staaten vorstoen, um den alliier- vollstndige militrische Entscheidung wltigen konnten. Am 16. Mai durchbrachen
ten Truppen von Norden her in die Flanke herbeigefhrt werden. Zwar erfuhr Man-
seine Truppen die Auslufer der Maginot-Li-
zu fallen. Der Chef des Stabes der Heeres- steins Idee anfangs massive Kritik aus
nie und berschritten die franzsisch-belgi-
gruppe A, Erich von Manstein, entwarf je- den Reihen des Generalstabs, doch nach-
doch einen Alternativplan, der sich mit Un- dem Hitler davon erfahren hatte, befahl sche Grenze. Rommel lie seine Panzer mit
tersttzung Hitlers schlielich durchsetz- dieser die beinahe unvernderte bernah- Hchstgeschwindigkeit und smtliche Ziele
te. Manstein verlegte den Schwerpunkt me von Mansteins Entwurf als Aufmarsch- ins Visier nehmend durch die Bunkerlinien
des Aufmarschs in die Mitte zu seiner Hee- plan fr den am 10. Mai 1940 beginnen- fahren. Auf diese Weise stellte das scheinbar
resgruppe A, die mit starken Panzerkrften den Westfeldzug. so mchtige Verteidigungsbollwerk Frank-
reichs kein ernsthaftes Hindernis dar.

Clausewitz Spezial 23
Westfeldzug

ZIEL ERREICHT: Generalmajor Erwin Rommel, seit wenigen Wochen mit dem Ritterkreuz ausgezeichnet, im Hafen von Cherbourg mit ge-
fangenen britischen Soldaten, 2. Junihlfte 1940. Foto: ullstein bild

Whrend Rommel in seinem Befehlsfahr- Rommels drei Panzerabteilungen dem Tem- vorn. Ich fhre nicht wie ein Generalstabsof-
zeug an der vordersten Front unterwegs war, po des Kommandeurs folgen konnte, be- fizier vom grnen Tisch.
befand sich die Masse seiner Division viele schloss dieser, bei Le Cateau auf den Rest der Mochte Rommels Vorgehensweise fr die
Kilometer hinter ihm. Statt auf den Rest Division zu warten. Whrend seine Panzer- eigene Seite auch Nachteile mit sich brin-
seines Verbands zu warten, setzte Rommel abteilung sich einigelte, fuhr der Generalma- gen, so verwirrte und demoralisierte sie den
seinen Marsch nach Westen jedoch unbeirrt jor zurck nach Osten, um die restlichen Ver- Gegner doch erheblich. Rommels Panzer
fort, auch ber seinen Einsatzbefehl hinaus. bnde seiner Division zu suchen. Erneut tauchten vllig berraschend dort auf, wo
Das neue Ziel des schwbischen Generalma- wurden die negativen Folgen von Rommels die Alliierten es am wenigsten erwarteten.
jors war der Vorsto ber die Sambre. hohem Marschtempo offenbar, da der Divi- Rommel agierte im Westfeldzug gleichsam
sionskommandant nicht im Bilde war, wo als Stotruppfhrer in Generalsuniform. Er
Nachschubprobleme genau sich sein eigener Stab befand. Unter fhrte seine Panzer wie einen infanteristi-
Der hohen Marschgeschwindigkeit Tribut diesen Umstnden war die Koordinierung schen Stotrupp und wandte dabei die
zollend, konnte seine weit auseinanderge- des Nachschubs keine leichte Aufgabe. Der gleiche Infiltrationstechnik an wie als Ober-
zogene Division ihrem Befehlshaber nicht Generalstab war daher mit Rommels Fh- leutnant im Ersten Weltkrieg. Diese unor-
mehr geordnet folgen. Viele seiner Panzer rung nicht immer einverstanden, doch lie thodoxe Art, die Panzerwaffe einzusetzen,
verfgten ber keinerlei Munition mehr, sich der Divisionskommandeur nicht in sei- wurde zum Alptraum seiner methodisch
es mangelte an Treibstoff und Verpflegung. ne Handlungen hineinreden. Einem mitge- vorgehenden franzsischen Gegenspieler,
Rommels temporeicher Fhrungsstil war reisten Kriegsberichterstatter rief er zu: Der urteilt der renommierte Militrhistoriker
zwar khn und erfolgreich, zugleich jedoch Platz des militrischen Fhrers im Krieg ist Karl-Heinz Frieser.
auch uerst risikoreich und konnte bei
einem entschlossenen Gegner verhngnis- Gespensterdivision
voll werden. Literaturtipps Auch die franzsische Zivilbevlkerung
Der bereifer des Generalmajors hatte Frieser, Karl-Heinz: Blitzkrieg-Legende. Der wurde durch das pltzliche Auftauchen der
seine Ursache auch in einem gewissen Kon- Westfeldzug 1940. Mnchen, 3. Auflage 2005 7. Pz.Div. weit hinter den feindlichen Linien
kurrenzdenken, da es Rommel darauf an- Fraser, David: Rommel Die Biographie. Rhe- oftmals derart berrumpelt, dass Rommels
kam, schneller als die benachbarten Verbn- da-Wiedenbrck 1996 Einheiten nicht selten fr verbndete briti-
de zu sein. Als am 17. Mai nur noch eine von sche Soldaten gehalten wurden. Ihr unerwar-

24
Thema
berraschte ?????
Franzosen

tetes Erscheinen brachte der Division bald Rommel agierte im Westfeldzug gleichsam
den Spitznamen la division fantme ein,
der von der deutschen Propaganda nur allzu als Stotruppfhrer in Generalsuniform.
gern als Gespensterdivision aufgegriffen Er fhrte seine Panzer wie einen
wurde. Bereits whrend des Feldzugs wurde
Rommels Name daher zum Synonym fr das infanteristischen Stotrupp und wandte
deutsche Blitzkrieg-Konzept. Der General- dabei die gleiche Inltrationstechnik an wie
major trug selbst einen Teil zum Aufbau sei-
nes Mythos bei, indem er stets eine Kamera
als Oberleutnant im Ersten Weltkrieg.
bei sich trug, mit welcher er propaganda- Der Militrhistoriker Karl-Heinz Frieser in seinem Buch
wirksame Situationen und Posen festhielt. Blitzkrieg-Legende. Der Westfeldzug 1940, S. 280
Nach der Einnahme von Cambrai am
18. Mai gnnte Rommel seinen vllig er-
schpften Mnnern eine zweitgige Ruhe- Gegner, da sie nicht nur ber ein hheres Ge- mehr als 330000 alliierten Soldaten aus dem
pause. Seit die 7. Pz.Div. acht Tage vorher die schtzkaliber als die deutschen Panzer ver- brandgefhrlichen Kessel von Dnkirchen
deutsche Grenze berschritten hatte, hatte fgten, sondern auch strker gepanzert wa- zu evakuieren.
sie etwa 280 Kilometer zurckgelegt und ren. Der berraschende britische Flanken-
ber 10 000 franzsische Soldaten gefangen sto sorgte zu Beginn des Angriffs fr einige Rommel berrascht den Gegner
genommen. Rommels Panzern war es gelun- Verwirrung unter Rommels Soldaten. Erneut Whrenddessen stattete Hitler seinem ver-
gen, mehr als 100 feindliche Panzer, 30 Pan- schritt der Generalmajor persnlich ein, ko- wegenen General einen persnlichen Besuch
zersphwagen und 27 Geschtze zu zerst- ordinierte das Abwehrfeuer und befahl, ab, bei dem der Fhrer voller Anerken-
ren. Bis zu diesem Zeitpunkt hatte seine auch die gefrchtete 8,8-cm-Flak zur Panzer- nung von den Leistungen der Gespenster-
Division lediglich 35 Gefallene zu bekla- abwehr einzusetzen. Diese war in der Lage, division sprach. Am 27. Mai war Rommel
gen und 59 Ausflle durch Verwundung zu die dicke Panzerung der Matildas zu bereits mit dem Ritterkreuz des Eisernen
verkraften. durchschlagen, und hielt die Angreifer letzt- Kreuzes ausgezeichnet worden.
lich auf. Zwar hatte die 7. Pz.Div. den ersten Der restliche Verlauf des Feldzuges war
Alliierter Gegenangriff energischen alliierten Gegenangriff abge- aus Sicht der deutschen Fhrung nur noch
Erst jetzt rafften sich die alliierten Truppen, wehrt, doch waren die Verluste mit 90 Gefal- Formsache. Zwar waren die Franzosen
die dem deutschen Sichelschnitt bislang lenen und ber 300 Verwundeten dieses Mal noch nicht geschlagen, doch war ihre man-
kaum wirkungsvollen Widerstand entge- sehr hoch. gelnde Kampfbereitschaft allzu deutlich of-
gengesetzt hatten, zu einer energischen Beharrlich setzte Rommel seinen Vor- fenbar geworden. Rommels Gespensterdi-
Gegenaktion auf. In der Nhe von Arras marsch fort. Das neuerliche Ziel war nicht vision machte ihrem Namen in den folgen-
sammelten sich britische Verbnde, um den mehr die Atlantikkste, sondern die wichti- den Tagen alle Ehre und stie ber die
ohne Flankenschutz vormarschierenden ge nrdliche Industriestadt Lille, deren Somme nach Sden vor, um anschlieend in
Verbnden Rommels in die Flanke zu fallen. Einnahme er Ende Mai vermelden konnte. Richtung Kanalkste einzuschwenken.
Am 21. Mai wurde seine langgezogene Di- Der Halt-Befehl Hitlers und die damit Die flache Landschaft ermglichte Rom-
vision von 72 britischen Panzern angegrif- verbundene Vormarschpause der deut- mel erneut die Fhrung seiner Truppe im
fen. Besonders die neuen Panzer vom Typ schen Verbnde wurden bis zum 4. Juni Flchenmarsch. Whrend die Marschleis-
Matilda II waren ein ernstzunehmender vom alliierten Oberkommando genutzt, um tungen nicht an die vorangegangenen Dis-
tanzen heranreichten, behielt Rommel die-
ses Mal seine ganze Division zusammen.
Anfang Juni erreichte seine Division den
rmelkanal, kurz darauf kapitulierten str-
kere franzsische Verbnde in der Ksten-
stadt Saint Valry.
Ein gefangener franzsischer General be-
gegnete Rommel mit den Worten: Sie sind
zu schnell, viel zu schnell fr uns. Das ist al-
les! Tatschlich legten Rommels Panzer in
den letzten Tagen des Feldzugs noch einmal
beachtliche Distanzen zurck, um alliierte
Truppen in Cherbourg an der Einschiffung
nach Grobritannien zu hindern. Am 19. Ju-
ni 1940 rckte Rommel, wie immer an der
Spitze seiner Verbnde, in der Hafenstadt
ein. Seine Division hatte bei Ende der
Kampfhandlungen 97 000 Gefangene ge-
macht, aber auch 882 Gefallene, 1446 Ver-
wundete und 296 Vermisste zu beklagen.

HNDE HOCH: Franzsische Soldaten ergeben sich den deutschen Angreifern, deren Ent-
Lukas Grawe, M.A., Jg. 1985, Historiker aus Mnster
schlossenheit den kriegsmden Gegner berraschte. Foto: picture-alliance/akg-images

Clausewitz Spezial 25
Kriegsschauplatz Nordafrika 19411943

Afrika-Feldzug:

Der Wstenfuchs
Als Italien Ende 1940 in Nordafrika im Kampf gegen die Briten in Bedrngnis
geriet, sicherte Hitler seinem Bndnispartner militrische Untersttzung zu.
Er entsandte einen Sperrverband, an dessen Spitze mit Erwin Rommel ein
erfahrener Schlachtenlenker stand. Von Tammo Luther

26
A
m 12. Februar 1941 landete General- sen Defensivabsichten. Der Deutsche setzte
leutnant Erwin Rommel in Tripolis. vielmehr auf Angriff. Ohne die vollstndige
Der 49-Jhrige stand an der Spitze berfhrung der eigenen Truppen von Nea-
des kurz darauf in Deutsches Afrikakorps pel nach Tripolis abzuwarten und entgegen
(DAK) umbenannten Verbandes. Dass Hit- den zurckhaltenden Auflagen aus Berlin
ler Rommel mit der Fhrung der schwieri- griffen seine Soldaten an.
gen Mission betraute, ist kein Zufall. Rom- Es gelang Rommels DAK innerhalb weni-
mel hatte whrend des Frankreich-Feldzu- ger Wochen, die Verbnde des British Empi-
ges mit seiner 7. Panzerdivision bedeutende re zurckzudrngen. Ende Mrz wurden
Erfolge erzielt. schlielich El Agheila und Marsa el Brega an
Im Gegensatz zu den Truppen des British der Kste der Groen Syrte genommen. Die
Empire verfgten die Soldaten des neu gebil- Gelndegewinne waren trotz groer Nach-
deten DAK und ihr Befehlshaber jedoch ber schub- und Materialprobleme enorm.
keinerlei Erfahrungen im Wstenkrieg. Nach der Einnahme von Agedabia nord-
Auch groe Teile ihrer Ausrstung und Waf- stlich von Marsa el Brega Anfang April 1941
fen waren anfangs ungeeignet.
In der zweiten Februarhlfte 1941 kam
es zum ersten Gefecht in Libyen. Die Aufkl-
rungs-Abteilung 3 der 5. leichten Division
stie Ende Februar nahe des Kstenortes
El Agheila im Westen der Cyrenaika auf eine
britische Aufklrungseinheit und vernich-
tete mehrere Fahrzeuge. Der Feldzug des
Afrikakorps in der Wste hatte begonnen.
Rommel, der nominell dem italienischen
Oberkommandierenden General Italo Gari-
boldi unterstellt war, hielt nicht viel von des-

BLICK NACH VORN: Erwin Rommel setz-


te seit Beginn seines Einsatzes in Nord-
afrika auf Angriff und berraschte damit
die Briten. Foto: Sammlung Bernd Peitz

OHRENBETUBEND: Ein 21-cm-


Langrohrgeschtz bei der Schuss-
abgabe. Es zhlte zu den schwers-
ten auf deutscher Seite in Nord-
afrika eingesetzten Waffen.
Foto: Sammlung Bernd Peitz

Clausewitz Spezial 27
Kriegsschauplatz Nordafrika 19411943

GEGEN LUFTANGRIFFE: Ein Fahrzeug mit einer aufmontier-


ten 2-cm-Flugabwehrkanone sichert die langsam bergauf
fahrende LKW-Kolonne. Foto: Sammlung Bernd Peitz

stellte Rommel eilig Vorausabteilungen zu- Ich war ber das Bestreben des Feldmar-
sammen, um auf verschiedenen Wegen mit
Stokeilen in die Weiten der Cyrenaika vor- schalls von Brauchitsch und des
zudringen. Ziel des riskanten Unternehmens Generalobersten Halder wenig erbaut, nach
war es, dem aus der nrdlichen Cyrenaika
zurckweichenden Gegner den Weg abzu- Afrika nur geringe Truppenmassen zu schicken
schneiden. und das weitere Schicksal des Kriegs-
Rommels Verbnde griffen Anfang April
1941 ber die Kstenstrae Via Balbia und schauplatzes dem Zufall zu berlassen
mit mehreren, ins Landesinnere der Cyrenai- Rommel in Krieg ohne Hass, hrsg. v. Lucie-Marie Rommel
ka vorrckenden Kampfgruppen an. Die Of- und Fritz Bayerlein, Heidenheim 1950
fensive zielte zunchst auf den Verkehrskno-
tenpunkt El Mechili.
In der ersten Aprilhlfte 1941 entbrannte Vormarsch zur gyptischen Grenze fort.
Mrderisches Abwehrfeuer ein heftiger Kampf um die von starken briti- Ostwrts von Tobruk fielen schlielich mit
Als die ersten deutschen Panzer vor El Me- schen und australischen Einheiten verteidig- Sollum und dem Wstenfort Capuzzo so-
chili auftauchten, entbrannte ein heftiger te Festung. Rommels Verbnde, nur unzu- wie dem gyptischen Halfayapass strate-
Kampf um das alte Wstenfort. Obwohl die reichend ber das Ausma der einst von den gisch wichtige Punkte in deutsche Hand.
3. Indische motorisierte Brigade erbitterten Italienern errichteten Befestigungsanlagen Der Halfayapass konnte jedoch nicht gehal-
Widerstand leistete, musste sie schlielich informiert, griffen am 11. April aus der Be- ten werden. Ende Mai erhielt die Kampf-
am 8. April kapitulieren. wegung heraus, ohne ausreichende Artille- gruppe Herff daher den Auftrag, den Pass
Am selben Tag wurde auch Derna von rieuntersttzung, an. Der Angriff blieb im zurckzuerobern. Der Angriff begann am
den deutschen Truppen in Besitz genom- mrderischen Abwehrfeuer des Gegners 27. Mai. Nach kurzem, aber heftigem
men. Es blieb allerdings kaum Zeit zum stecken. Die Deutschen verloren mehr als Kampf befand sich der Hhenzug, der
Krftesammeln. Rommels Befehl lautete: 1000 Mann. Die Stadt wurde fortan belagert. schon kurze Zeit spter eine sehr wichtige
Auf nach Tobruk! Der Generalstabschef des Heeres, General- Rolle spielen sollte, wieder unter deutscher
Wer die Stadt besetzt hielt, verfgte ber oberst Franz Halder, kritisierte erneut Rom- Kontrolle.
eine bedeutende Nachschubbasis und kon- mels eigenwillige Operationsfhrung und Als der Oberbefehlshaber der britischen
trollierte den Weg nach gypten und zum sein eigenmchtiges Vorgehen. Streitkrfte im Nahen Osten, General Archi-
Suezkanal. Aus diesem Grund setzten die Ungeachtet der Kritik aus Berlin und der bald Wavell, Mitte Juni 1941 die Operation
Verteidiger alles daran, Tobruk zu halten. Verluste bei Tobruk setzte Rommel seinen Battleaxe (Streitaxt) befahl, um die Ach-

28
berraschender Vorsto

HOHES TEMPO: Ein Panzer III mit


5-cm-Langrohrkanone in voller Fahrt beim
Durchqueren einer Wstenebene.
Fotos: (2) Sammlung Bernd Peitz

AUF ERKUNDUNGSFAHRT: VW-Kbelwagen SELTENER ANBLICK: Das DAK erhlt Nach- IN WARTEPOSITION: Das Pz.Rgt. 5 vor
mit Fahrer. Mit groen Ballonreifen meister- schub auf dem Seewege. Beginn einer Parade in Tripolis im Frhjahr
te das Fahrzeug nahezu jedes Gelnde. Foto: picture-alliance/Sddeutsche Zeitung Photo 1941. Foto: Sammlung Bernd Peitz

senmchte zurckzudrngen, konnte Rom- Auch auf deutscher Seite trat im Som- boldi ablste und dem formal neben den
mel einen unerwarteten Erfolg erringen. mer 1941 eine nderung an der Spitze des italienischen Armeekorps auch die Pan-
Zwar schafften die Briten umfangreichen DAK ein. Rommel wurde am 1. Juli 1941 zergruppe Afrika unterstand. Innerhalb
Nachschub an Panzern und Flugzeugen zum General der Panzertruppe ernannt und der Panzergruppe Afrika stand auf der ei-
nach Afrika, sodass Wavell mit rund 300 bernahm Ende August das Kommando nen Seite das DAK mit der 15. Pz.Div., der
Panzern angreifen konnte. Doch die An- der um zustzliche Einheiten verstrkten 21. Pz.Div. und der in Teilen aus neu zuge-
griffsvorbereitungen blieben dem deut- Panzergruppe Afrika. Rommels Nachfol- fhrten Krften aufgestellten 90. leichten
schen Funkhorchdienst nicht verborgen. ger als Kommandierender General des Afrika-Division sowie der italienischen teil-
Rommel traf Gegenmanahmen, und trotz Afrikakorps wurde Generalleutnant Lud- motorisierten Division Savona auf der
britischer Luftberlegenheit blieb die Of- wig Crwell. anderen Seite das XXI. Italienische Armee-
fensive im Feuer der deutschen 8,8-cm-Ge- korps mit den Divisionen Bologna, Bres-
schtze stecken. Panzergruppe Afrika cia und Pavia.
Fr die Englnder endete die Sollum- Zum neuen italienischen Oberbefehlshaber Dem XX. Italienischen Korps gehrten die
schlacht in einer Katastrophe. Ein erhebli- wurde Armeegeneral (spter Marschall) Et- Divisionen Ariete und Trieste an. Zusam-
cher Teil der Panzer ging verloren. Die 8,8- tore Bastico ernannt, der General Italo Gari- men mit der motorisierten Division Trento
cm-Flak fgte den Englndern empfindliche
Verluste zu. Den Halfayapass tauften die
Englnder schlielich Hellfirepass (Hl-
HINTERGRUND Britisch-italienischer Kolonialkonikt
lenfeuerpass). Insgesamt verbuchten die Bri- Drei Monate nach dem Kriegseintritt Italiens Operation Compass zum Gegenschlag
ten etwa 100 Tanks durch Totalverlust. an der Seite Deutschlands griffen im Sep- aus. Die britischen Truppen warfen die Italie-
Whrend die Kampfhandlungen in den tember 1940 italienische Truppen von Liby- ner innerhalb kurzer Zeit aus gypten zu-
kommenden Wochen und Monaten im en aus die in gypten stationierten briti- rck. Schnell gelang es ihnen, weite Teile der
Raum Tobruk Sollum weitgehend erstarr- schen Streitkrfte an. Die zahlenmig ber- im Osten Libyens gelegenen Cyrenaika zu er-
ten, hatte der Ausgang der Operation legenen Italiener konnten die schwachen obern. Kurz darauf stand Italiens Armee vor
englischen Grenzsicherungen ostwrts zu- dem Zusammenbruch. Die Kolonie Italie-
Battleaxe Konsequenzen fr General Wa-
rckdrngen und befestigte Nachschubla- nisch-Libyen drohte vollstndig in die Hnde
vell. Der britische Regierungschef und ger fr weitere Operationen in Nordafrika der Englnder zu fallen. Mussolinis Vision
Kriegsminister Winston Churchill versetzte errichten. von der Beherrschung des Mittelmeerrau-
den Befehlshaber. Zu Wavells Nachfolger als Auf britischer Seite nutzte man die da- mes war in weite Ferne gerckt. Hitler sagte
Oberbefehlshaber der britischen Armee im durch gewonnene Zeit fr Verstrkungen dem Duce schlielich die militrische Unter-
Nahen Osten ernannte er General Sir Claude und holte bereits im Dezember 1940 mit der sttzung durch deutsche Truppen zu.
Auchinleck.

Clausewitz Spezial 29
Kriegsschauplatz Nordafrika 19411943

BERRESTE: Wrackteile von britischen Wellington-Bom- AUSGEBAUT: Blick in ein Stellungs-


bern liegen verstreut in der Wste. Foto: Sammlung Bernd Peitz system. Foto: Sammlung Bernd Peitz

bildeten sie das Corpo darmata di manov- Wir haben trotz schwerster Verluste und
ra, das direkt dem italienischen Oberkom-
mando unter Bastico unterstellt war. Entbehrungen Tag und Nacht durchgehalten
Anders als der neue britische Oberbe- (...) in dem Geist, der uns alle beseelt heute,
fehlshaber Auchinleck musste Rommel seine
Hoffnung auf weitere Panzerdivisionen fr der Geist des Sieges.
die Panzergruppe Afrika begraben. Sein Erwin Rommel in einer Rundfunkbertragung nach der Einnahme
Nachschub wurde von Malta aus durch At- der Festung Tobruk
tacken des Gegners erheblich gestrt.
Unterdessen drngte Churchill unentwegt
auf eine neue Offensive gegen die Deutschen. merkt eine Streitmacht, bestehend aus Offensive abbrechen und sich an die gypti-
Sie konnten im Gegensatz zu den Briten, mehr als 1000 Panzern und fast 100 000 Sol- sche Grenze zurckziehen. Aber die Krise
die ihre in gypten bereitliegende 8.Armee daten in Bewegung. Sie griff im Rahmen der der 8. Armee konnte gemeistert werden: Au-
durch Zufhrung neuer Krfte verstrkten, Operation Crusader (Kreuzritter) die chinleck flog an die Front und setzte Cun-
keine aufgefrischte Streitmacht aufbieten. deutsch-italienischen Linien an der libysch- ningham ab. Er stellte seinen stellvertreten-
gyptischen Grenze an. Den britischen den Chef des Stabes, Generalmajor Neil Rit-
Operation Crusader Truppen der 8th Army gelang es durch ei- chie, an die Spitze der 8. Armee und verbot
Die Festungsbesatzung von Tobruk wurde nen Vorsto am 19. November, bis auf jedes Zurckweichen.
ebenfalls deutlich aufgestockt, sodass aus knapp 20 Kilometer an Tobruk heranzu-
deutscher Sicht im Falle eines Ausbruchs kommen. Der Einschlieungsring der Ach- Verwirrung bei den Englndern
die Entstehung einer zweiten Front im R- senmchte war massiv gefhrdet. Aus- Eine endgltige Entscheidung fiel auch in
cken der im Raum Sollum stehenden bruchversuche der Festungsbesatzung wa- den kommenden Tagen nicht. Ein khner
deutsch-italienischen Verbnde befrchtet ren zu befrchten. Vorsto mit der 21. Pz.Div. unter Generalma-
werden musste. Rommel entschied sich daher fr einen jor Johann von Ravenstein nach gypten hi-
Rommel war sich der Gefahr eines mgli- Angriff in den Rcken des nach Tobruk vor- nein stiftete groe Verwirrung und sorgte
chen Zweifrontenkrieges bewusst. Er lie stoenden Gegners. Zu diesem Zweck bn- fr Aufregung bei den Englndern. Aber die
den Einschlieungsring um Tobruk enger delte er seine Panzerkrfte. Bei Sidi Rezegh 15. Pz.Div. kam nicht rechtzeitig heran und
ziehen. Dadurch wollte er seinen Truppen sdstlich von Tobruk trafen am 23. No- der Mangel an Panzern und Treibstoff mach-
eine gnstigere Ausgangsposition fr einen vember starke Panzerkrfte der verfeinde- te sich immer strker bemerkbar. Da Ritchies
erneuten Angriff auf die Festung verschaf- ten Armeen aufeinander. Beide Seiten, be- neu formierte Verbnde ihrerseits wieder in
fen. Gleichzeitig musste man aber in der La- sonders aber die Briten, mussten hohe Ver- Richtung Tobruk vorstieen, musste das
ge sein, einen mglichen Entlastungsangriff luste hinnehmen. DAK Ende November den Rckzug nach
von auen abzuwehren. Am Abend zuvor hatte das Panzerregi- Westen antreten.
Die Vorbereitungen zum Angriff auf To- ment 8 der 21. Pz.Div. bereits die 4. Panzer- Dabei blieben am Halfayapass und in den
bruk liefen im Herbst auf Hochtouren. brigade berraschend eingekesselt und italienischen Grenzbefestigungen Truppen
Doch am 18. November war es nicht Rom- grtenteils gefangen genommen. Damit in Bataillonsstrke zurck, die den engli-
mel, sondern Auchinleck, der zuerst los- war ein wichtiger Stoverband der Engln- schen Nachsto wochenlang entscheidend
schlug. Da ein Unwetter eine wirksame der ausgeschaltet. behinderten.
deutsche Luftaufklrung verhinderte, setz- Der Oberbefehlshaber der 8. Armee, Ge- Anfang Dezember wurde schlielich der
te sich von den Deutschen anfangs unbe- neralleutnant Alan Cunningham, wollte die Rckzug von Tobruk angetreten. Ende des

30
Britische Grooffensive

VORBEREITUNG: Flak-Kanoniere bereiten neben ihrem 8,8-cm-Geschtz


die Munition vor. In Nordafrika wurde es von den Deutschen als wir-
kungsvolle Panzerabwehrwaffe eingesetzt. Foto: Sammlung Bernd Peitz

Monats erreichte das hinhaltend kmpfende Er wollte den Aufmarsch der nachrcken- Tatschlich gelang es Rommels Truppen, die
DAK zusammen mit anderen Einheiten der den Briten stren und erneut angreifen. Ei- Briten zu berrumpeln und innerhalb kur-
Panzergruppe Afrika Agedabia, den Aus- nes war klar: Rommel musste das Gesetz des zer Zeit ber die Hafenstadt Bengasi bis zur
gangspunkt des deutschen Vorstoes in die Handelns an sich reien. Gazala-Stellung westlich von Tobruk vorzu-
Cyrenaika. Hier kam es erneut zu Gefech- stoen. Dabei konnte er nach langer Zeit
ten mit zahlenmig berlegenen britischen Nchster Coup wieder auf neue Panzer und Sphwagen
Panzerverbnden. Um den Gegner zu tuschen, lie Rommel zurckgreifen.
Die 22. Panzerbrigade wurde von Pan- das Gercht verbreiten, er wolle die Brega- Bei Gazala bildeten die Englnder eine
zern der 15. und 21. Pz.Div. gestellt und zu- Stellung rumen. Die Nachricht verbreitete Abwehrfront, die fr sie eine hnliche Be-
rckgeschlagen. Die brigen Verbnde der sich wie ein Lauffeuer und blieb auch dem deutung bekam wie zuvor die Marsa el Bre-
8. Britischen Armee wichen ebenfalls aus. britischen Geheimdienst nicht verborgen. ga-Stellung fr die Deutschen.
Der geordnete Rckzug der Panzergruppe Als Rommel in Marsa el Brega leerstehende Rommel, als sechster Offizier der Wehr-
Afrika in die Auffangstellung von Marsa el Huser und alte Schiffswracks in Brand set- macht mit dem Eichenlaub zum Ritter-
Brega nahe El Agheila war am 12. Januar zen lie, glaubten die Briten, er treffe die letz- kreuz des Eisernen Kreuzes ausgezeichnet,
1942 geglckt, die Cyrenaika jedoch in der ten Vorbereitungen fr den Rckzug. wurde Ende Januar 1942 zum General-
Hand des Gegners. Der listige Wstenfuchs hatte den Geg- oberst befrdert. Bis zu seinem grten Tri-
Den Soldaten der Panzergruppe Afrika ner jedoch ein weiteres Mal getuscht. Der umph sollten allerdings noch einige Mona-
seit 30. Januar 1942 Panzerarmee Afrika Armee-Tagesbefehl vom 21. Januar befahl te vergehen.
blieb erneut kaum Zeit zum Durchatmen. den Angriff und forderte die Rommel unter- Ende Mai 1942 setzte Rommel zur Gro-
Ihr Chef plante bereits den nchsten Coup. stellten Soldaten auf, das Letzte zu geben. offensive auf die gut ausgebaute Gazala-Stel-
lung an (Unternehmen Theseus). Sie er-
streckte sich als Bollwerk vor Tobruk von der
DOKUMENT Telegramm an Rommel vom 20. Januar 1942 Kste bis tief ins Wsteninnere bei Bir Ha-
cheim. Hier kam es zu verlustreichen Kmp-
Dank Ihrem hervorragenden Einsatz haben heldenhaften Kampfes der Ihnen unterstell-
Sie erneut in Zusammenarbeit mit unseren ten deutschen und italienischen Truppen fen gegen freifranzsische Brigaden und
Verbndeten die anglo-amerikanischen Ab- verleihe ich Ihnen als sechstem Offizier der Fremdenlegionre. Sie konnten schlielich
sichten durch einen Abwehrsieg gegen weit Deutschen Wehrmacht das Eichenlaub mit am 11. Juni geworfen werden, doch ein
berlegene Gegner zunichte gemacht. In Schwertern zum Ritterkreuz des Eisernen Groteil von ihnen entkam. Immerhin waren
dankbarer Wrdigung Ihres Erfolges und des Kreuzes. [gez. Adolf Hitler] die eingesetzten Verbnde nun frei fr den
erneuten Angriff auf Tobruk. Dieses Mal

Clausewitz Spezial 31
Kriegsschauplatz Nordafrika 19411943

Schussbereit: Ein MG-Schtze ist mit seinem sMG 34


(schweres MG) in Stellung gegangen. Foto: Sammlung Bernd Peitz

Kattara-Senke im Sden vor Alexandria be-


ziehen. Ende Juni standen Rommels Trup-
pen schlielich vor El Alamein.

Wende bei El Alamein


Unterdessen machte sich im Sommer 1942 in
britischen Fhrungskreisen Nervositt breit.
Man befrchtete den Vorsto der Deutschen
bis zum Suezkanal. Churchill reiste daher
nach Kairo ins britische Hauptquartier, um
sich ber die Lage vor Ort zu informieren. Er
ZERSTRT: Soldaten des DAK auf einem ab- GEFANGEN: Deutsche Soldaten gehen in nahm die Verteidigungsstellung bei El Ala-
geschossenen Panzer. britische Kriegsgefangenschaft. mein in Augenschein und betraute neue
Foto: Sammlung Bernd Peitz Foto: picture-alliance/Sddeutsche Zeitung Photo Krfte mit der militrischen Fhrung. Er er-
setzte General Auchinleck durch General
sollte ein gewaltiger Luftschlag auf die ge- seinen Soldaten keine Verschnaufpause und Harold Alexander und bertrug General
plante Einbruchstelle im Sdosten den wendete sich ostwrts der gyptischen Gren- Bernard Montgomery das Kommando ber
Sturm auf die Festung vorbereiten. Fr den ze zu. Um Marsa Matruch entbrannten we- die 8. Armee. Dieser gab sofort die Losung
Angriff am Boden waren das DAK und das nige Tage spter erneut heftige Gefechte mit aus: Es darf keinen weiteren Rckzug geben!
XX. Italienische Korps (mot.) vorgesehen. starken Verbnden der 8. Armee. Zwar ge- Die Sommermonate waren geprgt von
lang Rommel die Einnahme der Stadt, je- dem Versuch der Achsenmchte, die
Held von Tobruk doch misslang die Einkesselung des Gros feindlichen Linien zu durchstoen. Ihr Ziel
Rommel lie Gassen in die Minenfelder der feindlichen Infanterieeinheiten. war es, den Abwehrriegel bei El Alamein
schlagen, um der zum Sturm angetrete- Die gegnerischen Verbnde konnten sich aufzubrechen. Vereinzelte Erfolge brachten
nen Infanterie den Weg zu bahnen. Die Pio- ostwrts zurckziehen und mit der Alamein- jedoch keine Entscheidung. Rommel zeigte
nierverbnde berbrckten unter starkem Front eine 60 Kilometer lange Verteidigungs- sich enttuscht ber die mangelnde Rcken-
Feindfeuer die Grben und machten den linie von El Alamein bis zur unbefahrbaren deckung seiner Panzerarmee Afrika durch
Weg frei fr die Panzerverbnde.
Die Verteidiger konnten der Wucht des
Sturmangriffs nicht standhalten und muss-
ten schlielich nur einen Tag nach Angriffs- Rommel hat mir und allen, die unter
beginn am 21. Juni 1942 aufgeben. Nach der
Einnahme von Tobruk wurde Rommel zum meinem Kommando standen, viele bange
Generalfeldmarschall befrdert. Deutsch- Stunden bereitet. Im Kampf gegen
land bejubelte den Sieg des Afrikakorps
bei Tobruk. Rommel gab es keine Atempause.
Nun rief Rommel das Ziel aus: Auf nach Sir Claude Auchinleck in seinem Vorwort zu Desmond Youngs
gypten, auf nach Suez! Er gnnte sich und Buch Rommel, Wiesbaden 1950

32
Thema ?????
Erdrckende alliierte berlegenheit

KARTE Krieg in Nordafrika 19411943

Gestaltung: KGS Kartographie und Grak Schlaich

das OKW. Er beklagte auerdem die Unf- Anfang November befahl Rommel seinen Vergeblich versuchte Hitler, durch die
higkeit beziehungsweise den Unwillen der Verbnden den Rckzug. Als Hitler versp- Landung deutscher Verbnde in Tunis und
Italiener, fr eine funktionierende Versor- tet von Rommels Entscheidung erfuhr, war die Aufstellung der 5. Panzerarmee dieses
gung zu sorgen. der Fhrer auer sich und befahl, die Ab- Vorhaben zu verhindern. Ende Januar 1943
Hinzu kam, dass die von Malta aus operie- setzbewegung zu stoppen. Der Rckzug fiel Tripolis. Rommels Truppen zogen sich
renden britischen U-Boote und Flugzeuge die nach Libyen befand sich zu diesem Zeit- ganz aus Libyen nach Tunesien zurck.
deutsch-italienischen Nachschubtransporte punkt jedoch in vollem Gange. Anfang Mrz 1943 verlie Rommel Afri-
wirkungsvoll attackierten. Im September Kurz darauf, am 8. November 1942, wen- ka. Vergeblich versuchte er, Hitler von einer
musste daher der letzte Versuch zum Durch- dete sich das Blatt endgltig. Im Rahmen der Evakuierung seiner Truppen nach Italien zu
bruch bei El Alamein aufgegeben werden. Operation Torch (Fackel) landete eine alli- berzeugen.
ierte Armada an der Kste Algeriens und Hitler bertrug den Oberbefehl ber die
Rommels Rckzug Marokkos. Mehr als 100 000 Mann gingen an Heeresgruppe Afrika (seit 23. Februar
Von nun an spielte die Zeit den Briten und ih- Land, um die deutsch-italienischen Streit- 1943) am 9. Mrz Generaloberst Hans-Jr-
ren Commonwealth-Truppen in die Hnde. krfte durch Errichtung einer neuen Front in gen von Arnim. Doch auch die Zufhrung
Mit Nachschublieferungen, darunter umfang- die Zange zu nehmen. neuer Krfte und Waffen konnte nicht ver-
reichem Kriegsgert aus den USA, verschaff- hindern, dass sich die Achsenmchte in
ten sie sich ein erdrckendes bergewicht. Nordafrika geschlagen geben mussten.
Am 23. Oktober begann schlielich Literaturtipp
Montgomerys Grooffensive Operation Militrgeschichtliches Forschungsamt Dr. Tammo Luther, Jg. 1972, Verantwortlicher Redak-
Lightfoot. Seine gewaltige bermacht (Hrsg.): Das Deutsche Reich und der Zweite teur von CLAUSEWITZ und Freier Autor & Lektor in
entschied nach zhem zehntgigem Ringen Weltkrieg. Bd. 3: Der Mittelmeerraum und Schwerin mit Schwerpunkt Deutsche Militrgeschich-
schlielich den Kampf. Rommels Truppe er- Sdosteuropa. Stuttgart 1984 te des 19. und 20. Jahrhunderts.
litt hohe Verluste.

Clausewitz Spezial 33
Rommels Offiziere des DAK

FUNDAMENTALE FRAGE: War Rom-


mel ein Feldherrengenie oder ein
berbewerteter Durchschnittssoldat?
Oder liegt die Wahrheit irgendwo da-
zwischen? Foto: National Archives

34
Harmonische Fhrungskunst?

Rommel und die Offiziere


des Deutschen Afrikakorps
Ein Sprichwort aus dem Alten Rom lautet: ber die Toten nur Gutes. Und so hatte von
1945 bis 1976 das deutsch-britische Nachkriegs-Gentleman-Agreement Bestand ber
den in Fragen militrischer Fhrung nahezu perfekten Rommel. Von Peter Andreas Popp

D
iese Aussage muss freilich relativiert Westphal (Oberst i. G. und Erster General-
werden: Es hatte Bestand, was den stabsoffizier (Ia) im Stabsquartier der Pan-
Kreis der Offiziere anging, die Rom- zergruppe Afrika).
mel direkt unterstellt waren. Nmlich so lan-
ge, bis 1976 das Buch des Publizisten Wolf Groer Geltungsdrang
Heckmann mit dem Titel Rommels Krieg in Heckmanns Schrift schlug deshalb ein wie ei-
Afrika. Wstenfchse gegen Wstenratten ne Bombe, weil sich die Angehrigen des
erschienen war. DAK bis dato immer als verschworene Ge-
Heckmann zhlte zu den profiliertesten meinschaft prsentiert hatten. Schlielich
Journalisten des politischen Boulevards in waren bereits 1950 Rommels Afrikanische
der Bundesrepublik. Ihm ging es immer um Memoiren unter dem bezeichnenden Titel
das Freilegen der story behind the story. Krieg ohne Hass erschienen. Fr diese
Rommels dienstliches Verhltnis zu den Of- zeichneten posthum als Herausgeber Fritz
fizieren des Deutschen Afrikakorps bildete Bayerlein und Lucie-Maria Rommel verant-
demnach fr seinen investigativen Ansatz wortlich. Wie sollte es da Dissonanzen zwi-
ein geradezu ideales, aber auch schwieriges schen Rommel und Bayerlein gegeben haben?
Sujet. Sein lebendiger Text fand spter eine Die Wirklichkeit sah etwas anders aus.
eher anekdotenhafte Ergnzung durch die Heckmanns Buch besttigte, worber die
2007 erschienene Schrift Rommels desert Kritiker Rommels aus dem Oberkommando
commanders des amerikanischen Militr- des Heeres konstant Klage fhrten: Rommel
historikers Samuel W. Mitcham. als impulsiver und unlogisch handelnder
Um welche Namen geht es, beziehungs- militrischer Fhrer, der sich aus Profilie-
weise wer waren die Kritiker Rommels? Zu rungssucht Kabinettstckchen leistete, ohne
nennen sind: Fritz Bayerlein (Oberstleut- an das Leben der ihm unterstellten Soldaten AN DER SEITE ROMMELS: Fritz Bayerlein
nant i. G. und Chef des Stabes (CdS) des zu denken. (links) zusammen mit dem Wstenfuchs
DAK), Ludwig Crwell (Generalleutnant Als Beispiel hierfr sei Generalleutnant whrend der Schlacht von El Alamein. Bay-
und Kommandierender General des DAK), a. D. Heinrich Kirchheim zitiert, als Leiter erlein gab spter Rommels Afrika-Aufzeich-
Dr. Ing. Herbert Olbrich (Oberst und Kom- des Sonderstabes Libyen Beobachter des nungen unter dem Titel Krieg ohne Hass
mandeur des Panzer-Regiments 5), Johan- Oberkommandos des Heeres (OKH) in heraus. Eine Schrift, die mageblich zum
nes Streich (Generalmajor und Komman- Nordafrika. 1959 schrieb er in einem Brief Image Rommels beitrug.
deur der 5. Leichten Division) und Siegfried seinem DAK-Kameraden von ehedem, Foto: picture-alliance/United Archives/TopFoto

Mag sein, dass Rommel kein groer Rommel war der Genera
l, der von vorne
mt in der
Stratege war. Doch er war bestim fhrte, seinen Truppe
Mann n voranstrmte.
ganzen deutschen Armee der beste Er war fr uns junge
fr den Wstenkrieg. General Fritz Bayerlein Mnner ein Ide-
albild des militrisch
en Fhrers.
Meinhard Glanz, Gener
al a. D., Deutsches Afrika
korps
Es ist mit Rommel schwierig, weil er
sich nur ungern unterstellt. Er ist in
Afrika sehr selbststndig gewesen.
Clausewitz Spezial Wilhelm Keitel 35
Rommels Offiziere des DAK

ZWEISCHNEIDIGES URTEIL: Im Juli 1940


bezeichnete General Hoth Rommel einer-
seits als fronterfahren und innovativ, ande-
rerseits aber auch als rcksichtslos und die
Leistungen anderer unterschtzend.
Foto: picture-alliance/akg-images

ben in der Ausbildung des Ersatzheeres zu-


HARTE WORTE: Ludwig Crwell bezeichnete MEINUNG DES GEGNERS: General Auchin- stndig. Und jetzt kommt die eigentliche
Rommel rckblickend als Ruberhauptmann leck hatte nicht die hchste Meinung von Herausforderung: Im Bereich Oberbe-
und Glcksritter. Lag dieses negative Urteil Rommel und sttzte sich dabei auf Aussa- fehlshaber des Ersatzheeres (OBdE) agierte
daran, dass Crwell wie viele andere Rom- gen deutscher Ofziere. Grundstzlich war ein gewisser Oberstleutnant i. G. Claus
melkritiker zu starr dachte? Aufnahme von das Bild des Wstenfuchses auf britischer Schenk Graf von Stauffenberg. Am Tage
1955. Foto: picture-alliance/United Archives/TopFoto Seite aber sehr positiv. Foto: ullstein bild/TopFoto nach dem gescheiterten Attentat vom 20. Ju-
li 1944 bernahm Heinrich Himmler die
Johannes Streich: Ich werde an die Zeit un- hier wiedergegebenen Zitate die uerst le- Stellung des OBdE. Kirchheim passte sich
gern erinnert, weil so viel Blut ganz unntz senswerte Detailstudie von Adalbert von an und gehrte zum neu eingerichteten
vergossen wurde Ich stehe bezglich Taysen akribisch Auskunft. Ehrenhof der Wehrmacht, der die Attentter
Rommel auf dem Standpunkt: Seine Person Kirchheims Brief an Streich enthlt einen dem Volksgerichtshof berstellte. Rommel,
ist durch die Propaganda, erst von Goebbels, uerst bedenkenswerten Satz: Jede ffent- der vermeintliche Mitverschwrer, beging
dann von Montgomery und schlielich, liche Kritik an dieser schon mythisch gewor- Selbstmord, weil ihm ansonsten eben dieser
nachdem er vergiftet war, durch die Propa- denen Persnlichkeit wrde dem Ansehen Ehrenhof geblht htte.
ganda aller ehemaligen Feindmchte, zum deutschen Soldatentums schaden. Eine
Symbol besten Soldatentums geworden. () kritische Sicht auf Rommel wre demzu- Khn und sprunghaft
Seine Fhrereigenschaften werden glorifi- folge Nestbeschmutzung. Bei Kirchheim Die kritischen Aussagen der Rommel unter-
ziert, auch seine Charaktereigenschaften, kommt allerdings noch ein sehr persnli- stellten Spitzen- und Stabsoffiziere decken
insbesondere die Ritterlichkeit, Gte und Be- ches Moment zum Tragen: Karrierismus. Er sich mit einer Aussage, die Rommels Kom-
scheidenheit! hatte vor dem Ersten Weltkrieg bei den mandierender General, der sptere General-
deutschen Kolonialtruppen gedient. Mitte oberst Hoth, im Juli 1940 ber den ihm un-
Persnliche Motive Juni 1941 wurde er vom nordafrikanischen terstellten Rommel gettigt hatte: Unge-
Kirchheim wie berhaupt Rommels Offi- Kriegsschauplatz abgezogen und zum Lei- whnlich frisch, wagemutig, einsatzbereit.
zierskameraden fokussierten ihre Kritik ter des Sonderstabes Tropen im OKH einge- Rcksichtsloser Wille. Seine eigene Khnheit
am Wstenfuchs insbesondere auf die setzt. Infolge der Kapitulation Rommels in und erstaunliche krperliche Leistungsfhig-
Schlacht im Raum Tobruk im Frhjahr 1941. Nordafrika verlor dieser Stab seine Exis- keit in Verbindung mit rastlosem Ttigkeits-
ber das dortige Schlachtgeschehen gibt tenzberechtigung. drang verfhren ihn leicht zur Sprunghaf-
zu verstehen als bewusste Hintergrundinfor- Kirchheim war sodann als Fhrer des tigkeit und Unterschtzung der Leistung an-
mation und zum besseren Verstndnis der Sonderstabes C im OKH fr Kontrollaufga- derer. Untrglicher, durch Fronterfahrung

Khnheit Ich selbst hielt


Sein bei aller Energie und Rommel nie fr
den klaren das militrische
menschlich warmes Gesicht mit Genie, als das er
entstehen. herausgestellt wu
blauen Augen lie Vertrauen rde.
Hans Speidel, General a. D. Martin Bormann, Se
kretr des Fhrer
s

Er hat von seinen Soldaten nie Rckblickend ist Rommel eine der
etwas verlangt, was er nicht arrogantesten Offiziersgestalten gewesen,
von sich selbst verlangt htte. die mir im Leben begegnet sind. Das drckte
Wilfried Armbruster, Dolmetscher Rommels sich besonders in seinem Verhalten gegen-
ber kleineren Leuten aus. Baldur von Schirach
Widersprchlicher Charakter

ihm unterstellten Kommandeure] daher, mit


allen zur Verfgung stehenden Mitteln die
Auffassung aus der Welt zu schaffen, dass
Rommel mehr ist als ein gewhnlicher deut-
scher General, und zwar ein sehr unange-
nehmer, wie wir aus dem Munde seiner ei-
genen Offiziere wissen.
Wie wir anhand der publizierten Abhr-
protokolle kriegsgefangener deutscher Ge-
nerale und Offiziere wissen, sprachen diese
auch recht freimtig ber die Persnlichkeit
Rommels. Es handelt sich hierbei um eine
uerst spannende Lektre, wobei zu beach-
ten ist, dass diese Protokolle nicht immer
Mitschriften im Format 1:1 verkrpern.

Der Anti-Rommel
Crwell geriet am 29. Mai 1942 westlich von
Tobruk in britische Kriegsgefangenschaft.
Zwischen Rommel und Crwell hatte es be-
urteilungstechnisch jedenfalls keinerlei Ver-
werfungen gegeben. Rommel hatte sich am
12. April 1942 ausdrcklich der Beurteilung
Crwells aus der Feder des Generals Werner
Kempf vom 28. Oktober 1941 angeschlossen:
berragende Persnlichkeit. Beispielhaft
tapfer. Groes taktisches Wissen und Kn-
nen, groe Umsicht, schnellste Entschluss-
kraft. Unermdlich ttig. Hervorragend ge-
fhrt und grte Erfolge erreicht.
Crwells Einschtzung britischerseits
sollte zu denken geben und den Blick schr-
KRITIKER UNTER SICH: Ludwig Crwell (links) und Fritz Bayerlein bei einer Lagebespre- fen fr den Wahrheitsgehalt von Zitaten, die
chung in Nordafrika. Im Falle Crwells knnte dessen Negativbild Rommels aber auch mit ohne Bercksichtigung des Zeitpunktes und
Karrierismus zu tun haben. Crwell selbst wurde von den Briten als Mchtegern-Friedrich- des Ortes, an dem sie gettigt wurden, wie-
der-Groe bezeichnet. Foto: ullstein bild/Scherl/Sddeutsche Zeitung Photo dergegeben werden. Auerdem sollte die Tat-
sache bedacht werden, dass auch in der Re-
geschulter Blick fr die entscheidenden Punk- lassen negativer Elemente ein so positives gel affektkontrolliert agierende Menschen
te der Kampfhandlungen. Hat neue Wege in Rommel-Bild zeichneten. Und das trotz des wie sie im Idealfall hhere Offiziersdienst-
der Fhrung von Panzerdivisionen beschrit- Urteils von General Auchinleck dieser grade ja reprsentieren irren knnen.
ten. Beansprucht hierzu groe Selbststndig- hatte jedenfalls so seinen ganz besonderen Fr die Briten stellte Crwell den Anti-
keit, die er durch Erfolge rechtfertigt. Blick auf Rommel: Es besteht die hchst Rommel dar er wurde als Kopf der Nazi
greifbare Gefahr, dass unser Freund Rom- Clique tituliert und galt als ignoranter,
Unterschiedliche Wahrnehmung mel bei unseren Truppen, die viel zu viel dummer, empfindsamer, engstirniger, eitler
Allein, der Tenor der ihm direkt unterstell- ber ihn reden, zu einer Art Magier und und selbstzufriedener Typ eines preuischen
ten Offiziere ist hrter als bei Hoth. Hierfr Kinderschreck wird. Ich ersuche Sie [= die Generals, der sich stndig fr einen Fried-
ein markantes Beispiel aus dem Munde Cr- rich den Groen des 20. Jahrhunderts hielt
wells zu Rommels Fhrungsstil von vorn, und von Karrierismus zerfressen war. Dazu
Zeitpunkt Ende 1941: So ein Verrckter, Literaturtipps kontrastiert nun vllig die britische Perspek-
als MG-Schtzen sind wir alle doch etwas Heckmann, Wolf: Rommels Krieg in Afrika. tive hinsichtlich der Wahrnehmung Rom-
berbezahlt. Wstenfchse gegen Wstenratten. Bergisch- mels auf dem franzsischen und nordafrika-
Rommel als Marschall Vorwrts im Gladbach 1976, Neudruck Wien 2006 nischen Kriegsschauplatz.
afrikanischen Sand, der von den Mann- Was lehrt uns dies? Oftmals bildet die
Mitcham, Samuel W.: Rommels desert com-
schafts- und Unteroffiziersdienstgraden, subjektive Wahrnehmung die Realitt. So,
manders. The men who served the Desert Fox,
nicht minder den jungen, durch das NS-Re- North Africa, 19411942. Westport 2007 wie das hhere Offizierskorps des DAK Er-
gime sozialisierten Leutnants und Ober- win Rommel einschtzte, so war er eben
leutnants als Volksgeneral geschtzt wurde. Neitzel, Snke: Abgehrt: Deutsche Generle auch beschaffen: eine letztlich doch sehr viel-
Die vor 1933 geformten Stabsoffiziere erleb- in britischer Kriegsgefangenschaft 19421945. schichtige, absolut herausfordernde und
ten ihn als sprunghaft-impulsiv, weil nicht Berlin 2005 Widerspruch erregende Persnlichkeit. Eine
klar strukturiert denkend und handelnd. von Taysen, Adalbert: Tobruk 1941. Der Kampf schillernde Figur, deren charismatische Ei-
Crwells weiteres Schicksal kann durch- in Nordafrika. Freiburg i. Br. 1976 genschaften Defizite auf strategisch-operati-
aus erklren, warum die Briten durch Weg- vem Felde oft berlagerten.

Clausewitz Spezial 37
Bernard Montgomery

DORT IST ROMMEL!: General Montgomery kurz


vor dem Gefecht in El Agheila/Libyen Ende 1942.
Links: Generalleutnant Arthur Coningham von der
Royal Air Force Foto: picture-alliance

38
Rommels bedeutendster Gegner

Bernard Montgomery
August 1942: Von nun an kommandierte Monty die britische 8. Armee in Nordafrika.
Als Sieger in der Schlacht von El Alamein ber das Afrikakorps avancierte Montgomery
zum populrsten britischen Heerfhrer des Zweiten Weltkrieges. Von Maximilian Bunk

A
m 5. Juni 1945 posierte Bernard Law hen konnte er nach seinem Eingreifen auf was entgegenzusetzen vermochte Rommel
Montgomery zusammen mit Georgij dem nordafrikanischen Kriegsschauplatz hatte bereits drei britische Kommandeure
Schukow, Dwight D. Eisenhower und die Briten aus Libyen vertreiben. Sogar verschlissen. Die Wahl fiel schlielich ge-
de Tassigny in Berlin der Krieg in Europa Churchill bezeichnete ihn als einen groen gen den Widerstand Churchills auf Ber-
war vorbei, die vier Siegermchte feierten General. nard Law Montgomery, der ab August 1942
den Triumph ber das Hitlerreich. Fr den Oberbefehlshaber der 8. Armee war. Mon-
kleinen Mann mit Schnurrbart und Bret war Wer bezwingt das Afrikakorps? ty war hoch motiviert und kannte nur ein
es ein langer und beschwerlicher Weg bis in Fr die Briten entwickelte sich Nordafrika Ziel: Rommel, den Wstenfuchs, schla-
die Stadt an Havel und Spree: Er kmpfte auf zu einem militrischen Desaster. Die immen- gen und das Afrikakorps abservieren!
Sizilien und in Sditalien, kommandierte die sen Erfolge Rommels lieen Winston Chur- Montgomery war von Gestalt ein eher klei-
Operationen Overlord und Market Gar- chill nach einem Befehlshaber suchen, der ner Mann, der die Charaktereigenschaften
den und stie ber den Rhein nach Deutsch- dem deutschen Wundergeneral endlich et- eines Terriers aufwies: zh, ausdauernd
land vor, wo er am 4. Mai 1945 die Kapitula-
tion der Wehrmacht in Nordwestdeutsch- DATEN Bernard L. Montgomery (18871976)
land, Dnemark und den Niederlanden
entgegen nahm. 1887 Bernard Law Montgomery KULTSTATUS: Montgomery war ein uerst erfolg-
wurde in Kennington/London ge- reicher Ofzier und wurde fr seine Verdienste sogar
Der Angstgegner Rommel boren (17. November). Als Sohn geadelt. Der Sieger ber Rommel inszenierte sich
Doch all diese von Rckschlgen und Ent- eines Geistlichen nordirischer selbst gekonnt und machte das schwarze Bret zu
behrungen begleiteten Erfolge verblassen Abstammung und einer Pfarrers- seinem Markenzeichen. Er besa auch zwei Hunde,
denen er die Namen Hitler und Rommel gab.
in der Erinnerung an den Kampf um Nord- tochter wuchs er zunchst in
Foto: picture-alliance/United Archives/TopFoto
afrika. Hier traf Montgomery auf seinen po- Tasmanien auf.
pulrsten Gegenspieler: Erwin Rommel. Die 1901 Wieder in England, trat er
Auseinandersetzung wird oft verklrt als gi- in die Armee ein und besuchte
gantisches Schachspiel zwischen zwei Feld- die Militrakademie Sandhurst.
herren-Titanen, die in der Militrgeschichte 191418 Offizier im 1. Weltkrieg
ein populres Widersacher-Paar vom Range 1938 Generalmajor in Palstina
Lwenherz-Saladin oder Napoleon-Welling- 1941 Oberbefehlshaber des
ton abgeben. Rommel war ein extrem charis- Sdkommandos in England
matischer Befehlshaber, der von der Front 1942 Kommandeur der 8. Ar-
aus fhrt und kein Risiko scheut. mee in Nordafrika und Sieg bei
In Nordafrika ging er nach seiner An- El Alamein ber das Deutsche
kunft sofort zur Offensive ber, wenngleich Afrikakorps
sein Auftrag ursprnglich eine defensive 1943 Landung auf Sizilien
Ausrichtung hatte. Rommel erkannte die 1944 Ernennung zum Feldmar-
Mglichkeiten, die sich ihm boten, und er schall
handelte oft intuitiv, was viele erfolgreiche 1945 Erhebung zum Viscount
Feldherren auszeichnete. Vor allem aber er- Montgomery of Alamein
kannte Rommel wie wichtig es war, im 1949 Stellvertretender Oberster
Kampf die Initiative zu haben und somit das Befehlshaber der Alliierten in
Geschehen (weitgehend) bestimmen zu kn- Europa
nen. Er operierte offensiv, fhrte einen 1958 Ausscheiden aus der
Blitzkrieg gegen die Briten, setzte auf den Armee und Verffentlichung sei-
berraschungseffekt und versuchte, seinen ner Memoiren
Gegner durch kreative Taktiken auszumanv- 1976 Tod in Isington Mill/Eng-
rieren. Zunchst hatte Rommel damit auch land (24. Mrz)
Erfolg. Durch sein unkonventionelles Vorge-

Clausewitz Spezial 39
Bernard Montgomery

ENTSCHLOSSENER BLICK: Montgomery in


einem M3/Grant im November 1942. Ein
von Monty verwendeter Grant Kommando-
panzer kann heute im Imperial War Museum
in London besichtigt werden. Foto: NARA
ERFOLGREICHER ABSCHLUSS: Im Gegensatz zu Rommel berlebte Monty den Krieg nicht
und unnachgiebig. Er setzte auf exakte Pla- nur, sondern er stand auch auf der Seite der Sieger. Das Foto zeigt ihn neben Georgij Schukow
nung und die richtige Ausbildung seiner Sol- auf einer Parade der Roten Armee in Berlin am 20. Mai 1945. Foto: picture-alliance/akt-images
daten, d.h. in seiner militrischen Professio-
nalitt unterschied sich Montgomery nicht mehr!. Dieses berzeugte Auftreten, zu- Truppe nicht mehr fest davon berzeugt ist,
sehr von seinem deutschen Gegenber. Au- sammen mit hufigen Frontbesuchen bei den bermenschen und Militrmagier
erdem war Churchills Erster Mann in seinen Truppen, fhrte bald zu einem An- Rommel, der ihnen schon so oft ein
Nordafrika von seinen Fhigkeiten ber- steigen der Moral (die in Folge des perma- Schnippchen geschlagen hatte, besiegen zu
zeugt, glaubte an seine Mission und Mnner nenten Rckzuges auf dem Nullpunkt ange- knnen, dann werden sie dies auch nicht
und diese Einstellung bertrug er auf sei- kommen war). Montgomery wusste: Die tun. Dieses Phnomen ist in Soziologie und
ne Untergebenen. Moral, der Wille seiner Soldaten zu kmp- Psychologie auch als selbsterfllende Pro-
Sofort nach seinem Erscheinen hmmer- fen, war entscheidend. phezeihung bekannt. Montgomery er-
te er den Offizieren ein: Rckzug habe ich kannte den Bann, den Rommel auf seine
gestrichen. Falls wir angegriffen werden, Befehlshaber mit Kultstatus Soldaten ausbte und begegnete diesem
wird es keinen Rckzug geben. Wenn wir Bisher bestand das Problem, dass die eige- Mythos Rommel, indem er einen My-
hier nicht berleben, dann werden wir hier nen Soldaten vor Rommel mehr Respekt thos Monty erschuf. Montgomery ver-
tot liegen bleiben. Er festigte seinen Fh- und Achtung hatten als vor den eigenen Be- wandelte sich in einen noch greren Ge-
rungsanspruch nach dem Motto: Es wird fehlshabern. Dies war psychologisch eine neral als Rommel, d.h. er machte seine Sol-
getan, was ich sage! Keine Diskussionen hchst gefhrliche Situation: Wenn die daten glauben, dass er der Beste und jedem
Feind berlegen sei.
Zu dieser Inszenierung gehrte z.B. das
HINTERGRUND Erfolgloser Gegenspieler Auftreten im schwarzen Panzer-Bret, das
Archibald Wavell, ein durchaus erfahrener mel hatte also bislang den Vorteil, gegen de- von nun an sein unverwechselbares Mar-
General, schlug zunchst die Italiener, aber fensiver eingestellte Befehlshaber vorgehen kenzeichen wurde. Er erschuf sich gewis-
er musste wegen des Angriffs der Achsen- zu knnen. sermaen selber neu, um den Zauber
mchte auf Griechenland Truppen auf den Rommels zu brechen. Dieser Trick aus der
neuen Kriegsschauplatz entsenden. Rom- DEFENSIV EINGESTELLT: Dieses Geml- psychologischen Wunderkiste wirkte, und
mel konnte daraufhin offensiv vorge- de zeigt Rommels Gegenspieler in die Mnner der 8. Armee glaubten an ihren
hen und einen mobilen Wstenkrieg Nordafrika, Claude Auchinleck. Eben- Monty und die Mglichkeit eines Sieges
fhren, was im krassen Gegensatz
so wie General Wavell erleichterte ber den vermeintlich unbezwingbaren
zur italienischen Militrfhrung
stand, die fr ein defensives Ver- er dem Wstenfuchs ein offensi- Wstenfuchs.
halten eintrat. Wavell scheiterte im ves Vorgehen. Erst Montgomery
Juni 1941 in der Operation Battle- verwies Rommel in seine Schran- Vorsichtig, nicht feige!
axe, woraufhin ihn Claude Auchin- ken. Das wirft die Frage auf: Neben solchen suggestiven Manahmen fr
leck ablste. Dieser entsprach War Rommel ein begna- die eigenen Soldaten kmmerte sich Mont-
aber ebenfalls nicht den deter Feldherr oder gomery auch um die Deutschen. Er studier-
offensiven Erwartungen hatte er bis zum Auf- te die Taktik Rommels intensiv und erkann-
Churchills. Auchinleck treten von Monty te, dass dieser sich im Zweifelsfall stets fr
sah die 8. Armee als schlichtweg schwa- die Option Angriff entscheiden wrde
zu schwach und er-
che Gegner? und Flankenmanver prferiere. Damit wur-
schpft an, um gegen
den gefrchteten Foto: picture-alliance/ de Rommel bis zu einem gewissen Grad vor-
Wstenfuchs zu Mary Evans Picture Library hersehbar. Ein Beispiel hierfr war die
bestehen. Rom- Schlacht von Alam Halfa, in der Rommel die
linke Flanke der Briten zu vernichten ver-

40
Ich glaube, Montgomery versuchte
so zu denken wie Rommel.
Charles Squire, Gegner Rommels in Afrika

sucht. Montgomery sah die Handlungen sei- Dieser ging im Gegenzug, gezwungener-
nes Rivalen korrekt voraus und raubte ihm maen und auch Nachschubproblemen ge-
somit zwei seiner grten Trmpfe: Ge- schuldet, zur Defensive ber: Er grub sich
schwindigkeit und den berraschungsmo- hinter Minenfeldern ein. Die Verteidigungs-
ment. Die Briten konnten den Angriff auf- anlagen der Deutschen waren formidabel
halten, Montgomery setzt dem abrckenden und durchdacht. Rommel bettigte sich hier
Feind aber nicht nach eine Entscheidung, als Meister der Verteidigung und widerlegt
die ihm zu Hause vorgeworfen wurde. Al- den Ruf, nur offensiv vorgehen zu knnen.
lerdings htte eine solche spontane Verfol- Auf britischer Seite zahlte sich das lange
gung die Gunst der Stunde nutzend vl- Training, zu dem auch das Zerstren von Mi-
lig Montys methodischem Vorgehen wi- nen gehrte, aus. Auerdem lie Montgome-
dersprochen. Eine Eigenschaft, welche ry seine Panzer als Lastwagen tarnen und
Rommel an seinem britischen Gegenber konnte somit die Deutschen von seinem
fast schon angewidert hat: das behutsame Hauptangriff ablenken.
und, aus der Perspektive Rommels, ber- Auch in Bezug auf unkonventionelle
vorsichtige Vorgehen. Jedenfalls wollte Kriegfhrung eiferte er mit diesem Vorge-
Montgomery nichts berstrzen und wenig hen Rommel nach. Die (zweite) Schlacht von IM RUHESTAND: Montgomery diente ber
riskieren. Ihm ging es nicht um kurz-, son- El Alamein ist trotzdem alles andere als ein- 50 Jahre in der Armee und verfasste nach
dern langfristigen Erfolg. Er wollte seine fach fr die Briten, denn zunchst halten die seinem Ausscheiden 1958 zahlreiche B-
Truppen lieber auf eine gro angelegte und deutsch-italienischen Linien. Doch letztend- cher. Sein Name wird aber immer besonders
gut geplante Gegenoffensive vorbereiten. lich und darauf kommt es an gelang es mit Rommel in Verbindung bleiben, dessen
Bei all dem muss beachtet werden, dass Montgomerys Truppen durchzubrechen. berhmtester Gegner er war.
Churchill einen schnellen Sieg oder doch zu- Monty improvisierte und gab nicht auf, Foto: picture-alliance/United Archives/TopFoto
mindest einen vorzeigbaren Erfolg haben und das fhrte am Ende zum Sieg. Mit
wollte, den er der britischen ffentlichkeit El Alamein war das geschundene Selbstver- aufgezwungen, der dem Wstenfuchs
prsentieren konnte. Der Premierminister trauen der Briten wieder hergestellt eine nicht lag beziehungsweise der den Briten in
verlangte geradezu ein offensives Vorgehen. wichtige Schlacht war gewonnen und der die Hnde spielte. Andererseits drfen die
Und in diesem Licht betrachtet, zeichnete Suezkanal vom Zugriff Rommels bewahrt. ungleichen Rahmenbedingungen nicht ver-
sich Montgomery besonders aus: Er gab die- Churchill lie im ganzen Knigreich die Glo- gessen werden: Montgomery hatte viel
sem immensen politischen Druck nicht nach, cken luten, um diesen psychologischen mehr Soldaten und doppelt so viele Panzer.
da die 8. Armee seiner Meinung nach noch Sieg, der ber den rein militrischen Aspekt Er operierte nahe seiner Versorgungslinien
nicht fr eine solche Operation bereit war. hinausging, zu feiern. Ein Wendepunkt, der und lockte Rommel immer weiter von den
Als Befehlshaber vor Ort nahm er sich das fr immer mit dem Namen Montgomery deutschen Nachschubbasen in Libyen weg.
Recht heraus, selbst zu entscheiden wie er verknpft sein wird. Die kontinuierlichen Angriffe auf die
seine Soldaten am besten einsetzen wrde, deutsch-italienischen Versorgungs- und
und berlie dies nicht den nach einem pro- Der bessere Befehlshaber? Transportschiffe im Mittelmeer verschlim-
pagandistischen Sieg lechzenden Politikern War Montgomery nun der bessere Kom- merten die angespannte Zufuhr mit Treib-
im fernen London. Damit bewies er in einer mandeur? Hatte Rommel bis zur Ankunft stoff und Ausrstung zusehends, whrend
extrem angespannten Situation Haltung und Montys nur Pfuscher als Gegner? Sicher- Montgomery aus dem Vollen schpfen
Rckgrat! lich verstand es Montgomery hervorra- konnte.
gend, seine Soldaten zu motivieren, und bis Bei der Schlacht von El Alamein kommt
Triumph bei El Alamein zu einem gewissen Grad hat er Rommel noch hinzu, dass Rommel aufgrund seines
Montgomery unterzog seine Soldaten einem auch durchschaut und ihm einen Krieg angeschlagenen Gesundheitszustandes fr
harten Training, um sie auf eine Entschei- einige Zeit gar nicht anwesend ist. Am En-
dungsschlacht vorzubereiten, die Disziplin de war Montgomery kein besserer oder
zu strken und auf die Auseinandersetzung Literaturtipps schlechterer Befehlshaber als Rommel. Bei-
mit dem kampferprobten Afrikakorps einzu- de drfen als ebenbrtig im Wstenkrieg
schwren. Nach Wochen der konsequenten Chalfont, Alun: Der Sieger von El Alamein. Feld- angesehen werden. Montgomery hatte ein-
marschall Montgomery, der Gegner von Rom-
Ausbildung befanden sich die britischen fach von allem mehr zur Verfgung: mehr
mel. Frankfurt 1991
Truppen auf dem Zenit ihrer Kraft (zustz- Hamilton, Nigel: The Full Monty: Montgomery of Soldaten, mehr Panzer, mehr Treibstoff.
lich verstrkt mit neuen Sherman-Panzern Alamein. London 2002 Diese Quantitt gab am Ende den Aus-
und frischen Soldaten). Er konnte nun und Heckmann, Wolf: Rommels Krieg in Afrika: schlag, ohne dass sie das Knnen von Rom-
hier wendet sich das Blatt zum Angriff bla- Wstenfchse gegen Wstenratten. Bergisch mels populrstem Gegner schmlern wr-
sen und damit die Rolle einnehmen, die Gladbach 1976 de. Montgomery bleibt der Bezwinger des
Rommel bis dahin besetzt hatte. Wstenfuchses!

Clausewitz Spezial 41
Zeitzeuge

Augenzeugenbericht eines Kriegsfreiwilligen

Aufklrer und
Panzerschtze in Afrika
19411943: Der Wstenkrieg tobte in gypten, Libyen und Tunesien. Otto Henning aus
Norddeutschland kam im Sommer 1941 zur Panzertruppe. Bis zum April 1943 erlebte er
den Krieg in Nordafrika und traf dabei auch Erwin Rommel. Vorgestellt von Maximilian Bunk

D
ie Erinnerungen Hennings beginnen des Mittelmeeres, von Trapani nach Tripolis. ich musste ganz laut rufen, damit es auch
mit seiner Versetzung zur Panzer-Auf- Ich musste immer wieder von meinem rech- alle deutlich hrten: ,Ich bin das grte Rind-
klrungs-Kompanie 580 (mot.) in Cott- ten Fensterplatz auf die Spitze der Tragflche vieh der Deutschen Wehrmacht! Dann Glo-
bus am 6. Dezember 1941. Es folgen Berichte schauen, die sehr stark vibrierte, und dachte ner: ,Lauter, ich hre nichts usw. usw. (Den
ber die Ausbildung, die Verlegung nach Ita- im Stillen, hoffentlich bricht der Scheiflgel Gloner traf ich 1944 bei der Panzerlehrdivi-
lien und schlielich die Ankunft auf dem nicht ab. Unser Pulk kam ohne Zwischenflle sion wieder, da war das ,Rindvieh Henning
nordafrikanischen Kriegsschauplatz. Henning wohlbehalten in Tripolis an. [] Unteroffizier und Panzerfhrer und der
erlebte in der Wste dramatische Kampfein- Beim Landeanflug sehe ich durch das Gloner nur Stabsgefreiter).
stze ebenso wie die Monotonie des Lagerle- Bordfenster den zusammengekarrten Flug- Mein Gott, welch ein Drama, von meiner
bens. Eingewoben sind Passagen ber die Na- zeugschrott. Unwillkrlich muss ich an mei- Bodenplatte zu diesem Berg von Flugzeug-
turgewalten der Wste, Berichte ber Kame- ne Rekrutenzeit denken. Bei einer Gelnde- schrott. Was mssen das erst fr Rindviecher
radschaft, Konkurrenz untereinander und bung hatte ich die Bodenplatte meines Ka- sein, die fr diesen Berg von kaputten Flug-
ganz allgemein ber den Alltag bei der Trup- rabiners verloren. Das war vielleicht ein zeugteilen verantwortlich sind.
pe. Henning schildert seine persnlichen Er- Drama! Auf allen Vieren musste meine Grup-
lebnisse aus der Sicht des einfachen Soldaten pe durch das Gelnde robben, bis wir den Ich werde Meldefahrer
ungeschminkt, authentisch und stets mit ei- Pfennigartikel gefunden hatten. Und dann Nachdem die Kompanie im Mrz 1942 voll-
nem Quntchen Humor geschrieben. Zahlrei- das Getue und Geschrei der Ausbilder! Ich zhlig im Sdabschnitt der Gazala-Front ver-
che qualitativ sehr gute Fotos aus dem Privat- htte Wehrmachtseigentum verschludert, sammelt war, wurde der Vormarsch in der Cy-
besitz des Autors illustrieren seine fesselnden weil ich die Bodenplatte nicht richtig einge- renaika ausgewertet und nderungen in der
Kriegserinnerungen und verleihen vielen der rastet htte. Mir kam es so vor, als hing die taktischen Gefechtsordnung vorgenommen.
erwhnten Personen und Erlebnisse ein Ge- Existenz der Deutschen Wehrmacht von der So wurde ich eines Tages beim Morgen-
sicht. Entstanden ist ein ehrliches Zeitdoku- Bodenplatte meines Karabiners ab. Unser appel vom Spie, Hfw. Mang, ausgerufen!
ment ber das Soldatenleben im Afrikakorps Zugfhrer, Leutnant Eigner-Krger, ordnete ,Henning vortreten Sie haben doch einen
jenseits von Kriegsromantik und falschem Hel- Strafexerzieren fr mich an. Unteroffizier Fhrerschein! Ab sofort werden Sie Melde-
dentum. CLAUSEWITZ druckt im Folgenden Lange war auer sich, weil er nun meinetwe- fahrer bei Oberfeldwebel Helms! []
Auszge aus dem Buch Otto Hennings ab. gen eine Stunde lnger in der Kaserne blei- Beim Tross, er lag an der Via Balbia, be-
ben musste. Dafr will er mir den Arsch bis kam ich vom Schirrmeister den VW-Kbel
Mit der Ju 52 nach Nordafrika zum Stehkragen aufreien! Am schlimmsten mit Ballonreifen bergeben. War ich stolz
Am 1. Mrz 1942 war es endlich so weit, wir gebrdete sich unser Stubenltester ,Herr und aufgeregt vor meiner ersten Alleinfahrt.
bekamen je eine Schwimmweste verpasst, Obergefreiter Gloner!. Der schickte mich Der VW war neu und ich hmmerte mir in
dazu eine Papiertte, falls jemand spucken bei passender Gelegenheit ins Gelnde und den Schdel ein, ja vorsichtig zu fahren, da-
musste, und bestiegen mit je 16 Soldaten eine
Ju 52. Fix hatte ich mir einen Fensterplatz er-
drngelt und mein erster Flug konnte begin- LITERATUR Ein Afrikaner berichtet
nen. Im Flugzeug saen wir auf Holzbnken Otto Henning: Als Panzerschtze 64-seitigem Bildteil. Erschienen
und mit den Knien dicht zusammen. Dann beim Deutschen Afrika Korps 1941 im Flechsig Verlag. CLAUSEWITZ
der Start war das alles aufregend fr uns. 1943. Ein 17-jhriger Kriegsfreiwil- dankt dem Verlag fr die freundli-
Die Maschinen sammelten sich ber dem liger in der Aufklrungs-Kom- che Genehmigung zum Abdruck
Flugplatz im Rundflug und dann ging es panie (mot.) 580 . 254 Seiten mit der obigen Passagen.
pltzlich abwrts, im Tiefflug ber das Wasser

42
le, und war korrekt bis in die Stiefelspitzen.
In seinem Tross war Disziplin das erste Ge-
bot. Bei unserem Chef genoss er deshalb ho-
hes Ansehen. Denn klappt der Nachschub
im Wstenkrieg ber weite Strecken nicht
mit Sprit, Munition, Verpflegung, Wasser
usw., ist die kmpfende Truppe sehr bald
aufgeschmissen und zu keinen operativen
Handlungen mehr fhig. ,Der lange Helms
ist ein harter Hund, wurde ich von meinen
Kameraden vorgewarnt! []
Helms musterte mich erst einmal in mei-
ner von der Pistenfahrt verstaubten Uni-
form, danach ging er um den VW, ob der
auch im einwandfreien Zustand ist. Danach
erhielt ich die erste Instruktion ber mein
Aufgabengebiet als Meldefahrer fr den Ge-
fechtstross, der von ihm gefhrt wird. Nach
dieser Musterung und Instruktion fragte er
mich, auf meinen norddeutschen Dialekt an-
sprechend, wo ich beheimatet sei. Daraufhin
sagte er zu mir, dass er nur 20 Kilometer ent-
fernt von meinem Heimatort wohne. Das
brach das Eis des Dienst- und Altersunter-
schiedes zwischen uns, er wurde sehr leutse-
lig und gab mir wertvolle Hinweise fr mein
Verhalten in Afrika. []

Besuch von Rommel


In mein Aufgabengebiet als Meldefahrer leb-
te ich mich sehr schnell ein. Meine Fahrweise
passte sich schnell den Gepflogenheiten lte-
rer Fahrer an. Das heit, immer mit vollem
Rohr fahren! Wir Meldefahrer waren immer
auf Achse, obwohl es an der El Gazala-Front
von beiden Seiten keine greren Aktivitten
gab. In unserer Freizeit hockten wir Melde-
MIT STAHLHELM UND STAUBBRILLE: Der junge Rekrut
fahrer immer als Clique zusammen.
Otto Henning whrend der Kradschtzen-Ausbildung. Im Mrz
1942 betrat er in Tripolis afrikanischen Boden. Das Foto Ab und zu mussten wir Meldefahrer mit
entstammt dem Buch Als Panzerschtze beim Deutschen einem Offizier von uns zu irgendwelchen
Afrika Korps. Henning konnte vor der Vernichtung der italienischen Dienststellen fahren. Die italie-
Heeresgruppe Afrika nach Deutschland zurckkehren. nischen Soldaten interessierten sich dann
Foto: Flechsig Verlag immer sehr fr unseren VW, fr ,macchina
und ,motore. Oft musste ich ihnen den luft-
gekhlten Motor zeigen, der keinen Trop-
fen Wasser in der afrikanischen Gluthitze
braucht. Dann die Italiener: molto bene, pic-
mit ich auch heil bei der Kompanie ankom- muss ich mich krampfhaft auf dem Bei- colo motore! Klein sah er aus im Hinterteil
me. [] Im letzten Moment musste ich noch fahrersitz festhalten. Mit einer langen Staub- des Wagens und war dafr von allen Seiten
einen Obergefreiten zur Kompanie mitneh- wolke kamen wir bei der Kompanie ange- gut zugnglich. Acht Liter Sprit brauchte er
men. Langsam und mit Bedacht ging es los. prescht. Zum Glck, mein VW war heil ge- etwa auf 100 Kilometer und war ein unver-
[] Pltzlich sagte der Obergefreite zu mir: blieben und fuhr auch noch. wstlicher Sandfloh. []
,Mensch was juckelst Du durch die Ge- Eines Nachmittags im Mai 1942 kreiste
gend, halt an, ich will Dir mal zeigen wie Meldefahrer bei Helms ein Fieseler Storch ber unseren Standort
man in Afrika fhrt! Gesagt, getan, ich ber- Nun doch etwas mutiger in meiner Fahr- und rollte in der Nhe meines eingegrabe-
lie ihm das Steuer und bereute es innerlich. weise, meldete ich mich bei Oberfeldwebel nen VW aus. Heraus kletterte Generaloberst
Jetzt gingen die Pferde mit uns durch! [] Helms mit dem VW zur Stelle! Man nannte Rommel mit verstaubten schwarzen Schaft-
Ich bin der Fahrer und was ist, wenn dieser ihn in der Kompanie ,den langen Helms! stiefeln. Auf dem Kopf hatte er eine Teller-
Idiot meinen VW kaputt fhrt? [] Meine Helms war Berufssoldat, hatte Gardema mtze mit einer in der Sonne blitzenden Son-
Gedanken berschlagen sich und dabei von ca. 1,93 Meter, Soldat von Kopf bis Soh- nenbrille. Der ihn begleitende Offizier hatte

Clausewitz Spezial 43
Zeitzeuge

TRUPPENBESUCH: Mit einem Flugzeug


vom Typ Fieseler Storch schwirrte
Rommel im Mai 1942 im Lager der Einheit
Hennings ein. Das gezeigte Bild stammt
allerdings aus dem Jahr 1941.
Foto: Scherl/Sddeutsche Zeitung Photo

ein groes Bndel Akten unter dem Arm kein gutes Zeichen, irgendetwas haben sie sphwagen. Einige Kilometer vor dem ver-
und mit unserem Chef gingen sie in den ausgeheckt und wir werden den Kopf hin- meintlichen Sttzpunkt wurde gehalten und
Chefbus. Rommels schwarze Schaftstiefel halten mssen! Am nchsten Tag, wir Mel- umgruppiert. Jetzt ging es in breiter Front,
waren ein ungewhnlicher Anblick fr mich, defahrer merkten es zuerst, dass sich etwas im Flchenmarsch weiter. Vorweg die Sph-
trugen wir doch alle diese Afrika-Schuhe ereignen wrde, denn wir waren den ganzen wagen, dann die Schtzenpanzer, dahinter
bzw. Afrika-Stiefel mit Leinenbezug. Der be- Tag auf Achse. Oberfeldwebel Helms brach- die 2-cm-Flak und unsere 5-cm-Pak. In sei-
gleitende Offizier und auch der Pilot hatten te seinen Gefechtstross auf ,Vordermann, nem Abstand folgte Oberfeldwebel Helms
ebenfalls Afrika-Stiefel an. Unwillkrlich wie er sich auszudrcken pflegte. Jeder LKW mit seinem Gefechtstross.
ging es mir durch den Kopf, ob ein General und die Ladung wurden kontrolliert und
wohl auch Schweife bekommt? wehe, die Fahrer wussten nicht genau, was Unter Beschuss
sie auf ihren Fahrzeugen geladen hatten, Im ersten Gang zuckelten wir durch das Ge-
Mein erster Fronteinsatz dann gab Helms ihnen Nachhilfeunterricht! lnde und jeder Fahrer suchte sich fr sein
Whrend der Besprechung beugten wir Oberfeldwebel Helms belehrte mich ein- Fahrzeug den besten Weg. Mir wird die Sa-
Landser interessiert den Storch. Vor dem Ab- dringlich, seinen Haufen ja zusammenzuhal- che schon langweilig, immer dieser Zuckel-
flug konnte ich noch zwei Fotos von Rommel ten und Meldung zu erstatten, wer wie trab. Auerdem glaubte ich, wenn der Tom-
machen. Rommel steht im Schatten der Trag- wo sich aufhlt oder liegen bleibt. my unsere Streitmacht ankommen sieht, haut
flchen und beobachtet die Startvorbereitun- Am zweiten Tag nach ,Erwins Besuch, er schon von ganz alleine ab. Als Panzersph-
gen und der Pilot schlgt noch schnell im (so nannten wir unseren Oberbefehlshaber mann bekomme ich so langsam Minderwer-
Hintergrund sein Wasser ab. Unsere Landser bereits) ging es langsam los. In einem Fahr- tigkeitskomplexe, hier hinten im Tross he-
stehen zwei bis drei Meter hinter Rommel. zeugabstand von 80 bis 100 Metern fuhren rumzujuckeln, whrend vorne die Musik
Ganz so dicht bin ich aber nicht an Rommel wir in sdlicher Richtung. Jetzt wussten wir spielt! Um von Helms nicht gesehen zu wer-
herangegangen, denn mit einem General auch schon, worum es ging, wir sollten einen den, setze ich mich langsam, die Staubent-
hatte ich schon einmal ein ungutes Zusam- englischen Sttzpunkt ausschalten, der sd- wicklung der anderen Fahrzeuge ausnut-
mentreffen! Die alte Binsenweisheit kannte westlich von Bir Hacheim in der Wste lie- zend, nach vorne ab und fahre nun neben den
ich bereits: ,Gehe nie zu deinem Frsten, gen soll. (Ich hrte zum ersten Mal den Na- gepanzerten Fahrzeugen mit meinem VW.
wenn du nicht gerufen wirst! [] men Bir Hacheim und sollte ihn mein Leben Das war nun meine Vorstellung vom
Nachdem der Storch mit Rommel abge- lang nicht vergessen). Krieg! Wir kommen und walzen mit unseren
flogen war, sagten die alten Obergefreiten: Unsere gepanzerten Fahrzeuge fuhren an Panzern alles nieder, was sich uns in den
,Passt auf, Leute, der Besuch von Rommel ist der Spitze und weit davor unsere Panzer- Weg stellen sollte. So habe ich es immer in

44
Hitze, Sand und wenig Wasser

den Zeitschriften und in der Wochenschau Wenn ich die Mtze und die Staubbrille
gesehen. Ach, wie bedauere ich es, dass ich
jetzt nicht als Schtze im Sphwagen sitzen abnahm, sah mein Kopf wie ein
kann. Junge, Junge, das wrde einen Spa Totenschdel aus. Der Kopf dick voll
geben. Ganz in Gedanken hadere ich mit
meinem Schicksal und muss nur aufpassen, mit hellem Wstensand und dazu die
dass ich im Gelnde den Unebenheiten, den dunklen Augenhhlen.
Hgeln, Steinen und losen Sandflchen mit
Otto Henning nach einer Fahrt mit seinem VW durch die Wste
meinem VW ausweiche.

Eintniges Lagerleben
Pltzlich tschin tschin tschin tswirr
rauscht es an meinen Ohren vorbei. Erschro- Wenn wir mal Waschwasser bekamen, es zog das an, was er aus seiner Tropenausrs-
cken gehe ich auf die Bremse und werde war ja immer knapp bemessen, fing ein jeder tung fr angemessen hielt. Lange Hose, kur-
ruckartig um zehn Zentimeter kleiner in mit der Kopfwsche an und schrubbte sich ze Hose, Stiefelhose, Turnhose, Afrika-Schu-
meinem VW. Verflucht, ist das ein widerli- bis zu den Fen herunter. Anschlieend he oder Afrika-Stiefel, Kakihemd oder Netz-
ches Gerusch fr meine Ohren, wenn die wurde noch die Leibwsche gewaschen. hemd, aber immer mit Mtze. [] Unse-
Geschosse und Querschlger an einem vor- Zum Splen hatten wir meistens kein Wasser ren Tropenhelm trugen nur Afrika-Neulinge
beirauschen. In der Deckung beim Scheiben- mehr, dafr hatten wir beim Trocknen der und wer wollte von uns schon ein Neuling in
schieen hrte sich alles ganz anders an. Wsche aber keine Probleme. Meistens zogen Afrika sein?
Unsere Panzer erwidern das Feuer und wir die nasse Unterwsche gleich wieder auf An dieser Stelle mchte ich eine sonder-
eine wilde Knallerei beginnt. Erschrocken den Krper und hatten somit etwas Abkh- bare Begebenheit niederschreiben, die ich et-
und hilflos bin ich pltzlich einer Gefahr aus- lung. was spter auf dem Vormarsch nach El Ala-
gesetzt, die ich mir selbst zuzuschreiben ha- Eine Kleiderordnung gab es in unserem mein erlebte. Mit meinem VW musste ich
be. Mann oh Mann, bin ich vielleicht ein Haufen nicht und ich glaube, die gab es im unseren Adjutanten Leutnant Liebrecht, mit
Bldmann! Fieberhaft berlege ich, wie ich ganzen Deutschen Afrika Korps nicht. Jeder einem englischen Tropenhelm auf dem Kopf,
aus der Schieerei herauskomme? Zurck- zum Gefechtsstand des OB fahren, der zwi-
fahren, um aus dem Beschuss zu kommen, schen den Dnen an der Kste lag. Ganz
geht nicht, dann kme ich mir wie ein Feig- dicht durfte man ja nicht an den Gefechts-
ling vor. Also fahre ich mit eingezogenem stand heranfahren und Liebrecht musste das
Kopf ganz, ganz langsam weiter und werde letzte Stck laufen. Mit meinem VW fahre
so von den Kampffahrzeugen berholt. ich, nach Peilung der Lage, etwas nher an
Nach einer mir sehr lang vorkommenden den Gefechtsstand heran, stehe hinter einer
Zeit bin ich wieder dort angekommen, wo greren Sanddne und warte dort am sp-
ich hingehre. Zu meinem Glck hat der ten Nachmittag auf Leutnant Liebrecht.
,lange Helms von meinem Ausflug nichts Dann hre ich pltzlich hinter den Dnen ei-
mitbekommen. Die Schieerei wird weniger ne Stimme brllen. Eigenartig, denke ich,
und hrt schlielich ganz auf. Der Gegner wer brllt denn hier wie auf einem Kaser-
hat abgebaut und ist in sdlicher Richtung nenhof herum? Neugierig geworden ber
verschwunden. Auer leeren Konservendo- den ungewohnten Umgangston, den ich seit
sen konnte ich nichts weiter vom Tommy meiner Rekrutenzeit in der Form nicht mehr
entdecken. erlebt hatte, steige ich ganz langsam die
Wir hatten Glck, es gab keine ernsthaf- Sanddne hinauf, um vorsichtig einen Blick
ten Ausflle. Dafr habe ich die Erfahrung darber zu werfen. [] Vorsichtig peile ich
gemacht, mich nicht um Dinge zu kmmern, ber den Rand der Dne und sehe Liebrecht
die mich nichts angehen. Nach einiger Zeit mit hochrotem Kopf, ohne Kopfbedeckung,
setzten wir uns zu einem neuen Standort ab den englischen Tropenhelm in der Hand, vor
und igelten uns in der Wste zur Rundum- Rommel stehen. Den OB kannte ich ja schon
Verteidigung ein. Schon ging das Eingraben von seinem Besuch im Mai bei der Kompa-
wieder los. [] nie. Ziehe ruckartig meinen Kopf ein und
Am Tage kletterte das Thermometer bis trete den Rckmarsch zu meinem VW an.
an die 40 C und am Morgen war es immer Meine Gte denke ich, Rommel scheit un-
bitter kalt. Teilweise fiel leichter Schnee, der seren Adjutant in Kasernenhofmanier zu-
sich aber beim Sonnenaufgang schnell ver- sammen! Nach einiger Zeit kommt Liebrecht
krmelte. Bei den heien Sandstrmen ver- zurck, sichtlich zusammengefaltet, den
krochen wir uns in unsere Zelte oder Fahr- englischen Tropenhelm in der Hand, und
zeuge. Ich kroch dann in meinen VW und steigt wortlos in den VW. Whren der Rck-
machte das Verdeck dicht, doch der feine GUT DOKUMENTIERT: Wie bei kaum einem fahrt hat Liebrecht den Tropenhelm nicht
Sand kam durch die Ritzen in den Wagen. anderen Groverband entfalteten die Ange- wieder aufgesetzt, mit keinem Wort den Vor-
Alles im Fahrzeug war mit einer Staubschicht hrigen des Afrikakorps eine ausgeprgte fall mit Rommel erwhnt und ich wollte den
berzogen. War der Sandsturm vorbei, muss- Erinnerungskultur angeschossenen Hirsch auch nicht noch mit
ten die Fahrzeuge gereinigt werden. [] Foto: Sammlung Bernd Peitz Fragen reizen.

Clausewitz Spezial 45
Uniform und Ausrstung

FAHRZEUGMANGEL: Alles, was fuhr,


war an der Wstenfront unterwegs. Hier
eine Gruppe Afrikaner, wie sich die
Mnner des Afrikakorps nannten, auf
einem Beute-LKW. Foto: National Archives

Ausrstung des Deutschen Afrikakorps

Kriegsschauplatz Wste
Ein Wstenkrieg stand anfangs nicht im strategischen Kriegskonzept der Wehrmacht und
somit nicht auf der Liste der Ausrstungsplanung. Entsprechend provisorisch war daher
die Ausrstung von Rommels Truppen in Nordafrika. Von Jrg-M. Hormann

46
FUNKTIONAL: Feldmtze aus olivfarbenem UNBEQUEM, ABER SICHER: Unterm Stahl-
Drillich mit groem Sonnenschirm und ge- helm mit gesandetem Anstrich fhlten sich

Fotos: (4) Auktionshaus Hermann Historica


webtem Hoheitsabzeichen. die Soldaten sicherer als mit Tropenhelm.

AUFFLLIG: Rotes Innenfutter in der Feldmt- BEWHRT: Drillichschiffchen mit gewebtem


ze und im Schiffchen hatte umgekrempelt Abzeichen und rosa Soutachewinkel der
getragen Signalfunktionen im Wstenkrieg. Panzertruppe.

schdliche Sonnenstrahleneinwirkung auf Nicht ohne Grund ersetzte der Stahlhelm


die Haut (Sonnenbrand) schtzt hellfarbene die lederne Pickelhaube als wirklicher Kopf-
lockere Kleidung, auf das Gehirn (Sonnen- schutz in den Stahlgewittern des Krieges.
stich) Tropenhelm oder entsprechende strah- Die furchtbaren Kopfverletzungen durch
lenabwehrende Kopfbedeckung. Gegen die Granatsplitter, die durch jeden Lederhelm,
Gefahr des Versagens der krperlichen Wr- der ursprnglich vor Sbelhieben schtzte,
meregulierung (Wrmestau, Hitzschlag) durchmarschierten, waren bittere Lehre ge-
schtzt leichte, luftdurchlssige, schweiver- nug. Warum wurde dann gut 25 Jahre spter
dnnungsfrdernde Kleidung (). ein baumwollstoffbezogener Korkhelm fr
den Kampfeinsatz im Wstenkrieg einge-
AM RMEL GETRAGEN: Das
Erste Planungen fhrt? Dachten die planenden Herren nur an
Zugehrigkeitsabzeichen AFRIKA- Diese Punkte hatten sich die militrischen die Sonneneinstrahlung und nicht daran,
KORPS war keine Planer bei der Heeresverwaltung notiert dass auch geschossen wurde?
Auszeichnung. und bei der Umsetzung einer Tropen-
Foto: Sammlung JMH uniform frs Deutsche Ungeliebter Tropenhelm
Afrikakorps (DAK) Der Tropenhelm zur Tropen-
umgesetzt oder zu- sonderbekleidung des Afri-
mindest umzuset- kakorps berlebte nur weni-
zen versucht. ge Wochen nach der Ankunft
Ein gewisser Erfahrungs- der ersten Einheiten in Tune-
schatz in Sachen Tropenuni- sien. Die Landser wollten
form resultierte aus dem ihre Stahlhelme zurck. Le-

T
ropendienstfhigkeit und Kolonial- Einsatz in den Tropen wh- diglich im Propagandaduk-
diensttauglichkeit werden im Ta- rend der Kolonialzeit des tus der Wochenschauen
schen-Brockhaus zum Zeitgeschehen Deutschen Reiches vor machte der Tropenhelm ei-
von 1942 ausfhrlich definiert und mit Emp- dem Ersten Weltkrieg. Der ne gute Figur. brigens ein
fehlungen bereichert: da das Tropenkli- wieder neu ins Leben ge- Grund, warum heute noch
ma sehr verschieden sein kann, sind Lebens- rufene Tropenhelm gehr- geglaubt wird, der Afrika-
, Wohn-, Kleidungs-, Ernhrungs- und Ar- te zu solchen Anachronis- Feldzug ab 1941 htte unter
beitsweise diesen Klimagegebenheiten men wider besseren Wissens. dem Tropenhelm stattgefunden.
anzupassen (). Die Gewhnung daran stellt In den Wochenschauen war
an den tropenungewohnten Weien beson- MOTORRADMANTEL: Gefertigt kaum etwas anderes zu sehen.
ders groe krperliche und hohe charakter- aus leichtem Klepperstoff, bot er Dagegen erwiesen sich die
liche Eignungsforderungen und Leistungs- Schutz gegen Sand und Staub. baumwollenen Einheitsfeldmt-
ansprche (). Gegen bermige und Foto: Auktionshaus Hermann Historica zen mit groem Sonnenschirm

Clausewitz Spezial 47
Uniform und Ausrstung

als praktisch und beliebt bei den Afrika-


nern, so die Bezeichnung fr Angehrige
des DAK.

Eigentmliche Tropenuniform
Wie die hnlich ausgefhrten Schiffchen hat-
ten diese Kopfbedeckungen anfangs ein rotes
Innenfutter als typisches Merkmal der Tro-
penausstattung. Umgekrempelt aufgesetzt,
hatten die Mtzen so die Signalwirkung ei-
nes Fliegenpilzes und waren fr eine Luftret-
tung aus der Wste bestens geeignet. Doch
die Luftwaffe hatte in Afrika andere Auftr-
ge und es stellt sich die Frage, was am grnen
Tisch zur Entscheidung eines roten Mtzen-
futters gefhrt hat? Sollten sie, rot getragen,
die Fliegertcher als Kennzeichen der vor-
dersten Linie beim Stuka-Angriff ersetzen?
Zur Schreibtischplanung einer Tropen-
uniform gehrten auch die olivgrnen, Se-
geltuch geschafteten Schnrstiefel mit brau-
nem Lederfu. Das war im Hinblick auf die
bliche militrische Optik der seinerzeit
Breeches (Stiefelhosen) und Reitstiefel tra-
genden Offiziere angemessen, doch im Ws-
tenkrieg mit unpraktischem Tragekomfort.
So setzten sich whrend des Feldzuges sand-
farbene berfallhosen aus Baumwolle
und braune Schnrschuhe oder gleich Shorts
MIT TEMPO AN DIE FRONT:
Neuer Einsatz des Ketten- Motorradsattel Haltegriff Rckenlehne der Rckbank
krads beim Afrikakorps. Vorderradgabel Motorabdeckung Abdeckung der
Foto: ullstein bild mit Lftung Khlklappen
Bosch Scheinwerfer
NOTEK Tarnscheinwerfer

AUSRSTUNG Das Kettenkrad


Die zwei Mnner des Afrikakorps, die bei
staubiger Wstenfahrt hinten saen, beka-
men im Kettenkrad nicht viel zu sehen, denn
rckwrts in Fahrtrichtung sitzend, schauten
sie in die Staubwolke ihres fixen Gefhrts. Im
militrischen Gebrauch war dies eindeutig ein
Nachteil. Es fehlten vier Augen zur Sicherung

Foto: Auktionshaus Hermann Historica


nach vorn und zur Seite. An Gelndegngig-
keit bertraf das Kettenkrad alle Radfahr-
zeuge der Wehrmacht inklusive der schweren
Motorradbeiwagengespanne. Und mit fast
70 km/h auf der Strae kam kein Panzer mit.
Kein Wunder, dass dieses Fahrzeug von den Fhrungsrad
Soldaten in schwierigen Gelndesituationen
als Transport- und besonders als Zugmittel
fr leichtere Geschtze geschtzt wurde. Rckspiegel Vier Laufrder Kettenpolster
Whrend des Afrika-Feldzuges kam das
Kettenkrad oder genauer Kleines Ketten- Seitenleuchte Treibrad Tank mit Tankdeckel Gleiskette
kraftrad HK 101 (Sd.Kfz.2) erstmals in gr-
erer Anzahl zum Einsatz. Eigentlich war der zu vielerlei Einsatz, knapp 9000 gebaute Ket- PKW vom Typ Opel Olympia brummte. bri-
funktionale Ansatz fr den Bau des Ketten- tenkrder whrend des Zweiten Weltkrieges gens: Der mattfarbene Anstrich fr die Fahr-
krads bei NSU in Neckarsulm der einer Zug- sprechen fr sich. zeuge des Afrikakorps sollte zweifarbig aus-
maschine fr kleine Anhnger oder leichte Angetrieben wurde das Sonder-Kraftfahr- gefhrt sein: zwei Drittel der Flche in Grn-
Geschtze wie die 2-cm-Flak oder 3,7-cm- zeug 2 von einem wassergekhlten Vierzylin- braun (RAL 8000) und ein Drittel in Khakigrau
Pak. Die gelungene Konstruktion kam dann der-Reihenmotor, der auch in dem damaligen (RAL 7008).

48
U?
berfallhose und Tropenhelm

UNIFORM Der Tropenhelm


Zu Kaisers Zeiten als angehende Kolonial- Artilleriegranate keiner mehr. Man forderte Lftungsvorrichtung Helmglocke aus form-
macht hatte der Tropenhelm schon einmal sei- den bewhrten Stahlhelm zurck. Allein fr zum Abschrauben gepresstem Kork mit Stoff-
ne Trageberechtigung auf deutschen Solda- den Sonnenschutz reichten dann die leichten berzug aus Baumwolle
tenkpfen. Zum Beispiel trug die Marineinfan- Tropenfeldmtzen aus Baumwolle mit rotem
terie in Ostasien Tropenhelme abgeschaut Innenfutter. Nach wenigen Wochen und bitte-
bei den kolonialen Herren der Welt seiner- ren Erfahrungen war der Tropenhelm bei metallgeprgtes

Foto: Auktionshaus Hermann Historica


zeit, den Englndern und den Franzosen. den Soldaten des Afrikakorps pas- Hoheitsabzeichen
(links)
Die Soldaten der ersten Einheiten des DAK s.
standen mit Tropenhelm in Tunis zur Parade Staub- und
stramm, genauso wie ihr Befehlshaber Erwin Sonnenschutzbrille Gummizugband
Rommel. Da hatte der Feldzug in Nordafrika
gerade begonnen, doch der schne Schein ei- Bandeinfassung
nes stoffbespannten Tropenhelmes aus Kork gefrbte Cellonglas- Helmband aus
war nach dem Splitterregen einer explodierten Gurtstoff
Elemente

durch, an denen Erwin Rommel fr sich kein Schirm mit


Wohlgefallen empfand. In Afrika war er Ledereinfassung
sich zu fein, Shorts zu tragen. Stattdessen
Sturmriemen aus Leder mit Einstellschlaufe Naht Bezugsstoffsegment
kleidete er sich in einen schwarzen Leder-
mantel, in dem er von seinem mobilen Ge-
fechtsstand aus mit dem Fernglas die Weiten he. Koppel, Tragegestell fr das Sturmge- sitzenden berfallhosen, alles khakifar-
der Wste aussphte. Abends zog er aus pck, Seitengewehrtasche und Spatenfutte- ben. Hinzu kamen Wickelgamaschen oder
dem schweren Mantel die Geschosssplitter, ral waren aus khakifarbenem Gurt- oder kurze Segeltuchgamaschen oder aber braune
die unter Tag darin steckengeblieben waren. Cordmaterial gefertigt anstatt aus Leder, wie Lederschnrschuhe. Oftmals wurde auch
So ein Mann, das erkannte der Propa- sonst blich. noch die alte grnliche Feldbluse der ersten
gandaminister Joseph Goebbels Die beiden dreigeteilten Patro- Ausstattung mit der khakifarbenen ber-
schnell, eignete sich hervorra- nentaschen waren jene des Hee- fallhose kombiniert oder es wurden nur ein
gend zum Volkshelden so res aus schwarzem Leder, mit Tropenhemd und Shorts getragen. Allgemein
viel von Franziska Augstein dem Unterschied, dass sie wie beliebt und in der Wste notwendig waren
zum Thema Heldenbeklei- auch der Stahlhelm sandfar- Schals wie der legendre, buntkarierte Schal
dung in ihrem Kommentar ben bis braun waren. Einen von Erwin Rommel oder weie Halstcher.
zur Ausstellung Mythos matten Anstrich erzeugte man Mit ihnen konnten die Soldaten bei zu viel
Rommel von 2009 im Haus vor Ort mit der Beimischung Staub oder Sand in der Luft den Mund ber-
der Geschichte des Landes Ba- von Sand. Zum Sturmgepck decken. Was noch wichtiger war: Schals ver-
den-Wrttemberg in Stuttgart. gehrten die Feldflasche, der hinderten das Wundscheuern des Halses am
Dem Kolonialherren-Outfit GEWEBT: Funktionsabzei- Brotbeutel, das Kochgeschirr Uniformkragen beim stndigen Hin- und
der ersten Uniform des Afri- chen Waffenfeldwebel und die Zeltbahn sowie ein Herwenden whrend des Beobachtens.
kakorps mit Tropenhelm, des DAK. Foto: Sammlung JMH Tuchmantel in Heeresschnitt
Schlips und Kragen, Stiefelho- fr die kalten afrikanischen Mit neuem Anstrich
sen und Segeltuchschnrstiefeln war nur ein Nchte alles in gelbbraunen Wstentarn- Verwendet wurden auch alle mglichen Ar-
recht kurzes Trageleben an der Wstenfront farben gehalten. ten von Sonnenschutz- und Staubbrillen, die
in Nordafrika beschieden insgesamt un- Aus der ursprnglichen Sonderbeklei- bei den Afrikatruppen der sich gegenberste-
praktisch und nicht einsatztauglich. Es setz- dung des Afrikakorps entwickelte sich henden Kriegsparteien Verwendung fanden.
te sich eine Felduniform aus einer leichten, schlielich eine Tropenuniform, die den kli- Bei Waffen und Gert gab es nur eine Di-
olivfarbenen Feldbluse mit gewebten Kra- matischen Gegebenheiten und Erfordernis- rektive: sandfarben anmalen. Ansonsten zog
genspiegeln und Abzeichen fr Mannschaf- sen des Wstenkrieges entsprach. Die neue, das DAK im Wesentlichen mit den bewhr-
ten sowie aufgeknpfte Schulterklappen praktische Wstenuniform bestand aus ei- ten Fahrzeugen und Panzern des Frank-
durch. Dazu kamen olivgrne, bis kurz ber nem hellsandfarbenen Tropenhemd aus krf- reich-Feldzuges in den Wstenkrieg. Da-
das Knie reichende kurze Hosen sowie grn- tigem Drillich mit offenem Kragen, darber bei erlebten Rommels Soldaten einige bse
liche Kniestrmpfe und braune Schnrschu- einer leichten Feldjacke, langen und locker berraschungen. Ein neues Gefhrt tauchte
in Nordafrika erstmals auf und erregte die
Neugierde der Afrikaner: das NSU Ket-
tenkraftrad, zuknftig nur Kettenkrad ge-
In Afrika war er sich zu fein, Shorts zu nannt.

tragen. Stattdessen kleidete er sich in einen


Jrg-M. Hormann, Jg. 1949, Freier Journalist und
schwarzen Ledermantel, in dem er mit dem Sachbuchautor aus Rastede mit Schwerpunkten bei
Fernglas die Weiten der Wste aussphte. der deutschen Luftfahrt-, Marine- und Militrgeschich-
te mit ber 30 Buchverffentlichungen zu den Themen.
Franziska Augstein

Clausewitz Spezial 49
Mythos Rommel

Geehrter, gehasster General

Der Mythos
ber kaum einen Feldherren des 20. Jahrhunderts sind die Meinungen so geteilt wie
ber Rommel. Man ist beinahe geneigt zu sagen, die Ansichten sind derart kontrr,
dass dieser Umstand selber fast schon legendr ist. Von Peter Andreas Popp

E
in gutes Beispiel dafr, wie umstritten mer das Resultat objektiver Wahrheiten. Der eine anglo-amerikanische Komponente, wo-
die Figur Rommel ist, liefert die jngs- Mythos hingegen beruht auf dem, was der bei hier der besondere Akzent auf britischer
te Kontroverse um den Film Rom- Betrachter als Wahrheit ansieht. Seite liegt. Diese Komponente wirkt ab der
mel (2012) mit Ulrich Tukur in der Hauptrol- Mythos zielt demnach auf das Auer- militrischen Kampagne in Nordafrika. Sie
le. Sie erzeugte ein derartiges Rauschen in alltgliche im menschlichen Zusammenle- wirkt bis heute und blickt man auf das
den deutschen Feuilletons, dass ein Wsten- ben. Dieses wiederum hat zu tun mit Cha- Schrifttum, so wirkt sie strker denn je. Man
sturm dagegen ein laues Lftchen darstellt. risma, womit Rommel darin sind sich al- ist fast geneigt zu sagen, in der angelschsi-
Und dies, obwohl der Titel des ebengenann- le einig sehr wohl ausgestattet war. Er zog schen Welt hat das Thema Rommel mittler-
ten Filmes das Wort Mythos vermeidet: in zu Lebzeiten Menschen in seinen Bann und weile fast Fetisch-Charakter. Das sagt viel-
der Absicht, Rommel fokussiert auf seine er tut es auch noch nach seinem Ableben. leicht mehr aus ber diesen Bereich der Welt
letzten vier Lebensmonate so darzustellen, Das Wodurch und das Womit, nicht als ber Rommel selbst.
dass der wahre Kern zum Vorschein kommt. minder das Warum bilden die eigentlichen Der Reihe nach: Im Ersten Weltkrieg liegt
Dieses Unterfangen ist lblich, aber es lsst Streitpunkte. der Mythos Rommel noch nicht vor. Er
auer Acht, dass zu Rommel der Mythos wird angelegt in der Rezeption des Ersten
Rommel gehrt. Kurzum, er bildet den inte- Rommel an der falschen Front Weltkrieges in Deutschland unter Umge-
gralen Bestandteil seines Lebenslaufs. Und es Charisma ragt als Merkmal einer Persn- hung einer wirklichen Fehleranalyse auf
wre wirklich grundfalsch, vorurteilsbehaftet lichkeit in die Sphre des bernatrlichen deutscher militrischer Seite freilich ohne
davon auszugehen, dass Mythos in der oder bermenschlichen hinein, was die be- dass dies auf das Wirken Rommels im Ersten
Kombination Dichtung und Wahrheit im- treffende Person als ,,geborenen Anfhrer Weltkrieg selbst zutrifft. Rommel kmpfte
mer nur die Dichtung wiedergibt. erscheinen lsst. ,,Charisma gehrt dem- tapfer, er focht aber primr auf einem Kriegs-
nach zur emotionalen Komponente der Poli- schauplatz, der fr das preuisch geprgte
Charismatischer Rommel tik. Hier geht es darum aufzuzeigen, aus Deutsche Kaiserreich eher nebenschlichen
In der Alltagssprache mag das so sein. Hier welchen Komponenten der Mythos Rom- Charakter hatte: die Alpenfront. Aus sd-
berwiegt bei Mythos das Bedeutungs- mel besteht. Ist demzufolge Rommel nur deutscher und sterreichischer Perspektive
element des Fiktiven. Das Faktische ist im- auf den Wstenfuchs reduzierbar? sieht dies natrlich ganz anders aus. Rom-
Um es gleich vorwegzunehmen: Er ist es mels Wirken am Isonzo half, den fragi-
nicht. Das Tableau Wstenfuchs spielt len Bndnispartner sterreich-Ungarn ein
zweifellos die ganz entscheidende Rolle in Stck weit wenigstens zu stabilisieren. Am
den Jahren 1941 bis 1943. Konkret also in Ende allerdings vergebens! Rommel klagte
dem Zeitraum, als Rommel auf dem nord- sich den Pour le Mrite ein. Warum nicht,
afrikanischen Kriegsschauplatz prsent war. wenn es gerechtfertigt ist. Aber, auf Schw-
Er spielt mindestens eine Rolle in der Zeit bisch: A Gschmckle bleibt
danach, als Rommel noch lebte. Dasselbe gilt
fr den Zeitraum nach dem 14./18. Oktober Flucht in den Mythos
1944 doch dann in ganz anderen Facetten, Kurzum, das ist eigentlich nicht der Stoff fr
die zeitlich przisiert werden knnen durch Mythen. Es wird aber zur Grundlage fr den
die Einschnitte 1945, 1949, 1968 und Mythos Rommel wegen der fulminanten
1989/90. Unschwer zu erkennen: Dies und bis heute wirkenden Rezeption des
sind die Schlsseljahre in der (Gesellschafs- Buches Infanterie greift an. Warum? Der
und Mentalitts-)Geschichte Deutschlands fatale Ausgang des Ersten Weltkrieges stell-
IMMER IM VORDERGRUND: Es gehrte zu seit Ende des Zweiten Weltkrieges. te fr Deutschland eine bittere Enttuschung
Rommels Charisma, dass andere Ofziere ne- Doch keine deutsche Nabelschau! Der dar. Weite Teile der deutschen ffentlich-
ben ihm blass wirkten Foto: Sammlung Bernd Peitz Mythos Rommel enthlt sehr wohl auch keit begriffen den Weltkrieg als wirklichen

50
AKTUELLES THEMA: Rommel beschftigt uns
noch immer. Davon zeugen beispielsweise die
Ausstellung Mythos Rommel im Haus der Ge-
schichte in Stuttgart 2008/2009, sowie der
TV-Film von 2012.
Foto: picture-alliance/dpa

Clausewitz Spezial 51
Mythos Rommel

Verteidigungskrieg. Was gerettet wurde, das Mein Vater hat die Englnder eher
war die Reichseinheit inklusive schmerzen-
der Gebietsabtretungen. Rommel steht hier geschtzt als abgelehnt. Der Sinn dieses
als Chiffre fr das individuelle Leistungsver- Krieges gegen das Vereinigte Knigreich
mgen der Deutschen in ihrer Stichwort:
Reichsgrndung 1871 verspteten Nati- hat sich ihm nie ganz erschlossen.
on. Dies gilt umso mehr, als Rommel die Manfred Rommel
Weimarer Republik, dieses doch weithin mit
Unbehagen und immer mehr mit Ablehnung
betrachtete demokratische Experiment, in ei-
nem Zustand beruflicher Lhmung ber- Der groe Einschnitt ereignete sich dann feldzuges 1940 zu lsen ist. Rommel ist der-
dauerte. So sahen sich die Deutschen damals im Westfeldzug 1940. Der Nicht-General- jenige, der 1942 Bewegung im Sinne des
selbst, ohne die wirkliche Qualitt dieser stbler Rommel macht den Traum wahr, der Blitzkrieges an allen Fronten suggeriert.
freiheitlichen Ordnung zu erkennen. vormals, im dritten Quartal des Jahres 1914 Dass mit der Kampagne in Nordafrika, die-
an der Marne, zum Albtraum geworden sem vermeintlich exotischen Kriegsschau-
Der Mythos entfaltet sich war. Frankreich fllt binnen sechs Wochen. platz, auch koloniale Gedanken und das Ale-
Es war also eine Flucht in den Mythos, Fr die Deutschen bedeutete dies: Die xander-Motiv bedient werden, liegt auf der
und diese fhrte unter Verkennung national- Schmach von Versailles ist getilgt. Gesche- Hand: Deutschland ganz gro !
sozialistischer Tatsachen und der Ausblen- hen nicht unwesentlich durch eine unkon-
dung freiheitlicher Gesinnung zum Ersatz- ventionelle Vorgehensweise, fr die der Na- Angelschsischer Rommel
kaiser Hitler. Die historische Forschung hat me Rommel steht. Mit dem Afrika-Feldzug kommt die britische
mittlerweile akribisch freigelegt, wie weite Ab jetzt wird er zum Mythos. Er nutzt die Komponente des Rommel-Mythos ins Spiel.
Teile der deutschen Bevlkerung die Frie- Propaganda und die Propaganda benutzt Im britischen Selbstverstndnis stand das
densjahre des Dritten Reiches als absoluten ihn. Wer mit dem Teufel speist, braucht be- Land zwischen dem Fall Frankreichs (Juni
Aufschwung begriffen. Die Karriere Rom- kanntlich einen langen Lffel. Rommel 1940) und dem Kriegseintritt der USA (De-
mels steht hier exemplarisch. Er war kein meint bis 1943 , ihn zu haben. Er hat ihn zember 1941) allein gegen einen bermch-
Nazi als die Goebbelsche Propaganda ihn nicht. Seiner Pfiffigkeit und Impulsivitt, ge- tigen Feind in Europa. Den pazifischen
dann im Zweiten Weltkrieg zum Kmpfer paart mit militrischer Hrte, ist es zu ver- Raum ausgeblendet der Fall Singapurs ist
der Bewegung mit SA-Stammbaum mach- danken, dass das System der Aushilfen in ein demtigendes Fanal! , stand die Insel
te, verwehrte er sich vehement dagegen! Nordafrika berhaupt so lange funktionier- gegen Nazi-Deutschland an zwei Orten: an
Aber er stand fr brgerliches Leistungs- te. Hinzu gesellt sich die Neigung hier den White Cliffs of Dover und vor Kairo,
ethos im Nationalsozialismus. Ohne dieses kommt der Frontkmpfer aus dem Ersten d. h. im Raum Tobruk El Alamein. Perso-
htte das System auch nicht funktionieren Weltkrieg durch , mit den einfachen Solda- nifiziert wird dieser Umstand auf militri-
knnen. Dass das Ganze auf ein gigantisches ten in vorderster Linie zu stehen. scher Ebene durch die Konstellation Mont-
Illusionstheater, noch dazu mit uerst bru- Nordafrika: Das ist auf den ersten Blick gomery Rommel. Grobritannien hielt
talen Zgen, hinauslief, wollten und konn- ein ganz anderer Krieg als der im Osten. Das durch, der Westen Europas sollte davon nach
ten nur die wenigsten erkennen. Rommel Regime brauchte Rommel, weil dank seines 1945 profitieren. Was Grobritannien nicht
zhlte nicht zu ihnen. brigens recht auf- Einsatzes der gleichfalls nach Expansion gie- behielt, das war die wirkliche Gleichbe-
schlussreich: Vermittelt seine Versetzung an rende italienische Bndnispartner stabilisiert rechtigung mit dem Retter in der Not
die Kriegsschule in Wiener Neustadt nicht wurde. Zudem kann davon abgelenkt wer- den USA. Sehr deutlich erkennbar ist dies
exemplarisch, wie die grodeutsche Nation den, dass der Rasse- und Vernichtungskrieg anhand des Konkurrenzverhltnisses zwi-
zusammenwuchs ? gegen die Sowjetunion nicht in Art des West- schen Montgomery und Patton. Das kontr-

NEBENKRIEGSSCHAUPLATZ: Da Rommel
vor allem an der Isonzofront kmpfte, konn-
te sich der Mythos Rommel whrend des
Ersten Weltkrieges noch nicht so recht ent-
wickeln. Hier ein Gemlde, das die Schre-
cken der Isonzofront zeigt: Tote sterrei-
chisch-ungarische Soldaten im Jahre 1917.
Abb.: picture alliance/Mary Evans Picture Library

52
Auch die Englnder stricken am Mythos

HOLLYWOOD-VERSION: Auch dafr steht der Mythos Rommel.


Der Mythos Rommel Es setzt ein mit der Publikation Krieg oh-
eroberte sogar die Lein- ne Hass. Die Deutungshoheit (sofern da-
wnde Amerikas. Zu- von in einer offenen Gesellschaft berhaupt
gleich erschaffen Filme die Rede sein kann) liegt bei der Witwe,
wie Rommel Der auch beim Sohn Manfred (er wird fr das
Wstenfuchs neue liberal-konservative Deutschland stehen,
Rommel-Bilder und er- welches sich zur Demokratie bekennt) so-
neuern den Mythos so- wie den militrischen Weggefhrten Rom-
mit permanent. Werbe- mels in der ersten Jahreshlfte 1944: Hans
bild zum US-Film von Speidel und Friedrich Ruge. Rommel wird
1951 mit James Mason fr die Bundeswehr traditionswrdig. Er
als Wstenfuchs. reprsentiert exemplarisch das trotz alle-
Abb.: Alexander Querengsser dem nicht korrumpierte deutsche Solda-
tentum. Nicht zu verkennende Geburts-
hilfe in diesem Sinne leisten dabei briti-
sche Historiker wie Desmond Young und
Basil Liddell Hart. Sie schlagen die Brcken.
Und die Veteranen des DAK, bestehend aus
ehemaligen Mitgliedern und zum weitaus
greren Teil Nicht-Mitgliedern der
NSDAP, sind gut etabliert in der entstehen-
den demokratischen Gesellschaft der jun-
gen Bundesrepublik.

Eine faszinierende Gestalt


Fr die deutsche Seite und die nun verbn-
deten Angloamerikaner lebt der Mythos
re Paar Montgomery Rommel im Sinne ei- eingesetzt. Was die Verbrechen anbelangt, weiter. Rommel wird posthum zum Garan-
nes (Vorsicht, hier greift der Mythos!) ritter- so gilt: Hingeschaut und weggesehen. Al- ten dafr, dass der Westen zusammensteht
lichen Kampfes sttzt ganz wesentlich den so weithin verdrngt, so lange, bis es nicht und dass Ausshnung gelingt. Sofern es um
britischen Status in der Koalition der Sieger. mehr ging. die Auswertung von Rommels militri-
Rommel erreichte dank Montgomery nicht Nur dann war es eben zu spt. Rommels schen Erkenntnissen geht, tun sich Briten
den Nil, damit war das Weltreich gerettet Tod und das Schicksal seiner Angehrigen und Amerikaner allerdings erheblich leich-
jedenfalls bis zum Verlust Indiens im Jahre beweisen geradezu prototypisch, wie das ter als die Deutschen (mit ihrem wegen der
1947. But thats another story ohne Ironie! anstndige Deutschland gewaltttigen Dimension der NS-Herr-
Opfer wurde: das Beste gewollt, aber dem schaft zu Recht schlechten Gewissen). Denn
Das anstndige Deutschland Falschen, d. h. dem Bsen, gefolgt. Dank der fr die pragmatisch orientierten Angelsach-
Rommel besonders in Kombination mit westlichen Alliierten dann frei nach Goe- sen ist eines vllig klar: Bezogen auf das Mi-
Montgomery heit fr die britische Seite thes Faust. Der Tragdie erster Teil, Chor litrhandwerkliche demonstrierte Rommel
Sieg aus eigener Kraft. Wenigstens in der der Engel: Gerettet, nicht gerichtet. in Nordafrika, wie ein quantitativ schlech-
Cyrenaika. Ob dies auch fr Tunesien gilt, ter Ausgersteter dem Materialberlegenen
sei hier dahingestellt. Doch zurck nach auf lange Zeit kreativ Paroli bieten kann. In
Deutschland in die Jahre 1943 und 1944: Literaturtipps der Konstellation des Kalten Krieges hat-
Rommel obliegt nun eine mission impos- Haus der Geschichte Baden-Wrttemberg ten berdies die Alliierten wenig Interesse
sible. Er, die Symbolfigur des Sieges, soll (Hg.): Mythos Rommel. Ausstellungskatalog zur daran, ein zweites Mal an der Kste der
nun die Festung Europa verteidigen. Das Sonderausstellung, 18. Dezember 2008 bis Normandie zu landen. Wie man es vermei-
bisherige System der Aushilfen entpuppt 30. August 2009. Stuttgart 2008 den konnte, das zeigte die Auseinanderset-
sich immer mehr als militrische Illusion, Remy, Maurice Philip: Mythos Rommel. Mn- zung mit Rommels legendrer Gespenster-
Wille allein reicht nicht aus. Sptestens chen 2003 division (1940) und dessen Verteidigungs-
Mitte Juni 1944 erkennt Rommel, dass der konzeption fr die sogenannte Festung
Reuth, Ralf Georg: Rommel. Das Ende einer
Mythos gegen militrische Logik nichts Legende. Mnchen 2012 Europa (1944).
mehr ausrichten kann. Das heit, Rommel Rommel war, ist und bleibt ein Faszino-
tritt erstmals offen als militrpolitisch Han- Riederer, Gnter: Hitlers Krieger im Wsten- sum. Aufgabe historischer Forschung ber
sand. Zur medialen Konstruktion des militri-
delnder, d. h. beinahe als Stratege, auf. Der den Generalfeldmarschall liegt mehr denn je
schen Mythos Rommel. In: Die Medien der Ge-
Fhrer lsst ihn daraufhin tief fallen. schichte Historizitt und Medialitt in interdis- darin, die Freilegung seiner Persnlichkeit
Spte Erkenntnis? Dasselbe Problem re- ziplinrer Perspektive. Konstanz 2004 und seines militrischen wie auch politi-
prsentiert seine ambivalente Haltung zum schen Wirkens zu bewerkstelligen. Dabei
Runge, Matthias: Mythos Rommel. Aufstieg,
Aufstand des Gewissens. Aufschlussreich sollte unbedingt immer darauf geachtet wer-
Macht, Scheitern eines tragischen Helden. In:
dabei ist, dass Rommel hier gleichsam als Militr und Geschichte: Bilder, Tatsachen, Hin- den, dass in Folge des unerbittlichen Fort-
Chiffre fr all die Deutschen steht, die keine tergrnde. Rastatt 2007 schreitens der Geschichte aus dem Mythos
Nazis waren. Er hatte sich fr Deutschland kein Mysterium wird.

Clausewitz Spezial 53
Rommels Italienauftrag

Abtrnnige Italiener

In heikler
Sondermission
Anfang Mrz 1943 verlie Rommel den afri-
kanischen Kontinent. Nach lngerer Wartezeit
auf eine neue Verwendung erhielt er von Hitler
den Befehl, Vorbereitungen fr die militrische
Besetzung Italiens des wankenden Verbn-
deten zu treffen. Von Lukas Grawe

lich schlecht ber den Afrika innerlich gebrochen. Aber man darf
Stand der militrischen von dieser Tatsache ffentlich berhaupt kei-
Lage informiert wurde nen Gebrauch machen, denn Rommel ist ja
wie Hitler. Diesen suchte immerhin das Kriegsidol der Deutschen,
Rommel einen Tag spter in Winniza auf, um vermerkte der Propagandaminister in sein
ANGETRETEN: Rommel inspiziert Truppen in sich nach seiner Genesung fr eine neue lei- Tagebuch. Zunchst blieb der populre Feld-
Ligurien. Foto: ullstein bild - ullstein bild tende Position zu empfehlen. marschall daher ohne jedes Kommando und
ohne jede Verwendung.
Zunchst ohne Verwendung Doch Hitler legte Wert auf die Anwesen-

I
n den letzten Monaten seines Aufenthalts Nach ernchternden Gesprchen mit dem heit seines mythenumrankten Generals und
in Afrika fhrte der von den zurcklie- Fhrer flog Rommel fr einen Genesungs- bestellte ihn am 9. Mai 1943 nach Berlin ein.
genden Niederlagen sichtbar angeschla- urlaub zurck nach Deutschland und begab In den folgenden zwei Monaten hielt sich
gene Rommel eine Art Schattendasein, in sich dort in rztliche Behandlung. Auch Jo- Rommel unmittelbar in der Umgebung des
dem er sich auf Worte und Gesten beschrn- seph Goebbels war lngst aufgefallen, dass Fhrers auf, reiste mit ihm in das Fhrer-
ken musste. In der Praxis fllte er schon lan- dieser Rommel nicht mehr viel mit dem hauptquartier Wolfsschanze nahe der ost-
ge keine groen Entscheidungen mehr. Den- strahlenden Sieger vergangener Tage gemein preuischen Stadt Rastenburg, war bei jeder
noch dachte Rommel nicht daran, Nordafri- hatte: Er ist wohl durch die lange Zeit in Lagebesprechung zugegen und erfuhr so al-
ka zu verlassen.
In einem Brief an seine Frau Lucie-Maria
schrieb er: Alles in mir strubt sich dage- HINTERGRUND Das deutsch-italienische Bndnis
gen, diesen Kriegsschauplatz zu verlassen,
Der 1936 geschlossene geheime Freund- Grundlage fr die deutsche Waffenhilfe wa-
solange ich noch aufrecht stehen kann. schaftsvertrag bildete die Grundlage fr eine ren jedoch berwiegend eigene Interessen.
Auch seinen Untergebenen fiel der schlech- sehr enge Zusammenarbeit zwischen dem Im Gegenzug beteiligte sich Mussolinis
te Gesundheitszustand ihres Kommandeurs faschistischen Italien und dem Dritten Staat an Hitlers Feldzug gegen die Sowjet-
auf, sodass fr die meisten deutschen Solda- Reich. Mit dem Stahlpakt von 1939 si- union, der jedoch besonders in der italieni-
ten in Afrika die Abberufung Rommels am cherten sich beide Lnder im Falle eines schen Bevlkerung als deutscher Krieg an-
6. Mrz 1943 keine berraschung mehr war. Krieges unbedingte militrische Unterstt- gesehen wurde und daher keine Popularitt
Auf dem Weg zum Fhrerhauptquar- zung zu, die auch fr einen Angriffskrieg galt. genoss. Nach der alliierten Invasion Sizi-
tier in der Ukraine legte der Generalfeld- Whrend sich Italien noch nicht am Polen- liens im Juli 1943 wurde die dauerhafte
marschall einen Zwischenhalt in Rom ein, feldzug beteiligte, trat es am 10. Juni 1940 Bndnistreue Italiens immer unwahrscheinli-
in den Krieg gegen Frankreich und Grobri- cher. Mit dem Sturz Mussolinis und der fol-
um einige abschlieende Gesprche mit
tannien ein. Nachdem Mussolinis Plne zu genden Kriegserklrung des sdeuropi-
hochrangigen italienischen Militrs zu fh- einer Errichtung eines zweiten Imperium Ro- schen Landes an das Deutsche Reich ende-
ren. Bei einer Unterredung mit Mussolini manum auf dem Balkan und in Afrika zu te die militrische Zusammenarbeit, die
kam Rommel schlielich zu der besorgniser- scheitern drohten, untersttzte Hitler seinen stets von starken Spannungen und Interes-
regenden Schlussfolgerung, dass der Duce Bundesgenossen mit deutschen Truppen. sengegenstzen geprgt war.
von seinen militrischen Untergebenen hn-

54
AUF UNGEWOHNTEM TERRAIN: Deutsche Truppen rcken nach Bekannt-
werden des Waffenstillstandes der Badoglio-Regierung mit den Alliierten
am 8. September 1943 in Mailand ein. Foto: BArch, Bild 183-J15480/Rottensteiner

les ber die militrische Lage auf den ande- Auf die Frage Erich von Mansteins, dem der Fhrer an. Der Generalfeldmarschall
ren Kriegsschaupltzen. War der General- Chef der Heeresgruppe Sd, was er in Ras- ging sogar davon aus, dass Italien in Krze
feldmarschall vor kurzem noch schockiert tenburg zu tun habe, entgegnete Rommel: die Seiten wechseln und das Deutsche Reich
und enttuscht ber die unsinnigen Aus- Ich lasse mich hier von der Hhensonne be- im Stich lassen werde.
halte-Befehle Hitlers gewesen, so erlag er strahlen. [] Ich sauge mich voll mit Sonne
nun erneut dessen Persnlichkeit. und Glauben! Auch seinen Lageanalysen Vertrauen des Fhrers
Stolz vermerkte er: Der Fhrer ist offen- schenkte Hitler wieder vermehrt Beachtung. Denn nach der Kapitulation der deutschen
sichtlich erfreut, mich zu haben. Ich stelle Rommels Ansicht, dass von dem schwan- Truppen in Afrika am 13. Mai 1943 war eine
wiederholt fest, dass er mir sein volles Ver- kenden Bundesgenossen Italien militrisch alliierte Invasion in Sdeuropa zu erwarten.
trauen schenkt. nicht mehr viel zu erwarten sei, schloss sich Auch Italien kam dafr als Ziel in Betracht.

Clausewitz Spezial 55
Rommels Italienauftrag

Auf deutscher Seite wurden daher Vorberei-


tungen fr den Fall eines italienischen Bnd-
niswechsels getroffen. Rommel wurde von
Hitler beauftragt, die Unternehmen Ala-
rich und Fall Achse zu planen, die im Fal-
le eines Ausscheidens Italiens aus dem Krieg
in Kraft treten sollten. Alarich sah vor,
dass starke deutsche Krfte heimlich in Ita-
lien einsickern sollten, um das Land gegen
eine alliierte Invasion zu verteidigen und
diese soweit wie mglich im Sden festzu-
halten. Rommel sollte die Vorbereitungen
dafr treffen, 20 deutsche Divisionen in Sd-
deutschland zusammenzuziehen. Vier Divi-
sionen sollten sofort nach Sden geschleust
werden. Das Unternehmen Fall Achse ging
sogar noch einen Schritt weiter und sollte
smtliche italienischen Streitkrfte entwaff-
nen, falls das Land aus dem Krieg ausschei-
den oder sogar die Seiten wechseln sollte.
Auch hier war Rommel fr die Koordination
und Planung vorgesehen, weshalb ihm ein ei-
gener Stab mit vielen ehemaligen Afrika-
nern zur Seite gestellt wurde.

Katastrophe befrchtet
Nach der erfolgreichen alliierten Landung
auf Sizilien am 10. Juli 1943 wurde die ita-
lienische Frage immer akuter und Rommels
Lagebeurteilung immer pessimistischer. Ge-
genber Manstein lie er verlauten, dass er
mit der totalen Katastrophe rechne, da das
ganze Kartenhaus in Krze in sich zusam-
menbrechen werde. Ein siegreicher Ausgang
des Krieges erschien Rommel nunmehr un-
wahrscheinlich. Fnf Tage spter wurde er
zum Oberbefehlshaber der Heeresgruppe B
ernannt, die in Norditalien das Kommando
ber die deutschen Truppen bernahm und
das Unternehmen Alarich beaufsichtigte,

WECHSELTE DIE SEITEN: Marschall Pietro


Badoglio verkndete das Ende der deutsch-
italienischen Waffenbrderschaft und er-
klrte schlielich dem Deutschen Reich den
Krieg. Foto: picture-alliance/maxppp
Abtrnnige Italiener

ENTWAFFNET: Italienische Soldaten in Bozen begeben sich in deutsche Gefangenschaft.


Foto: BArch, Bild 183-J15358/Fred Rieder

das bislang nur rudimentren Umfang ange- liierten. Umgehend befahl Hitler Rommel,
nommen hatte. Zudem war es fortan Rom- den Fall Achse in die Tat umzusetzen, um
mels Aufgabe, die Verteidigung in Mittelita- die italienischen Soldaten zu entwaffnen. Als
lien vorzubereiten. Rommel erste Meldungen erreichten, dass
sich italienische Truppen den Alliierten an-
Unternehmen Alarich schlossen und Seite an Seite mit ihnen kmpf-
Als der italienische faschistische Grorat ten, befahl er ihre Gefangennahme und
am 25. Juli Hitlers Verbndeten Mussolini ab- Transport nach Deutschland. Bereits am
setzte, gab Rommel den Befehl zur vollen 19. September waren 420 000 italienische Sol-
Umsetzung von Alarich. Dabei mussten daten entwaffnet und gefangen genommen
vor allem die Alpenpsse gesichert werden, worden. Rommel war nunmehr auch bereit,
um die Versorgung der deutschen Truppen ziemlich harte Manahmen zu ergreifen, um
gewhrleisten zu knnen. Noch hatte Italiens die abtrnnigen Verrter zu bestrafen,
neuer Regierungschef, Marschall Badoglio, sollten sie sich gegen ihre ehemaligen Kame-
das Bndnis mit dem Dritten Reich jedoch raden wenden.
nicht offiziell beendet, sodass Rommel eine
glaubhafte Begrndung fr das verstrkte Rommels Abschied
deutsche Truppenaufgebot in Italien liefern Nachdem die Unternehmen Alarich und
musste. Er begab sich persnlich nach Italien, Fall Achse umgesetzt worden waren, fan-
um das Gesprch mit dem italienischen den Rommels militrische Ttigkeiten in Ita-
Oberkommando zu suchen. Bei einer am lien ihr Ende. Da sein Aufgabengebiet nur
15. August stattfindenden Unterredung mit den Norden des Landes umfasste und fr
dem italienischen Chef des Stabes, General die Abwehr der alliierten Streitkrfte im S-
Roatta, sollte daher der Anschein normaler den Generalfeldmarschall Kesselring verant-
Bndnisbeziehungen erweckt werden. Roat- wortlich zeichnete, war Rommel in den letz-
ta bekrftigte noch einmal den Willen seines ten Wochen seines Aufenthalts in Sdeuropa
Landes, am Bndnis mit Hitlers Deutschland weitestgehend beschftigungslos. Obwohl
festhalten zu wollen. Rommel selbst, dem der die kurze Zeit, die Rommel als Oberbefehls-
Ruf eines Italien-Hassers vorauseilte, hielt haber der Heeresgruppe B verbrachte, mili-
solche Zusicherungen jedoch nicht mehr fr trisch enttuschend und persnlich depri-
glaubwrdig. mierend verlief, wollte er dennoch den allei-
Er sollte recht behalten: Anfang Septem- nigen Oberbefehl in Italien bernehmen. Als
ber 1943 verkndeten italienische Radiosen- schlielich Kesselring diesen Posten erhielt,
der den Waffenstillstand Italiens mit den Al- zeigte sich Rommel sehr enttuscht, auch
wenn er im Grunde dem italienischen
Kriegsschauplatz nur geringes Interesse ent-
Literaturtipp gegenbrachte. Seine restliche Zeit in Italien
David Fraser: Rommel Die Biographie, Rheda- lie er in seinem Hauptquartier am Gardasee
Wiedenbrck 1996. ausklingen. Von dort aus verlie er ohne Be-
dauern am 21. November das Land.

Clausewitz Spezial
Frankreich 1944

Abwehrkampf statt Blitzkrieg

Rckkehr nach Frankreich


15. Januar 1944: Rommel hatte seine zweite Begegnung mit Frankreich. Doch diesmal
stand sein dortiges Wirken unter einem ganz anderen Stern als 1940 damals konnte
Rommel noch die Rolle des schnell vorwrts strmenden Siegers spielen. Die Zeiten
hatten sich gendert Von Peter Andreas Popp

VOM ANGRIEFER ZUM VERTEIDIGER:


1944 bekam Rommel den Auftrag, die er-
wartete Invasion in Frankreich abzuwehren.
Hier inspiziert er Stellungen an der Biscaya,
Frankreich. Foto: picture-alliance/ZB

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UNGEWOHNTE AUFGABE: Der lieber offensiv
agierende Rommel musste sich bei der Sicherung der
Atlantikkste intensiv Gedanken ber den Verteidi-
gungskrieg machen. Mit gewohnt groem
Engagement kmmerte er sich um diese Aufgabe.
Aufnahme Februar/Mrz 1944. Foto: Stadtarchiv Weingarten
VORGNGER: Unter GFM von Rundstedt wurde der Atlantikwall angelegt
und ausgebaut. Im Gegensatz zu Rommel sah sein Verteidigungskonzept die
Bekmpfung alliierter Truppen auf franzsischem Boden vor. Foto: picture-alliance/akg

D
er Blitzsieg von 1940 war ein Ergeb- lation. Hitler war dieser berlegung gnz- Landung der Alliierten am Kanal zu verhin-
nis des erfolgreich gefhrten Gefechts lich unzugnglich. Das am 19. Mrz 1944 von dern. Die Treue gegenber dem Fhrer
der verbundenen Waffen. Die Panzer smtlichen Feldmarschllen abverlangte und und sein eigenes militrisches Selbstver-
wirkten dabei als offensiv dynamische Kom- von Goebbels initiierte Treuegelbnis auf stndnis geboten es. Sein Image nicht min-
ponente. Diese Erfahrungen, erweitert um den Fhrer dokumentiert die Einstellung, der: das des Spitzenmilitrs fr die mission
die des Afrikafeldzuges, sollten eigentlich dass ein Sonderfriede nicht infrage kam. impossible.
Niederschlag finden in der nicht mehr zur Rommel hatte somit ein Dilemma: Er hat-
Verffentlichung gelangten Schrift Panzer te die Landung der Alliierten am rmelkanal Rommels enger Rahmen
greift an!. Fragmentarisch wurden diese Er- unbedingt zu verhindern. Vor Darstellung seiner Manahmen im Ein-
kenntnisse nach dem Krieg als Rommel Pa- Doch htte diese Landung andererseits zelnen sind die personell-organisatorischen
pers verffentlicht. Erfolg, dann wre die Mglichkeit eines Son- Voraussetzungen auszuloten, unter denen
Die Aufgabe des Jahres 1944 nahm Rom- derfriedens wahrscheinlicher. Diese berle- Rommel 1944 agierte. Denn was ntzen noch
mel vllig in Beschlag. Er hatte als Oberbe- gung wird aus Rommels Perspektive Mitte so gute Ideen, wenn das personelle und ma-
fehlshaber der Heeresgruppe B die Verteidi- Juni 1944 herangereift sein. Mit erfolgreich terielle Umfeld Grenzen setzt.
gung der Festung Europa zu organisieren. gelandeten alliierten Truppen an der Kanal- GFM Rommel war als Oberbefehlshaber
Dieser Auftrag bedeutete fr Rommel eher kste wre diese Lsung noch plausibler. Bei der Heeresgruppe B fortan dem Oberbe-
ungewohntes Terrain freilich nicht im geo- gesundem Menschenverstand msste dann fehlshaber West (OB West) unterstellt. Hier-
graphischen, sondern im militrischen Sinn. selbst Hitler endlich einlenken. Rommel bei handelte es sich um ein militrisches
sollte und wollte ihm jedenfalls den Son- Oberkommando, geschaffen nach Beendi-
Rommel in der Zwickmhle derfrieden nahelegen. Sein Noch-Vorgesetz- gung des Westfeldzuges fr die Truppen der
Anfang Januar war sich Rommel der Tatsa- ter als Oberbefehlshaber West, GFM Gerd Wehrmacht in den Niederlanden, in Belgien
che bewusst, dass ein Verhandlungsfriede von Rundstedt (bis 2. Juli 1944) soll brigens und dem besetzten Frankreich. Das Elsass,
mit den Alliierten auf der politischen Agen- auch zu dieser Erkenntnis gelangt sein, Lothringen und Luxemburg gehrten nicht
da zu stehen habe. Die Festung Europa dessen Nachfolger (bis 16. August 1944), dazu. Seit dem 15. Mrz 1944 bestand eine
war infolge des strategic bombing der GFM Gnther von Kluge, hingegen nicht. Identitt zwischen dem OB West und dem
Angloamerikaner ohne Dach. Italien das Politisch betrachtet besa das NS-Regime Heeresgruppenkommando D. So lautete die
hatten die Erfahrungen der zweiten Jahres- bei all dem, was es mittlerweile auf dem offizielle Bezeichnung bis 10. September
hlfte 1943 gezeigt hatte sich zum weichen Kerbholz hatte, aber keinen Handlungsspiel- 1944: OB West (Hgr. Kdo. D). Whrend der
Unterleib des ,,grogermanischen Imperi- raum mehr. Ahnte dies Rommel? Wohl nicht Wirkungszeit Rommels in Frankreich erfuhr
ums entwickelt. Nur: Wie sollte dieser Ver- vllig. Stattdessen verlegte er sich auf das, der OB West einen Kommandowechsel von
handlungsfriede umgesetzt werden? Die Al- was er konnte: Er agierte als Militrtechni- entscheidender Qualitt: Vom 15. Mrz 1942
liierten bestanden seit der Konferenz von ker. Er machte sich an eine Aufgabe, die der bis zum 2. Juli 1944 war dessen Befehlshaber
Casablanca auf eine bedingungslose Kapitu- Quadratur des Kreises glich: unbedingt die GFM Gerd von Rundstedt, danach, vom

Clausewitz Spezial 59
Frankreich 1944

IMPOSANT: Ein gigantisches 380-mm-Ferngeschtz, erbaut von der Organisati-


on Todt. Trotzdem waren fr Rommel schnell einsatzbereite Panzerverbnde der
Schlssel zu einer effektiven Abwehr der alliierten Landung. Foto: picture-alliance/akg

2. Juli bis 16. August 1944, GFM Gnther von den musste, legte doch die Fh-
Kluge. Die Abberufung von Kluges war ge- rungsdefizite von Rundstedts blo.
plant whrend der Genesung Rommels in- Dieser war ja schlielich schon lan- INDISCHE LEGION: Rommel schreitet die Reihen
folge des Tieffliegerangriffs vom 17. Juli 1944. ge genug als OB West in der seiner Einheit freies Indien ab, die bei der Vertei-
Von Rundstedt wie von Kluge waren von Verantwortung gestanden. Defizite digung des Atlantikwalls half. Rommel steckte viel
der bisherigen Blitzkarriere Rommels alles in der Verteidigung gingen zu Las- Energie in die ihm anvertraute Aufgabe. Andererseits
andere als angetan gewesen. Rommel, der ten von Rundstedts, nicht zu Las- dachte er auch ber die Mglichkeit eines Sonderfrie-
Nicht-Generalstbler, brgerlich und Schwa- ten Rommels. dens mit den Alliierten nach. Foto: picture-alliance/ZB
be, war mit dem Rckenwind des Fhrers
nach oben geschoben worden. Wie sie mein- Regimenaher von Rundstedt es ein militrisches Fiasko und eine ntzliche
ten: unverdient in ihre Sphre. Hinzu kam, Mit einem Landungsunternehmen der Alli- Erfahrung zugleich gewesen. Sie hatten aus-
dass Rommels Beauftragung, die Festung ierten hatte GFM von Rundstedt bereits probiert, wie ein von ihnen genommener
Europa sturmfest zu machen, aus Rund- Erfahrungen sammeln knnen. Operation Hafen gehalten werden knnte, und hatten
stedts Perspektive wie ein Affront wirken Jubilee, der gescheiterte alliierte Invasions- die Strukturen der deutschen Verteidigung
musste. Dass Rommel dort wirkte, wo der versuch am Hafen von Dieppe, fand am ausgelotet. Ihre Kenntnis ber das deutsche
nchste Schlag der Alliierten einfach stattfin- 19. August 1942 statt. Fr die Alliierten war Nachrichtenwesen war gewachsen. Proble-
matisch wurde das gescheiterte Unterneh-
men fr die gefangengenommenen Solda-
Rommel hat in seiner kurzen Ttigkeit am ten: Von Rundstedt lie sie der Gestapo ber-
stellen.
Atlantikwall enorm viel geleistet. Er geht Diese Tatsache ist hchst aufschlussreich.
systematisch und genauestens vor. Er lsst Rommel htte dies nicht getan. Im Unter-
schied zu ihm wies von Rundstedt eine gr-
sich durch die Generalstbler nicht beirren. ere Nhe zur NS-Ideologie gerade auch im
Joseph Goebbels, Tagebuch vom 17. Mai 1944 Sinne von Komplizenschaft auf. Von Rund-

60
Rommels Vorgnger am Atlantikwall

stedt erwies sich letztlich als opportunisti-


scher Feigling: Erst Ende Juni 1944 bte er
Kritik an Hitlers Kriegsfhrung. Er pldierte
fr eine Beendigung des Krieges, was ihn mit
Rommel verbindet. Die Ablsung vom Kom-
mando geschah postwendend, doch nicht
der Karrieresturz. Von Rundstedt sollte kurz
danach den Vorsitz des von Hitler eingerich-
teten Ehrenhofs der Wehrmacht berneh-
men, der die Widerstndler aus der Ehrenge-
richtsbarkeit der Wehrmacht entlsst und jus-
tiziell dem Volksgerichtshof berstellt. Vom
5. September 1944 bis 12. Mrz 1945 wirkte er
wieder als OB West. In diese Zeit fllt die de-
likate Aufgabe, die Totenrede auf den zum
Selbstmord getriebenen Rommel zu halten.
Diese Aufgabe erfllt er am 14. Oktober 1944
im Sinne des Regimes mit Bravour. Es war
das Staatsbegrbnis fr einen verdienten Sol-
daten: den einzigen, der Hitler nach dem ge-
scheiterten Attentat vom 20. Juli noch wirk-
lich htte gefhrlich werden knnen.

Unentschlossener von Kluge


GFM von Kluge, auf den Rommel und der
militrische Widerstand nach der kurzzeiti-
gen Abberufung von Rundstedts setzen, er-
wies sich wie bisher schon als Ritter von
der traurigen Gestalt. Kurz zu seinem Pro-
fil: Von Kluge profitierte von der Winterkri-
se 1941 er wurde Oberbefehlshaber der
Heeresgruppe Mitte. Gegen die Ermordung
von Juden im rckwrtigen Gebiet unter-
nahm er nichts, obwohl sich in seinem Stab
Offiziere befanden, die zum Aufstand des
Gewissens bereit waren: Henning von
Tresckow als erster Generalstabsoffizier zum
Beispiel. Ihm wurde ein Pistolenattentat auf
Hitler am 13. Mrz 1943 untersagt. Von Klu-
ge wre zu einem Putsch nur dann bereit ge-
wesen, wenn der Fhrer gettet sei. Ein
aktives Zutun kam fr ihn aber nicht infrage.
Die Angehrigen des militrischen Wider-
stands hofften immer darauf sie wurden
von von Kluge letztlich verraten. LAGEBESPRECHUNG: Generalfeldmarschall Rommel, zusammen mit General der Fallschirm-
Was verbindet von Kluge mit Rommel? truppe Eugen Meindl in der Normandie. Rommel frchtete besonders die starken alliierten
Rommel hatte darauf gehofft, mit von Klu- Luftlandedivisionen. Insgesamt hatte die deutsche Verteidigung einfach zu wenig Personal
fr die Sicherung der Atlantikkste. Foto: picture-alliance/ZB

Literaturtipps ges Rckendeckung Hitler die Aussichtslo- (...) Zeigen Sie nun auch die Gre, die not-
McKee, Alexander: Der Untergang der Heeres- sigkeit der Lage darlegen zu knnen. Dieser wendig sein wird, wenn es gilt, einen aus-
gruppe Rommel. Caen 1944. Stuttgart 1985 Rckhalt fehlte gnzlich, obwohl der Ab- sichtslos gewordenen Kampf zu beenden.
schiedsbrief von Kluges, geschrieben kurz
Rommel, Manfred: 1944 das Jahr der vor seinem Selbstmord am 19. August 1944, Doppelter Widerstand
Entscheidung: Erwin Rommel in Frankreich.
die Zeilen enthlt: Wir beide, Rommel und Zwei Generalfeldmarschlle, die durch
Stuttgart 2010
ich, und wohl alle Fhrer hier im Westen, die Selbstttung ums Leben kamen und doch
Ruge, Friedrich: Rommel und die Invasion. den Kampf mit den berlegenen Amerika- gnzlich verschieden waren. Beide dienten
Erinnerungen. Stuttgart 1959 nern und Briten kannten, sahen die jetzt ein- Hitler, doch von Kluge bewies nicht die
Speidel, Hans: Invasion 1944. Ein Beitrag getretene Kriegsentwicklung voraus. Wir geringste Resistenz gegenber dem Un-
zu Rommels und des Reiches Schicksal. Stutt- sind nicht gehrt worden! Ich wei nicht, ob rechtsregime. Rommel hingegen entwickel-
gart 1949 der berall bewhrte Feldmarschall Model te Resistenz, die kurz davor war, sich zum
die Lage hier noch meistern kann. Widerstand gegen den Dikatator zu wandeln.

Clausewitz Spezial 61
Frankreich 1944

Entscheidend hierbei sind bei Rommel ge- durch entsprechenden Ausbau der Sperrmit-
rade auch militrhandwerkliche berle- tel, und zwar im Kstenvorfeld noch tief im
gungen, die in der ersten Jahreshlfte 1944 Wasser, zu hindern. Rommel erkannte da-
zur Reife gelangten. Man kann durchaus sa- bei immer mehr, dass der alliierten Luftber-
gen: Es geht um zweierlei Widerstand. Bei legenheit nur wenig entgegenzusetzen war.
Rommel reifte der Widerstand gegen Hitler Das heit, bei einer geglckten Landung der
mit der zeitgleichen Erkenntnis, dass die Alliierten wrde es den Deutschen kaum ge-
Abwehr der westlichen Alliierten nicht lingen, ihre Krfte massiv in Kstennhe zu
mehr zu bewerkstelligen war. Die begin- bringen. Sie mssten sich also bereits dort
nende Auseinandersetzung mit den Gruel- befinden.
taten des Regimes, wodurch bisheriges Ah- Details hierzu finden sich im Inspektions-
nen zu Wissen wurde, tat bei Rommel ein bericht vom 21. April 1944. In einem Brief
briges. Rommels an Generaloberst Jodl vom 23. Ap-
ril 1944 przisierte Rommel, dass ohne die
Rommels Verteidigungskonzept rasche Hilfe der Panzerdivisionen und
Wie wollte Rommel den Widerstand gegen motorisierten Verbnde die in der Verteidi-
die Landung organisieren? Anders als von gung eingesetzten Divisionen schwerlich in
Rundstedt. Unter dessen gide war der At- der Lage sein wrden, gleichzeitige Angriff
lantikwall angelegt und verstrkt worden. von See und von Land her erfolgreich abzu-
Trotz des Einsatzes der Organisation Todt wehren.
und der willigen Kooperation der franzsi-
schen Zementindustrie sah von Rundstedt Unlsbare Aufgabe
den Zustand der Anlagen als unzureichend Da die Alliierten die Fhigkeit hatten, drei
an. Eine Landung der Alliierten war nach Divisionen aus der Luft abzusetzen, sollten
von Rundstedts Auffassung unvermeidlich. fr Luftlandungen geeignete Gebiete mit be-
So bliebe als Lsung nur, die angelandeten BEN FR DEN ERNSTFALL: Rommel bei sonderen Sperren, den Rommel-Spargeln
Alliierten Truppen auf franzsischem Boden einem Verteidigungsmanver im Februar versehen werden. Rommel beabsichtigte,
in Nhe der Kanalkste zu besiegen. Ent- 1944. Er hatte die Aufgabe, die erwartete den Kstenstreifen auf einer Breite von 800
scheidend dafr war die deutsche Luftber- Landung der Alliierten um jeden Preis zu bis 1000 Meter landeinwrts zu verminen.
legenheit und vor allem die Verfgbarkeit verhindern. Foto: picture-alliance/akg-images Die nackten Zahlen sprechen fr sich: Als er
schwerer Panzereinheiten (die allerdings den Oberbefehl ber die Heeresgruppe B
von Rundstedt nicht unmittelbar unterstan- Rommel hingegen setzte auf den Ausbau bernommen hatte, waren 1,7 Millionen Mi-
den). Wo die Alliierten genau anlanden wr- des Atlantikwalls um jeden Preis. Aus seiner nen verlegt. In seiner Verantwortlichkeit
den, war fr von Rundstedt nicht so eindeu- Sicht wrden die Alliierten an der engsten kamen drei bis vier Millionen Minen hinzu.
tig bestimmbar wohl aber eher an einer Stelle also im Raum Calais landen. Es 50 bis 100 Millionen sollten es nach seinen
engeren Stelle des rmelkanals. galt, die Alliierten an einer Landung bereits Vorstellungen werden!
Als Rommel die Verteidigung organisier-
DAS ENDE: Letztendlich konnte auch das te, standen fr ihn die taktischen Elemente
Feldherrengenie Rommel nicht die Landung eindeutig im Vordergrund. Man kann dies
und den anschlieenden Durchbruch der Alliier- sehr gut bei der Einschtzung operativer
ten verhindern. Die Abbildung zeigt Briten wh- Reserven sehen (Auszug aus Krieg ohne
rend der Operation Overlord am 6. Juni 1944. Hass): Eine halbwegs starke Besetzung
Abb.: picture-alliance/Mary Evans Picture Library des bedrohten Kstenraums konnte nur un-
ter Rckgriff auf die operativen Reserven er-
folgen, whrend eine starke operative Reser-
ve nur gebildet werden konnte, indem man
Truppen aus dem Kstenverteidigungssys-
tem herauszog.
Obwohl Rommel bei Hitler die materiel-
len Ressourcen fr den Bau der Sperranlagen
erwirken konnte ohne den Einsatz von
Zwangsarbeitern ging dies nicht , blieb das
Dilemma unverndert: Die deutsche Seite
hatte weder fr den bedrohten Kstenraum
noch fr den Verfgungsraum ausreichend
Personal. Als auf alliierter Seite das berra-
schungsmoment noch hinzukam und der
Tag der Anlandung als der lngste Tag zu
ihrem Vorteil ausging, war die Festung
Europa nicht mehr zu halten. Rommel
war sich dessen immer vollauf bewusst. Am
D-Day war er nicht vor Ort.

62
Kolumne

Nur-Soldat oder berzeugter


NS-General?
Von Peter Andreas Popp

auf eine strahlende Zukunft hoffte und


verblendet auf das neue Reich Adolf
Dr. Peter Andreas Popp ist Oberstleutnant
und Lehrstabsoffizier fr Militrgeschichte Hitlers setzte.
an der Offiziersschule der Luftwaffe in Hitler brauchte unbedingt diese Klientel
Frstenfeldbruck. fr den Aufbau seines ,,germanischen Im-
periums. Rommel war fr Hitler nicht al-
lein deswegen interessant, weil er, wie er

D
ie Bundesrepublik Deutschland ist Genau in dem Moment, wo Rommel po- selbst, Weltkriegsteilnehmer war mit dem
und war nicht das Deutschland Adolf litisch-strategische Anstze zeigte man kleinen Unterschied, dass Rommel ein
Hitlers, sie geniet mittlerweile jahr- kann dies festmachen an seiner Weigerung, wirklicher Held war und Hitler nur ein pro-
zehntelanges Vertrauen. aus dem Afrika-Feldzug ein zweites Stalin- pagandistisch konstruierter. Nein, Rommel
Zu verdanken ist dieser Umstand auch grad zu machen , setzte die Entfremdung bildete gerade im soziologischen und indi-
der Kriegsgeneration, die sich in den Wie- zu Hitler ein. Diese mndete aber nicht in viduell biographischen Sinne eine ideale
deraufbau einbrachte. Rund 130 000 Solda- den Widerstand, fr den die Namen Stauf- Projektionsflche fr Adolf Hitler. Rommel
ten des DAK gerieten nach Rommels Kapi- fenberg oder Henning von Tresckow stehen. gehrte nicht dem preuischen Militradel
tulation vornehmlich in amerikanische Ge- Rommel ist und bleibt der effizienz- an, also den Kreisen, die Hitler immer su-
fangenschaft. Allerdings wurden nicht alle orientierte Schwabe wenn auch nicht in spekt waren, und dies, obwohl sie doch al-
davon whrend dieser Zeit Demokraten. der Form des pietistisch geprgten Protes- les andere als Demokraten darstellten.
Und wie sieht es mit Rommel aus? Er tantismus. Allerdings traf diese Prgung In der Vorstellung Adolf Hitlers stand
geriet bekanntlich nicht in amerikanische fr seine Heimat zu. Und das Umfeld Rommel prototypisch fr den Offizier des
Kriegsgefangenschaft. Doch lsst sich bei formt eben auch. In Rommels Fall war es noch zu schaffenden nationalsozialisti-
Rommel eine Wandlung hin in Richtung ein asketisches und auf ein bestimmtes Ziel schen Volksheeres. Er wurde damit zu einer
Soldat in der Demokratie ausloten wie energisch hinarbeitendes Milieu. Rommels propagandistischen Leitfigur. Rommel war
beispielweise bei Wolf Graf von Baudissin? Ziel war nach 1919 die Wiederherstellung eitel und spielte zunehmend den aktiven
Von Baudissin war ebenfalls im Afrika- deutscher Gromacht durch das Militr. Part auf der Klaviatur der Goebbels-Propa-
korps und wurde spter Begrnder der Krieg war fr ihn ein legitimes Mittel der ganda. Einen besseren als ihn konnte sich
Fhrungsphilosophie der Bundeswehr. Der Politik. Seine Aufgabe, seine Pflicht und mi- das Regime auch nicht aussuchen. Denn
US-Spielfilm aus dem Jahr 1951 The De- litrische Mission lag darin, den Sieg unter Rommel war unkonventionell, er war
sert Fox suggeriert jedenfalls einen sol- Anspannung aller Krfte, und d. h. auch kein Bedenkentrger, er verkrperte als
chen Wandel Rommels. Doch auch dieser auf unkonventionelle Weise, zu erreichen Blitzkrieger das dynamische Element des
Film ist Teil des Rommel-Mythos freilich um jeden Preis! Nationalsozialismus. Jedenfalls so lange,
in der Variante nach 1945. Problematisch wurde es in der Zeit, als wie Blitzsiege zu erringen waren. Danach
Erwin Rommel verdankte seinen rasan- der klassische zwischenstaatliche Krieg gab es ein Rollenproblem.
ten Aufstieg nicht nur eigener Fhigkeit, in einen Rasse- und Vernichtungskrieg um- Rommel diente dem Regime. Er wre
sondern auch dem Wohlwollen Adolf Hit- schlug. Rommel hatte das Glck, nicht an zum echten Nazi mutiert, wenn er ein Ge-
lers. Was waren hierfr die Grnde? Zum der Ostfront fr Deutschland zu fechten. neral Schrner geworden wre: der fana-
einen gehrte Rommel zum Typus des ef- Er konnte das Wissen um den Genozid im tische Typ des willig-brutalen Militrla-
fizienzorientierten und Ressourcen nicht Osten eine gewisse Zeit ausblenden. Bis zur kaien, dessen Tun darauf gerichtet war,
gerade schonenden Militrhandwerkers. Landung der Alliierten in der Normandie Menschen zu verheizen und glubig die
Ohne diese Leute konnte Hitler die Wehr- organisierte er den Krieg in Frankreich so, NS-Parolen als hohe militrische Fhrungs-
macht nicht als Instrument seiner Macht- als ob es diese dunkle Seite im Osten kunst auszugeben. Diese Gefahr bestand
politik verwenden. nicht geben wrde. Wre er ein berzeug- bei Rommel nicht, da er die Fhigkeit zu
Zum anderen war Rommel der Proto- ter Nazi gewesen, so htte er dies nicht entwickeln begann, zwischen Hitler und
typ des Normalbrgers in Deutschland, ignoriert. Er htte den Rasse- und Vernich- Deutschland zu unterscheiden. Diese Tren-
der seinen Weg bereits vor 1914 ins Militr tungskrieg in Afrika, in Italien und in nung begann er in den letzten Monaten
gefunden hatte. Seine Welt war das Militr. Frankreich ebenfalls betont. seines Lebens zu vollziehen. War Rommel
Rommel dachte nach eigenem Selbstver- Rommel reprsentierte idealtypisch das ju- nicht gerade insofern typisch deutsch?
stndnis nicht politisch, sondern rein mili- gendliche Deutschland, welches Erging es der Mehrzahl der Deutschen
trisch er verharrte somit meist auf der sich in der widrigen Welt nach 1918/19 nicht ebenso nur eben zu zgernd und
taktischen Ebene. nicht unterkriegen lie, letztlich zu spt?

Clausewitz Spezial 63
Rommels Tod

AUFGEBAHRT: Erwin Rommel


auf dem Totenbett, Oktober
1944. Foto: RFA

Verwundung und erzwungener Selbstmord

Das tragische
Ende des Generals
14. Oktober 1944: Erwin Rommel, der sich der Heimat von seinen im Juli 1944 erlitte-
nen Verletzungen erholte, erhielt Besuch von zwei Abgesandten Hitlers. Sie stellten den
Generalfeldmarschall vor eine unbarmherzige Entscheidung. Von Lukas Grawe

64
N
ach dem Beginn der alliierten Lan-
dung in der Normandie am 6. Juni
HINTERGRUND Wer schoss auf Rommel?
1944 und den missglckten deut-
schen Abwehrversuchen stand fr Rommel AM BODEN: Bauchgelandete Spitre VZ-S der
mehr denn je fest, dass der Krieg gegen die 412 Squadron kurz nach der Invasion. Ein Pilot
bermacht des Gegners nicht mehr zu ge- der 412 Squadron behauptete nach dem Krieg,
winnen war. Wiederholt teilte er seiner un- Rommels Fahrzeug zerstrt zu haben. Foto: P. Arnold

mittelbaren militrischen Umgebung seine


pessimistischen Ansichten mit und nahm da-
bei kein Blatt vor den Mund. Angesichts der
katastrophalen militrischen Lage dachte der
Generalfeldmarschall sogar an Selbstmord,
verwarf diesen Gedanken jedoch wieder, da
er es fr fahnenflchtig hielt, sich auf die-
se Weise aus der Verantwortung zu stehlen.
Noch immer war Rommel hingegen da-
von berzeugt, dass er Hitler von der Aus-
weglosigkeit der vorherrschenden Situation Am 17. Juli 1944 befanden sich mehrere unsere Richtung flogen. Rommel wies Da-
berzeugen knne und dass dieser dann die alliierte Flugzeuge auf Patrouille und such- niel [Fahrer] an, schneller zu fahren und in
ntigen (politischen) Konsequenzen daraus ten nach geeigneten Zielen auf den Straen eine kleine Strae nach rechts abzubie-
ziehen werde. Mehrmals machte Rommel der Normandie. Rommel hatte die Gewohn- gen, die zumindest einen gewissen Schutz
den Fhrer in den letzten Juni- und ersten heit, tglich einen Frontbesuch zu unterneh- bot. Doch bevor wir die Abbiegung erreicht
Julitagen auf die bedenkliche Lage aufmerk- men. Nach der Inspektion von zwei Infan- hatten, erffnete das mit hoher Geschwin-
sam und forderte ihn auf, die notwendigen teriedivisionen und der anschlieenden digkeit nur wenige Meter ber der Strae
Schlsse zu ziehen. Lagebesprechung beim I. und II. SS-Panzer- fliegende feindliche Flugzeug das Feuer.
korps begab sich Rommel in seinem Dienst- Rommel blickte zu diesem Zeitpunkt
fahrzeug auf die Rckfahrt. Auf Anweisung nach hinten. Der erste Feuersto traf die
Schwere Verwundung mied der Fahrer Hauptstraen. Rommel sa linke Fahrzeugseite, ein Bordkanonenge-
Am 17. Juli 1944 besuchte Rommel wh- wie blich auf dem Beifahrersitz, Haupt- schoss zerschmetterte Daniels linke Schul-
rend einer Frontinspektion die Komman- mann Helmut Lang und Major Neuhaus (...) ter und Arm. Feldmarschall Rommel wurde
dierenden Generle des I. und II. SS-Pan- saen hinten. durch splitterndes Glas am Kopf getroffen
zerkorps und machte sich ein Bild von der Lang erinnerte sich spter: Wir began- und erhielt einen Schlag gegen Schlfe und
aktuellen Lage. Auf dem Rckweg zu sei- nen unsere Rckfahrt gegen 16 Uhr, da Mar- Jochbein, was einen dreifachen Schdel-
nem Hauptquartier im Schloss von La Ro- schall Rommel unbedingt so schnell wie bruch und sofortige Bewusstlosigkeit zur
che Guyon wurde sein Fahrzeug von alli- mglich ins Hauptquartier der Heeresgrup- Folge hatte.
ierten Kampfflugzeugen mit Bordwaffen pe B zurckwollte. Entlang der ganzen Stre- Am 17. Juli operierten mehrere Jagd-
cke sahen wir brennende Lastwagen, und bomberverbnde in dem erwhnten Gebiet.
angegriffen. Rommel erlitt schwere Verlet-
von Zeit zu Zeit zwangen uns feindliche Bom- Es ist daher nicht sicher, wer den Angriff
zungen und wurde mit Schdelbruch in ein ber, auf Nebenstraen auszuweichen. Unge- auf Rommel letztlich wirklich ausfhrte. Vie-
nahe gelegenes Lazarett gebracht (siehe fhr gegen 18 Uhr befand sich Rommels le Jahre lang wurde der Tieffliegerangriff
Kasten rechts). Fahrzeug in der Nhe Livarots (auf der N 179) Squadron Leader Chris Le Roux zugeschrie-
Dort erfuhr er einige Tage spter von Mit- und war auf eine geschtzte Strae abgebo- ben, dem Staffelkapitn der 602 Squadron,
gliedern seines Stabes vom fehlgeschlagenen gen, um in der Nhe operierenden feindli- der ausgesprochen korrekt war und ein
chen Flugzeugen auszuweichen. Wir wollten Stabsfahrzeug als Teil seiner Erfolge
in etwa vier Kilometer Entfernung von Vimou- an jenem Tag angab. Viele Jahre spter
tiers wieder auf die Hauptstrae zurckkeh- behauptete jedoch Flight Lieutenant Char-
ren. Als wir diese erreicht hatten, sahen wir lie Fox von der 412 (Canadian) Squadron, er
in der Ferne, dass Livarot noch immer ange- habe den Angriff auf Rommels Fahrzeug an-
griffen wurde. Wir dachten, sie htten uns gefhrt. Doch er ist nicht der Einzige
nicht gesehen, und fuhren weiter. eine Anzahl weiterer Piloten, die alle an je-
Pltzlich warnte uns unser Spher (...), nem Tag im Einsatz waren, behaupten das
dass zwei Flugzeuge entlang der Strae in Gleiche. Franois Prins

Attentat auf Hitler am 20. Juli und war ber Doch erst jetzt erfasste der Generalfeld-
das Misslingen erleichtert. Seiner Frau Lu- marschall den Sinn des Besuchs von Caesar
cie-Maria schrieb er, dass er Gott fr das von Hofacker in seinem Hauptquartier am
Scheitern des Mordanschlags danke. Rom- 9. Juli. Hofacker war als angesehener Luft-
mel war stets gegen den Tyrannenmord waffenoffizier das Bindeglied jener Ver-
gewesen, da er im Falle des Gelingens br- schwrergruppen in Berlin und Paris, die an
gerkriegshnliche Zustnde im Deutschen der Ausarbeitung des Attentatsplans betei-
Reich frchtete. Er vertrat vielmehr die An- ligt gewesen waren. Die Mnner des Wider-
BERBRINGER DER TODESKAPSEL: sicht, dass sich Hitler im Falle eines gelun- stands waren zu der berzeugung gekom-
Generalleutnant Wilhelm Burgdorf. genen Staatsstreiches vor einem Gericht ver- men, dass sie fr ihre Plne den Mythos
Foto: Archiv CLAUSEWITZ antworten sollte. Rommel bentigten, auch wenn sie in dem

Clausewitz Spezial 65
Rommels Tod

FALLEN GELASSEN: Der


einst gefeierte Feldherr
el bei Hitler in Ungnade
und wurde zum Selbst-
mord gezwungen.
Foto: National Archives

ZYNISCH: Beileidsbekundung Hitlers an


Rommels Ehefrau Lucie-Marie.
Foto: SZ Photo/Sddeutsche Zeitung Photo

hoffte, recht bald wieder zu seinem alten


Kommando zurckkehren zu knnen.
Whrend seiner Genesung hatte Rommel
nun nach mehreren Jahren erstmals wieder
Zeit fr seine Familie. Seinem Sohn Man-
fred, der als Luftwaffenhelfer bei einer Flak-
batterie diente, wurde ein mehrwchiger
Urlaub zugestanden, um sich um seinen Va-
ter kmmern zu knnen. Auch zu Hause
verfolgte Rommel alle wesentlichen milit-
rischen Entscheidungen und Ereignisse. Er
wollte immer auf dem neuesten Stand ge-
halten werden.

Schwere Vorwrfe
Am 3. September wurde Rommel offiziell als
Oberbefehlshaber der Heeresgruppe B ohne
Angabe von Grnden abgelst. Drei Tage
spter erhielt Rommel Besuch von seinem
Stabschef Hans Speidel, der ebenfalls seines
Postens enthoben worden war. Dieser be-
richtete, dass der Chef des Oberkommandos
schwbischen Generalfeldmarschall eigent- Verschwrer des 20. Juli und ihrer Mitwis- der Wehrmacht, Generalfeldmarschall Kei-
lich einen Gnstling Hitlers erblickten. ser ein. Auch Rommel geriet mehr und mehr tel, und der Chef des Wehrmachtfhrungs-
Im Zuge seines Besuchs hatte Hofacker in den Verdacht, von den Plnen des Wider- stabes, Generaloberst Jodl, Rommel als De-
Rommel berzeugen wollen, im Falle eines stands gewusst zu haben. Als er am 8. Au- ftisten bezeichnet hatten und bat den ge-
Staatsstreiches die notwendigen militrischen gust zu seiner Familie nach Herrlingen bei nesenden Generalfeldmarschall daher, sich
Manahmen an der Westfront zu unterneh- Ulm gefahren wurde, ahnte er jedoch noch vorzusehen.
men und Kontakt zu den Alliierten herzustel- nicht, dass sein Name mehrfach in den Ver- Rommel glaubte, dass er als Schuldiger
len. Dass diese berlegungen den Tod Hitlers hren der SS und der Gestapo gefallen war. fr das militrische Versagen des deutschen
einschlossen, war fr Hofacker selbstver- Vorerst beschftigte ihn weiterhin die sich Heeres im Westen herhalten sollte, und be-
stndlich, weshalb er das Thema hchstwahr- verschlechternde militrische Lage und er griff noch nicht, dass er in Verbindung zum
scheinlich unerwhnt lie. Rommel hingegen gescheiterten Attentat gebracht wurde. Am
sah in Hitler trotz allem noch immer den Tag darauf wurde Speidel in seiner Woh-
obersten Befehlshaber, dem er durch Eid ver- nung verhaftet, da auch ihm eine Beteili-
bunden war und dem er zu gehorchen hatte. In einer gung an der Verschwrung zur Last gelegt
Viertelstunde wurde. Rommel hatte zu Hause mittlerwei-
Auch Rommel unter Verdacht le das Gefhl, dass er beobachtet wurde,
Im gesamten deutschen Machtbereich setzte bin ich tot. und veranlasste daher den Ortskomman-
unmittelbar nach dem misslungenen Atten- Erwin Rommel zu seiner danten von Herrlingen, ihm eine militri-
tatsversuch die unerbittliche Verfolgung der Frau am 14. Oktober 1944 sche Wache zu schicken.

66
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Rommels Tod

VON DEN STRAPAZEN GEZEICHNET: Rommel im Kreise seiner Familie kurz vor seinem Tod im Herbst 1944. Foto: RFA

In der deutschen militrischen Fhrung Generalfeldmarschalls bildete nun einen ihn bei den Verhren offenbar schwer belas-
formierten sich whrenddessen die zahlrei- wesentlichen Faktor, um seine Schuld zu tet haben musste. Unter dem Vorsitz von Ge-
chen Kritiker Rommels, die das beneidete beweisen. neralfeldmarschall von Rundstedt hatte der
Idol endlich loswerden wollten und nun Ehrenhof, gesttzt auf die Verhrprotokol-
den Zeitpunkt fr gekommen hielten. Beson- Unheilvoller Besuch le des Sicherheitsdienstes der SS (SD) und
ders Keitel und Jodl, aber auch andere hoch- Noch immer erkannte Rommel nicht die gro- der Gestapo, Speidel mit den Aussagen Hof-
rangige Offiziere, die in der Vergangenheit e Bedrohung, in der er und seine Familie ackers in Verbindung gebracht und ihm eine
von Rommel brskiert worden waren, ver- sich befanden. Vielmehr wollte er sich An- Mitwisserschaft unterstellt. Speidel machte
suchten Hitler von der Schuld und Mitwis- fang Oktober 1944 in einem persnlichen daher als einzige Mglichkeit, dem Galgen
serschaft Rommels zu berzeugen. Propa- Brief an Hitler fr die Freilassung seines ehe- zu entkommen, die Aussage, dass er die Pl-
gandaminister Joseph Goebbels notierte be- maligen Stabschefs Speidel einsetzen, den ne Hofackers pflichtgem seinem Vorge-
reits im August in sein Tagebuch: Auch der er als hervorragenden und loyalen Offizier setzten Rommel gemeldet, dieser jedoch ei-
Fhrer ist der berzeugung, dass Rommel beschrieb. Da Speidel jedoch am 4. Oktober ne Weiterleitung unterlassen habe. Damit
an den Attentatsvorbereitungen nicht betei- vom Ehrenhof des Heeres fr unschuldig hatte Speidel er bestritt vehement, Rommel
ligt ist, dass er aber davon gewusst hat. Ich befunden und freigelassen wurde, verzichte- bei der Gestapo belastet zu haben, um seinen
muss sagen, dass das [] die schwerste te Rommel auf die Absendung des Briefes. eigenen Kopf zu retten die Verantwortung
menschliche Enttuschung fr mich ist. Aber Was er jedoch nicht ahnte, war, dass Speidel auf den schwbischen Generalfeldmarschall
mir war seit Langem bekannt, dass Rommel abgeschoben.
kein Steher ist. Politisch hat er phantasievol- Hitler, der bislang nur an eine Entlassung
le Vorstellungen. Groartig ist er zu gebrau-
Literaturtipps Rommels als Konsequenz gedacht hatte, be-
chen, wenn es vorwrts geht, aber sobald ei- Hoffmann, Peter: Stauffenberg und der 20. Juli schloss unter dem Eindruck des Aussage
ne schwere Krise hereinbricht, ist Rommel 1944. Mnchen, 2. Aufl. 2007 Speidels nun, von einem milden Urteil abzu-
ohne jedes innere Widerstandsvermgen. Reuth, Ralf Georg: Rommel Das Ende einer sehen. Er wollte Rommel nach Berlin zitieren
Das in den letzten Monaten wiederholt Legende. Mnchen 2004 und mit den Vorwrfen konfrontieren. Als
pessimistisch hervorgetretene Wesen des Keitel am 7. Oktober dem Rekonvaleszenten

68
Tod durch Gift

in Herrlingen befahl, mithilfe eines Sonder- Ich bin nicht beteiligt am Attentat. Ich habe
zuges in die Reichshauptstadt zu kommen,
lehnte dieser unter Hinweis auf einen bevor- in meinem ganzen Leben dem Vaterland
stehenden Arzttermin ab. gedient und das beste [sic] getan. Gren
Zudem gestatte sein Gesundheitszustand
keine weiten Reisen, so Rommel. Nach der Sie mein schwbisches Volk und besonders
Verhaftung Speidels war in Rommel die Be- meine lieben alten Gebirgler.
frchtung herangereift, dass man ihn fr die
Rommel am Tag seines Todes (14. Oktober 1944) zu seinem
Fehlschlge im Westen zur Verantwortung
Adjutanten Hermann Aldinger
ziehen werde und er daher Berlin nicht le-
bend erreichen wrde. Hitler, der durch SD-
und Gestapo-Berichte von der fortgeschritte- Der wahre Anlass fr den Besuch blieb dem men Alternative, sich selbst zu tten, um sei-
nen Genesung seines einstigen Gnstlings Generalfeldmarschall bis zuletzt unklar. Ge- ne Familie vor Sippenhaft zu bewahren
wusste, betrachtete die Weigerung Rommels gen Mittag erschienen Burgdorf und Maisel, und um seinen Ruf zu erhalten, oder gettet
als letztes Indiz fr seine Schuld. die von Rommel in seinem Arbeitszimmer zu werden. Fr den ersteren Fall hatte ihm
Am 13. Oktober erhielt Rommel einen er- empfangen wurden. In der folgenden Stun- Hitler ein Staatsbegrbnis und seiner Fami-
neuten Anruf. Das OKW kndigte fr den de legten die beiden Abgesandten Hitlers lie die volle Auszahlung seiner Pension zu-
nchsten Tag den Besuch der Generle Wil- populrstem General das gesamte zusam- gesichert. Fr Rommel, der seit langer Zeit
helm Burgdorf und Ernst Maisel an, die mit mengetragene Belastungsmaterial vor, das ein gebrochener, mit dem Schicksal der
dem Generalfeldmarschall ber seine weite- eine Mitwisserschaft Rommels am Hitler- deutschen Nation hadernder Mann war, war
re Verwendung sprechen sollten. Burgdorf Attentat beweisen sollte. die Entscheidung klar.
war kurz zuvor als Nachfolger des infolge Mit geistesabwesendem Blick sagte er
seiner beim Attentat auf Hitler erlittenen Schwerwiegender Entschluss zu seiner Frau: In einer Viertelstunde bin
Verwundungen verstorbenen Rommel-Ver- Zunchst ging er davon aus, dass es sich bei ich tot. Auf die entsetzte Frage nach dem
trauten Rudolf Schmundt zum Chef des den Vorwrfen nur um ein Komplott miss- Grund verwies Rommel auf die Verschw-
Heerespersonalamtes und Chefadjutanten gnstiger Generle handeln konnte und dass rung des 20. Juli. Ich bin nicht beteiligt am
des OKW bei Hitler avanciert. Maisel war als Hitler selbst von den Vorwrfen nichts Attentat. Ich habe in meinem ganzen Le-
Chef fr Ehrenangelegenheiten im Hee- wusste. Doch als Burgdorf und Maisel ihm ben dem Vaterland gedient und das beste
respersonalamt ttig. das Gegenteil mitteilten, sah Rommel fr [sic] getan. Gren Sie mein schwbisches
Am 14. Oktober erklrte Rommel seinem sich keinen Ausweg mehr. Die beiden Gene- Volk und besonders meine lieben alten
Adjutanten Hermann Aldinger, dass er rle hatten ihn vor die Wahl gestellt: Er kn- Gebirgler, bemerkte Rommel zu seinem
vermutlich klarstellen msse, weshalb die ne sich entweder festnehmen lassen, um we- Adjutanten und verlie mit Burgdorf und
Normandiefront zusammengebrochen sei. gen Hochverrats vor Gericht gestellt zu wer- Maisel das Haus und stieg in den gepark-
Hauptmann Aldinger sollte daher bereits den, oder er knne den Weg des Offiziers ten Wagen.
das notwendige Kartenmaterial bereitlegen. gehen. Rommel stand somit vor der grausa- Auerhalb Herrlingens stoppte der Fah-
rer das Auto und Rommels Begleiter stie-
gen aus. Der Generalfeldmarschall nahm
das ihm bergebene Gift und verstarb weni-
ge Minuten spter. Wie zuvor besprochen,
brachten Burgdorf und Maisel seinen Leich-
nam ins Reservelazarett in Ulm und teilten
dem diensthabenden Stabsarzt mit, Rommel
habe einen Herzanfall erlitten.

Inszenierte Trauerfeier
Vier Tage spter, am 18. Oktober, fand in
Ulm der von Hitler zugesagte Staatsakt statt.
Das minutis inszenierte Trauerzeremoniell
wurde mit einer Ansprache des ehemaligen
Rommel-Vorgesetzten Generalfeldmarschall
von Rundstedt erffnet. Lucie-Maria und
Manfred Rommel lieen die Zeremonie ber
sich ergehen.
Einen Monat spter, am 16. November
1944, titelte die Ausgabe des Illustrierten
Beobachters mit einem Portrt Rommels und
der Unterschrift: ,Mag der Einzelne auch
fallen, der Sieg der Nation ist sicher. Dies
Wort seines Generalfeldmarschalls Rommel
GEDENKEN: Familienangehrige, Freunde und ehemalige Kameraden Rommels versam- beseelt das ganze deutsche Volk in seinem
melten sich anlsslich des 20. Todestages am 14. Oktober 1964 auf dem Friedhof in schweren Schicksalskampf bis zur Stunde
Herrlingen. Foto: picture-alliance/UPI des Sieges.

Clausewitz Spezial 69
Meinung

Widerstand gegen das NS-Regime

Rommel und der


Aufstand des Gewissens
20. Juli 1944: Das Attentat von Claus Schenk Graf von
bar? Mit letzterer Frage beschftigen sich His-
Stauffenberg auf Hitler scheiterte. Rommels Persnlich- toriker nicht so gern. Sie fhrt ins Spekulati-
keit ist grundstzlich belegt mit dem Attribut des Helden- ve. Die Frage nach der Wahrscheinlichkeit
liegt ihnen eher. Denn hier geht es um die In-
haften doch welche Rolle spielte er im militrischen terpretation des Geschehens, die Bewertung
von Quellen durch Abwgung von Tatsch-
Widerstand gegen das NS-Regime? Von Peter Andreas Popp lichkeit und Wahrscheinlichkeit. Also: Was
wissen wir tatschlich?

E
infach ist es nicht, Rommels Rolle wh- Rommel war das
rend des Aufstands des Gewissens Dieser pathologische Lgner ist nunmehr vllig Musterexemplar fr ei-
zu bewerten. wahnsinnig geworden, seinen wahren Sadismus nen unpolitischen Sol-
Erstens: Rommel war der General, der in hat er gegen die Mnner des 20. Juli gerichtet, daten, den reinen Mili-
der Gunst Hitlers seit Beginn des Weltkrie- und wir sind noch nicht am Ende! trhandwerker. Hier
ges an erster Stelle stand. Und jetzt der Kon- Rommel stellt sich das Problem,
trast: Am 14. Oktober 1944 blieb Rommel nur wie lange der reine
brig, den Freitod zu whlen. Dazwischen rungen, das Regime zu beenden, mussten Fachmann es sich erlauben kann, Fragen
liegt bekanntlich der 20. Juli. eben reifen. an die Politik auszublenden, wenn er nicht
Zweitens: Zu dem unmittelbar nach dem Drittens: Wir wissen nicht, wie sich Rom- Gefahr laufen will, unprofessionell zu han-
Zweiten Weltkrieg gezeichneten positiven mel am 20. Juli 1944 tatschlich verhalten deln. Tatsache ist, dass Rommel erste Zwei-
Rommel-Bild passt trefflich die Komponen- htte, da er am 17. Juli auf der Strae nach fel an Hitler in der letzten Phase des Afrika-
te Widerstand gegen Hitler. Der Wider- Vimoutiers durch den Beschuss zweier alli- Feldzuges kamen: Rommel war nicht bereit,
stand krnt gewissermaen den sauber ierter Flugzeuge schwer verletzt wurde. Die seine Soldaten im Wstensand stalingrad-
und ritterlich gefhrten Afrika-Feldzug. Aus berlegung ist besonders reizvoll, da Stauf- gleich zu opfern. Eine Brutalisierung der
alliierter, besonders britischer Perspekti- fenbergs Attentat ursprnglich am 15. Juli ht- Kampagne nach Art des Rasse- und Vernich-
ve konnte die Heroisierung Rommels zum te stattfinden sollen. Also: auch hier wieder tungskrieges gegen die Sowjetunion kam
Widerstandkmpfer kaschieren, dass der die Verkettung unglcklicher Zuflle! fr ihn nicht infrage. Seit Mrz 1943 war
20. Juli zum Zeitpunkt des Attentats und Viertens: Bei den brutalen Ermittlungen Rommels Verhltnis zu Hitler jedenfalls
in den Monaten zumindest bis Kriegsende der Gestapo nach dem gescheiterten Putsch nicht mehr das alte.
vom 20. Juli 1944 fiel Im Juli 1943 hatte Rommel Gelegenheit,
der Name Rommel. Hitler im Fhrerhauptquartier in Rasten-
Ich mchte nochmals feststellen, dass mein Mann
nicht an den Vorbereitungen oder den Ausfhrun- Doch hier wren die burg/Ostpreuen davon zu berzeugen,
gen des 20. Juli beteiligt war, da er als Soldat ab- Umstnde und Kon-
lehnte, diesen Weg zu beschreiten. Er war whrend ditionen zu berpr-
seiner Laufbahn immer Soldat und nie Politiker. fen, unter denen die Literaturtipps
Lucie Rommel Nennung von Rom- Lill, Rudolf (Hg.): 20. Juli Portrts des Wider-
mels Namen statt- stands. Dsseldorf 1995
fand. Kurzum: Wie
eben nicht als Symbol eines anderen wahr sind Gestndnisse, die durch Folter Steinbach, Peter (Hg.): Lexikon des Widerstan-
des 19331945. Mnchen 1998
Deutschlands gewrdigt wurde. Aus deut- herbeigefhrt werden?
scher Perspektive konnte, nachdem eine ge- Stumpf, Reinhard: Erwin Rommel und der
wisse Zeit vergangen war, Rommels Verhal- Kein Stalingrad im Wstensand Widerstand. In: Militrgeschichtliche Beitrge.
ten d. h. der Widerstand als prototypisch Man muss bei der Klrung von Rommels Sammelband der Zeitschrift Militrgeschichte 5.
fr alle anstndigen Deutschen gewertet Rolle im militrischen Widerstand sehr exakt Potsdam 1991
werden. Plakativ gesprochen: Das deutsche vorgehen, indem differenziert wird zwischen Ueberschr, Gerd: Der deutsche Widerstand
Volk erkennt den Wahnsinn des Regimes. den Fragen: Was wissen wir tatschlich? Was gegen Hitler. Darmstadt 2002
Doch die daraus zu ziehenden Schlussfolge- ist wahrscheinlich? Was ist zumindest denk-

70
dass der Krieg nicht mehr mit ei- te: Hitler habe durch Abschlach-
nem uneingeschrnkten Sieg ge- Rommel musste sterben, weil er nach der Lan- tungen groe Schuld auf sich ge-
wonnen werden knne. Von Nie- dung der Alliierten in der Normandie dazu gera- laden.
derlage war von Rommels Seite ten hatte, den Krieg zu beenden, da er verloren Eine Schlsselrolle kommt der
nicht die Rede. Hitler antwortete: sei. Diesen Rat hat Hitler als Verrat gewertet. Unterredung zu, die Oberstleut-
Robert Kempner, US-Anklger in Nrnberg
Mit mir schliet niemand Frie- nant Dr. Caesar von Hofacker,
den. Wenn das deutsche Volk den Stauffen-bergs Mann in Paris, am
Krieg verlre, sollten auch die berlebenden Acht lsst, dass das Dritte Reich eine tota- 9. Juli 1944 mit Rommel in La Roche Guyon
ruhig zugrunde gehen; ein groes Volk ms- litre Diktatur verkrperte. Das heit: Rom- unter vier Augen fhrte. ber dieses halb-
se heroisch sterben. mel htte sich dem Treuegelbnis nicht stndige Gesprch wissen wir nur aus indi-
Die entsprechende Konsequenz wie Hen- ungestraft verweigern knnen. Er htte sich rekten Quellen. Von Hofacker wertete den
ning von Tresckow und seine Offiziere im in einem Akt der Verweigerung zum Ab- Dialog als Untersttzung des militrischen
Stab der Heeresgruppe Mitte im Sptwin- schuss freigegeben. Doch das Ereignis be- Widerstands durch Rommel.
ter 1943 zog Rommel im Angesicht dieses deutete de facto, dass die Militrelite des
Wahnsinns nicht. Er sann und handelte nicht Dritten Reiches fortan wirklich alles hin- Der Kampf neigt sich dem Ende
nach der besten Methode, Hitler aus dem zunehmen bereit war, was Hitler an Unsinni- Rommel unterzeichnete am 15. Juli 1944 eine
Weg zu rumen. Vielmehr organisierte er ab gem und Verbrecherischem befahl. Der von Speidel verfasste dreiseitige Denkschrift,
dem 15. Juli 1943 als Oberbefehlshaber der Fhrer verabschiedete Rommel mit den welche die Passage beinhaltet: Die Truppe
Heeresgruppe B die deutsche Verteidigung Worten: Von Ihnen hngt der Ausgang des kmpft allerorts heldenmtig, jedoch der
im Mittelmeerraum. Krieges ab und damit das Schicksal des Rei- ungleiche Kampf neigt sich dem Ende entge-
ches. Und damit galt jetzt erst recht die Lo- gen. Handschriftlich ergnzte er mit direk-
Mitgegangen, mitgehangen sung: mitgegangen mitgehangen. ter Ansprache an Hitler: Ich muss Sie bitten,
Der Bndnisabfall Italiens fhrte Rommel
wieder nher an Hitler heran. Rommel sah Rommel will Hitler verhaften
Rommels Widerstand gegen die
die deutschen Soldaten in Italien als Gste, Seit Frhjahr hatte Rommel direkten Kon-
Hitler-Tyrannei, der ihn das
gleichwohl hielt er ein rigoroses Vorgehen ge- takt mit Abgesandten des militrischen Wi- Leben kostete, betrachte ich als
gen italienische Partisanen aus Grnden der derstands. Seine Mitarbeiter Stlpnagel und ein zustzliches Ruhmesblatt.
Sicherheit der eigenen Truppe fr geboten Speidel zhlten auch dazu. Den Verschw- Winston Churchill
(siehe den Befehl an die Heeresgruppe B vom rern war klar, dass Rommel eine Schlssel-
23. September 1943). Der italienische Kriegs- stellung gerade im Hinblick auf die Anglo-
schauplatz erfuhr ab Sommer 1943 eine Qua- amerikaner hatte, wenn das Attentat wirk- die (politischen) Folgerungen aus dieser La-
litt, wie sie bislang im Sden Europas nur lich erfolgreich sein sollte. So gut wie nichts ge unverzglich zu ziehen. Das Wort poli-
auf dem Balkan gegeben war. Rommel erhielt wurde protokolliert. Speidels Erinnerungen, tisch steht hier deswegen in Klammern, weil
nicht den Oberbefehl ber die deutschen geschrieben nach 1945, erwecken den Ein- es Rommel auf Anraten seines Stabes strich,
Truppen auf der Apenninenhalbinsel. Seine druck, Rommel sei auf die Seite der Wider- um Hitler besser berzeugen zu knnen.
Zu der intendierten (dritten) Unterre-
dung mit Hitler kam es nicht. Rommels Vor-
Der Feldmarschall trat den Attentatsabsichten entgegen, da er Hitler gesetzter, GFM von Kluge, leitete die Denk-
nicht zum Mrtyrer gemacht wissen wollte. Sein Gedankengang war schrift nicht weiter und Rommel selbst war
es, sich der Person Hitlers durch zuverlssige Panzerverbnde zu wegen des Fliegerangriffs vom 17. Juli vor-
bemchtigen, um ihn vor ein deutsches Gericht zu stellen und wegen erst nicht mehr prsent. Zehn Jahre nach den
seiner Verbrechen am eigenen Volk und an der Menschheit zu verur- Juni-/Juli-Ereignissen von 1944 urteilte der
teilen. Das Volk, das ihn gewhlt hatte, sollte ihn auch richten.
Historiker Gerhard Ritter ber Rommels
Hans Speidel, General a. D.
Verhalten als Opposition () grundstzlich
() anderer Art als bei den Mnnern des
neue Aufgabe bestand im Ausbau der Fes- standskmpfer bergewechselt. Ist er damit 20. Juli. Er hat damit recht und unrecht zu-
tung Europa: Er wurde ab November 1943 schon zum Widerstand bereit? Eindeutige gleich: Wenn Opposition mit Tatgesinnung
Inspekteur des Atlantikwalls. Dieser Aufga- Angehrige des militrischen Widerstandes identifiziert wird, dann fehlte bei Rommel
be widmete sich Rommel mit grtem Enga- bevorzugten auch diese Variante. Mit dem die Gesinnung zur Tat. Gleichwie, fr Hitler
gement. Widerstand durch Leistungsverwei- 6. Juni 1944, dem D-Day, kam fr Rommel war Rommel ein Verrter.
gerung war seine Sache nicht, im Gegenteil. kein anderer Ausweg infrage, als mit den
Am 19. Mrz 1944 wurde gegenber dem Angloamerikanern zu verhandeln. Am 17.
Dr. Peter Andreas Popp, Oberstleut-
Fhrer das Treuegelbnis der Generalfeld- und 29. Juni 1944 wies dies Hitler in direk-
nant, Lehrstabsofzier fr Militrge-
marschlle des Heeres geleistet, unterzeich- tem Gesprch mit Rommel brsk zurck.
schichte an der Ofziersschule der
net von den GFM Busch, Kleist, Manstein, Anhand eines unverffentlichten Tage-
Luftwaffe in Frstenfeldbruck. Zuvor
Rommel, Rundstedt und Weichs. Wahrlich bucheintrags von Vizeadmiral Friedrich Ru-
langjhriger Mitarbeiter des Militrge-
kein Akt des Widerstands! Doch dieses Ur- ge vom 11. Juni 1944 ist bekannt, dass Rom- schichtlichen Forschungsamtes.
teil ist nur dann stichhaltig, wenn man auer mel die Verbrechen des Regimes nicht billig-

Clausewitz Spezial 71
Staatsbegrbnis

Das Staatsbegrbnis vom 18. Oktober 1944

Verabschiedung durch
das NS-Regime
Die kriminelle Energie des NS-Regimes zeigte sich auch in der Inszenierung von
Schlsselereignissen, die angelegt waren, eine konstruierte Wahrheit als reine
Wahrheit darzustellen. Von Peter Andreas Popp

LETZTE RUHESTTTE: Die Urne wird auf TRAUERND: Die Witwe, Lucie Rommel, nimmt Beileidsbekundungen von Major Kimmich ent-
dem Friedhof von Herrlingen beigesetzt. gegen. Dahinter stehend Sohn Manfred. Fotos: (2) SZ Photo/Sddeutsche Zeitung Photo

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in Rhrstck besonderer Art verkr- selbst besser stilisieren zu knnen, fand ge- als glnzender Held nicht unwesentlich von
perte das Staatsbegrbnis fr Erwin rade in der Art und Weise, wie Rommel zum der Propaganda getragen wurde, so vollzog
Rommel am 18. Oktober 1944 in Ulm. Tode gezwungen und dann durch das Re- sich jetzt dessen Verbringung in den Tod
Der Ausdruck ,,Rhrstck erscheint hier be- gime als toter Held vermarktet wurde, ei- auf ebensolche Art und Weise.
wusst in Anlehnung an das sehr entlarvende ne verfhrerische Ausdrucksform. Rommels erzwungener Selbstmord ge-
Goebbels-Wort zum Tag von Potsdam schah am 14. Oktober 1944. Die offizielle
(21. Mrz 1933). Staatsbegrbnis Nr. 68 Todesursache in der Sterbeurkunde lautete
Warum war Rommel fr das Regime Insgesamt fanden im nationalsozialistischen auf Herzschlag, wobei das zuvor gesetzte
gefhrlich? Er wre Courage seinerseits vo- Deutschland 69 Staatsbegrbnisse statt: 29 Wort Herzlhmung gestrichen war.
rausgesetzt der einzige prominente deut- vor Beginn des Zweiten Weltkrieges und
sche Spitzenmilitr gewesen, der nach dem weitere 40 bis zu dessen Ende. Das fr Er- Makaber und pomps
gescheiterten Attentat vom 20. Juli 1944 eine win Rommel bildete das vorletzte, also die Solch ein Fauxpas ereignete sich beim Staats-
politische Alternative zum NS-Regime auf Nummer 68. Im groen Unterschied zu al- akt selbst nicht. Die Regie oblag einem aus
militrischer Basis htte aufbauen knnen. len anderen bedeutete es eine einmalige In- Berlin angereisten Stab des OKH. Man bahr-
Und zwar aufgrund seines bisherigen Wer- szenierung nach dem Motto als ob. Das te den Sarg, drapiert mit der Hakenkreuzflag-
deganges sowie des tatschlichen bzw. pro- heit, ungeachtet der Tatsache, dass Rom- ge, im Ulmer Rathaus auf. Beginn der Zere-
pagandistisch vermittelten Charismas. mels tatschliche Rolle im militrischen Wi- monie war exakt 13 Uhr. Rommels Insignien
Der Mann musste aus Hitlers Sicht ver- derstand von der Historikerzunft als uerst soldatischer Macht und Dienststellung Mar-
schwinden, damit sich nicht auf national- relativ betrachtet wird fr das NS-Regime schallstab, Helm und Degen befanden sich
sozialistische Art Geschichte nach Vorbild verkrperte Rommel einen wirklichen Geg- auf dem Sarg. Seine Auszeichnungen waren
des Lebewohls Napoleons an seine Garde ner. Und dieser war so zu beseitigen und gesondert beigelegt auf einem Ordenskissen.
vom 18. April 1814 (Les Adieux de Fontai- zeremoniell zu entsorgen, dass er Hitler Sechs Ritterkreuztrger bildeten das letzte
nebleau) wiederholte. Hitlers Todestrieb, nicht noch als toter Feldherr gefhrlich wer- Geleit. Vor dem Ulmer Rathaus standen
der bedeutete, alles mitzureien, um sich den konnte. Wie die Stilisierung Rommels stumm mehrere Tausend Menschen.

72
EFFEKTVOLLES SPEKTAKEL: Das NS-Regime entsorgte Rommel mit Pauken und Trompeten. Das Foto zeigt, wie der dekorierte Sarg
nach der Trauerfeier aus dem Ulmer Rathaus auf die wartende Lafette getragen wird. Foto: picture-alliance/akg

Rommels Kontrahent, GFM von Rund- den Worten: Nehmen Sie zu dem schweren im Nordafrika-Feldzug und damit Goebbels
stedt, hielt im Auftrage des Fhrers die Verluste(,) den sie durch den Tod Ihres Gat- Mann bei Rommel (nicht zu verwechseln mit
Trauerrede: Er betonte die Siege des Verstor- ten erlitten haben(,) mein aufrichtiges Bei- Hans-Karl Freiherr von Esebeck (18921955),
benen in Afrika und hob dessen tiefe natio- leid entgegen. Der Name des Generalfeld- als Generalleutnant Kommandeur der 15.
nalsozialistische Gesinnung hervor. Die marschall Rommel wird fr immer mit den Panzerdivision in Nordafrika und mitbetei-
schauerlichen Ausfhrungen endeten mit heldenhaften Kmpfen in Nordafrika ver- ligt am 20. Juli). Rommels Asche fand ihre
dem Appell, bedingungslos im Sinne Rom- bunden sein. Adolf Hitler. Kein Wort zu Ita- letzte Ruhe auf dem Dorffriedhof von Herr-
mels bis zum Endsieg weiterzukmpfen. lien 1943, erst recht kein Wort zu Frankreich lingen.
Kurzum: ein Schmierentheater und be- 1940 und 1944!
merkenswerterweise ohne jegliches Trost- Die Zeremonie fand ihren Abschluss mit Sterbend, brllend, stehend?
wort an die Hinterbliebenen. Wie auch, denn der berfhrung des Sarges vom Rathaus Kurz vor Ende des Dritten Reiches, nm-
dies htte der Geschmacklosigkeit die Krone zum Krematorium. Dort hielt Hanns Gert lich im Mrz 1945, erhielt die vom Regime
aufgesetzt. Hitler hatte zwei Tage zuvor, am Freiherr von Esebeck (19031969) eine weite- gedemtigte Witwe das Konzept fr ein
16. Oktober, per Telegramm kondoliert mit re Ansprache. Er war Kriegsberichterstatter mchtiges Rommel-Ehrenmal in drei Vari-
anten zugesandt: (1) sterbender Lwe im
Entwurf von Josef Thorak, (2) brllender
Meine Mutter war vllig erstarrt. Man hat ja Lwe im Entwurf von Arno Breker und (3)
auch nicht gewusst, wie lange unsere Freiheit stehender Lwe im Entwurf von Rudolf
Lhner. Alle drei Bildhauer zhlten bis zum
noch andauern wrde, ob sie nicht vielleicht Schluss zu den gehtschelten Regime-
relativ rasch, nachdem dieses ,Theaterstck Knstlern. Lucie-Maria Rommel, geborene
Mollin, versagte sich dieser gewaltigen
aufgefhrt war, beendet wrde. Ehre des Reiches fr ihren subtil ermor-
Manfred Rommel deten Mann.

Clausewitz Spezial 73
Rommel in der NS-Propaganda

Ein Held fr Hitler

Der Propaganda-Faktor
Das Dritte Reich inszenierte Rommel als genialen Feldherren und instrumentalisierte sein
gutes Image rcksichtslos fr Propaganda-Zwecke. Rommel ahnte, dass er benutzt wurde
und einen verhngnisvollen Pakt mit dem Teufel geschlossen hatte. Von Peter Andreas Popp

I
m Vergleich zu anderen Feldmarschllen denselben Weg gehen, wie ihn die 6. Armee Solange die deutschen Armeen siegten,
der Wehrmacht existierte zwischen Rom- in Stalingrad bis zum 30. Januar 1943 gegan- war das Verhltnis durchweg positiv. Wre
mel und Hitler zweifellos eine besondere gen war: rigoroser Kampf bis zur Selbstver- es wirklich stabil gewesen, so htte es die
Beziehung. Sie stand anfangs unter einem gu- nichtung. Belastungen durch die sptestens ab Stalin-
ten Stern, als Hitler am 15. Mrz 1939 auf An- grad einsetzenden Niederlagen Deutsch-
raten Rommels ohne groes Begleitkomman- Fragiles Verhltnis lands abgefedert. Die Beziehung zwischen
do, jedoch in Rommels Tuchfhlung, den Gespeist war die besondere Beziehung zwi- Rommel und Hitler war aber das genaue
Hradschin aufsuchte. Es handelte sich um ei- schen Hitler und Rommel durch ein komple- Gegenteil davon. Sie war rauschhaft, weil sie
nen Tag uerster Aggression: den Tag, an xes Motivgeflecht wechselseitiger Bewunde- nur auf dem schnen Schein von Glubigkeit
dem die Zerschlagung der Rest-Tschechei rung. Wenn man beider Karrieren seit 1914 und Karrierestreben basierte. Sie war sub-
stattfand. Die besondere Beziehung whrte miteinander vergleicht, so gehrten beide stanzlos, weil zunehmend offenbar wurde,
zumindest bis zum 3. November 1942. An zur Gruppe der Aufsteiger. Ihr Leben wre wie dnn doch das gemeinsame Wertefun-
diesem Tag verbat Hitler per Telegramm dem ohne den politischen Taumel, in dem sich dament war. Sie enthielt, Rommel betrachtet,
Wstenfuchs den geordneten Rckzug aus Deutschland seit 1914 befand, wohl eher eine durchaus tragische Dimension: Rommel
Nordafrika. Das Deutsche Afrikakorps sollte ganz unspektakulr verlaufen. besa nicht die Gre, wirklich authentisch
zu sein und dem Bsen, d. h. Hitler, mit aller
Konsequenz Paroli zu bieten. Rommel hat-
te vom Buchtitel her betrachtet etwas von
der Hauptfigur Ulrich in Robert Musils Ro-
manfragment Der Mann ohne Eigenschaf-
ten an sich.

Konstrukt Rommel
Die Propaganda des Dritten Reiches gab
etwas ganz anderes vor. Sie erhob Rommel
zum Genie der Tat, welches auf dem
Schlachtfeld das exekutierte, was das Werk
des durch die Vorsehung gesegneten Fh-
rers war. Es war ein Spagat: Rommel als
militrischer Macher auf der einen Seite
und auf der anderen Adolf Hitler als Herr-
gott des Dritten Reiches. Rommel gehrte
demnach zur Gruppe der Engel mit beson-
deren Aufgaben. Die Propaganda suggerier-
te, dass jeder, der wie Rommel tickte, den
Marschallstab im Tornister habe. Rommel tat
das Seine: Er setzte sich in Szene, was Neider
in Partei (Martin Bormann, Sekretr des
Fhrers) und Militr (die gelernten Gene-
ralstbler) erst recht auf den Plan rief.
Wer rasch sehr hoch steigt, der fllt be-
kanntlich umso tiefer. Rommels Karriere war
BEZIEHUNG BESONDERER ART: Generalfeldmarschall Rommel und Reichsminister Goeb- eine fragile. Er bedurfte neben eigenem Kn-
bels bildeten eine Zweckgemeinschaft. Das Bild zeigt die beiden bei einem Pressetreffen nen und dem dabei immer notwendigen
im Oktober 1942 in Berlin. Foto: picture-alliance/ZB Quantum Glck dringend eines Mannes, der

74
AUF DEM TITEL: Rommel als Verkr-
perung des siegreichen Generals.
Heft Nr. 10/1941 der Zeitschrift Sig-
nal (franzsische Ausgabe). Das Heft
verspricht den Lesern eine illustrierte
Reportage ber Lieutenant-Gnral
Rommel, commandant du corps alle-
mand en Afrique. Abb.: picture-alliance/akg

Clausewitz Spezial 75
Rommel in der NS-Propaganda

seiner bedurfte, um selbst besser zu punkten.


Mit diesem ging Rommel anders als Hitler
geradezu ein symbiotisches Verhltnis ein:
Reichspropagandaminister Joseph Goebbels.

Interpret Goebbels
Lassen wir die von Goebbels ffentlich get-
tigten uerungen ber Rommel beiseite. Sie
waren immer in penetrant propagandistischer
Weise formuliert. Interessant sind die nicht
fr die ffentlichkeit bestimmten Bemerkun-
gen ber Rommel anvertraut seinem (heute
im Institut fr Zeitgeschichte in Mnchen auf-
bewahrten) Tagebuch. Sie belegen, wie Goeb-
bels als Medium zwischen Rommel und
Hitler wirkte, immer darauf bedacht, der
zweite Mann hinter Hitler zu werden:
1. Eintrag vom 27. Juni 1942: Rommel ist
berhaupt ein General, der durch seine Er-
folge auch die grten Propagandasiege
erficht. Solche Generle mssten wir meh-
rere haben.
2. Eintrag vom 30. September 1942: Ich hal-
te Rommel fr einen der ersten Truppen-
fhrer unserer gesamten Wehrmacht. Der
Fhrer hat auch die Absicht, ihn nach dem
Kriege unter Umstnden zum Oberbe-
fehlshaber des Heeres zu machen, was er
wie kein anderer verdient.
3. Eintrag vom 10. Mai 1943: Rommel bleibt
jetzt in der unmittelbaren Umgebung des
Fhrers. Er will ihn sich aufsparen fr
die erste groe und schwierige Aufgabe,
die auftaucht, und will ihn dann immer
dahin setzen, wo eine klare improvisa-
torische Fhrung am dringendsten ge-
braucht wird.
4. Eintrag vom 17. Mai 1944: Rommel hat in
seiner nur kurzen Ttigkeit am Atlantik-
wall enorm viel geleistet. Er geht systema-
tisch und genauestens vor. Er lsst sich
durch die Generalstbler nicht beirren.
5. Eintrag vom 20. Juni 1944: Der Fhrer,
der bei Rommel und Rundstedt war, hat
einen guten Eindruck von beiden bekom-
men, die vollkommen Herr der Situation
sind und sich vor allem sehr gut miteinan-
der vertragen. Aber er hat, wie mir aus
dem Westen berichtet wird, auch einen au-
erordentlich frischen und vitalen Ein-
druck hinterlassen.
6. Eintrag vom 3. August 1944: Mir werden
Unterlagen fr des Westkomplex zum
20. Juli vorgelegt. Daraus ist zu ersehen,
dass General Stlpnagel vllig an diesem
Verrat beteiligt war und dass er auch Klu-
ge und Rommel mit auf seine Seite zu zie-
hen versucht hat. Weder Kluge noch Rom-
mel haben seinen Einflsterungen den n-
GEKONNT INSZENIERT: Das Gemlde Rommel greift an von Wolfgang Willrich aus dem tigen Widerstand entgegengebracht. (...)
Jahr 1942 zeigt den Wstenfuchs entschlossen und offensiv. Ganz nach dem Sprichwort: Auch der Fhrer ist der berzeugung, dass
Wo Rommel ist, ist vorn! Abb.: picture-alliance/akg-images Rommel an den Attentatsvorbereitungen

76
Goebbels als Regisseur des Mythos

Es gibt keinen Zweifel, dass Rommel groe Erwartungen an Hitler stellte


und sich dann in diesen Erwartungen schmhlich getuscht sah. Genauso
steht es fr mich auer Zweifel, dass Hitler groe Erwartungen in Rommel
setzte und sich ebenfalls in diesen Erwartungen nachher getuscht sah.
MEINHARD GLANZ, GENERAL A. D., DAK

Ich selbst hielt Rommel fr einen sehr eitlen Menschen, der sich mit Wonne
von frh bis spt fotografieren lie. Solche eitlen Menschen sind aber erfah-
rungsgem nie die tchtigsten Menschen, denn ein wirklich tchtiger Mensch
hat es nicht ntig, sich fortgesetzt vor die Kamera zu schieben.
MARTIN BORMANN, SEKRETR DES FHRERS

Die Englnder zollen in ihren Zeitungen General Rommel das hchste Lob.
Das ist ein Zeichen dafr, dass sie sich nicht wohl in ihrer Haut fhlen, denn
in England lobt man den Gegner nur, wenn man unterliegt, weil man damit
eine bessere Begrndung fr eine Niederlage hat.
JOSEPH GOEBBELS, TAGEBUCH VOM 20. DEZEMBER 1941

Wenn mein Vater in seiner ,afrikanischen Zeit zu Hitler kam, ist er ununter-
brochen gelobt worden. Seine Erfolge beeindruckten Hitler auerordentlich.
So [...] glaubte [mein Vater] auch einen gewissen Einfluss zu haben.
MANFRED ROMMEL

AUS DEM CABRIOLET KOMMANDIEREND: So sah ihn die Propaganda am liebsten mit Staubbrille und Ledermantel an der Front, die
Truppen dirigierend und Siege erringend. Das Bild zeigt Rommel im Mai 1942 im Raum Tobruk. Die NS-Propaganda schreibt dazu: Von der
Kampffront in Nordafrika. Generaloberst Rommel besucht einen Sttzpunkt an der vordersten Front. Foto: picture-alliance/ZB

nicht beteiligt ist, dass er aber davon ge- nahm: Er war es nmlich, der den Komman- Am anderen Ende der Leitung meldete sich
wusst hat. Ich muss sagen, dass das ... die deur des Wachbataillons Grodeutsch- schlielich Hitler.
schwerste menschliche Enttuschung fr land, Major Otto Ernst Remer, davon ber- Rommel wird also bis zum letzten Le-
mich ist. Aber mir war ja schon seit Lan- zeugen konnte, dass der Fhrer lebte, in- bensakt von Goebbels instrumentalisiert: Er
gem bekannt, dass Rommel kein Steher ist. dem er Remer den Telefonhrer bergab. ist als Verfolgter und dann als Toter der
Politisch hat er phantastische Vorstellun- Garant dafr, dass Goebbels selbst eine
gen. Groartig ist er zu gebrauchen, wenn auengeleitete, d. h. von Hitler suggestiv
es vorwrts geht; aber sobald eine schwere Literaturtipps abhngige Persnlichkeit in Konkurrenz
Krise hereinbricht, ist Rommel ohne jedes Reuth, Ralf Georg: Erwin Rommel. Des Fhrers mit Bormann, Himmler und Speer besteht.
innere Widerstandsvermgen. General. Mnchen 1987 Was die propagandistische Verwertung
Reuth, Ralf Georg: Erwin Rommel. Die Propa- Rommels im Sinne tatschlicher und ab
Ausgebeutet und abserviert gandaschpfung. In: Roland Smelser und Enrico 1943 suggerierter Siege betrifft, so hatte
Zu beachten ist, welche Schlsselrolle Pro- Syring (Hg.): Die Militrelite des Dritten Rei- Rommel seinen Zweck schon lngst erfllt;
pagandaminister Goebbels am 20. Juli 1944 ches. 27 biographische Skizzen. Berlin 1997 sptestens mit der Landung der Alliierten
im Sinne der Stabilisierung der Lage ein- in der Normandie

Clausewitz Spezial 77
Orden und Auszeichnungen

VON HCHSTER STELLE: Verleihungsurkun-


de des Pour le Mrite fr Erwin Rommel
mit Datum vom 10. Dezember 1917.
Foto: Haus der Geschichte Baden-Wrttemberg

78
Rommels hchste Tapferkeitsauszeichnungen

Sei tapfer und


rede darber!
Herbst 1917: Der strate-
gisch bedeutsame Monte
Matajur wurde von Rommels
obert. Ich habe am 26.10.17 nicht gewusst, Deutschen Armee. Doch sein Kommandeur
Soldaten erobert, doch den dass der Pour le Mrite dem Erstrmer des Major Theodor Sproesser, den seine wrt-
Matajur winkte. Dies habe ich erst in der tembergischen Gebirgler den alten Alpino
ausgelobten Orden Pour le italienischen Ebene erfahren. Daraufhin ha- nannten, hielt zu ihm. Noch bis in die Jahre
Mrite bekam ein anderer be ich mich ber den Offizier der 12. Infan- nach dem Ersten Weltkrieg hinein rieb er
teriedivision beschwert, der behauptet hat, sich in Sachen Monte Matajur an seinem Ge-
Kompaniefhrer. Rommel den Matajur im Sturm genommen zu ha- genpart, dem Kniglich Bayerischen Gene-
ben, so Rommel in einem Brief vom 27. Juli ralleutnant von Stein, dem die 12. Infanterie-
erkmpfte sich die Auszeich- 1930. Bevor der Stab des Oberkommandos division und Leutnant Schnieber, der 1918
nung danach durch eine Be- der 14. Armee, der die 12. Isonzoschlacht an der Westfront fiel, unterstellt waren.
fhrte, berhaupt reagieren konnte oder
schwerde. Von Jrg-M. Hormann wollte, nmlich mit dem Eingestndnis der Telegramm des Kaisers
banalen Verwechslung zweier eroberter Die Geister beruhigten sich mit einem Tele-
Gipfel, hatte Kaiser Wilhelm II. bei einem gramm vom 10. Dezember 1917. Um 6:30 Uhr

O
berleutnant Erwin Rommel, Kompa- Frontbesuch Leutnant Walther Schnieber telegrafierte Seine Majestt Kaiser Wilhelm II.
niechef und Abteilungsfhrer im K- bereits die hchste preuische Tapferkeits- an den Knig von Wrttemberg: Ich habe
niglich Wrttembergischen Gebirgs- auszeichnung persnlich ausgehndigt. den Kniglich Wrttembergischen Offizieren
bataillon (WGB), war ber den Heeresbericht Durch den Kaiser einmal verliehene Major Sproesser und Oberleutnant Rom-
vom 27. Oktober 1917 wenig erfreut. Dort Orden werden nicht wieder zurck- mel vom wrttembergischen Gebirgsba-
meldete das Groe Hauptquartier ber den gefordert. taillon auf Vorschlag des Oberbefehlsha-
Kriegsschauplatz der italienischen Isonzo- Schwierigkeiten bereitete hinge- bers der 14. Armee in Anerkennung ih-
Front: der scharfgratige Hhenrcken des gen eine zweite Verleihung fr die rer glnzenden Leistungen in den
Stol wurde von der k. u. k. 22. Schtzendivi- gleiche Tapferkeitsleistung zu- schwierigen Vorhutkmpfen gegen den
sion genommen, der 1641 Meter hohe, stark mal nach der Beschwerde eines italienischen Feind und bei Erobe-
befestigte Gipfel des Monte Matajur fiel jungen Offiziers, der die rung des Monte Matajur den Tapfer-
schon am 25. Oktober, 7:00 Uhr vormittags Praxis der Ordensverga- keitsorden Pour le Mrite verliehen.
23 Stunden nach Beginn unseres Angriffes bei be und damit indirekt die Es macht mir Freude, Dich hier-
Tolmein durch die hervorragende Tatkraft Autoritt seiner Vorge- von in Kenntnis setzen zu knnen.
des Leutnants Schnieber, der mit vier Kom- setzten infrage stellte. So gez. Wilhelm
pagnien des Oberschlesischen Infanterie- etwas gehrte sich nicht Die Militrklasse des preui-
regiments Nr. 63 den starken italienischen fr einen Offizier in der schen Ordens Pour le Mrite ist
Grenzsttzpunkt strmte. Die zweite italie-
nische Armee ist geschlagen. Kampf- und
Marschleistungen aller Truppen, die durch
die Vorberge der Julischen Alpen der italieni-
schen Ebene zustreben, sind ber jedes Lob
erhaben. Die Zahl der Gefangenen hat sich
auf 60 000, die der erbeuteten Geschtze auf
450 erhht

Rommels Beschwerde BLAUER MAX:


Das geschilderte Geschehen hat der damals Wohl so be-
26-jhrige Oberleutnant Erwin Rommel nannt nach
ganz anders erlebt. Zusammen mit den der Verleihung an den Flieger Max
Mnnern seiner Abteilung hatte er den stra- Immelmann. Preuens hchste
tegisch wichtigen Berg nach 52 Stunden Tapferkeitsauszeichnung Pour le
Marsch und Kampf am 25. Oktober 1917 er- Mrite. Foto: Sammlung Jrg-M. Hormann

Clausewitz Spezial 79
Orden und Auszeichnungen

Allein ich habe auf dem Dienstweg


Beschwerde eingelegt.
Notiz von Erwin Rommel vom 1. November 1917 im Gefechtsbericht
zur 12. Isonzoschlacht

zierte der Blaue Max, wie der Orden im im 100 000-Mann-Heer der Reichswehr. Von
Volksmund auch hie, 687 ausgezeichnete seinem ehemaligen Regimentskommandeur
Offiziere. Davon zhlten unter anderem 536 und Mitstreiter am Monte Matajur befr-
zum Landheer, 73 waren Flieger und 54 wa- wortet, wurde Rommel in die Reichswehr
ren Marineoffiziere. bernommen. Seit Januar 1921 war er Kom-
Im Gegensatz zum spteren Ritterkreuz paniefhrer der MG-Kompanie des Infante-
des Eisernen Kreuzes von 1939, das gern rieregiments Nr. 13 in Stuttgart. Als mehrere
mit dem Pour le Mrite des Ersten Welt- Offiziere an ihm vorbei befrdert wurden,
krieges verglichen wird, waren zumindest war 1931 wieder eine Beschwerde fllig.
die Verleihungen beim Landheer von Mit Hinweis auf seinen Pour le Mrite
1914 bis 1918 keine reinen Tapferkeits- und seine die Schlacht entscheidenden
auszeichnungen. Zu viele Armeefhrer Verdienste in der 12. Isonzoschlacht wollte
(25), Kommandierende Generale (81), er seinen Karrierestillstand berwinden,
Divisionskommandeure (84), Brigade- doch es gab keine verfgbaren Dienststel-
fhrer (14), Generalstabsoffiziere (78), lungen fr ihn.
Regimentskommandeure (155) und
Bataillonskommandeure (68) stehen Im Zweiten Weltkrieg
Dienstgraden ab Hauptmann abwrts Wie die geringe Zahl von Rittern des Ordens
gegenber, die im Krieg in erster Linie Pour le Mrite vermuten lsst, waren die-
den Kopf hinhalten mussten. Das se in der ab 1935 schnell anwachsenden
waren ganze 20. Zu den elf ausge- Wehrmacht recht rar. Am 15. Februar 1940
zeichneten Kompaniefhrern ge- wurde der Infanterist Rommel inzwischen
hrten u. a. Rommel, Schnieber, Generalmajor Kommandeur der 7. Panzer-
Ferdinand Schrner und der letzte division. Rommel hatte recht eigenwillige
Ritter des Ordens Pour le Mrite, Strategien und Taktiken des Vorgehens sei-
der 1998 verstorbene Ernst Jnger. ner Division. Ohne Flankensicherung und
Am 18. Oktober 1918, kurz vor Versorgungssicherheit ging es bei Rommel
dem Ende des Ersten Weltkrieges, vorwrts zum Ziel, mit ihm im Befehlswa-
wurde Erwin Rommel zum Haupt- gen vorneweg. Diese Art der Kriegsfhrung
mann befrdert und blieb es bis brachte Freund und Feind durcheinander
zum 1. April 1932. Dieser lange befr- und erforderte viel Glck. Das Kriegs-
derungslose Zeitraum ist Aus- glck war Rommel hold und brachte ihm
druck des Befrderungsstaus Ende Mai 1940 das Ritterkreuz ein als
erstem Divisionskommandeur des Frank-
reich-Feldzuges.
Das Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes
von 1939 ist Hitlers Neuschpfung bei der
IN POSE: Rommel mit Marschall- dritten Erneuerung des Eisernen Kreuzes
stab, Aufnahme aus dem Jahr 1942. (EK) mit Beginn des Zweiten Weltkrieges.
Foto: picture-alliance/akg-images Ursprnglich kamen die Stiftung des EK,
des preuischen Tapferkeitsordens von
eine Stiftung Friedrichs des Groen 1813 und seine zwei Erneuerungen von
vom Juni 1740. Im Januar 1810 ent- 1870 und 1914 mit der I. und II. Klasse
schied Knig Friedrich Wilhelm III., des Eisernen Kreuzes sowie mit dem
den Orden nur noch fr aueror- Grokreuz aus. Als gedachter Ersatz
dentliche Leistungen auf dem fr Tapferkeitsorden des Ersten Welt-
Schlachtfeld zu verleihen. Der krieges wie dem preuischen Pour le
Pour le Mrite blieb Offizieren Mrite oder dem bayerischen Militr-
vorbehalten und war bis 1918 die Max-Joseph-Orden und anderen ran-
hchste preuische Tapferkeitsaus- gierte das Ritterkreuz anfangs zwi-
zeichnung. Kaiser Wilhelm II. verlieh schen der I. Klasse des EK und dem Gro-
sie als Knig von Preuen auch an Offi-
ziere der anderen deutschen Staaten, so LNDERBERGREIFEND: Erwin Rommel mit
auch an die Wrttemberger Sproesser und deutschen und italienischen Orden und Aus-
Rommel. Whrend des Ersten Weltkrieges zeichnungen. Foto: picture-alliance/akg-images

80
EICHENLAUB: Es hatte den Wert einer BRILLANTEN: Hchste Tapferkeitsauszeich- SCHWERTER: Das Eichenlaub mit Schwer-
nochmaligen Tapferkeitsverleihung des nung der Wehrmacht mit 27 Verleihungen in tern zum Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes,
Ritterkreuzes und wurde rund 500 Mal an silberner Ausfhrung wie abgebildet und ei- so die ofzielle Bezeichnung, es wurde 150
Heeressoldaten vergeben. Foto: Hermann Historica ner in Gold. Foto: Privat Mal verliehen. Foto: Hermann Historica

kreuz. Im Verlauf des Zweiten Weltkrieges den Erfolg fr die Kampffhrung auszeich- sen. Nach den militrischen Erfolgen im Jahr
fhrte man mit dem einfachen oder ge- net, heit es unter anderem in der Verlei- 1940 und der ersten Offensive und Erobe-
schmckten Eichenlaub weitere Stufen des hungsverordnung. rung der Cyrenaika als Befehlshaber des
Ritterkreuzes ein. Afrikakorps erhielt Rommel am 20. Mrz
Adolf Hitler als Oberster Befehlshaber Aus der Hand des Fu?
hrers 1941 das Eichenlaub zum Ritterkreuz des
der Wehrmacht entschied ber jede Verlei- Erbrachte ein Ritterkreuz-Trger abermals EK als zehnter Soldat der Wehrmacht von
hung persnlich nach entsprechender Vorla- eine ritterkreuzwrdige Leistung, erhielt er insgesamt 863 Verleihungen whrend des
ge durch die bearbeitenden Personalmter ab Juni 1940 das Eichenlaub zum Ritter- Zweiten Weltkriegs.
der Wehrmachtteile. Das Ritterkreuz wird kreuz und seinen Stufen, die auf der Band- Ein knappes Jahr spter, im Januar 1942,
verliehen fr die einmalige auergewhnli- spange aufliegen. folgte die Verleihung des Eichenlaubs mit
che Tapferkeitstat, die sich durch eigenen Erwin Rommels Erfolge und Gunst bei Schwertern zum Ritterkreuz des EK. Erwin
selbststndigen Entschluss, hervorragende Hitler lassen sich auch an der Verleihung des Rommel war der erste Soldat des Heeres
persnliche Tapferkeit und ausschlaggeben- Eichenlaubs zum Ritterkreuz des EK able- und der insgesamt sechste der Wehrmacht,
der diese Tapferkeitsauszeichnung des
Dritten Reiches mit insgesamt etwa 150
HINTERGRUND Rommels italienische Orden Verleihungen aus der Hand des Fhrers
Nachdem das Afrikakorps im Februar 1941 ihm die Silberne Tapferkeitsmedaille der Ita- entgegennahm.
in Tripolis angekommen war, gingen Rom- liener an die Brust.
mels Truppen sofort zum Angriff ber zum Drei Tage nach der Verleihung des Ei- Verleihung der Brillanten
Entsetzen der Englnder und zur Freude der chenlaubs mit Schwertern an Rommel folg- Das Eichenlaub mit Schwertern und Brillan-
zurckgedrngten Italiener. Die anschlieen- ten die Italiener mit dem Grande Ufficiale ten zum Ritterkreuz des EK erhielt er am
de Eroberung der Cyrenaika durch Rommels des Militrordens von Savoyen. Damit konn- 11. Mrz 1943 in Erkenntnis der sich abzeich-
Soldaten ntigte den Italienern groen Res- te Rommel den dekorativen Bruststern auf
nenden Niederlage im Afrikafeldzug, der in
pekt ab, obwohl sie mit Rommels Vorwrts- der rechten Brustseite tragen
taktik erhebliche Schwierigkeiten hatten. bis zur Kapitulation Ita- Rommelscher Manier nicht mehr zu gewin-
Nach der Verleihung des Eichenlaubs zum liens im Herbst nen war. Rommel bekam von Hitler im Fh-
Ritterkreuz des Eisernen 1943. rerhauptquartier Wolfsschanze in einem
Kreuzes durch Hitler an schwarzen Etui die Brillanten in die Hand
Rommel am 20. Mrz gedrckt wie zuvor als erster Soldat des
1941 wollten die Ver- Heeres und sechster Soldat der Wehrmacht
bndeten Deutschlands von insgesamt 27 Verleihungen whrend des
nicht nachstehen. Am Zweiten Weltkrieges.
22. April 1941 legte Ge- Wenige Monate spter reduzierte sich der
neral Italo Gariboldi, Ge-
Ordensschmuck der Hals- und Brustdekora-
neralgouverneur von Italie-
nisch-Libyen, Rommel das tionen von Erwin Rommel wieder. Die ho-
Komturkreuz des Militr- ITALIENISCH: Tapferkeitsmedail- hen Tapferkeitsauszeichnungen, die ihm die
ordens von Savoyen um le und Militrorden von Savoyen Italiener in Afrika verliehen hatten, durften
den Hals und steckte fr Rommel. Fotos: Sammlung JMH seit der Kapitulation Italiens im Herbst 1943
nicht mehr getragen werden.

Clausewitz Spezial 81
Rommels Bcher

Nchtern und engagiert zugleich!

Rommels Selbstzeugnisse
Rommel war eine ffentliche Person des
Dritten Reiches. Seine Karriere begann
mit einem Buch, das bis heute militrtak-
tisch bedeutend ist und deshalb immer
noch verlegt wird: Infanterie greift an!
Von Peter Andreas Popp

D
ie franzsische Version, herausgege- HOHE REPUTATION:
ben von Philippe Lunard, bringt es Rommels Studie zur
im Untertitel genau auf den Punkt: Infanterie-Gefechtsfh-
Le renard du dsert dans la fort dArgon- rung war ein Bestsel-
ne Der Wstenfuchs im Argonnerwald. ler und erfreute sich
Damit werden zwei historische Ereignisse in im In- und Ausland gro-
eins gesetzt: Der Zweite Weltkrieg wird mit er Beliebtheit. Der
dem Ersten verschmolzen. Ein kritischer Mi- geplante Nachfolge-
litrhistoriker wrde hier sofort aufmerken band Panzer greift
und fragen: Ist der Rommel der Jahre 1914 an! erschien niemals
bis 1918 denn derselbe wie derjenige der Jah- Rommel wollte darin
re 1939/40 bzw. 1941/43 und 1943/44? seine Erfahrungen aus
Tatsache ist, dass Infanterie greift an! dem Afrika-Feldzug
nicht geschrieben worden wre, wenn Rom- verarbeiten.
mel nicht seit Mitte Oktober 1935 als Lehr- Foto: Archiv CLAUSEWITZ
gangsleiter an der Potsdamer Kriegsschule
gewirkt htte. Dort wurde ihm sein unkon-
ventioneller Unterrichtsstil vorgeworfen: Er
wrde an den einschlgigen Dienstvor-
schriften vorbei Taktik lehren. Die Offi-
ziersanwrter hrten ihm jedenfalls begeis-
tert zu. Unter ihnen war brigens auch Gerd nerungsliteratur an vergangene Kriege hat Dniker pries, wie meisterhaft kurz und
Schmckle, der Ende der 1970er-Jahre als immer mit Zeitverzug Konjunktur. In den klar einzelne Kampfepisoden geschildert
Viersterner ranghchster deutscher Gene- 1930er-Jahren war der Zeitpunkt dafr ge- wrden, mehrheitlich anhand von Skizzen
ral bei der NATO war. kommen, ungeachtet der Tatsache, dass die und berall zum Schluss seien Betrachtun-
Rommel wollte seine Gedanken ver- Nationalsozialisten nunmehr an der Macht gen angestellt, welche die hauptschlichsten
schriftlichen, und er war in gewisser Weise waren. Rommels Schrift verkaufte sich bis Lehren festhalten.
als Ausbilder, dessen Lehrstunden bei aller 1945 ber 400 000 Mal. Es wurde ein milit- Militrwissenschaftlich-theoretische Aus-
Spontaneitt eine gewisse Systematik auf- risches Hausbuch, empfohlen unter ande- fhrungen waren Rommels Sache jedenfalls
weisen mussten, auch dazu gezwungen. Je- rem gleich nach dessen Erscheinen 1937 von nicht. Genauso wenig hohles Pathos. Fr
denfalls dann, wenn er sich vor Kritik aus neutraler Seite. Der Schweizer Militrhisto- Rommel bedeutete das Werk einen Karriere-
den eigenen Reihen schtzen wollte. In In- riker und sptere Strategieexperte Gustav schub. Er wurde Verbindungsoffizier der
fanterie greift an! tritt zutage, dass Rommel Wehrmacht zur Reichsjugendfhrung. Die
zwar der Sohn eines Lehrers war, nicht aber Instrumentalisierung und das bewusste
als Oberlehrer wirkte. Literaturtipp Sich-Einbringen in das Regime setzten
von Lichem, Heinz: Rommel 1917 der Ws-
fortan ein, was dem inhaltlichen Kern des
Sachlich und ohne Pathos tenfuchs als Gebirgssoldat. Mnchen 1975 Buches berzeitlich gesehen keinen Ab-
Dass er damit Breitenwirkung erzielte, war Gute Ergnzung zu Infanterie greift an!, in dem bruch tut. Biographisch betrachtet, legte
ihm vollauf bewusst. Denn diese Schrift ver- Rommel auch seine Einstze im Gebirge Rommel mit diesem Buch auch dar, was Hit-
krpert auch eine Kriegsgeschichte der (Isonzo-Front) beschreibt. ler immer vorgab zu sein: ein tapferer deut-
Wrttembergischen Gebirgsschtzen. Erin- scher Soldat im Ersten Weltkrieg. Zur Verf-

82
ERSTAUSGABEN: Die deutsche
Version Krieg ohne Hass, daneben The
Rommel Papers als englischsprachiges,
erweitertes Gegenstck. In Krieg ohne
Hass benennt Rommel Logistikprobleme
als mitentscheidend fr das Scheitern
des Afrika-Feldzuges.
Foto: Haus der Geschichte Baden-Wrttemberg,
abgelichtet in: Mythos Rommel (Katalog zur Rommel-
Ausstellung), Stuttgart 2009

fentlichung eines zweiten Buches, Panzer fred Rommel in der Einleitung zu The Rom- Hitler hatte das Buch
greift an!, kam es infolge des Kriegsverlau- mel Papers, herausgegeben 1953 von Basil
fes nicht mehr. H. Liddell Hart. In diesem zweiten englisch- meines Vaters ber
sprachigen Buch nach Desmond Youngs den Ersten Weltkrieg
Krieg ohne Hass Rommel aus dem Jahr 1950 ist der Text
Bei dem zweiten deutschsprachigen Titel, von Krieg ohne Hass integriert plus Auf- gelesen.
der Erwin Rommel als Autor nennt, handelt zeichnungen, an die Liddell Hart im Rah- Manfred Rommel
es sich um Aufzeichnungen, die er whrend men der amerikanisch-britischen special re-
seiner Heimaturlaube von 1942 bis 1944 an- lationship teilweise herangekommen ist.
gefertigt hatte. Sie wurden 1950 posthum Bemerkenswert an Krieg ohne Hass ist riere macht man in Deutschland nicht in der
verffentlicht von Fritz Beyerlein, Rommels die Nchternheit, mit der Rommel die Grn- Stabsabteilung G 4 (Logistik), sondern als G 3
Generalstabschef auf dem afrikanischen de fr die deutsche Niederlage in Afrika be- (Fhren laufender Operationen).
Kriegsschauplatz, und Lucie-Maria Rommel schreibt. Es waren nicht allein die Italiener, Mit Krieg ohne Hass ist ein Wandel im
unter dem Titel Krieg ohne Hass. Afrikani- sondern auch gravierende Probleme der Lo- Rommel-Bild eingeleitet, abzulesen am Vor-
sche Memoiren. Es sind Niederschriften, gistik. Erstaunlich ist dies deswegen, weil hier wort der Witwe: Der Afrika-Feldzug sei ein
die nach Konfiszierung eines Groteils des ein Nicht-Generalstbler das benennt, was sauberer Krieg gewesen, denn nicht der
Nachlasses durch amerikanisches Militr deutsche Generalstabsoffiziere in ihrem Den- mrderische Fanatismus aufeinanderpral-
noch im Besitz der Familie verblieben waren. ken immer schmhlich vernachlssigt hatten: lender Ideologien habe das Schwert ge-
Hierber berichtet recht anschaulich Man- die Bedeutung der Logistik. Militrische Kar- fhrt; und weiter: Fr die Masse der Sol-
daten () ein Krieg ohne Sinn, gipfelnd in
dem Postulat: Ich glaube dem Vermchtnis
HINTERGRUND Auszug aus Infanterie greift an! meines Mannes () zu entsprechen, wenn
Zur Intention des Buches Infanterie greift seren Gegnern war. Ferner soll das Buch ich diesem Buch den sehnlichen Wunsch
an! folgende Passage aus dem Vorwort der dazu beitragen, dass Erfahrungen, die in voranstelle, dass es in der europischen Ge-
Erstausgabe: Die unmittelbar nach den Ge- schwerster Kriegszeit manchmal unter gro- schichte nie wieder einen Abschnitt geben
fechten gemachten Aufzeichnungen sollen en Opfern und Entbehrungen gewonnen mge, ber den eine Kriegsgeschichte ge-
der wehrhaften deutschen Jugend zeigen, wurden, nicht in Vergessenheit geraten. schrieben werden muss.
mit welch grenzenloser
Hingabe und Tapferkeit Aufgabe fr die Zukunft
der deutsche Soldat und
insbesondere der Infan- Beiden Werken gemein ist, dass sich Erwin
terist in dem vierein- KLAR GEGLIEDERT: Rommel engagiert und doch nchtern zu-
halbjhrigen Krieg fr In insgesamt sieben gleich artikuliert: Ein Kriegstreiber ist er
sein Deutschland ge- Kapiteln beschreibt nicht. Und damit ist das Grundproblem der
kmpft hat. Sie sollen Rommel in Infante- Forschung ber Rommel angesprochen. Es
zeigen, zu welch unge- rie greift an! Ge- ist hchste Zeit im Sinne einer historisch-kri-
heuren Leistungen vor fechte, an denen tischen Rommel-Biographie, dass sich be-
dem Feind trotz Un- er im Ersten Welt- zogen auf den geographischen Verbleib des
terlegenheit an Kampf- krieg selbst teilge- Nachlasses deutsche und anglo-amerikani-
mitteln und Zahl die nommen hatte, und
sche Militrhistoriker zur wissenschaftlichen
deutsche Infanterie be- zieht daraus Lehren.
fhigt und wie berle- Edition aller schriftlichen Selbstzeugnisse
Die Erstauage er-
gen auch die untere schien 1937. von Erwin Rommel zusammensetzen. Ver-
deutsche Fhrung un- Foto: Archiv CLAUSEWITZ dient htte er es als eine der meistzitierten
Gestalten der jngeren Militrgeschichte.

Clausewitz Spezial 83
Museen & Gedenkorte

Museen und Gedenkorte

Kritisches
Gedenken
Wohl kein deutscher Wehrmachtsgeneral
ist auch in deutschen Museen noch so pr-
sent wie Erwin Rommel. Auf ihn passt her-
vorragend Johann Wolfgang von Goethes
Ausspruch: Das Beste, was wir von der
Geschichte haben, ist der Enthusiasmus,
den sie erregt. Von Alexander Querengsser

ERINNERUNGSORT: Die deutsche Ehren-


sttte El Alamein zum Gedenken der Toten
des Afrika-Feldzuges unter Fhrung von
Erwin Rommel. Die Anlage wird von der
Deutschen Kriegsgrberfrsorge betreut.
Foto: picture-alliance

84
ZWISCHEN VERKLRUNG UND
VERDAMMUNG: Erwin Rommel pola-
risiert die Menschen. Er ist allerdings
eine komplexe Persnlichkeit, die
sich einer simplen Zuordnung entzieht.
Das Bild zeigt Rommel in seiner Rolle
als Wstenfuchs: von der Front aus
fhrend. Foto: picture-alliance/akg-images

Clausewitz Spezial 85
Museen & Gedenkorte

BLICK IN DIE VERGANGENHEIT: Die hier


gezeigte Totenmaske und Afrika-Uniform
Rommels benden sich in einer Vitrine in
der Villa Lindenhof. Foto: picture-alliance/dpa

neralfeldmarschalls, der einst Erwin Rom-


mel gehrt hat. Der Mantel wird von Zeit zu
Zeit in Sonderausstellungen prsentiert.

Rommels Totenmaske
Im deutschen Panzermuseum in Munster
befinden sich nicht nur etliche der Panzer-
modelle, mit denen Rommels Divisionen
einst gekmpft haben. Im Sammlungssaal
des Museums gibt es eine eigene Vitrine mit
Exponaten zum Feldmarschall. Dazu geh-
ren ein Uniformrock aus den Zeiten des
Afrika-Feldzuges sowie die dazugehrige
Mtze mit der obligatorischen Staubschutz-
brille. Lange Zeit wurden diese Stcke als
VON DEUTSCHLAND NACH GYPTEN: Manfred Rommel (links) bergab 1977 Besitztmer Rommels Generalsuniform prsentiert.
seines Vaters an einen Vertreter gyptens fr ein Museum. Darunter befand sich auch ein Doch nach intensiven Vergleichen mit den
Mantel. Ein ganz hnlicher Ledermantel Rommels bendet sich im Besitz des Wehrge- vielen Fotos, die den Wstenfuchs an der
schichtlichen Museums Rastatt. Foto: picture-alliance Front in Afrika zeigen, zweifeln Wissen-
schaftler heute daran, dass es seine Jacke

D
as Haus der Geschichte widmete 2009 Sohn Manfred vermacht, der von 1974 bis ist. Details an den rmelaufschlgen und
in Baden-Wrttemberg dem Feldmar- 1996 Oberbrgermeister von Stuttgart war. Brusttaschen unterscheiden sich deutlich
schall die Sonderausstellung Mythos Zudem verfgt das Haus der Geschichte ber von den Uniformen, die Rommel auf diesen
Rommel. Es wurde beleuchtet, wie Rommel die Ordensspange seiner Uniform sowie die Fotos trgt. Auerdem wurden auf die
zur Ikone der NS-Propaganda wurde und wa- Standarte seines Mercedes. Schultern bereits die gekreuzten Stbe eines
rum die Legendenbildung, an der der Ws- Nur eine gute Autostunde von Stuttgart deutschen Generalfeldmarschalls aufge-
tenfuchs selbst eifrig mitgearbeitet hat, bis entfernt liegt das Wehrgeschichtliche Mu- setzt, obwohl es sich um eine Jacke handeln
heute anhlt. Zur Ausstellung erschien ein seum Rastatt. Der Ausstellungszeitraum des soll, die Rommel bei seiner Befrderung be-
reich bebilderter Begleitband. Mythos Rom- Museums erstreckt sich vom Mittel- reits abgelegt hatte. Das Museum stellt die
mel erntete zwar vor allem aus der wissen- alter bis zum Ersten Weltkrieg. Je- Uniform nach wie vor aus, da an der Au-
schaftlichen Fachwelt groes Lob, musste sich doch befindet sich in den Maga- thentizitt des Stckes an sich kein Zweifel
aber auch von der Presse viel Kritik gefallen zinen der graue Lederman- besteht, sondern nur an der Identitt des
lassen. Immerhin fand die Ausstellung mit tel mit den Abzeichen Trgers. Auerdem wird in Munster eine
ber 50 000 Besuchern groen Anklang in der BE- eines deutschen Ge- der Totenmasken, die nach Rommels Tod
ffentlichkeit. Fr einen Teil der Exponate SON- von seinem Gesicht abgenommen worden
konnte das Haus der Geschichte auf seine ei- DERES waren, ausgestellt.
EXPONAT:
genen umfangreichen Sammlungsbestnde
Whrend der
zurckgreifen. Diese umfassen unter ande- Ausstellung My-
Grber in gypten
rem den mit rotem Samt berzogenen Mar- thos Rommel war Doch auch auerhalb der Museen gibt es
schallsstab Rommels, der das typische Eiser- auch der Marschallstab noch etliche Orte, an denen die Erinnerung
ne Kreuz und den Wehrmachtsadler trgt. Rommels zu sehen. an Rommel, sein Leben und seine Taten er-
Das Stck wurde dem Museum von Rommels Foto: Haus der Geschichte Baden-Wrttemberg halten geblieben ist.

86
Gigantische Grabanlage in gypten

KONTAKT
HAUS DER GESCHICHTE BADEN-WRTTEMBERG
Konrad-Adenauer-Str. 16
70173 Stuttgart
ffnungszeiten:
tglich (auer montags) sowie an Feiertagen
von 1018 Uhr
donnerstags von 1021 Uhr
AN SCHULTAGEN von Dienstag, 9.7.2013.,
bis Dienstag, 23.7.2013., bereits ab 9 Uhr ge-
MYTHOS ROMMEL: Die Ausstellung im Haus der Geschichte in Baden-Wrttemberg ffnet
untersuchte die Legendenbildung rund um Rommels Person. Begleitend dazu erschien ein Neujahr: 1218 Uhr
hervorragend bebilderter Katalog. Foto: picture-alliance/dpa Karfreitag: geschlossen
Ostermontag: 1018 Uhr
In El Alamein, dem Ort, der wohl wie reichsten Ansammlungen von Militrtech- Pfingstmontag: 1018 Uhr
kein anderer mit dem Namen Rommel ver- nik aus dem Afrika-Feldzug, darunter einige Heiligabend: geschlossen
1. Weihnachtsfeiertag: geschlossen
bunden ist, gibt es zwar kein an den Feld- seltene italienische Panzermodelle. 2. Weihnachtsfeiertag: 1018 Uhr
marschall gebundenes Denkmal, dafr mo- Silvester: 1014 Uhr
numentale Kriegsgrbersttten mehrerer Rommels Villa
Nationen. Das deutsche Monument ist dem Rommels letztes Hauptquartier, das Schloss
mittelalterlichen Castel del Monte, welches La Roche Guyon im Norden Frankreichs, ist Auftrag des Ulmer Messingwerkfabrikanten
Kaiser Friedrich II. in Sditalien errichten in einem sehr guten Zustand erhalten geblie- Max Robert Wieland gebaut worden. Die Pl-
lie, nachempfunden. Im Inneren des Ron- ben. Deswegen diente es auch zuletzt fr den ne stammten aus der Feder des Mnchener
dells befindet sich ein schwarzer Marmor- ARD-Film Rommel als Kulisse. Die unter- Architekten Richard Riemerschmid. Das An-
obelisk als Mahnmal fr den unbekannten irdischen Stollen, damals von der Wehrmacht wesen ist ein typischer Vertreter der Jugend-
Soldaten. In den Gruftkammern der Auen- angelegt, knnen besichtigt werden. Das stilvillen, welche um die Jahrhundertwende
wand wurden bisher 4213 deutsche Gefalle- Schloss reprsentiert auf seltene Art und Wei- entstanden. Neben dem imposanten Haupt-
ne des Zweiten Weltkriegs beigesetzt. Ihre se verschiedene Bau-Epochen vom 12. bis ins bau verfgt es ber mehrere angegliederte
Namen sind auf Steintafeln festgehalten. Ne- frhe 19. Jahrhundert. Das nahe Stdtchen Wirtschaftsgebude. Erst whrend des Zwei-
ben den gut gepflegten Kriegsgrberanla- mit seinen historischen Fachwerkbauten ten Weltkriegs gelangte die Villa in den Besitz
gen gibt es in El Alamein ein vom gyp- ist eine kleine Perle an der Seine. Rommels, der nach einem sicheren Aufent-
tischen Verteidigungsministerium Rommels letzter Wohnsitz beher- haltsort fr seine Familie suchte. Das Anwe-
unterhaltenes Kriegsmuse- bergt heute ein greres Mu- sen war bis 1942 als jdisches Kinder- und
um. Dieses wird konzep- seum. Die Lindenhofvilla in spter Altenheim genutzt worden. Rommel
tionell von englischen, ita- Herrlingen war 1905 im lie umfangreiche bauliche Vernderungen
lienischen und deutschen daran vornehmen. Nach seiner Verwundung
Historikern des DHM in Frankreich 1944 erholte sich der Feldmar-
untersttzt. Die Ausstel- WSTENTAUGLICH: Ist schall in Herrlingen, bis ihn am Morgen des
lungsrume erzhlen vom es Rommels Uniformjacke 14. Oktober die Generale Burgdorf und Mai-
Verlauf und den Folgen oder nicht? Das gezeigte sel auf seine letzte Fahrt abholten.
der Schlacht und haben Exponat im Panzermu- Heute beherbergt die Villa eine eigene
natrlich einen besonde- seum Munster ist aber Ausstellung zu ihrem wohl berhmtesten
ren Fokus auf die bei- auf jeden Fall authentisch Besitzer. Auerdem diente auch sie als au-
den Protagonisten Mont- lediglich die Frage nach thentische Kulisse fr den ARD-Film Rom-
gomery und Rommel. Auf dem frheren Trger ist mel mit Ulrich Tukur.
den Auenanlagen befin- nicht geklrt. Foto: Engau/ Darber hinaus wird die Erinnerung an
det sich eine der umfang- Deutsches Panzermuseum Munster Rommel durch diverse Denkmler aufrecht-

Clausewitz Spezial 87
Museen & Gedenkorte

FILMKULISSE: Rommels letztes Haupt-


quartier war das imposante Schloss von
La Roche Guyon. Das Bild zeigt diesen Ort
erhalten. Besonders deren Nutzung und Grab gibt es noch einen Gedenkstein am Ort als Set fr den ARD-Film Rommel. Das
Instrumentalisierung ist immer wieder Ge- seiner Selbstttung. Viel heftiger sind die Schloss wurde im Krieg zwar bombardiert,
genstand heftiger Pressediskussionen. Diskussionen dagegen in Rommels Geburts- ist aber trotzdem gut erhalten und kann be-
ort. 1961 schenkte der Afrikakorps Vetera- sichtigt werden. Foto: picture-alliance/maxppp
Problematische Erinnerung nenverbund der Stadt Heidenheim ein Rom-
Das Rommel-Grab in Herrlingen ist jedes mel-Denkmal. Der Stein dient seitdem be- Gewaltherrschaft. Der Stein wurde sogar
Jahr Sammelpunkt fr Vertreter der Bundes- stndig als Aufmarschort fr Neonazis, ist bereits des fteren mit dem Wort Nazisau
wehr und jener Streitkrfte, denen Rommels aber auch in jngerer Zeit immer wieder At- bersprht. 2011 forderten fnf Heiden-
Soldaten an der Front gegenberstanden. tacken erklrter Nazigegner mit Spraydo- heimer auf einem groen, ber den Stein ge-
Aber auch Abgeordnete der dnner werden- sen und sogar Hammer und Meiel ausge- zogenen Plakat Kein Denkmal fr den Na-
den Reihen der Afrikakorps-Veteranen er- setzt. Die Denkmalgegner strt vor allem zi-General. Heidenheim reagierte und er-
weisen ihrem ehemaligen Befehlshaber jedes Rommels Charakterisierung als aufrecht, gnzte den Stein mit einer Plakette, die in
Jahr die letzte Ehre. Neben dem eigentlichen ritterlich und tapfer sowie als Opfer der knappen Worten aber sehr treffend er-

KONTAKT
VILLA LINDENHOF GEDIEGENES ANWESEN: In der Villa Lin- STEIN DES ANSTOSSES: An dieser Stelle
Lindenhof 2 denhof ist heute das Rommel-Archiv un- starb Erwin Rommel am 14. Oktober 1944.
89134 Blaustein-Herrlingen
ffnungen und Fhrungszeiten nach Vereinbarung tergebracht. Die ehemalige Fabrikanten- Ein recht einfaches Denkmal erinnert daran,
Tel. 07304/70 44 villa war Rommels letzter Privatwohnsitz u. a. mit der Zeile: Er nahm den Giftbecher
E-Mail: gemeinde@blaustein.de er kaufte das Gebude als Zuuchtsort und opferte sich, um das Leben seiner Fami-
www.blaustein.de/index.php?id=139 fr seine Familie whrend des Krieges. lie vor den Schergen Hitlers zu retten.
Foto: picture-alliance/dpa Foto: picture-alliance/dpa

88
Thema
Schwierige Frage nach dem richtigen ?????
Gedenken

klrt, wie schwierig es ist, an einen Soldaten Rommel-Denkmale auch in anderen deut-
zu erinnern. Tapferkeit und Heldenmut, schen Orten mehr und mehr infrage zu stel-
Schuld und Verbrechen liegen im Krieg eng len. So markiert eine kleine Plakette den
zusammen, heit es darauf. Wohnsitz Rommels in Weingarten, wo er
Aufgrund der Kontroversen forderten ei- kurz vor dem Ersten Weltkrieg gelebt hat. Die
nige Politiker eine vollstndige Demontage Tafel verweist kurz auf seine wichtigsten
des unter Denkmalschutz stehenden Steines. Lebensstationen und endet mit den Worten
Eine krzlich stattgefundene ffentliche Ta- Ehre diesem tapferen Manne und Solda-
gung, an der sich auch interessierte Brger ten. Auch diese Plakette soll nach Meinung
beteiligen konnten, stimmte immerhin zu, einiger lokaler Politiker entfernt werden.
dass das Denkmal umgestaltet werden ms- Und wie in Heidenheim soll sich nun ein Ar- IN DER GEDENKSTTTE: Im Zentrum des
se. Doch sollte man einer Instrumentalisie- beitskreis dem kontroversen Thema widmen. Castel del Monte im Wstensand steht der
rung mit einer Gegeninstrumentalisierung Rommel ist der einzige Wehrmachtsfeld- Obelisk aus schwarzem Marmor. Er ist Erinne-
entgegentreten? Die Teilnehmer der Tagung marschall, nach dem nach wie vor Bundes- rungsort und Mahnmal zugleich. Insgesamt
verteilten im Anschluss Flugbltter mit dem wehrkasernen benannt sind. Es gibt aller- wurden hier bisher ber 4000 Gefallene zur
Statement Niemand sollte Heidenheim dings auch hier bereits Antrge aus der Poli- letzten Ruhe gebettet. Foto: picture-alliance
knftig in diesen berflssigen Zusammen- tik, diese Kasernen umzutaufen.
hang mit dem Nazihelden bringen knnen. mel ist nicht nur ein Gegenstand kontrover-
Nach solchen Kontroversen stellt sich die Kontrovers und schillernd ser Diskussionen, sondern fr Museen auch
Frage, ob mndige Brger tatschlich vor Fest steht jedenfalls: Der Mythos Rommel ein nicht unerheblicher Marketingfaktor.
den langen Schatten einer zweifelhaften Ver- ist fest verbunden mit einer Faszination Momentan ist der Wstenfuchs allerdings
gangenheit beschtzt werden mssen oder Rommel. Diese Faszination fhrt nicht nur noch nicht allein in die Mauern von Museen
nicht. Rommels Charakter, sein Leben und jhrlich Tausende Besucher an seine Grab- gesperrt. Noch gibt es Sttten und Denkm-
sein Wirken werden sich nie klar mit einem sttte. Sie schlgt sich auch darin nieder, dass ler, die an ihn erinnern. Die meisten sind
Fr oder Wider den Nationalsozialismus er- Museen bestndig Sonderausstellungen zu mittlerweile selbst ein Stck Geschichte und
klren lassen. Er war, und das ist in allen Zei- Rommel gestalten und seine Relikte werbe- spiegeln das Rommel-Bild lterer Generatio-
ten beachtlich, ein eigener Charakter mit wirksam in ihren Vitrinen ausstellen. Rom- nen wider. Es darf und muss ber dieses Bild
Schwchen, die auch ihn zum Trittbrettfahrer diskutiert werden. Doch eine berstrzte
des Regimes haben werden lassen. Aber er Demontage dieser Denkmler widersprche
hatte ebenso Strken, die dazu fhrten, dass KONTAKT nicht nur jedem demokratischen Grundsatz,
er schlielich zu zweifeln begann, Probleme WEHRGESCHICHTLICHES MUSEUM RASTATT sie wrde auch die Gefahr heraufbeschw-
erkannte und ber eine Lsung nachdachte. IM SCHLOSS RASTATT ren, dass wir von jener Vergangenheit wie-
Unter Bercksichtigung dieser Umstnde er- Herrenstrae 18 der eingeholt werden, die wir so hartnckig
scheint es vielen erstaunlich, wie der Feld- 76437 Rastatt verdrngen. Denkmler sollen eben auch
marschall zum Opfer eines Regimes erklrt ffnungszeiten: zum Denken anregen. Das knnen sie aber
werden kann, das er mitgetragen hat, wh- Nov.Mrz: DiSo u. Feiertage nicht, wenn man sie entfernt. Oder wie es
1016:30 Uhr
rend andere meinen, dass eine Mischung sei- AprilOkt.: DiSo u. Feiertage der franzsische Historiker Pierre Gaxotte
ner eigenen Naivitt und seines militrischen 1017:30 Uhr ausdrckte: Denkmler sind die Lesezei-
Pflichtbewusstseins ihn in diese Rolle getrie- 24., 25. und 31. Dezember geschlossen chen der Geschichte. Menschen sollten lie-
ben haben. Die Diskussionen in Heidenheim 1. Januar ab 13 Uhr geffnet ber das Buch lesen, als das Lesezeichen zu
haben nicht unerheblich dazu beigetragen, zerschneiden.

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Rommel im Film

Hollywoods Held

Rommel erobert die


Leinwnde
Erwin Rommel war und ist es bis heute Gegenstand zahlreicher Spiel- und Dokumen-
tarlme. Kein anderer Wehrmachtsofzier drfte es auf eine so umfangreiche Filmograe
gebracht haben wie er. Von Alexander Querengsser

von Rommels Charakter als zynischen und


berheblichen deutschen Offizier.

Distanzloser Dokumentarfilm
Obwohl Kriegsfilme einen groen Anteil am
westdeutschen Kino der Nachkriegszeit hat-
ten, wurde die Figur Rommel darin eher sel-
ten aufgegriffen. 1953 erschien zunchst ein
Dokumentarfilm. Horst Wigankows Das
war unser Rommel beschftigt sich vor al-
lem mit dem Afrika-Feldzug. Wie die meis-
ten Dokumentarfilmer dieser Zeit nutzte
auch Wigankow fast ausschlielich die noch
gut zugnglichen Aufnahmen der NS-Wo-
chenschauen und versah sie mit einem neu-
en Kommentar. Dadurch nimmt der Film
aber auch das visuelle Pathos der NS-Zeit
GUT INSZENIERT: Actionszenen und eingespieltes Dokumentarmaterial verleihen dem Wsten- auf, da die Bilder fast ausschlielich den
fuchs von 1951 ein besonders authentisches Erscheinungsbild. Hier ist James Mason als Rom- deutschen Vormarsch, die Kameradschaft in-
mel in seinem Wagen in der Wste Nordafrikas zu sehen. Foto: picture-alliance/Mary Evans Picture Library nerhalb der Wehrmacht, die Bedeutung des
Kampfes gegen die Naturgewalten und eine

N
och whrend des Zweiten Weltkrie- deutschen Einmarsch vorzubereiten. Der De- nostalgische Verehrung der eigenen Kriegs-
ges eroberte Rommel nicht nur die serteur erfhrt dabei, dass die mysterisen technik transportieren. Dazu gesellt sich die
deutsche Wochenschau, sondern fnf Grber wichtige Nachschubdepots des Grundaussage des Films, die Rommel aus-
auch die Leinwnde Hollywoods. Bereits Afrikakorps sind. Kurz vor seiner Abreise schlielich als Mann des Krieges, nicht aber
1943 drehte Billy Wilder Five graves to Cai- wird Bramble von einem Stabsoffizier Rom- der Nationalsozialisten zeigt. Die Thematik
ro (Fnf Grber bis Cairo). Hierin trifft der mels entlarvt. Der Brite begeht einen Mord, 20. Juli klammert Wigankow bewusst aus.
britische Deserteur John Bramble in einem um sich der Verhaftung zu entziehen. Mou- Obwohl sich die Produktion an den heimi-
Hotel in der Wste auf Feldmarschall Rom- che deckt die Tat, da der Stabsoffizier ihr vor- schen Kinokassen nicht durchsetzen konnte
mel, gespielt von Erich von Strohheim. Bram- gelogen hatte, sich fr ihren Bruder einzuset- (der Spiegel kritisierte den Film als front-
ble nimmt die Identitt eines verstorbenen zen, um sie ins Bett zu bekommen. Wenig deutsch), fand Das war unser Rommel in
Hausdieners an, ohne zu wissen, dass dieser spter kommt auch Rommel hinter Brambles fast allen westlichen und auch etlichen ara-
ein deutscher Spion war. Als er hinter das Ge- wahre Identitt. Doch der Deserteur kann zu bischen Lndern einen Verleih.
heimnis seiner neuen Identitt kommt, ver- den eigenen Linien entkommen. Nach El Ala-
sucht er die deutschen Plne auszuspionie- mein kehrt er zu dem Hotel zurck und er- Rommels Spion
ren. Dabei behindert ihn zunchst das Md- fhrt, dass der Feldmarschall das Mdchen, 1959 lief der Agententhriller Rommel ruft
chen Mouche, welches mit den Deutschen welches ihn untersttzt hatte, erschieen lie. Kairo nach den gleichnamigen, druck-
kollaborieren mchte, um seinen Bruder aus Fnf Grber bis Kairo ist ein spannungs- frischen Kriegserinnerungen von Johannes
einem Konzentrationslager zu befreien. Rom- geladener, intelligent gemachter Propagan- Willi Eppler in den Kinos an. Der Film be-
mel schickt Bramble nach Kairo, um den dafilm, zeichnet aber ein sehr negatives Bild handelt den zweiten deutschen Vorsto nach

90
LEGENDR: Die berzeugende Schauspie-
Lieutenant Kay vom Secret Service herzu- lerleistung von James Mason als Rommel
stellen. Kay verliebt sich in den Deutschen (rechts im Bild) verhalf dem Film Der Ws-
und ffnet ihm die Tr zum geheimen Kar- tenfuchs (1951) zu seinem Kultstatus. In
tenraum. Eppler kann die geheimen Plne der abgebildeten Szene ist Rommel im Ge-
Tobruks fotografieren und an Rommel ber- sprch mit General Bayerlein (gespielt von
senden, der daraufhin die Stadt einnimmt. George Macready) zu sehen.
Doch durch die Funkbertragung gert er Foto: picture-alliance/United Archives/IFTN
ins Visier der englischen Spionageabwehr
unter Colonel Robertson. Dem sich enger Whrend Rommel in den westdeutschen
ziehenden Netz knnen sich die Spione nicht Kriegsfilmen der 1950er-Jahre kaum behan-
entziehen. Nach langen Verhren werden sie delt wurde, nutzte Hollywood 1951 ein wei-
zum Tod durch Erschieen verurteilt, aber in teres Mal die Biografie des Feldmarschalls
letzter Minute gerettet. Auch in Rommel fr einen Spielfilm.
ruft Kairo nimmt der Feldmarschall, ge-
spielt von Paul Klinger, nur eine Randstel- Der ehrenwerte Gegenspieler
lung ein. Der Film ist spannend aufgebaut, In Henry Hathaways Desert Fox (Rommel,
leidet aber, wie viele deutsche Produktionen der Wstenfuchs) wird das Leben Rommels
dieser Zeit, unter seinem schmalen Budget von El Alamein bis zu seinem Freitod ver-
HERVORRAGEND: Hosseins Darstellung und der Intention, eine allseits saubere gleichsweise authentisch nach dem dama-
gehrt zu den besten unter den zahlrei- Wehrmacht zu skizzieren. Epplers Geschich- ligen Wissensstand nachgezeichnet. Ameri-
chen Kino-Rommels. Abb.: Autor te wurde 1958 auch in dem englischsprachi- ka hlt in diesem Film das Image des ritter-
gen Roman The Cat and the Mice von Leo- lichen Gegners wieder aufrecht. Der von
Tobruk. Fr dieses Unternehmen braucht nard Mosley aufgearbeitet. Zwei Jahre spter James Mason dargestellte Rommel wird hier
General Rommel dringend detaillierte In- adaptierte das britische Kino die Story in zum berzeugten Mitwisser des Staufen-
formationen ber die Stellungen des Fein- dem Film Foxhole in Cairo. Wie im deut- bergattentats.
des. Die gyptische Widerstandsbewegung schen Original wird Eppler von Adrian Ho- Mason hatte zwei Jahre spter noch ein-
schleust daher den Agenten Willy Eppler ven gespielt. Ein noch junger Michael Caine mal einen Cameoauftritt als Rommel in Ro-
und seinen Funker Sandy in Kairo ein. Epp- hat in dem Film eine Nebenrolle als Soldat bert Wises Desert Rats (Die Wstenrat-
ler gelingt es, Kontakt zu dem weiblichen des Afrikakorps. ten). In einem semidokumentarischen Stil

Clausewitz Spezial 91
Rommel im Film

SPIONAGEABENTEUER IN DER WSTE: In Rommel ruft Kairo wird ein deut-


scher Agent in das britische Hauptquartier eingeschleust. In dem deutschen SCHWIERIG: In Arthur Hillers Film von 1966
Film von 1958 spielt Paul Klinger Rommel (links im Bild). Foto: picture-alliance soll ein Kommandounternehmen Rommel vor
Tobruk aufhalten. Abb.: Autor
erzhlt der Regisseur die Geschichte eines
australischen Bataillons whrend der ersten dem amerikanischen B-Star Fredrick Staf- Hossein hat nur wenige Szenen, spielt seinen
Belagerung von Tobruk. ford ist Ferronis Film mit Dutzenden be- Feldmarschall aber sehr berzeugend als
Die Belagerung Tobruks wurde von Hol- kannten Mimen des Italo-Western besetzt. pflichtbewussten Soldaten, der den ber-
lywood immer wieder gern aufgegriffen. Der Film erzhlt die Geschichte einer Kom- blick in der Schlacht bewahrt und den Rck-
1966 erschien mit Arthur Hillers Tobruk panie der Fallschirmjgerbrigade Folgore, zug befiehlt. Als er von der Niederlage er-
(Die Kanonen von Tobruk) ein weiterer die whrend der Schlacht bei El Alamein auf- fhrt, nimmt er Kontakt zum Widerstand
Kommandothriller, in welchem britische Of- gerieben wurde, um die Absetzbewegung auf. Obwohl auch dieser Film sich damit klar
fiziere den Vormarsch des Wstenfuchses der deutschen Armee zu decken. Stafford zur Stellung Rommels im Stauffenberg-At-
auf die Hafenstadt zu vereiteln suchen. spielt einen unerfahrenen Offizier, der in den tentat positioniert, zhlt Hosseins Darstel-
entscheidenden Momenten der Schlacht das lung zu den besten des Feldmarschalls.
Ein Franzose als Rommel Vertrauen seiner Soldaten verliert. Dieses
Rommels Einsatz in Frankreich 1944 oder Mini-Drama wird eingerahmt von einem Streit um Rommel
seine Verwicklung in das Stauffenberg-At- B-Kriegsfilm ohne wirklich berzeugende In Deutschland hat die Darstellung des
tentat schienen fr Hollywood dagegen Actionszenen, der den Einsatz der Folgores Feldmarschalls im Fernsehen zuletzt immer
weniger interessant. Seinen bekanntesten glorifiziert. Ein Lichtblick ist der vom Fran- wieder heftige Diskussionen ausgelst. 2002
Filmauftritt hatte der Feldmarschall in dem zosen Robert Hossein gespielte Rommel. behauptete der Dokumentarfilmer Maurice
starbesetzten Epos The longest day (Der Philip Remy in seinem Film und der dazu
lngste Tag), wo er von dem Berliner Wer- erschienen Biografie Mythos Rommel,
ner Hintz verkrpert wurde. Die Szenen mit dass die Quellen fr eine Beteiligung Rom-
Rommel beschrnken sich vor allem auf sei- mels am Widerstand sprechen wrden. Da-
nen Disput ber die Art der Kstenverteidi- mit verstie er allerding gegen die gngige
gung mit Rundstedt. Eine kurze Passage Meinung von Fachgelehrten. Die FAZ kriti-
zeigt den Feldmarschall in seiner Stuttgarter sierte ihrerseits, Remy sei auf der falschen
Wohnung im Kreis seiner Frau und seines Fhrte. Obwohl der Dokumentarfilm unter
Sohnes Manfred, als er vom Angriff der Alli- Einbeziehung enger Vertrauter des Feld-
ierten erfhrt. marschalls dessen Lebensweg nachzeichnet,
In den 1960er-Jahren erlebte der Kriegs- musste sich Remy immer wieder gefallen
film auch in Italien eine kleine Bltephase, lassen, einzelne Indizien als Beweise ber-
wobei zumeist Themen aus dem Afrika- interpretiert zu haben, um das Bild von
Feldzug aufgegriffen wurden. 1969 drehte Rommel als sauberen Wehrmachtsgeneral
Giorgio Ferroni La battaglia di El Alamein, ACTIONREICH: Richard Burton in Raid on zu zeichnen.
der den unsinnigen deutschen Verleihtitel Rommel. Rommel wird von Wolfgang Prei Zehn Jahre spter, der Trubel um Remy
Knigstiger vor El Alamein erhielt. Neben gespielt. Foto: picture-alliance hatte sich inzwischen gelegt, erschien ein

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Rommel im Film

AKTUELLE VERSION: Ulrich Tukur als Erwin Rommel whrend der ITALIENISCHER BEITRAG: La battaglia di El Alamein von 1966 ist
Dreharbeiten zum besonders kontrovers aufgenommenen ARD-Film ein zweitklassiger Actionreier. Das Bild zeigt ein Werbefoto mit dem
Rommel. Foto: picture-alliance/dpa englischen Titel Desert Tanks. Foto: picture-alliance/Mary Evans Picture Library

ARD-Film, der den Zuschauer ber eben die- Vertrauen ins Wanken. Rommel beginnt zu berschwnglich die Meinung, dass der
se Indizien im Unklaren lie. Ursprnglich zweifeln und hat Kontakte zur Widerstands- Feldmarschall in die Attentatsplanung invol-
sollte Remy auch diesen Film bernehmen, gruppe um Stauffenberg. Sein eigener Stabs- viert war. Sie warf den Produzenten vor, ei-
wurde aber vor Drehstart als Autor und Re- chef, General von Speidel, versucht ihn in das ne braune Soe zu kreieren und Rommels
gisseur von Nikki Stein ersetzt. Das fertige Attentatsprojekt zu involvieren, doch dieses Ruf zu beflecken.
ARD-Projekt Rommel mit Ulrich Tukur in ist fr Rommel keine Option. Er zieht andere Letzten Endes liefen viele der Attacken
der Hauptrolle nahm die letzten Wochen in Mglichkeiten in Erwgung, einschlielich gegen Steins Film ins Leere, da dieser Rom-
Rommels Leben genauer unter die Lupe. Der eines Staatsstreiches. Nach dem gescheiter- mel nicht, wie ihm vorgeworfen wurde, als
Feldmarschall ist mit der Verteidigung des ten Attentat werden ihm diese Gedanken- einen bis zum bitteren Ende linientreuen Of-
Atlantikwalls gegen eine potenzielle alliierte spiele zum Verhngnis und er wird zum fizier zeichnete, sondern als von Zweifel ge-
Invasion beschftigt. ber die Details der Ab- Selbstmord gezwungen. plagten Mann.
wehr gert er mit dem OB-West, Feldmar- Noch vor Ausstrahlung des Films began-
schall Rundstedt, in Streit. Zum Fhrer hat nen die Kontroversen, losgetreten von Cor- Darstellerische Grenzen
er nur wenig Kontakt, aber noch immer un- nelia Hecht, die das Skript im Auftrag der Eines wurde in den letzten Jahren klar:
bedingtes Vertrauen. Erst verschiedene Er- Familie prfte. Hecht war ebenso wie Remy Durch den Versuch mehrerer Biografen und
eignisse des Sommers 1944 bringen dieses zu Beginn des Projekts involviert und vertrat Dokumentarfilmer, den Feldmarschall zu
entmythologisieren, gerieten viele Darstel-
lungen Rommels in den Filmen der 1950er-
HINTERGRUND Filmbiograen
und 1960er-Jahre in harsche Kritik, whrend
Da Geschichte in Form von Biografien ab. Oft sind von Historikern oder Kriegsteil- neuere Produktionen bereits vor der Aus-
sich trefflich zur Visualisierung eignet und nehmern verfasste Biografien die Grundlage strahlung kontrovers diskutiert wurden. Vor
viele Menschen gern der Faszination von Bil- fr Filme gewesen. Das Problem bei Video- diesem Hintergrund werden es auch zu-
dern erliegen, reit der Strom von Fil- und Audioproduktionen liegt generell darin, knftige Projekte schwer haben. Sicherlich
men zu bekannten historischen dass durch die Suggestivkraft von Bild und gibt es in Deutschland kein Thema, welches
Persnlichkeiten nicht Ton bestimmte Images
so kontrovers ist wie das Verhltnis eines
entstehen knnen, die
nachhaltig erkenntnis- einzelnen Menschen zum NS-Regime. Trotz-
blockierend wirken. dem sollten sich einige Kritiker vielleicht in
DER GUTE Andererseits wird Erinnerung rufen, dass der Film eine Kunst-
ROMMEL: Komplexes auf diese form ist, von Natur aus nie vollstndig au-
James Mason Weise leichter zu- thentisch sein kann und sich daher gewisse
mit Marschall- gnglich. Freiheiten herausnehmen muss. Filme wer-
stab und Walther P38 in den den immer ihren Beitrag zum Mythos Rom-
Hnden. Der amerikanische Film
mel leisten.
Der Wstenfuchs stellte Rommel als
ehrenhaften General dar, der nach dem Afri-
ka-Feldzug desillusioniert nach Deutschland Alexander Querengsser, Jg. 1987, Militrhistoriker
zurckkehrt und sich dem politischen Wi- und Autor aus Dresden. Verfasser zahlreicher Filmbe-
derstand anschliet. Foto: picture-alliance/KPA sprechungen fr Tageszeitungen.

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Literatur zu Erwin Rommel


Wenn sich der an Rommel Interessierte in den Online-Katalog der Library of Congress begibt und den in operationsgeschichtlicher Hin-
Begriff Erwin Rommel eingibt, so erhlt er 40 Treffer. Dasselbe Experiment im Online-Katalog der sicht noch immer zu verweisen
Deutschen Nationalbibliothek fhrt zu insgesamt 59 Treffern (Datum der Recherche 27.7.2013). auf:
Anhand der Titelzahl ist unschwer zu erkennen, dass Rommel ein interessantes Thema darstellt. Basil Liddell Hart: Geschichte
Wir geben einen berblick, welche deutschsprachigen Titel einen guten Zugang zur Biographie General des Zweiten Weltkrieges, 2 Bde.
Rommels bieten. Von Peter Andreas Popp Dsseldorf/Wien 1972.

Das jngste Buchprodukt gleich wortlich zeichnete fr das lang- Sofern es um die operationsge- Wenn der Name Liddell Hart
zuerst, weil dessen Verfasser, Pe- jhrige Groprojekt des Militr- schichtliche Einordnung von fllt, so darf natrlich der Hin-
ter Steinbach, Leiter der Gedenk- geschichtlichen Forschungsam- Rommels Best- und Longseller weis auf Feldmarschall Montgo-
sttte Deutscher Widerstand in tes (MGFA) Das Deutsche Reich Infanterie greift an (1937) geht mery, Rommels Gegenspieler,
Berlin ist. Laut Verlagsankndi- und der Zweite Weltkrieg. Wer (er erfreut sich derzeit grter nicht fehlen. Im Unterschied zu
gung sollte das 150 Sei- Beliebtheit in Russland!), ist sehr Liddell Hart erfhrt seine Kriegs-
ten umfassende Buch GUTER BER- hilfreich die Studie von: geschichte auch in jngerer Zeit
bereits im Mai dieses BLICK: Als Ein- Ralf Raths: Vom Massensturm Neuauflagen:
Jahres erschienen sein. fhrung in den zur Stotrupptaktik. Die deut- Bernard Law Montgommery:
Die Publikation steht Zweiten Welt- sche Landkriegtaktik im Spiegel Kriegsgeschichte; Weltgeschichte
zwar noch aus, sei aber krieg ist das von Dienstvorschriften und Pu- der Schlachten und Kriegszge.
dennoch wegen des in kleine Buch blizistik 1906 bis 1918. Freiburg Erftstadt 2005.
Fragen des deutschen von Gerhard i.Br. 2009.
Widerstands gegen Hit- Schreiber sehr VERFILMT: Der
ler ausgewiesenen Au- gut geeignet. Nordfrankreich 1940 Autor Maurice
tors aufgefhrt: Abb.: C.H. Beck steht fr einen Mythos, Remy bettigte
Peter Steinbach: Erwin dessen personelle Kom- sich auch als
Rommel. Ein deutscher ponente Rommel bildet: Regisseur des
Soldat. Stuttgart 2013. Blitzkrieg. Als guter gleichnamigen
historischer Aufklrer er- Fernseh-Mehr-
Eine Biographie steht nicht im sich mit Rommel wirklich inten- weist sich hier wegen sei- teilers.
luftleeren Raum. Rommel ist siv beschftigen will, kommt an nes profunden operati-
der berhmteste deutsche Gene- diesem insgesamt 13-bndigen onsgeschichtlichen Wis-
ral des Zweiten Weltkriegs und Werk nicht vorbei. Quintessenz sens Karl-Heinz Frieser.
damit wohl der bekannteste der Bnde stellt dar: Der Verkaufserfolg seines
deutsche militrische Fhrer im Rolf-Dieter Mller: Der letzte schon wegen der Grafi-
Zwanzigsten Jahrhundert. Fr deutsche Krieg: 19391945. Stutt- ken und des Kartenmaterials her- Wenn es um die Details des
amerikanische Militrs ist er ne- gart 2005. vorragenden Buches spricht fr Afrika-Feldzuges und die Veror-
ben Clausewitz und Manstein sich. Nicht minder dessen ber- tung Rommels in der Generalitt
der deutsche Stratege schlecht- Rommels militrischer Ruhm setzungen ins Englische, Franz- des NS-Staates geht, so sind die
hin. Einen guten berblick zum im Zweiten Weltkrieg wuchs sische und Rumnische: Darstellungen von Reinhard
Thema Zweiter Weltkrieg, geographisch betrachtet auf Karl-Heinz Frieser: Blitzkrieg- Stumpf ein Muss:
welche eine Einordnung Rom- den Kriegsschaupltzen Nord- Legende. Der Westfeldzug 1940. Reinhard Stumpf: Die Wehr-
mels in das Gesamtgeschehen er- frankreich (Westfeldzug 1940) Mnchen 2005. macht-Elite, Boppard am Rhein
leichtert, bieten zwei berblicks- und Nordafrika (1941/43). Fr 1982.
darstellungen. Die eine stammt den Alpenraum im Ersten Welt- Fr die Aufschlsselung von Reinhard Stumpf: Der Krieg
Abb., sofern nicht anders angegeben: Archiv CLAUSEWITZ
von Gerhard Schreiber, einem krieg wo sich Rommel das ers- Rommel als Wstenfuchs ist im Mittelmeerraum 1942/43: Die
ausgewiesenen Kenner insbe- te Mal hervortat liegt Operationen in Nordafrika und
sondere des italienischen Kriegs- keine wissenschaftlich KRIEGSTEIL- im mittleren Mittelmeer. In: Das
schauplatzes einschlielich des kritische Darstellung NEHMER: Das Deutsche Reich und der Welt-
Mittelmeerraumes. Sie erschien auf Deutsch vor. Statt- Buch Helden krieg Bd. 6. Stuttgart 1990.
in der durchwegs empfehlens- dessen sei daher fr der Wste Es wre empfehlenswert, wenn
werten Reihe Beck-Wissen diesen Zeitabschnitt stammt von das Zentrum fr Militrge-
und bietet einen konzisen ber- ein englischsprachiges Hanns Gert schichte und Sozialwissenschaf-
blick: Werk angefhrt: Freiherr von ten sich dazu entschlieen
Gerhard Schreiber: Der Zweite John und Eileen Esebeck, knnte, folgende vergriffene-
Weltkrieg. Mnchen 2013. Wilks: Rommel and Ofzier im DAK. Schrift auf seiner Homepage
Etwas ausfhrlicher ist die Dar- Caporetto. Barnsley dem Leser im pdf-Format zur
stellung von Rolf Dieter Mller, 2001. Verfgung zu stellen. Es handelt
der in der letzten Phase verant- sich um:

Clausewitz Spezial 95
Leserservice

Reinhard Stumpf: Der Feldzug Volkmar Khn: Mit Rommel in In der Krze liegt bekanntlich grafien eine Kategorie-Bildung
nach El Alamein. Operative der Wste. Kampf und Unter- die Wrze darum vor Vorstel- ablesen. Die einen sehen Rom-
Grundlagen der Entscheidung in gang des Deutschen Afrika- lung voluminser Rommel-Bio- mel als Nazi-General mit einer
Nordafrika im Sommer und Korps 1941-1943. Wrzburg 2006. grafien zunchst der Verweis auf ausgeprgten Affinitt zum NS-
Herbst 1942. In: Ent- gute biografische Skizzen. Anzu- Regime ohne Spuren von grund-
wicklung, Planung BRITISCHER fhren sind im Sinne einer guten legendem Zweifel. Rommel ist
und Durchfhrung BEITRAG: Erstinformation: hier weit davon entfernt, den
operativer Ideen im David Fraser David Fraser: Generalfeldmar- 20.Juli auch nur ansatzweise
Ersten und Zweiten war selbst schall Erwin Rommel. In: Hitlers zu untersttzen. In diese Katego-
Weltkrieg, Bd. 2. Her- General, bevor Militrische Elite, Bd. 2: Vom rie fallen mit Nuancierungen:
ford Bonn 1989. er sich als Mili- Kriegsbeginn bis zum Welt- Ralf Georg Reuth: Erwin Rom-
Griffiger und militr- trhistoriker kriegsende. Darmstadt 1998. mel. Des Fhrers General. Mn-
historisch solider zu- bettigte. Guido Knopp und Rudolf chen/Zrich 1987. 159 Seiten.
gleich war und ist der Gltner: Das Idol. In: Hitlers Ralf Georg Reuth: Rommel.
Kriegsschauplatz Krieger. Mnchen 1998. Das Ende einer Legende. Mn-
Nordafrika kaum dar- Dieter Ose: Erwin Rommel. In: chen 2004.
stellbar. 20. Juli. Portraits des Wider- Das Anliegen des Autors ist es,
stands. Dsseldorf Wien 1984. gerade auch die nach 1950 gege-
Militrisches Nach- (In der Taschenbuchausgabe von bene Mythenbildung zu revidie-
richtenwesen spielt 1995 findet sich dieser Artikel ren.
bei den anfnglichen Erfolgen Aus familirer Perspektive ist nicht mehr) Die zweite Gruppe von Autoren
Rommels in Nordafrika eine he- aufschlussreich das Buch des Ralf Georg Reuth: Erwin Rom- sieht Rommel als mehr oder min-
rausragende Rolle. Hierzu klrt Wstenfchsles, des langjhri- mel Die Propagandaschpfung. der brillanten, politisch gleich-
nher auf: gen, eigensinnigen und gerade In: Die Militrelite
Hans-Otto Behrendt: Rommels deshalb so populren Oberbr- des Dritten Reiches. LCKE: Zu
Kenntnis vom Feind im Afrika- germeisters der Stadt Stuttgart, 27 biographische Rommels Wir-
feldzug. Ein Bericht ber die Manfred Rommel. Aus Perspekti- Skizzen. Berlin u.a. ken an der Al-
Feindnachrichtenarbeit, insbe- ve des Sohnes, dem der Vater im 1995. penfront gibt es
sondere die Funkaufkl- noch kein
rung. Freiburg i.Br. 1980. UMFANG- Um Illusionen gleich Standard-
REICH: Die von Anfang an zu werk. Das
Bevor auf biographische Welt im Krieg zerstreuen: Es gibt Buch von Heinz
Darstellungen Rommels erschien in noch keine wirklich von Lichem ist
in deutscher Sprache ein- zwei Bnden. historisch-kritische eher populr-
gegangen wird, sollen Band II behan- Biografie ber Gene- wissenschaftli-
der Vollstndigkeit hal- delt u. a. den ral Rommel. Als Bei- cher Natur.
ber noch Zeitzeugen zu Kriegsschau- spiel fr eine solche
Wort kommen. Deren platz Nordafri- wre die von Bern-
Schriften gengen nicht ka. hard R. Kroener ber
den Anforderungen wis- Generaloberst Fromm anzufh- wohl partiell betriebsblinden Mili-
senschaftlich-kritischer ren, auf den die Mnner des tr noch dazu in der falschen Ar-
Auseinandersetzung 20.Juli so sehr gesetzt hatten mee dienend , der in der letzten
ein Problem, das sich brigens Wissen um die Verbrechen des Re- und so klglich enttuscht wur- Lebensphase einen unterschied-
auch bei den frhen Rommel-Bio- gimes die freiwillige Meldung zur den. Es gibt zwar Rommel-Bio- lich weit ausgeprgten Weg hin
graphien stellt und einen deutli- Waffen-SS verbot, werden Rom- graphien, aber (noch) nicht die zur Resistenz, vielleicht sogar
chen Hinweis auf die Dimension mels letzte Wirkungsmonate in Rommel-Biografie! Grob gesagt doch noch zum militrischen Wi- Abb., sofern nicht anders angegeben: Archiv CLAUSEWITZ
des Rommel-Mythos liefert. Zu Frankreich nachgezeichnet. Au- lsst sich bei den Rommel-Bio- derstand gegen Hitler zurckge-
nennen wegen ihrer guten Les- thentisch vom Sohn Er- legt hat. Solange nicht der einein-
barkeit (was den tatschlichen In- lebtes und geschichtswis- DEUTSCHE deutige Beweis in die ein oder an-
formationsgehalt ob der fehlen- senschaftlich Rekonstru- AUSGABE: dere Richtung erbracht ist, neigt
den Distanz noch problemati- iertes ergeben ein Desmond der Verfasser dieses Artikels mit
scher macht) wren in Auswahl: mitunter seltsames Amal- Youngs Rommel- gewissem Vorbehalt eher dieser
Heinz von Lichem: Rommel gam, nicht immer fixiert Biograe zeich- Gruppe zu. Zu nennen wren hier
1917. Der Wstenfuchs als Ge- auf das Jahr 1944, ein: net ein sehr po- die Biographien von:
birgssoldat. Mnchen 1975. Manfred Rommel: sitives Bild des David Fraser: Rommel. Die
Hans von Luck: Mit Rommel 1944 Das Jahr der Ent- Wstenfuch- Biographie. Berlin 2001.
an der Front. Stationen eines be- scheidung. Erwin Rom- ses. Lutz Koch: Rommel. Der
wegten Lebens. Hamburg u.a. mel in Frankreich. Leip- Wstenfuchs. Eine Biographie.
2006. zig 2012. Mnchen 1978.

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Internet: www.clausewitz-magazin.de
Redaktionsanschrift
CLAUSEWITZ Spezial
Ronald Levin: Rommel. Stutt- Infanteriestr. 11a, 80797 Mnchen
gart u. a. 1969. Tel. +49 (0) 89.130699.720
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Maurice Philip Remy: Mythos redaktion@clausewitz-magazin.de
Rommel. Mnchen 2002. Redaktion Dr. Tammo Luther (Verantw. Redak-
teur), Maximilian Bunk, M.A. (Redakteur),
Desmond Young: Rommel. Der Markus Wunderlich (Redaktionsleiter)
Berater der Redaktion Dr. Peter Wille
Wstenfuchs. Mnchen 1996.
Stndiger Mitarbeiter Dr. Joachim Schrder,
Alle fnf Autoren sind keine Dr. Peter Andreas Popp
Universittsprofessoren, was der Layout Ralph Hellberg

guten Lesbarkeit der Werke be- Leserservice


stimmt keinen Abbruch tut. Tel. 0180 532 16 17 (14 Cent/Min.)
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dingt auf den Ausstellungskata- zu den bekanntesten Schlachten in Nordafrika. Abb.: MGFA
log und den Begleitband zur
Ausstellung ber Erwin Rommel te und Mythos. Mit Beitrgen fang erwhnten Rommel-Biogra-
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ENGLISCHE Rommel. Ausstel- sionsartikel von: eines Manuskripts erwirbt der Verlag das aus-
schlieliche Recht zur Verffentlichung. Fr unver-
AUSGABE: lungskatalog. Stuttgart Peter Lieb: Erwin Rommel. langt eingesandte Fotos und Manuskripte wird kei-
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erschien bereits Das Haus der Ge- nalsozialist? In: Vierteljahrshefte Dr. Tammo Luther; verantwortlich fr die Anzeigen:
Helmut Kramer, beide: Infanteriestrae 11a,
wenige Jahre schichte Baden-Wrt- fr Zeitgeschichte, 61 (2013), 80797 Mnchen.
nach dem Krieg. temberg zhlt mittler- Heft 3, 303343. (Download: Hinweis zu 86 und 86a StGB: Historische
Originalfotos aus der Zeit des Dritten Reiches
Das Bild zeigt weile zu den interes- http://www.oldenbourg- knnen Hakenkreuze oder andere verfassungs-
eine britische santesten Orten link.com/doi/pdf/10.1524/vfzg.20 feindliche Symbole abbilden. Soweit solche Fotos
in CLAUSEWITZ verffentlicht werden, dienen sie
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schehens und dokumentieren die militrhistori-
ausgabe von tung von Geschichte. Peter Lieb gar als Verfasser einer sche und wissenschaftliche Forschung. Wer sol-
1972. Die beiden Publikatio- wissenschaftlich-kritischen che Abbildungen aus diesem Heft kopiert und sie
propagandistisch im Sinne von 86 und 86a
nen zeugen davon. Rommel-Biografie? Die Zeit da- StGB verwendet, macht sich strafbar!
fr wre fast 70 Jahre nach Ende Redaktion und Verlag distanzieren sich ausdrck-
lich von jeglicher nationalsozialistischer
Vielleicht ist mit Er- des Zweiten Weltkrieges wirk- Gesinnung.
scheinen der am An- lich gekommen.

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Epilog

Im Westen wollte er kein Kommando mehr annehmen;


er sagte, jeder Schuss, der dort gegen die Alliierten abgefeuert
werden wrde, trfe uns selbst.
Manfred Rommel

HERR BER DEN ATLANTIKWALL: Rommel ins-


pizierte die Verteidigungsanlagen ausgiebig hier
im Mrz 1944. Die Propaganda suggerierte ein
unberwindbares Bollwerk: Die schroff aufragen-
den Felsen [] bilden [] ein fast unberwindli-
ches Hindernis gegen feindliche Landungsversu-
che. Trotzdem sind auch hier [] starke Vertei-
digungsanlagen geschaffen worden, um jede
gegnerische Invasion erfolgreich abzuwehren.
Rommel selbst war nicht so optimistisch.
Foto: picture-alliance/ZB

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