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Sie lagen in sinnlosen Haufen herum, und doch wie nach einem unbekannten, schrecklichen Plan, der auf

die ungeheuren Krfte schlieen lie, die sie dorthin geschleudert hatten. Diese Gebilde schienen zwischen organischer und unorganischer Materie die Mitte zu halten. Sie wucherten an den Rndern der Zeit und verkrperten alle jene seltsamen Formen, welche die Erde erstmals tragen sollte, hier trumte die Erde einen Alptraum von der Brut, die sich einstmals ber sie verbreiten wrde. Es waren kopromorphe Bildungen; sie erinnerten an Elefanten, Robben, Diplodoken, seltsame Squamaten und Sauropoden, an Fragmente von Kraken, an Pinguine, Holzluse, Flupferde ... an lebendige oder tote. Es tauchte auch manches auf, was von fernher an die menschliche Physis anklang. Torsos, Schenkel, geschwungene Lenden, Rcken, Brste, Andeutungen von Hnden und Fingern, massige Schultern, phallische Formen; alles unterscheidbar und doch vermischt mit den seltsamen Anatomien dieser geisterhaften Wehen der Natur, und alles seelenlos, erinnerungslos aus jenem grauen Ton geknetet, ohne einen Gedanken an Vergnglichkeit.

Ullstein Buch Nr. 3277 im Verlag Ullstein GmbH, Frankfurt/M Berlin Wien Titel der Originalausgabe: CRYPTOZOIC Aus dem Englischen von Karl H. Kosmehl Umschlagillustration: Lehr Umschlaggraphik: Ingrid Roehling Alle Rechte vorbehalten Brian W. Aldiss, 1967 bersetzung 1976 by Verlag Ullstein GmbH, Frankfurt/M Berlin Wien Printed in Germany 1976 Gesamtherstellung: Augsburger Druck- und Verlagshaus GmbH ISBN 3 548 13277 4

CIP-Kurztitelaufnahme der Deutschen Bibliothek Aldiss, Brian W. Kryptozoikum: Science-fictionRoman / hrsg. von Walter Spiegl. Frankfurt/M, Berlin, Wien: Ullstein, 1976. ([Ullstein-Bcher] Ullstein-Buch; Nr. 3277: Ullstein 2000) Einheitssacht.: Cryptozoic (dt.).

ISBN 3-548-13277-4

Brian Aldiss

Kryptozoikum
SCIENCE-FICTION-Roman

Herausgegeben von Walter Spiegl

ein Ullstein Buch

In te, anime meus, tempora metior. Augustinus, Bekenntnisse 11. Buch Ein Gedchtnis, das nur nach rckwrts arbeitet, ist ein ziemlich armseliges Gedchtnis, bemerkte die Knigin. Lewis Caroll, Durch den Spiegel

Sie lagen in sinnlosen Haufen herum, und doch wie nach einem unbekannten, schrecklichen Plan, der auf die ungeheuren Krfte schlieen lie, die sie dorthin geschleudert hatten. Diese Gebilde schienen zwischen organischer und unorganischer Materie die Mitte zu halten. Sie wucherten an den Rndern der Zeit und verkrperten alle jene seltsamen Formen, welche die Erde einstmals tragen sollte; hier trumte die Erde einen Alptraum von der Brut, die sich einstmals ber sie verbreiten wrde. Es waren kopromorphe Bildungen; sie erinnerten an Elefanten, Robben, Diplodoken, seltsame Squamaten und Sauropoden, an Fragmente von Kraken, an Pinguine, Holzluse, Flupferde ... an lebendige oder tote. Es tauchte auch manches auf, was von fernher an die menschliche Physis anklang: Torsos, Schenkel, geschwungene Lenden, Rcken, Brste, Andeutungen von Hnden und Fingern, massige Schultern, phallische Formen; alles unterscheidbar und doch vermischt mit den seltsamen Anatomien dieser geisterhaften Wehen der Natur, und alles seelenlos, erinnerungslos aus jenem

grauen Ton geknetet, ohne einen Gedanken an Vergnglichkeit. Sie erstreckten sich, soweit das Auge reicht, aufeinandergetrmt, als wollten sie das ganze Kryptozoikum fllen ... oder als seien sie die unheimlichen Vorschattungen von etwas, das da kommen wird und gleichzeitig die Nachbilder von etwas sehr lange Vergangenem.

ERSTES BUCH
1 Ein Bett im alten Rotsandstein
Das Meer war in den letzten Jahrtausenden langsam verflacht. Es lag fast unbeweglich da, so still, da man kaum sagen konnte, ob die kleinen Wellen aus dem Meer kamen und an die Kste tupften, oder ob sie sich irgendwie am Ufer bildeten und von dort zur Tiefe zurckgeworfen wurden. Der Flu, der sich ins Meer ergo, hatte Bnke von rotem Sand und Strandkies aufgeschwemmt, so da er sich oftmals den eigenen Weg mit diesen Kiesbnken erschwerte und breite Priele bildete, in denen die Sonne glitzerte. An einem dieser Priele sa ein Mann. Obwohl es aussah, als sei er von grner Vegetation umgeben, war der Strand hinter ihm so nackt wie ein trockener Knochen. Der Mann war gro, schlank und mit gelenkigen Gliedern. Er war blond, weihutig, und selbst im Ruhezustand hatte seine Miene etwas Dsteres, Wachsames. Er trug eine Art Overall und hatte einen Rucksack umgeschnallt. Darin waren ein Vorrat von Prewasser, mehrere Packungen Nahrungssubstitute, Malzeug und zwei Notizbcher. Um den Hals trug er einen Apparat, der volkstmlich Luftlecker genannt wurde: ein lockersitzender Reifen, der hinten einen kleinen Motor und vorn eine Muffe hatte, die dem Mann frische Luft ins Gesicht blies.

Der Name des Mannes war Edward Bush. Er war ein einsiedlerischer Mensch und etwa fnfundvierzig vergangene Jahre alt. Soweit man sagen konnte, da er zur Zeit berhaupt dachte, dachte er ber seine Mutter nach. In der gegenwrtigen Phase seines Lebens befand er sich in einer Flaute; er trieb richtungslos dahin. Sein derzeitiger Job beim Institut war nicht dazu angetan, ihm ber das unangenehme Gefhl hinwegzuhelfen, er sei an einem Kreuzweg angelangt, der auf keiner Landkarte zu finden ist. Es war, als ob seine gesamten psychischen Mechanismen leergelaufen seien und tatenlos neben ihm stnden, unfhig, sich unter dem Druck eines ahnungsvollen Mibehagens so oder so zu entschlieen. Bush legte das Kinn aufs Knie und schaute ber die trbe Flche des Meeres. Irgendwo in der Ferne hrte er startende Motorrder. Er wollte nicht, da jemand sah, was er hier tat. Er sprang auf und eilte zu seiner Staffelei hinber. Er war vorhin vor lauter Ekel von dieser Staffelei weggelaufen, weiter als er vorgehabt hatte. Das Bild taugte natrlich berhaupt nichts; als Maler war er am Ende. Vielleicht konnte er deswegen den Gedanken an eine Rckkehr in die Gegenwart nicht ertragen. Im Institut wrde Howells auf seinen Bericht warten. Bush hatte Howells in das Bild hineingemalt. Er hatte die Leere ausdrcken wollen, er hatte bers Meer geschaut, mit Aquarellstiften auf nassem Papier gearbeitet auf Zeitreisen konnte man allenfalls solches primitive Material mitnehmen.

Die satten Farben flossen aus den Stiften. Bush hatte wtend drauflosgemalt. ber der bleifarbenen See stieg eine rote Sonne mit Howells' Zgen auf. Er lachte. Ein verkrppelter Baum am anderen Bildrand; er setzte den Stift an. Mutter-Figur, sagte er. Das bist du, Mutter. Nur damit du siehst, da ich dich nicht vergessen habe. Die Zge seiner Mutter starrten ihm aus dem Blattwerk entgegen. Er gab ihr eine Diamantkrone sein Vater hatte sie oftmals Knigin genannt halb liebevoll, halb spttisch. Also war auch sein Vater mit im Bild und durchflutete es. Bush stand auf und schaute auf das Papier. Meisterhaft, verstehst du, sagte er zu der schattenhaften Frau, die in einiger Entfernung hinter ihm stand und ihn nicht ansah. Er griff nach einem Aquarellstift und kritzelte einen Titel hin: FAMILIENGRUPPE. Schlielich war er ja auch mit drin. Das ganze Bild war er. Dann zog er den Block aus den Klemmen, ri die Skizze ab und rollte sie auf. Er legte die Staffelei ganz klein zusammen und verpackte sie im Rucksack. Hinter ihm schien die Sonne ber die niederen Hgel und schickte sich an unterzugehen. Die Hgel waren kahl, nur lngs des Flubettes wuchsen zwergige blattlose Psilophytonen im Schatten urzeitlicher Lycopoden. Aber Bush warf keinen Schatten. Das ferne Gerusch von Motorrdern, der einzige Laut im weiten schweigenden Devon, machte ihn nervs. Eine Bewegung am uersten Rande seines Gesichtsfeldes lie

ihn aufspringen. Vier Quastenflosser drngten sich in einem der flachen Priele und flappten auf das seichte Wasser. Sie zappelten ber den roten Schlamm; ihre seltsam gepanzerten Kpfe hoben sich vom Boden ab, sie sphten mit komischer Geschftigkeit umher. Bush hob seine Armband-Kamera, um sie zu fotografieren, aber er lie es sein; Quastenflosser hatte er schon fters fotografiert. Die stummelfigen Fische krochen, nach Insekten schnappend, ber die Schlammbank und stupsten eifrig mit den Nasen in der faulenden Vegetation herum. In seinen genialen Tagen hatte er einmal die Abstraktion ihrer grnschuppigen Kpfe in einem seiner erfolgreichsten Bilder verwendet. Der Krach der Motorrder starb. Er suchte die Landschaft ab und erstieg sogar eine Kiesbank, damit er besser sehen konnte ... durchaus mglich, da weit hinten am Strand Menschen waren. Der Ozean lag fast reglos da. Auch das Phantom der Dunklen Frau war reglos. Einerseits bedeutete sie so etwas wie Gesellschaft fr ihn, andererseits war sie nur eins der irritierenden Gespenster seiner berladenen Phantasie. Das ist wie in einem gottverdammten Schulbuch! rief er ihr spottend zu. Dieser Strand Evolution Sauerstoffmangel im sterbenden Meer die Fische kommen 'raus. Das ist ihr Weltraum-Abenteuer. Und mein Vater der wrde tatschlich auch noch Religion in die Geschichte hineingeheimnissen. Der Klang seiner eigenen Stimme munterte ihn auf, und er fing an zu rezitieren (sein

Vater hatte sein Leben lang gern aus Gedichten rezitiert): Lenz ... zu lange ... Gongula ... Viel zu lange. Ja, ja; man mu schon ein bichen Spa haben, sonst wird man hier verrckt. Er atmete durch den Apparat Luft ein und warf einen Seitenblick auf seine Wchterin. Die dunkelhaarige Frau war immer noch da, verschwommen und substanzlos wie stets. Gewi tat sie irgendwelchen Wachtdienst. Er streckte ihr die Hand hin, aber er konnte sie nicht berhren, ebensowenig wie die Quastenflosser oder den roten Sand. Sinnlichkeit das war sein Problem. Er brauchte diese Isolation, solange seine innere Uhr stillstand, aber sie langweilte ihn auch. Erotik wrde ihn wieder in Gang bringen; doch diese Dunkle Frau war fr ihn ebenso unerreichbar wie alle die unsauberen Weiber seiner Phantasie. Es war kein Spa, durch ihren Leib die nackten Hgel zu sehen. Er legte sich auf den Kies; mehr oder weniger pate sich sein Krper dem Geflle des Hanges an. Statt sich mit dem Problem ihrer Identitt herumzuschlagen, wandte er sich lieber wieder dem tristen Meer zu, als hoffe er, irgendein unersttliches Ungeheuer die stille Wasseroberflche durchbrechen zu sehen das wrde die Unttigkeit zerschlagen, in die er versunken war. Alle Strnde hngen zusammen. Ihnen kann die Zeit nichts anhaben. Dieser hier fhrte direkt auf einen anderen Strand, an dem er einmal als Kind einen scheulichen Sonntag verbracht hatte seine Eltern zankten sich mit unterdrckter Wut, und er hockte zitternd, den Schuh voller

spitzer Steine, hinter einer Strandhtte und hrte, ohne da sie es wuten, ihre Gehssigkeiten mit an. Wenn er nur seine Kindheit vergessen knnte sicher fnde er einen schpferischen Neuanfang ... vielleicht eine Komposition aus httenartigen Blcken ... in der Zeit verweht ... Es war charakteristisch fr ihn, da er hier lag und ber sein nchstes rumlich-kinetisches Gruppenbild meditierte, anstatt es tatschlich in Angriff zu nehmen; aber seine Kunst (ha!) hatte ihm immer zu frhe und zu leichte Erfolge beschert in erster Linie deshalb, weil er einer der ersten zeitreisenden Maler gewesen war. Sein einsames Genie und seine strengen, immer monochromer werdenden Kompositionen aus beweglichen Blcken und Krpern, womit er jene dunklen Raumbeziehungen und ZeitSynchronisationen ausdrckte, die seine Welt ausmachten, hatten das groe Publikum im Grunde gar nicht so sehr beeindruckt. Auf jeden Fall war er ber seine rein fotosignalistische Periode hinaus, mit der er vor fnf Jahren so groen Erfolg gehabt hatte. Statt diese Last der ueren Eindrcke in sein Inneres zu zerren, wrde er von jetzt an sein inneres Erleben nach auen freisetzen und es in Beziehung zur makrokosmischen Zeit bringen. Ja wenn er nur wte, wie er das anfangen sollte. Bush konnte jetzt wieder die Motorrder hren, die den verlassenen Strand entlangratterten. Er schob das Gerusch beiseite und vertiefte sich weiter in seinen Gedankengang, den Kopf voller Winkel und Hebel, aus denen sich jedoch nichts herauslsen wollte, was ihn dazu getrieben htte, es auszudrcken. Eine Anregung des Instituts hatte ihn

veranlat, sich auf das Zeitreisen zu strzen (oder Bewutseinsreisen, wie man es auch nannte); und er hatte absichtlich seinen cirkadischen Rhythmus durchbrochen, so da er sich mit den neuen und fundamentalen Problemen der Zeitkonzeption einlassen konnte, mit denen seine Epoche konfrontiert war, und er hatte nichts gefunden, was sich zu einem bildhaften Ausdruck gestalten wollte. Daher sein Stranden an dieser verlassenen Kste. Der alte Claude Monet war fr seine Epoche schon den richtigen Weg gegangen: still hatte er in Giverny gesessen, hatte Teiche voller Wasserlilien in Farbformationen umgesetzt, die ganz klammheimlich auf eine schwer fabare Zeitaussage hinsteuerten. Aber Monet hatte sich auch nie mit dem Devon oder dem Palozoikum herumschlagen mssen. Jetzt hingegen hatte sich das menschliche Bewutsein so alarmierend erweitert und bemhte sich so hektisch, alles auf Erden in seine eigenen speziellen Nuancen umzusetzen, da keine Kunst bestehen knnte, die nicht diese Tatsache voll und ganz zur Kenntnis nhme. Etwas vllig Neues mute kommen; selbst die biolektrisch-kinetische Skulptur des vorigen Jahrhunderts war bereits ein alter Hut. Er trug die Samenkrner dieser neuen Kunst in sich und in seinem Leben, das, wie er schon lange erkannt hatte, nach dem Prinzip des Wirbels funktionierte: seine Emotionen ergossen sich in ein kreisendes Seins-Zentrum, das nie stillstand, das stndig vorwrts drngte wie ein Taifun, jedoch immer wieder an denselben Punkt zurckkehrte. Der Maler, der ihn am strksten erregte, war

der alte Joseph Mallord William Turner. Der hatte ebenfalls in einer Epoche gelebt, in welcher die Technologie die Auffassung von der Zeit vernderte; und sein Leben war auch in Wirbeln verlaufen alle seine spten Bilder waren von dieser Grundfigur beherrscht. Der Wirbel ein Symbol dafr, da jedes Phnomen im menschlichen Auge herumstrudelt, wie das Wasser, das aus der Wanne abluft. Das hatte er tausendmal gedacht. Auch dieser Gedanke kreiselte um und um und fhrte zu keinem Ziel. Bush knurrte vor sich hin, setzte sich auf und hielt Ausschau nach den Motorrdern. Etwa eine halbe Meile entfernt standen sie auf dem tristen Strand; er konnte sie ganz deutlich sehen, denn die Objekte aus seiner eigenen Zeitdimension erschienen viel dunkler, als sie ausgesehen htten, wenn sie der DevonWelt da drauen angehrt htten, weil die EntropieSchranke etwa zehn Prozent des Lichts absorbiert. Die zehn Fahrer wirkten vor der exotischen Kulisse des Devon wie Silhouetten, als htten sich alle Krfte verschworen, um klarzumachen, da sie nicht hierhergehrten und nie hierhergehren wrden. Die Motorrder waren leichte Modelle, wie man sie auf Zeitreisen zur Not mitfhren konnte. Sie wirbelten in komplizierten Kreisen herum; sie warfen dabei, obgleich man parabolische Staubwolken erwartet htte, keinen Sand auf, keine Bugwelle, wenn sie auch scheinbar die Sanddnen durchschnitten. Aber sie hatten auch jetzt nicht die Kraft, auf etwas einzuwirken, was sie nie beeinflussen konnten. Es wirkte fast

wundersam, wie sie sich gegenseitig auswichen und schlielich zu einer glatten, graden Linie zusammenfanden, die einen mit dem Gesicht hierhin, die anderen dorthin, und ihre horizontalen Schwebescheiben zitterten ein paar Zentimeter ber dem Sand. Bush beobachtete, wie die Fahrer absaen und sich daranmachten, ein Zelt aufzupumpen. Alle trugen diese grnen Wildleder-Anzge, praktisch die Uniform solcher Cliquen. Einen sah er, der hatte langes gelbes Haar vielleicht war es auch eine Frau. Er konnte das auf die Entfernung nicht unterscheiden, aber sein Interesse war wach. Nach einer Weile sahen ihn die Fahrer auf dem roten Kies sitzen. Vier von ihnen kamen auf ihn zu. Bush hatte ein unangenehmes Gefhl dabei, aber er blieb, wo er war; zunchst tat er, als she er sie nicht. Sie waren alle gro und schlank und trugen hohe wildlederne Stulpenstiefel. Sie hatten ihre Luftlecker um den Hals hngen. Einer hatte einen Reptilienschdel auf den Helm gemalt. Wie bei solchen Gruppen blich, waren sie alle zwischen dreiig und vierzig Jahre alt (daher bezeichnete man sie als Thirts), denn das war die jngste Altersgruppe, die sich Zeitreisen leisten konnte. Es war ein Mdchen dabei. Obwohl Bush nervs wurde, als sie auf ihn zustapften, berkam ihn beim Anblick des Mdchens eine pltzliche Gier. Die Gestalt mit dem langen blonden Haar das war sie. Ihr Haar sah ungepflegt und fettig aus, und ihr Gesicht war ohne jedes Make-up. Ihre Zge waren scharf, doch

unbestimmt, ihr Blick etwas vage. Sie war schmchtig. Vielleicht sind ihre verdammten Stiefel daran schuld, dachte er mit einem innerlichen, an sich selbst gerichteten Hohngrinsen. Der erste Eindruck war keineswegs verlockend aber das Begehren blieb. Was machst du hier, Kumpel? fragte einer der Mnner und starrte auf Bush herab. Bush hatte eigentlich aufstehen wollen; er blieb nur deshalb sitzen, weil ihm einfiel, es knnte als Drohung aufgefat werden, wenn er aufstnde. Hab mich ausgeruht bis ihr kamt und Krach machtet. Er sah sich den Mann, der gesprochen hatte, genauer an. Ein stumpfnasiger Kerl mit einer tiefen Grube in jeder Backe; keiner htte sich getraut, sie Grbchen zu nennen der Ausdruck htte ohnehin nicht gepat. Der Kerl hatte nichts Sympathisches an sich verrotzt, drrhalsig, aggressiv. Bist mde oder was? Bush lachte. Wie dieser Thirt das sagte, klang es genau echt, so als interessiere es ihn wirklich. Bushs Spannung lie nach, und er erwiderte: Das knnte man sagen kosmisch mde, gewissermaen abgelaufen. Siehst du diese Panzerfische hier? Er schob mit dem Fu den Bewuchs auseinander, und man sah die Quastenflosser, die am Angesplten knabberten. Ich hab den ganzen Tag hier gelegen und diese Viecher beobachtet, wie sie Evolution betreiben. Die Thirts lachten. Einer von ihnen sagte frech: Wir

dachten schon, du liegst hier, weil du selbst 'n bichen Evolution machen willst. Siehst ganz so aus, als ob du das gebrauchen knntest. Offensichtlich hatte er sich selbst zum Gruppenclown ernannt und war nicht sonderlich geschtzt. Die anderen ignorierten ihn, und der Fhrer sagte: Bist ja verrckt. Die Flut wird dich wegsplen, bestimmt! Seit einer Million Jahre ist ja schon Ebbe. Liest du denn keine Zeitungen? Als sie darber lachten, stand er auf und klopfte sich ab rein instinktiv, denn er hatte ja berhaupt keinen Kontakt mit dem Sand gehabt. Jetzt verstanden sie sich. Bush sah den Fhrer an und fragte: Tauscht jemand was Echtes zu essen gegen Nhrtabletten? Das Mdchen sprach zum erstenmal: Schade, da wir nicht ein paar von deinen Evolutionsfischen fangen und braten knnen. Ich kann mich immer noch nicht an diese Geschichte gewhnen an die Isolierung. Sie hatte gesunde Zhne; allerdings htte ihnen, wie brigens ihrer ganzen Person, eine ordentliche Suberung gutgetan. Schon lange hier? fragte er. Wir sind erst vorige Woche aus 2090 gekommen. Er nickte. Ich bin jetzt zwei Jahre hier. Wenigstens war ich zwei, nein zweieinhalb Jahre nicht mehr in der Gegenwart. Komischer Gedanke, da in unserer Zeit diese Fische im alten Rotsandstein schlafen. Wir wollen ins Jura 'rauf, sagte der Fhrer und schubste das Mdchen mit dem Ellbogen weg. Schon mal

dagewesen? Klar. Und jedes Jahr wird es, hr ich, immer voller der reine Rummelplatz. Wir werden schon Platz fr uns finden, schlimmstenfalls machen wir uns welchen frei. Sie ist immerhin sechsunddreiig Millionen Jahre gro, sagte Bush achselzuckend. Er ging mit ihnen zu den anderen zurck, die reglos zwischen den aufgepumpten Zelten standen. Ich mchte mich mal in eins von diesen riesigen JuraViechern hineinversetzen, in so eins mit den groen Zhnen, sagte der Humorist, Tyrannosaurus, oder wie sie heien. Dann wr ich so hart wie du, Lenny. Lenny, der mit den narbenartigen Wangengruben, war der Anfhrer der Gruppe. Der Ulkige hie Pete. Das Mdchen hie Ann. Sie gehrte Lenny. Auer Pete redete selten jemand von der Gruppe einen anderen mit Namen an. Bush sagte, er hiee Bush, und lie es dabei. Es waren sechs Mnner, jeder mit einem Schweberad, und vier Mdchen, die offenbar auf den Rcksitzen der Rder ins Devon hineingeschossen waren. Auer Ann war keins der Mdchen attraktiv. Sie lungerten oder standen allesamt bei den Motorrdern herum; Bush war der einzige, der sich hingesetzt hatte. Vorsichtig schaute er nach der Dunklen Frau aus. Sie war nicht da ganz gut so, denn, so unwirklich wie sie war, sprte sie vermutlich deutlicher als jeder andere hier den wirklichen Grund, weshalb sich Bush mit dieser Clique einlie. Der einzige in der Gruppe, der Bush interessant vorkam,

war ein lterer Mann, offensichtlich kein Thirt, obwohl auch er Wildleder trug. Sein Haar war von einem stumpfen Schwarz, vermutlich gefrbt, sein Mund unter der langen Nase zu einem festsitzenden Strich verzerrt, der seinem Gesicht etwas Gequltes gab es lohnte sich vielleicht, einen Augenblick darber nachzudenken. Er sagte nichts, doch verriet der forschende Blick, den er auf Bush warf, einen lebendigen Geist. Zwei Jahre auf Zeitreise, hast du gesagt? fragte Lenny. Bist du 'n Millionr oder so was? Knstler. Abstrakter Maler. Ich mache raumkinetische Kompositionen, RKKs, wenn du weit, was das ist. Und ich arbeite hier fr das Wenlock-Institut. Wieso knnt ihr euch alle leisten, herzukommen? Lenny verschmhte es, auf diese Frage zu antworten. Er sagte herausfordernd: Du schwindelst ja, Kumpel. Du arbeitest niemals fr das Institut. Hr mal ich bin doch nicht bekloppt. Ich wei ganz genau, da die ihre Berichterstatter fr hchstens achtzehn Monate in die Vergangenheit schicken. Zweieinhalb Jahre was willst du denn so lange hier? Mich kannst du nicht verscheiern. Ich hab nicht ntig, dich zu verscheiern! Es ist richtig, da ich einen Achtzehn-Monate-Auftrag hatte aber ich habe ... ich habe eben um ein Jahr berzogen, das ist alles. Lenny starrte ihn verchtlich an. Die werden sich deine Eingeweide als Strumpfbnder nehmen! Werden sie nicht! Wenn du's durchaus wissen willst ich bin einer von ihren Star-Reportern. Ich komme nher an die Gegenwart heran, als sonst irgendeiner, der fr sie

arbeitet. Sehr nahe dran bist du aber nicht, wenn du hier im Devon 'rumgammelst. Ich glaube berhaupt kein Wort, was du da erzhlst! Dann la es bleiben! sagte Bush. Er konnte Kreuzverhre nicht ausstehen und zitterte vor Zorn, als Lenny sich abwandte. Unbeeindruckt von diesem Streit sagte einer der anderen Thirts: Wir haben gearbeitet, Geld zusammengekratzt fr CSD und jetzt sind wir hier, 'ne Menge Arbeit hat das gekostet. Ich kann immer noch nicht glauben, da wir wirklich hier sind. Sind wir auch nicht. Die Welt ist hier, aber nicht wir. Oder vielmehr, die Welt vielleicht aber wir bestimmt nicht. Das wei immer noch keiner genau, wie das wirklich ist. Bei den Bewutseinsreisen ist noch vieles ungeklrt. Er redete so wichtig und herablassend, um seine Unruhe zu verbergen. Wrdest du uns malen? fragte Ann. Das war die einzige Reaktion, die seine Ankndigung, er sei Maler, auslste. Er sah ihr in die Augen. Er glaubte den Blick zu verstehen, der, ohne da sie es wollten, zwischen ihnen hin und her ging. Einer der wenigen Vorteile des lterwerdens ist, da man solche Blicke nicht mehr so oft mideutet. Wrde ich schon, wenn ihr mich interessiert. Blo wir wollen nicht gemalt werden, verstehst du? sagte Lenny. Ich rei mich auch nicht danach. Was habt ihr denn gearbeitet, um euch das Reisegeld zu verdienen?

Ihre Antwort interessierte Bush gar nicht. Er sah zu Ann hinber; sie hatte die Augen niedergeschlagen. Er dachte daran, da er sie wrde fhlen knnen auf Zeitreisen kann man in der Umwelt der Zeit, in der man sich befindet, nichts anfassen; aber sie kam aus seiner eigenen Zeit, und sie wrde seine Berhrung erwidern. Einer der anonymen Thirts antwortete ihm. Wir haben alle mit dem Zeitbahnhof in Bristol zu tun. Wir sind mit die ersten, die von dort abgefahren sind. Kennst du den Bahnhof? Ich habe dort die RKK entworfen, die Komposition in der Vorhalle das signal-synchronisierte nodale Wiederkommens-Symbol mit den dynamischen verschrnkten Propellerflgeln. Progression heit es. Diesen Mist! Lenny zerrte sich beim Sprechen einen Cigarillo-Stummel von den Lippen und schnippte ihn auf das trge Meer hinaus. Das vordere Ende ragte ein wenig ber die bleiernen Wellen und glomm noch ein paar Sekunden, bis es aus Sauerstoffmangel verlschte. Mir hat's gefallen, sagte Pete. Sah aus wie zwei Uhren, die versucht haben, 'n Rekord zu brechen und dabei gegeneinandergeknallt sind und nach Hilfe signalisieren. Er stie sein leeres Lachen aus. Du brauchst gar nicht ber dich selbst zu lachen. Das war eben eine ganz gute Beschreibung von allem diesem hier, und Bush schwang seine Hand in einer Geste, die das gesamte sichtbare und unsichtbare Universum vereinnahmte. Verpi dich! sagte Lenny. Er schwang sich von

seinem Rad und kam zu Bush herber. Du bist so gescheit und so langweilig, Mensch! Verpi dich blo! Bush stand auf. Wre das Mdchen nicht gewesen, er htte sich verpit. Er versprte keine Neigung, sich von diesem Mob zusammenschlagen zu lassen. Wenn dir meine Konversation nicht gefllt, warum steuerst du nicht selbst etwas dazu bei? Weil du lauter Bldsinn redest, deswegen! Diese Geschichte mit dem alten Rotsandstein ... Das stimmt aber! Ob's dir nun pat oder nicht jedenfalls ist es richtig. Er zeigte auf den lteren Mann, den mit dem schwarz gefrbten Haar, der sich etwas abseits von der Gruppe hielt. Frag ihn! Frag deine Freundin! Da oben im Jahre 2090 ist alles, was du hier siehst, in eine Schicht kaputter roter Steine 'reingepret Kies, Fische, Pflanzen, Sonnenlicht, Mondschein, sogar das bichen Wind alles auf die Breite von ein paar Fu zusammengedrckt, und die Geologen knnen es mit der Picke aus der Erde hacken. Wenn du das nicht weit, oder wenn die Poesie, die darin liegt, dir nichts zu sagen hat warum verbutterst du dann die Ersparnisse von zehn Jahren, um hierherzukommen? Darber rede ich gar nicht, Mann ich sage nur, du dest mich an! Das beruht vllig auf Gegenseitigkeit. Er war soweit gegangen, wie er hatte gehen wollen, und Lenny anscheinend auch; denn er wandte sich gleichgltig ab, als Ann herzutrat und sie beide anschrie, sie sollten Ruhe geben.

Er redet aber wie ein Knstler, nicht wahr? sagte die kleine dicke Josie und wandte sich dabei besonders an den lteren Mann. Ich denke, an dem, was er sagt, ist was dran. Wir mten doch eigentlich viel mehr davon haben, da wir hier sind. Diese Gegend hier lange bevor es Mnner und Frauen gab , das ist doch eigentlich alles ziemlich wunderbar, nicht? Die Fhigkeit, Wunder zu erleben, ist in uns allen. Aber die meisten haben Angst davor. Der ltere Mann hatte gesprochen. Lenny stie ein verchtliches Bellen hervor. Fang du nicht auch noch an, Stein! Also ich meine ... das Meer, wo alles herkommt ... und hier sind wir. Wir knnen es allerdings nicht anfassen ... natrlich. Josie rang mit Gedankengngen, die zu furchtbar und zu weitlufig fr ihre geistige Ausrstung waren, das sah man an dem tranceartigen Ausdruck ihres Gesichts. Komisch ich seh auf das Meer und mu immer denken, das ist das Ende der Welt, und nicht der Anfang. Das stand in einem seltsamen Einklang mit etwas, worber Bush heute schon einmal meditiert hatte; das Mdel hatte da einen wunderschnen Gedanken ausgesprochen, und einen Augenblick kmpfte er sogar mit sich, ob er sich nicht mit ihr statt mit Ann befassen sollte. Die anderen blickten furchtbar finster drein; so sahen sie eben aus, wenn sie tief nachdachten. Lenny schwang sich auf sein Rad und trat auf den Starter, und sofort begannen die beiden Luftsulen zu blasen. Da der Sand dabei ganz

ruhig liegenblieb, sah immer noch wie ein Hohn auf die Naturgesetze aus, und das war es auch. Sie waren alle von der unsichtbaren, aber undurchdringlichen Mauer umschlossen, die den Zeitreisenden von seiner Umgebung scheidet. Die vier anderen mnnlichen Thirts kletterten auf ihre Rder, zwei von den Mdels hockten sich hinten drauf. Mit wtendem Schnarren rasten sie ber den dunkler werdenden Sand. Die Nacht stieg hoch; die kurzen stachligen Pflanzenstengel wiegten sich im aufkommenden Landwind, aber in der menschlichen Dimension rhrte sich nichts. Bush war mit Josie, Ann und dem lteren Mann alleingeblieben. Das reicht bis zum Abendbrot, sagte Bush. Wenn ich nicht erwnscht bin, gehe ich. Ich habe ein Lager drben in der ersten Hgelreihe. Er machte eine Handbewegung nach Sonnenuntergang zu, aber er schaute dabei unverwandt auf Ann. Du darfst das Lenny nicht belnehmen, sagte Ann, er hat manchmal solche Touren. Sie sah ihn dabei an. Sie hat tatschlich kaum so etwas wie eine Figur, dachte er, und sie ist dreckig und verrotzt; aber trotzdem zitterten ihm immer noch die Knie. Diese Isolierung auf Zeitreisen konnte eine vllige Charakterspaltung bewirken; war man einmal drin, so fhlte, roch, hrte man nichts auer seinen Reisegefhrten. Dieses Mdchen sie war wie die Speisekarte eines Banketts! Und es war noch mehr an ihr aber was, das konnte er nicht genau sagen. Nun sind alle weg, die nicht ber lebenswichtige Themen diskutieren wollen, da knnen Sie sich zu uns

setzen und mit uns reden, sagte der ltere Mann. Vielleicht war es nur sein verzogener Mund, vielleicht machte er sich aber auch auf irgendeine Weise ber die anderen lustig. Danke, ich bin schon zu lange geblieben. Ich gehe. Zu seiner berraschung trat der ltere Mann auf ihn zu und schttelte ihm die Hand. Sie bewegen sich ja in merkwrdiger Gesellschaft, sagte Bush. An dem Kerl, wer immer er sein mochte, war er nicht interessiert. Er machte sich auf den Rckweg zu seinem eigenen Lager; dabei dachte er mit seiner obersten Hirnschicht daran, da es sinnlos wre, mit Lennys Mdchen herumzuspielen. Das Dunkle drauen im Meer hatte seine ungeheuren Schwingen ausgespannt und schwebte auf das Land zu. Unvermittelt fhlte er die vllige Sinnlosigkeit des Unterfangens, den Menschen in ein so gigantisches All zu setzen, mit dem er dann fertigwerden mu oder ihm Wnsche zu geben, die er weder beherrschen noch erfllen kann. Ann sagte: Ich kann mich nicht daran gewhnen, da wir in der wirklichen Welt kein Ding anrhren knnen. Das macht mich regelrecht verrckt. Ich ... verstehst du, ich habe berhaupt nicht das Gefhl, da ich da bin. Sie ging neben ihm. Er hrte, wie ihre Stiefelstulpen an ihre Waden schlappten. Ich habe mich darauf eingestellt. Was ich vermisse, ist der Geruch. Durch den Luftlecker bekommt man nicht einmal eine Ahnung davon, wie es hier riecht. Vom Leben bekommt man berhaupt niemals soviel,

wie man haben mchte. Er blieb stehen. Mut du mir nachlaufen? Du machst mir nur rger. Hau ab und geh zu deinem Kerl zurck! Du siehst doch, da ich nicht von eurer Sorte bin. Das haben wir ja bis jetzt noch gar nicht ausprobiert. Einen Moment lang blickten sie einander verzweifelt an, als mte etwas ganz Groes schweigend beschlossen werden. Dann stapften sie weiter. Bush war jetzt zu allem entschlossen, oder vielmehr entschlossen, alles so gehen zu lassen, wie es ging. Jegliche Entscheidungskraft war weg, versunken im Ozean seines strmenden Blutes, in dessen Flut und Ebbe es ihm schien, als wrde die Richtung dieser Strme neu geboren. Zusammen stolperten sie in das Tal des Flusses, hasteten stromaufwrts am Ufer entlang, hielten sich bei den Hnden. Nur momentweise wute er berhaupt, was er tat. Was ist los mit dir? Du bist verrckt! Nein, du bist verrckt! Sie hasteten ber ein Bett groer zerbrochener Muscheln. Man htte sich an einer solchen Schale die Hand aufschneiden knnen. Er hatte schon im Reisefhrer darber nachgelesen. Zuerst hatte er gedacht, es seien Zhne eines Tieres, nicht die Behausungen frher Cephalopoden. Silurisch vielleicht, und vom Meer geschrft, um hier im Tertir sein Quartrblut zu vergieen, bestnde nicht jene undurchdringliche mentale Schranke zwischen dem Gewesenen und dem Seienden. Die

Muscheln knirschten nicht einmal, als er und das Mdchen darberstiegen. In fiebriger Erregung blickte er zu Boden und sah, da ihre Fe sich unter der Muscheloberflche befanden und auf den schwammigen Boden traten, der eher zu ihrer eigenen Periode als zum Devon gehrte die zeiteinheitliche Bodenhhe, eine Art kleinster gemeinsamer Nenner fr Erdbden. Sie blieben in einer geschtzten Mulde stehen. Sie umarmten sich. Voller Spannung starrten sie im schwindenden Abendschein einander ins Gesicht. Er wute nicht mehr, wie lange sie so standen, noch was sie sprachen; nur eine Bemerkung Anns drang bis zu ihm: Wir sind ja Millionen Jahre von unserer Geburt entfernt wir mten doch frei sein und tun knnen, was wir wollen. Was hatte er erwidert? Irgend etwas, das Wert fr sie haben mochte? Etwas, das er geben konnte? Er wute nur noch, wie er sie zu Boden gerissen, ihr diese angeberischen Stiefel ausgezogen, ihr geholfen, die Hose abzustreifen, sich seine eigene Hose heruntergezerrt hatte. Sie war wie auf Vollgas, sofort und unwiderstehlich bereit fr ihn, sie umfate ihn mit allen ihren Krften. Spter rhrte ihn immer wieder die Erinnerung an diese seltsame Bewegung ihres im Knie gebeugten Beines, wie sie es anhob, um ihn einzulassen; und an die berraschung und Dankbarkeit, die ihn berkam, weil er im Auf und Ab dieses heulenden Meeres der Jahrhunderte jene liebliche Spalte gefunden hatte und darin eingehen konnte. Als sie ruhten, hrten sie die Motorrder drhnen wie

ferne enttuschte Tiere. Das stachelte sie zu einem neuen Liebesakt auf. Du riechst verdammt gut! Du bist schn! Bei diesen Worten merkte er erst, wie angezogen sie beide noch waren. Er schob ihr Hemd und Jacke hoch, um ihre Brste zu kssen. Wir mten so nackt sein wie Wilde ... Wir sind doch Wilde, nicht wahr, Bush? Gott sei Dank, ja. Du hast ja keine Ahnung, wie weit ich normalerweise vom Wilden entfernt bin. Muttergebunden, voller Zweifel und ngste. Nicht wie dein Lenny. Der? Der ist ja blo verrckt. In Wirklichkeit hat er Angst ... Angst vor all dem ... Vorm Lieben, meinst du? Oder vor der RaumzeitWelt? Genau das. Er hat Angst vor allem, was unter der Oberflche liegt. Sein Alter hat ihn frher immer blutig geschlagen. Ihre Gesichter lagen dicht beieinander. Sie waren bleicher als die Dmmerung, die sich um sie vertiefte und fr immer in die Verschrnktheit ihrer Sinne einsank. Ich habe Angst vor ihm. Oder hatte Angst, als euer Haufen auftauchte. Ich dachte, sie wrden mich zusammenschlagen. Alles schn und gut ... aber was ist mit dir, Ann? Sie hatte sich aufgesetzt und fing an, ihre Bluse herunterzuziehen. Hast du was zu rauchen? Ich bin nicht mitgekommen, um mir anzuhren, was du fr 'ne Pflaume bist. Schei auf das alles! Ihr Mnner seid alle gleich mit

jedem von euch stimmt etwas nicht. Wir sind nicht alle gleich, lngst nicht! Aber jetzt ist mal der Moment zum Reden. Ich habe monatelang mit keinem richtig reden knnen. Ich war in Schweigen eingeschlossen. Und nichts, das man anfassen kann ... Da wird man von Phantomen verfolgt. Ich mte wirklich ins Jahr 2090 zurckgehen, meine Mutter besuchen aber ich kriege rger, wenn ich da aufkreuze. Es ist so lange her, da ich ein Mdel gebumst habe ... wirklich, ich fing schon an, mir einzubilden, ich sei schwul oder so was. Warum erzhlst du mir das? fragte sie bse. Es ist der Wunsch, ehrlich zu sein, wenn ich kann. Das ist ein Luxus, nicht wahr? Also, hr geflligst auf damit, ja? Ich beschlabbere dich ja auch nicht mit 'nem Haufen Bldsinn, oder? Deswegen bin ich schlielich nicht mit dir mitgegangen. Noch vor einem Moment hatte Bush nur Liebe fr sie empfunden. Jetzt berkam ihn die Wut. Er warf ihr ihre Sachen hin. Zieh dir deine Hosen an und hau ab zu deinem Halbaffen, wenn du so darber denkst! Warum bist du mir denn berhaupt nachgelaufen? Sie legte ihm die Hand auf den Arm; seine Wut focht sie offenbar nicht an. Ich hab eben 'nen Fehler gemacht. Dachte, du wrst 'n bichen anders. Sie blies Rauch zu ihm hin. Reg dich nicht auf, der Fehler hat mir schon Spa gemacht. Du kannst das ganz gut, selbst wenn du schwul bist! Er sprang auf, zog ohne jede Wrde seine Hosen hoch und war wtend mehr auf sich selbst als auf Ann. Er

drehte sich um: da stand Lennys dunkle Gestalt vor dem zitronenfarbenen Himmel. Er nahm sich zusammen, zog seine Reiverschlsse zu und lie ihn kommen. Lenny war jedoch stehengeblieben. Er drehte den Kopf und rief zu den anderen hinber: Hier ist er! Komm her, wenn du was willst! sagte Bush. Er hatte Angst; wenn sie ihm die Finger brachen, konnte er vielleicht nie wieder richtig arbeiten. Oder wenn sie ihn blind machten ... Hier gab es keine Polizeistreifen, sie konnten mit ihm anstellen, was sie wollten, sie hatten die ganze weite Devon-Zeit zur Verfgung, in der sie ihn zusammenschlagen konnten. Dann fiel ihm ein, was ihm Ann gesagt hatte: Lenny hatte auch Angst. Er ging langsam vorwrts; Lenny hatte irgendein Werkzeug in der Hand, einen Schraubenschlssel. Ich krieg dich, Bush! sagte er und blickte ber die Schulter, ob die andern ihm helfen wrden. Bush sprang ihn an, schlang die Arme um ihn und schleuderte ihn heftig hin und her. Der Thirt war unerwartet leicht. Er stolperte, als Bush ihn loslie. Als er den Schraubenschlssel hob, schlug Bush ihm ins Gesicht und trat dann zurck, als ob er es dabei belassen wollte. Hau ihn noch mal! schrie Ann. Er schlug Lenny nochmals. Lenny trat ihm gegen die Kniekehle. Er fiel, fate Lennys Beine und warf ihn ebenfalls um. Lenny hob wieder den Schraubenschlssel, Bush packte ihn am Handgelenk, und sie wlzten sich kmpfend herum. Schlielich traf Bush mit seinem Knie Lennys Geschlechtsteile, und der Thirt gab den Kampf auf.

Keuchend erhob sich Bush und hielt sein Knie umklammert. Die anderen vier von der Bande standen nicht weit weg in einer Reihe. Wer ist der nchste? Als sie keine Neigung zeigten, sich zu rhren, deutete er auf ihren Fhrer. Hebt ihn auf! Schafft ihn weg! Widerstandslos gehorchten sie. Einer sagte nur noch: Du bist auch blo ein Schlger. Wir haben dir ja nichts getan. Ann ist schlielich Lennys Mdel. Der Kampfwille verlie ihn. Von ihrem Standpunkt aus hatten sie vllig recht, wenn sie die Sache so ansahen. Gewi, ihre ganze Art hatte ihm von Anfang an mifallen, aber das war nicht in dem Mae ihre Schuld, wie er angenommen hatte. Ich haue ab, verkndete er. Lenny kann sein Mdel behalten. Es wurde Zeit. Er wrde an eine sichere Stelle gehen und sich in eine andere Zeit und an einen anderen Ort transzendieren. Er suchte sich einen Weg in die Berge und sah sich dabei fter um, ob sie nicht hinter ihm herkmen. Nach einer Weile hrte er das Gerusch ihrer Motorrder, empfand die Verlassenheit dieses Gerusches, machte kehrt und beobachtete, wie ihre Laser-Lichter immer weiter den Strand entlanghuschten, bis sie nicht mehr zu sehen waren. Die Dunkle Frau war phantasmagorisch zur Stelle; er konnte die verschwindenden Lichter durch ihre Schattengestalt hindurch sehen. Zweifellos war sie im Dienst und kam aus ihrer eigenen weit entfernten Zukunft. Durch ihre Augenhhlen glitzerte das Sternbild Bootes. Dicht neben sich hrte er ein Gerusch; jemand aus

seinem eigenen Kontinuum, jemand zwischen ihm und aller anderen Zeit. Das Mdchen kam hinter ihm her. Will dein Halbaffe dich nicht mehr haben? Sei doch nicht so, Bush! Ich mu mit dir reden. O Gott! Er nahm sie beim Arm und zog sie durch die Dunkelheit mit sich. Schlielich gab es auf dem ZeitEinheitsboden keine Hindernisse, ber die man fallen konnte. Wortlos kletterten sie zu seinem Zelt hinauf und krochen hinein.

2 Zum Entropie-Gipfel
Als er erwachte, war sie weg. Lange lag er da, starrte hinauf zum Zeltdach, fragte sich, wieviel sie ihm bedeute. Er brauchte Gesellschaft, aber wenn er welche hatte, fhlte er sich niemals vllig wohl dabei; er brauchte eine Frau und war doch niemals ganz glcklich mit einer. Er hatte den Wunsch, sich zu unterhalten, und wute doch genau, da ein Gesprch meistens nur auf die Erkenntnis hinausluft, da es keine Kommunikation gibt. Er wusch sich, zog sich an und kroch aus dem Zelt. Keine Spur von Ann. Aber in der mentalen Transzendenz hinterlt natrlich niemand eine Spur; also war ringsum die lebhaft grne Vegetation unzertrampelt, obwohl Bush ein dutzendmal hin und hergelaufen war, wenn er seinen Wachtposten bei den Quastenflossern bezog. Die Sonne schien. Ihr riesiger unermdlicher Brennofen go Wrme ber eine Welt, in der die Kohlenlager erst noch angelegt werden muten, zum Gedenken an die groe Zeit der biologischen Verbrennungsvorgnge. Bush hatte Kopfschmerzen. Eine Zeitlang stand er da, kratzte sich und dachte darber nach, woher seine Kopfschmerzen kmen von der gestrigen Aufregung oder vom unerbittlichen Druck der leeren onen. Es mute das letztere sein. In diesen leeren Jahrhunderten lebte keiner wirklich; er und die Thirts und vielleicht noch andere Menschen waren zwar hergereist, aber ihre Beziehung zum

wirklichen Devon war ganz oberflchlich. Die Menschen oder zum wenigsten die Gelehrten des Wenlock-Instituts hatten den Zeitablauf besiegt, aber da der Zeitablauf nichts weiter war als ein neurotischer Tick des homo sapiens, blieb das Universum als solches von dieser Errungenschaft unberhrt. Malst du nun eine Komposition von mir? Bush wandte sich um. Das Mdchen stand etwas oberhalb von ihm, ein paar Fu entfernt. Weil durch den Dimensionenwechsel zwischen ihr und der hiesigen Welt Licht ausgefiltert wurde, erschien sie dunkel und gespensterhaft. Er konnte kaum ihr Gesicht erkennen; alle Zeitreisenden wurden, selbst freinander, zu halben Gespenstern. Ich dachte, du wrst zu deinen Freunden zurckgegangen. Ann kam zu ihm herab. Lssig baumelte ihr Luftlecker. Mit offener Bluse und ungekmmtem Haar sah sie mehr denn je wie eine Landstreicherin aus. Sie fate seinen Bizeps und fragte: Hast du gehofft oder gefrchtet, da ich zurckgegangen sein knnte? Er blickte sie mit zusammengezogenen Brauen an und grbelte darber nach, wie sie eigentlich sei. Menschliche Beziehungen hhlten ihn immer aus; vielleicht hatte er sich deshalb hier so lange herumgetrieben, hier unten im Vakuum der abgepumpten Zeit. Ich werde berhaupt nicht klug aus dir, Mdchen. Nichts fr ungut. Das ist, als wenn man durch zwei dicke Glasscheiben sieht ... Jedesmal stellt sich heraus, da die

Menschen anders sind, als sie scheinen. Jetzt schaute sie nicht mehr so bse drein, sondern betrachtete ihn fast mit Sympathie. Was kratzt dich denn so, Ser? Was ganz Tiefgrndiges, ja? Ihm war, als risse ihre Sympathie eine Wunde auf. Davon kann ich dir nicht mal den Anfang erzhlen. Das sitzt alles so tief drin in meinem Schdel. Alles in den Gehirnwindungen verfilzt. Erzhl's ruhig, wenn dir besser davon wird. Ich hab das ganze Devon lang Zeit. Er schttelte den Kopf. Was deine Freundin Josie gestern sagte ... da dieses hier vielleicht eher das Ende als der Anfang der Welt ist. Ich kann mich da nur 'rauswickeln, wenn ich mein Leben ganz neu von vorn beginne. Ann lachte. Zurck in den Mutterleib, h? Er merkte, da ihm unwohl wurde. Auch das mute man dem Institut berichten; man konnte den Verstand verlieren in diesen lautlosen Labyrinthen. Er brachte kein Wort heraus, geschweige denn, da er Ann fr diese Scheulichkeit, die sie eben geuert hatte, gebhrend ber den Mund fahren konnte. Mit einem tiefen Seufzer ging er zu seinem Zelt hinber und zog an der Ventilschnur, um die Luft herauszulassen. Zuckend fiel es zusammen; er mochte dabei nie zusehen, aber heute lieferte irgendein Quatschkopf in seinem Innern einen Kommentar dazu und verglich es mit einem Mutterbauch, der enttuscht war, weil das Kind Glck gehabt hatte und ihm entflohen war. Gleichmtig legte er das Zelt zusammen und packte es

ein. Er holte seine Rationen hervor und traf die einfachen Vorbereitungen fr sein Frhstck; das Mdchen stand dabei und sah ihm zu. Zeitfahrer nehmen nur das Ntigste an Nahrung und Kochgert mit, spartanisch bis zum uersten, aber sehr praktisch. Mehrere Male hatte er seine Vorrte bei anderen Zeitfahrern ergnzt, die frher als vorgesehen aufgetaucht in die Gegenwart zurckgekehrt waren, weil sie die Lautlosigkeit nicht lnger aushalten konnten; auch bei einem Freund, der im Jura einen kleinen Laden besa, hatte er sich etwas gekauft. Als sein Napf mit Fleischessenz dampfte, hob er den Kopf, bis er dem Mdchen in die Augen sah. Hast du Lust mitzuessen, bevor du abhaust? Wenn du mich schon so liebenswrdig einldst ... Sie setzte sich zu ihm, lmmelte sich mit gespreizten Beinen und lchelte ihn an dankbar sogar, dachte Bush, fr meine elende Gesellschaft. Ich wollte dich nicht aufregen, Bush! Du bist ebenso empfindlich wie Stein. Wer ist Stein? Der alte Knacker, der eine von der Bande. Du weit doch gefrbtes Haar. Du hast mit ihm gesprochen. Er hat dir die Hand gegeben. Ach so, ja, Stein! Wie ist denn der zu dir und Lenny geraten? Irgendwelche Typen wollten ihn zusammenschlagen oder so was, und Lenny mit seinen Jungs half ihm. Er ist furchtbar nervs. Als er dich zuerst sah, dachte er, du wrst

ein Spion, weit du. Er kommt aus 2093 und sagt, da ist es ziemlich scheulich. Bush hatte keine Lust, an die zweitausendneunziger Jahre und die triste Welt, in der seine Eltern lebten, zu denken. Er sagte: Lenny hat also auch seine guten Seiten? Sie nickte, aber ihre Gedanken gingen ihre eigenen Wege. Stein hat mir Angst gemacht wegen der Zeitreisen. Er sagte, das Wenlock-Institut knnte ganz falsch liegen, was die Zeitreisen anlangt, und wir sind vielleicht berhaupt nicht hier, oder so was hnliches, weit du? Er sagt, mit dem Tiefbewutsein ist es ganz was Unheimliches, und das htte bis jetzt noch keiner begriffen, trotz allem, was das Wenlock-Institut behauptet. Na ja, das ist ja auch alles noch ganz neu. Das Konzept vom Tiefbewutsein wurde ja erst 2073 entwickelt, und die erste Zeitreise wurde nur zwei Jahre spter unternommen. Da ist also noch manches zu entdecken obschon schwer zu sehen ist, was das noch sein knnte. Was wei denn Stein berhaupt darber? Vielleicht hat er auch blo angegeben, weil er bei mir Eindruck schinden wollte. Hast du ... ich meine, hat er mit dir geschlafen? Eiferschtig? Sie grinste ihn herausfordernd an. Was soll ich dir darauf antworten? Sie starrten einander in die Gesichter. Durch den Dreckberzug des ihren sah er Leben schimmern. Er beugte sich vor, griff sie und kte sie. Sie nahm den kochenden Fleischextrakt von dem

winzigen Kocher und sagte: Ich glaube, ich habe von der Devon-Zeit so ziemlich die Nase voll. Wie wr's, wenn du mit mir ins Juraikum gingst? Wollen nicht Lenny und Co. auch dahin? Na und? Es gibt ja sechsundzwanzig Millionen Jahre Jura. Touch. Was willst du denn da? Zusehen, wie sich die fleischfressenden Saurier begatten? Sie warf ihm einen verschlagenen Seitenblick zu. Wir knnen uns das ja gemeinsam ansehen. Im Augenblick war er erregt. Er lie seine Hand ber ihren Schenkel gleiten. Ich komme mit. Als sie ihren Fleischextrakt tranken, mute er hhnisch ber sich selbst grinsen, weil er sich mit diesem Mdel einlie; es war ein konfuses Geschpf und wrde nur sein geistiges Gleichgewicht stren. Immerhin war sie gut auf der Matratze, und nicht unintelligent; aber es hatte ihn noch niemals befriedigt, einen Menschen scheibchenweise zu akzeptieren doch als Ganzes schien sie ihm nicht recht zugnglich. Und vielleicht war es auch nicht seine Sache, ihr dabei zu helfen, da sie als Gesamtpersnlichkeit zugnglicher wurde. Sie kuschelte sich an ihn. Auf Zeitfahrt brauche ich jemanden, der bei mir ist. Ich htte Angst davor, das allein zu machen. Meine Mutter wrde nicht auf Zeitfahrt gehen, nicht um ihr Leben! Leute aus ihrer Generation knnten sich nie daran gewhnen, glaub ich. Ich wnschte, wir knnten mal ein ganz kleines Stck zurckfahren nur so eine Generation, weit du weil ich so gern mal sehen

mchte, wie mein Alter meine Mutter umschwnzelt und bumst bestimmt haben sie's verpatzt, genau wie alles andere. Da er nichts darauf erwiderte, stie sie ihn an. Na los, sag doch was! Mchtest du nicht auch deinen Eltern dabei zusehen? Du bist doch gar nicht so spieig, wie du immer tust, was, Bush? Es wrde dir bestimmt unheimlich Spa machen! Ann, du merkst gar nicht, was du fr grliches Zeug zusammenredest! Ach komm schon, du httest doch auch deinen Spa daran! Bush schttelte den Kopf. Ich besitze so ausreichende Daten ber meine Eltern, da ich dergleichen nicht brauche. Aber deine Ansicht ist wohl die Ansicht der Mehrheit. Doktor Wenlock hat mal eine Umfrage gestartet, vor zehn Jahren, ich meine 2080 , und die zeigte, wie hufig Zeitfahrer inzest-motiviert sind. Das ist die eigentliche Kraft, die hinter dieser Veranlagung zum Rckblick steckt. Das Resultat koinzidiert auch mit der alten psychoanalytischen Theorie von der Natur des Menschen. Aber nach den heute akzeptierten Theorien ist der Mensch erst zum homo sapiens geworden, nachdem er die nun, sagen wir Endogamie, also den Brauch, nur innerhalb des eigenen Familien-Clans zu heiraten, mit einem Tabu belegte. Die Exogamie war des Menschen erster schmerzensvoller Schritt vorwrts. Kein anderes Tier hat die Endogamie tabuisiert.

Und hat sich das vielleicht gelohnt? rief Ann aus. Nun, seitdem ist der Mensch all das geworden, was er jetzt ist soweit wir darber Bescheid wissen Eroberer seiner Umwelt und all das, aber seine Trennung von der Natur scheint mir immer strker zu werden ich meine die Trennung von seiner wahren Natur. So wie die Wenlock-Leute das sehen, ist das Tiefbewutsein eigentlich unsere alte wahre Mentalitt. Das Oberbewutsein ist ein spterer, ein homo sapiensZusatz, ein Hochleistungs-Dynamo, dessen wichtigste Funktion es ist, die Zeit zu strukturieren und alle diese traurigen tierischen Gedanken in das Tiefbewutsein zu verdrngen. Die ganz Extremen wollen wahrhaben, da der Zeitablauf nur eine Erfindung des Oberbewutseins ist. Vielleicht hatte sie gar nicht zugehrt. Sie sagte: Weit du, warum ich dir gestern nachgegangen bin? Gleich als du aufgetaucht bist, hatte ich das ganz starke Gefhl, da wir beide, du und ich, uns in irgendeiner lngst vergangenen Zeit gut gekannt haben. Ich htte mich schon an dich erinnert! Da mu mein Tiefbewutsein aufgemuckt haben. Aber ganz egal; was du da gesagt hast, war sehr interessant. Du glaubst es auch selbst, nehme ich an? Er lachte. Wie kann man das nicht glauben? Wir sind doch im Devon, nicht wahr? Aber wenn das Tiefbewutsein die Zeitreisen beherrscht und das Tiefbewutsein so verrckt nach Inzest ist, dann mten wir doch gerade die Zeiten besuchen knnen, die uns nahe bei der Hand sind, den Anfang

unseres Jahrhunderts zum Beispiel, so da wir sehen knnen, wie unsere Eltern und Groeltern aufgewachsen sind. Das mte doch das Allerinteressanteste sein, oder? Aber es ist leichter, sich hierher zu transzendieren, als zu den frhesten Erdzeitaltern. Schon in eine Zeit zu reisen, in der es berhaupt schon menschliche Wesen gibt, ist sehr schwer. Unmglich fr die meisten. Stimmt; aber es beweist nicht das, was du denkst. Wenn du dir die Raumzeit als einen riesigen EntropieAbhang vorstellst, wo die wahre Gegenwart immer am Punkt der hchsten Energie und die fernste Vergangenheit immer am Punkt der tiefsten Energie ist, dann wrde doch offenbar unser Bewutsein, sobald es sich vom Zeitablauf befreit hat, automatisch an diesen tiefsten Punkt zurckfallen, und je hher wir nach oben streben, desto schwieriger wird es Fallen ist immer leichter als Steigen. Ann sagte nichts dazu. Wahrscheinlich, dachte Bush, ist dergleichen berhaupt kein Thema fr sie, und sie hat es bereits beiseitegeschoben. Aber etwas spter fing sie wieder an: Weit du noch, was du darber gesagt hast, da mein wahres Ich gut und liebevoll ist? Mal angenommen, es gibt so eine Person berhaupt ist sie dann in meinem Tiefbewutsein oder in meinem Oberbewutsein? Angenommen, es gibt, wie du sagst, eine solche Person dann mu sie ein Amalgam von beiden sein. Was weniger ist als das Ganze, kann nicht das Ganze sein. Vermutlich. Sie lachten. Er war in beinahe heiterer

Stimmung. Er diskutierte gern, besonders wenn er sich ber das irritierende Thema der Bewutseinsstruktur auslassen konnte. Wenn sie aufs neue transzendieren wollten, dann war offenbar jetzt die richtige Zeit, da sie in einer Art Harmonie miteinander standen. Transzendieren war niemals einfach, und der Trip konnte recht unangenehm werden, wenn man emotionell erregt war. Sie packten ihre Bndel und schnallten sich ihre wenigen Habseligkeiten auf den Rcken. Dann faten sie sich an, Arm in Arm, sonst war keine Garantie dafr, da sie bei der Ankunft nicht ein paar Millionen Jahre und mehrere hundert Meilen auseinandergerieten. Sie rissen ihre Drogenpackungen auf. Das CSD wurde in kleinen Ampullen geliefert, es war klar, fast farblos. Als Bush seine Ampulle hochhob und gegen den palozoischen Himmel hielt, bekam es zwischen seinen Fingern einen leicht grnlichen Ton. Sie sahen einander in die Augen, gleichzeitig schluckten sie die Flssigkeit. Bush fhlte die Crypotinsure seine Kehle hinunterrinnen. Die Flssigkeit war wie ein Symbol der Hydrosphre, ein Opferwein, der das Meer bedeutet, aus dem das Leben gekommen war, alle jene Meere, welche noch immer die Arterien des Menschen waschen, die Meere, welche immer noch seine uere Welt regulieren und wohnbar machen, die Ozeane, die ihm immer noch Nahrung und Klima bescheren; das Meer, Blut der Biosphre. Und er selbst war eine Biosphre, die alles fossile Leben

und Denken seiner Ahnen, andere Lebensformen, zahllose unausgesprochene Mglichkeiten, Leben und Tod umschlo. Er war ein Analogon der Welt; durch das CSD konnte er aus einer Form der Welt in die andere transzendieren. Nur solange man sich im Stadium des Tranzendierens befand, nur solange die Droge wirkte, konnte man andeutungsweise die Natur jener winzigen Strung des Energie-Kontinuums begreifen, die unser Sonnensystem ist, die Luftblase im Ozean kosmischer Krfte, Teilchen einer grenzenlosen, aber in bezug auf Zeit und Raum keineswegs unendlichen Metastruktur. Und ber diese simple Gegebenheit staunt der Mensch nur deshalb, weil er sich von ihr abgeschlossen, seinen Geist vor ihrer Unendlichkeit abgeschirmt hat, so, wie die Ionosphre um seinen kleinen Planeten ihn vor schdlichen kosmischen Strahlen abschirmt. Daher hat der Mensch dieses Wissen verloren, ja er hat sich sogar gegen diese Erkenntnis mittels der Konzeption vom Ablauf der Zeit verteidigt. Diese Konzeption hat ihm das Universum erst ertrglich gemacht, denn sie schied ihn nicht nur von der immensen rumlichen Ausdehnung (die vor einigen Generationen wiederentdeckt worden war), sondern vor allem von der ungeheuren Zeitmasse. Die Menschen hatten die ungeheure Zeit in winzige zappelnde Fragmente zerhackt, mit denen sie fertigwerden konnten, die sie mit Sonnenuhren, Stundenglsern, Taschenuhren, Grovater-Standuhren, Chronometern einfangen konnten Instrumenten, mit denen jede Generation die Zeit immer kleiner, immer

feiner schabte ... bis man die qulende Unnatur dieses ganzen Prozesses erkannt hatte, bis Wenlock und seine Mnner diese Verschwrung ans Licht gezogen hatten. Aber eine solche Verschwrung war notwendig gewesen. Ohne eine solche Verschwrung, ohne Schutz vor der blinden Raumzeit-Wste lebte der Mensch immer noch mit den anderen Tieren, nomadisierte er in Stmmen und Horden an den Rndern der hallenden Vier Meere. Wenigstens besagt das die Theorie. Auf jeden Fall war soviel klar: eine Verschwrung hatte es gegeben. Jetzt war der Schutzschild gefallen. Die Komplexitten von Cerebrum und Cerebellum standen nackt vor dem Kontinuum des Universums und verschlangen, was ihnen in den Weg kam. Das Transzendieren war ein Augenblicksproze. Es sah leicht aus, obwohl ein hartes Training dahintersteckte. Als das CSD ihren Stoffwechsel umkippte, unterwarfen sich Bush und Ann der Wenlock-Disziplin diesem FormelSystem, das das Institut ausgearbeitet hatte, um sie durch die Schranken des menschlichen Geistes zu fhren. Das Devon lste sich jetzt auf, als schreite eine riesige Kreatur der ewigen Zeit hinweg, deren rumliche Merkmale ihr einfach als ueres Skelett dienten. Bush ffnete den Mund zum Lachen, aber es kam kein Laut. In dem berhhten Zustand des Transzendierens verlor man die meisten seiner physischen Eigenschaften. Alles verschwand, auer dem Richtungssinn. Es war, als schwimme man gegen den Strom; das Schwerste war die Richtung auf die eigene Gegenwart; sich in fernste Vergangenheit treiben zu

lassen, war relativ leicht und fhrte gelegentlich zum Erstickungstod, wie mancher schon hatte erfahren mssen. Wre einem Foetus im Mutterleib die Fhigkeit des Zeitreisens gegeben, so stnde er vor derselben Situation entweder mte er sich zur Klimax der Geburt durchkmpfen, oder sich ohne Anstrengung zum letzten oder war es der erste? Moment der Nichtexistenz zurcksinken lassen. Er sprte die Zeit nicht, auch nicht den Puls in sich, der ihm als Chronometer diente. In einem seltsamen hypnoiden Zustand fhlte er, da er einem riesengroen Krper aus Wirklichkeit nahe war, der gleich viel Verwandtschaft mit Gott wie mit der Erde zu haben schien. Er erwischte sich dabei, da er wieder zu lachen versuchte. Dann erstarb das Gelchter, und er fhlte sich fliegen. Er sprte die Unbequemlichkeit, jemanden bei sich zu haben und dann waren er und Ann von einer dunkelgrnen Welt umgeben, und die Wirklichkeit, wie man sie zu fhlen gewohnt ist, war wieder um sie. Die Wirklichkeit des Jura.

3 Das Gasthaus zum Amnion-Ei


Bush hatte den Jura niemals sonderlich leiden mgen. Er war ihm zu hei und zu wolkig; er erinnerte ihn an einen langen, elenden Tag seiner Kindheit, als ihn seine Mutter bei einem unschuldigen Streich erwischt und den ganzen Tag lang im Garten ausgesperrt hatte. Das war auch so ein wolkenreicher Tag gewesen, und so hei, da die Schmetterlinge nur so hoch flogen, als die Bltenkpfe standen. Ann hatte ihn losgelassen und streckte sich. Sie hatten sich neben einem toten Baum materialisiert. Dessen nackte glnzende Arme waren wie ein Vorwurf fr das Mdchen; Bush sah zum erstenmal bewut, was fr eine Schlampe, wie dreckig und ungekmmt sie war, und wunderte sich, da dadurch seinen Gefhlen fr sie keineswegs Abbruch geschah was fr Gefhle das auch immer sein mochten. Sie gingen weiter, ohne zu reden, noch ganz im Banne der Desorientierung, der unweigerlichen Begleiterscheinung des Transzendierens. Auf rationale Weise konnte man nicht wissen, an welchem Erdenort, in welcher Erdenzeit man sich befand, aber ein irrationaler Teil des Tiefbewutseins merkte es und lie die Information auch meistens an die Oberflche gelangen. Das Tiefbewutsein hatte sie ja schlielich hierhergebracht und dabei vermutlich seine eigenen guten Grnde gehabt. Sie standen in den Vorhgeln eines Gebirges, auf dem sich Urwald zusammenrottete. Auf halber Bergeshhe

leckten die Wolken alles Sichtbare weg. Alles war still; das Blattwerk schien im langen Schweigen des Mesozoikums gefroren zu sein. Gehen wir lieber in die Ebene hinunter, sagte Bush. Ich denke, da sind wir richtig. Ich habe hier Freunde, die Borrows. Die leben hier, meinst du? Die haben einen Laden. Borrow war frher auch Maler. Seine Frau ist nett. Werden sie mir gefallen? Glaube ich kaum. Er ging voran. Was er fr Ann fhlte, wute er nicht recht; er frchtete, da eine allzu feste, unerwnschte Bindung entstehen knnte, wenn er sie zu Roger und Ver brachte. Ann sah eine Weile hinter ihm her und folgte dann. Das Juraikum ist wie keine andere Erdzeit dazu geschaffen, da man sich darin halb zu Tode langweilt, wenn man allein ist. Fast den ganzen Tag lang stiegen sie abwrts, immer mit dem Rucksack auf dem Rcken. Es war nicht leicht, weil man nicht sehen konnte, wohin man trat; sie waren von der umgebenden Wirklichkeit voll abgeschirmt. Sie waren Gespenster, nicht imstande, auch nur die kleinste Vernderung des geringfgigsten Bestandteils ihrer Umwelt zu bewirken. Nicht den kleinsten Kiesel konnten sie wegstoen, allenfalls vernderten sie das Charisma der Orte, an denen sie spukten. Nur die Luftlecker vermittelten eine schwache Bindung an die Aktualitt von Ort und Zeit, denn sie saugten ihren Luftbedarf durch die unsichtbare

Entropie-Schranke, die sie umgab. Die zeit-einheitliche Bodenflche, auf der sie schritten, lag manchmal unter dem faktischen Bodenniveau, so da sie bis zu ihren Gespensterknien im Schlamm wateten; oder es geschah auch manchmal, da sie in der Luft zu schreiten schienen. Im Innern des Waldes konnten sie ohne Schwierigkeiten durch die Baumstmme hindurchgehen. Nur manchmal hielt ein einsamer Baum sie auf; dann sprten sie seine schwammigweiche Prsenz und muten um ihn herumgehen, denn seine Lebensspanne war lang genug will sagen, er hatte den Risiken des Lebens lange genug getrotzt, um fr sie ein zwar schattenhaftes, aber doch halbmaterielles Hindernis zu bilden. Einige Zeit vor Sonnenuntergang machte Bush halt und schlug das Zelt auf er pumpte so lange, bis es sich zu einer Form bauschte. Er und das Mdchen aen miteinander, und dann wusch er sich ostentativ, bevor sie sich fr die Nacht fertigmachten. Wschst du dich berhaupt nie? fragte er. Manchmal. Vermutlich wschst du dich, weil es dir Spa macht? Wem sonst soll es denn Spa machen? Und ich bleibe dreckig, weil es mir Spa macht. Das mu eine Art Neurose sein. Ja. Wahrscheinlich weil sich solche Saubermnner wie du darber rgern. Er setzte sich zu ihr und schaute ihr ins Gesicht. Du hast also wirklich das Bedrfnis, andere Leute zu rgern? Warum? Denkst du, es ist gut fr sie? Oder gut fr dich?

Vielleicht habe ich die Hoffnung aufgegeben, es ihnen recht zu machen. Ich war immer der Meinung, es sei im ganzen so rhrend leicht, es den Menschen recht zu machen. Spter, als er sich an dieses Bruchstck ihres Gesprchs erinnerte, rgerte er sich, weil er ihrer Bemerkung nicht mehr Aufmerksamkeit gegnnt hatte; zweifellos ffnete sie eine Einsicht in ihr Verhalten und gab einen Hinweis darauf, wie er am besten mit ihr auskommen knnte. Aber als er zu der Ansicht gelangt war, da sie ein Mdel sei, mit dem man trotz aller Stachligkeit echt diskutieren knne da war sie schon weg. Auf jeden Fall war es falsch gewesen, sie herauszufordern, nachdem sie einen so anstrengenden Tag so klaglos durchgestanden hatte selbst die Dunkle Frau war mde geworden; sie hatte fr heute Feierabend gemacht und sich in Nichts aufgelst. Als er am nchsten Morgen erwachte, schlief Ann noch. Er stolperte aus dem Zelt, um den Sonnenaufgang zu betrachten. Aus dem Zelt zu kriechen und dort die weite, berladene Landschaft vorzufinden, war wie ein Traum; aber dieser Traum konnte sich noch Jahrmillionen weitertrumen. Eine Million Jahre ... die wrden vielleicht eines fernen Tages nach einer Wertskala, deren sich die Menschheit dann bedienen mochte, unbedeutender und trivialer als eine Sekunde sein. Unter dem gleichen Gesichtspunkt war vielleicht keiner dieser Millionen Sonnenaufgnge fr Bush so wesentlich wie irgendeine ganz banale, ganz zufllige, ganz unbedeutende

Bemerkung Anns. Als sie zusammenpackten, um weiterzuziehen, fragte sie ihn wieder, ob er eine Komposition von ihr malen wrde. Bush freute sich, da sie sich fr seine Arbeit interessierte, obwohl sie gar nichts davon verstand. Ich halte nach etwas Neuem Ausschau. Ich bin zur Zeit blockiert schpferische Knstler kennen diesen Zustand. Pltzlich bekommt das menschliche Bewutsein diese vllig neue Zeitstruktur an den Kopf geschmissen, und ich mu sie, so gut ich kann, in meiner schpferischen Arbeit widerspiegeln ohne gerade eine Illustration zu liefern, wenn du verstehst, was ich meine. Aber ich kann nicht anfangen, kann nicht mal anfangen anzufangen. Malst du nun eine Komposition von mir oder nicht? Ich hab's dir doch eben erklrt: nein. Kompositionen sind auch keine Portrts von irgendwelchen Leuten. Also malst du abstrakte Bilder? Du kennst wohl nicht die Bilder von J. M. W. Turner? Seit damals und er gehrt zur mittel-viktorianischen Periode besitzen wir technische Mittel zur vollkommenen Wiedergabe der Formen der Natur. Abstrakte Bilder geben aber die Formen von Ideen wieder; und deswegen kann, trotz aller Computer, nur der Mensch abstrakte Bilder schaffen. Ich finde aber Computer-Graphik unheimlich gut. Und ich kann sie nicht ausstehen. Mit meinen raumkinetischen Kompositionen versuche ich ... oh, die Idee eines Moments, eines Zeitalters zu identifizieren. Eine Zeitlang habe ich auf Spiegelglas gearbeitet da sah jeder

eine RKK anders, weil Teile seines eigenen Gesichts darin herumgeisterten. So sehen wir auch das Universum. Objektives Sehen des Universums gibt es nicht, ist dir das mal klar geworden? Unser eigenes Gesicht sieht uns aus jeder Ecke des Kosmos an. Bist du eigentlich fromm, Bush? Er schttelte den Kopf und stand langsam auf. Dabei sah er sie nicht an. Mein Vater, der ist Zahnarzt, der ist ein frommer Mann ... Und doch, manchmal ... damals, als ich noch Erfolg hatte und mir die Ideen nur so aus den Fingern flossen, wenn ich meine RKKs malte, da wute ich, da ich einen Funken Gott in mir hatte. Da von Gott die Rede war, besannen sich beide auf sich selber. Bush half Ann beim Aufstehen und sagte dabei in kurzem, sachlichem Ton: Du kennst nichts von Turner? Nein. Damit war das Thema erledigt. Erst am Nachmittag, als sie in die Ebene herunterkamen, erblickten sie die ersten Geschpfe der Ebene, die sich in einem der Tler tummelten. Instinktmig war es Bushs erster Impuls, sich hinter einem Baum zu verbergen. Dann fiel ihm ein, da sie fr diese massigen Kreaturen nicht einmal so wirklich wie Geister waren, und trat hinaus, ihnen entgegen. Ann kam hinterher. Achtzehn Stegosaurier tummelten sich in dem kleinen Tal es schien ganz voll von ihnen zu sein. Das mnnliche Tier war gigantisch, ber sechs Meter lang und rund wie ein Fa; mit seinem stachligen Panzer sah es noch grer aus, als es tatschlich war. Die massigen aufrechtstehenden Platten ber seinem Rckgrat waren schmutziggrn, aber der Panzer seines

Krpers war an vielen Stellen lebhaft gelbrot gefrbt. Das Tier rupfte mit seinen Kiefern am Blattwerk, aber stndig waren seine schweifenden Knopfaugen auf der Hut. Der Stegosaurus hatte zwei weibliche Tiere bei sich. Besonders das eine war recht hbsch gezeichnet; die Platten ber der Wirbelsule hatten fast den gleichen hellgelben Ton wie der Unterbauch. Zwischen den ausgewachsenen Stegosauriern hpften ihre Jungen herum. Bush und Ann, die ja fr die Tiere nicht vorhanden waren, konnten mitten unter der Herde umhergehen. Es waren fnfzehn Junge, offensichtlich erst vor wenigen Wochen aus dem Ei gekrochen. Ihre Panzerung war noch ganz leicht und behinderte sie kaum; sie sprangen wie die Lmmer um ihre Mtter herum, standen manchmal auf ihren hohen Hinterbeinen und hpften sogar fters ber die bsartig bestachelten Schwnze ihrer Eltern. Die beiden Menschen standen mitten in der Herde und beobachteten die Kapriolen der jungen Reptile. Deswegen sind diese Biester vielleicht ausgestorben, sagte Ann. Die Jungen bleiben hngen, wenn sie ihren Mttern ber die Schwnze springen, und spieen sich dabei tot. Das ist als Theorie so gut wie jede andere. Der alte Stegosaurus schnaubte und trampelte schon seit einiger Zeit aufgeregt, aber Bush bemerkte den Neuankmmling erst jetzt: aus dem angrenzenden Dickicht beobachtete ein anderes Tier die Szene. Bush fate Ann beim Arm und lenkte ihre Aufmerksamkeit auf die Stelle.

In diesem Moment teilte sich das Gebsch, und noch ein Stegosaurus trat hervor. Es war ebenfalls ein mnnliches Tier, kleiner; und vermutlich jnger als das Leittier der Herde. Sein Schweif peitschte erregt hin und her. Die weiblichen Tiere und die Jungen hatten fr den Neuangekommenen nur ganz geringe Aufmerksamkeit brig; die Weiber grasten, die Jungen spielten weiter. Aber der Alte sprang augenblicklich vor, um sich mit dem Eindringling zu befassen; es war eine Herausforderung zum Kampf um den Besitz der Herde. Flott aufeinander zutrabend, stieen die beiden Tiere mit den Schultern aneinander. Fr die Menschen geschah das vllig lautlos. Die Riesenbestien standen einen Moment reglos, um den Anprall zu verdauen; dann drckten sie sich langsam vorwrts, bis sie Seite an Seite standen; beide hatten dabei die Kpfe in entgegengesetzter Richtung. Jeder versuchte, den anderen wegzustoen, dabei benutzten sie ihre Schweife nicht als Waffe, sondern als Sttze. Sie rissen die Muler auf und zeigten kleine scharfe Zhne. Immer noch kmmerten sich die weiblichen Tiere berhaupt nicht um das Geschehen. Die mnnlichen Tiere schoben und stieen; ihre Beine krmmten sich vor Anstrengung, bis die plumpen Buche fast den Erdboden berhrten. Der ltere siegte einfach durch sein greres Gewicht: auf einmal mute der Eindringling einen Schritt zurckweichen. Das Leittier wre beinahe ber ihn gefallen. Sie trennten sich. Ein paar Sekunden lang sah der Neue mit hngendem Unterkiefer zu den Weibern hinber, dann trollte er sich ins Dickicht und

ward nicht mehr gesehen. Der Herr der kleinen Herde schnaubte noch ein paarmal triumphierend und stapfte zu seinen Frauen zurck. Die schauten nur einmal kurz auf und mummelten dann gemchlich weiter. Die kmmern sich auch einen Dreck darum, was ihm passiert! sagte Bush. Sie haben vermutlich schon gelernt, da zwischen einem Mnnchen und dem andern kein groer Unterschied ist. Er warf ihr einen scharfen Blick zu. Sie grinste. Besnftigt lchelte er zurck. Als sie aus dem hinteren Ende des Tales herauskletterten, hatten sie das weite Panorama der Ebene vor sich, durch die sich ein Flu schlngelte. Ein paar Kilometer weiter begannen mchtige Wlder. Gleich vorn, an den langen Auslufern der Felsen, stand das Zelt der Borrows; es gab auch noch andere Anzeichen menschlicher Besiedlung. Wenigstens kriegen wir hier was zu trinken, sagte Ann, als sie sich den Zelten nherten. Geh schon voraus. Ich will noch eine Weile hierbleiben und nachdenken. Bush hatte den Kopf voller Dinosaurier. Sie irritierten ihn. In moralischer Hinsicht? Nur selten wrden zwei Mnner, die sich um eine Frau streiten, so wenig nachtragend sein wie diese riesigen vegetarischen Panzerbestien. Oder sthetisch? Wer kann sagen, was Schnheit ist, es sei denn von seinem eigenen Standpunkt aus? Jedenfalls hatte diese mchtige Wirbelsule, deren

hchster Punkt ber dem Becken lag und die von dort aus in einen langen stachelbewehrten Schweif abfiel, ihre eigene unangreifbare Logik. Intellektuell? Er dachte an Lenny und dann wieder an die springlebendigen Reptilienkken und an die berschumende Drolligkeit ihrer Bewegungen. Er hockte sich auf dem schwammigen Boden nieder, wo er fast mit einem Felsblock verschmolz, und sah der weggehenden Ann nach. Er berwand die Versuchung, ein Blatt abzupflcken und es zu kauen; von der hiesigen Vegetation konnte kein Geister-Finger etwas abpflcken. Zu den sonderbarsten Charakteristiken des Zeitreisens gehrte die Lichtverminderung, die jeder zu spren bekam, der sich auerhalb seiner eigenen Zeit befand. Ann war erst ein paar Meter weg, aber schon tief verschattet, und das Zelt der Borrows war, obschon wei gestrichen, sogar noch dsterer. Aber es gab noch andere Schatten, und die machten die Szene nicht nur dsterer, sondern auch unheimlicher. Borrow hatte sich offensichtlich eine beliebte Gegend ausgesucht. Auch sptere Generationen von Zeitfahrern wrden sich hier zusammenfinden, eine Stadt wrde entstehen, die erste Jurastadt vielleicht. berall gespensterten die Schemen knftiger Gebude und deren knftiger Bewohner; sie waren um so grauer und nebelhafter, je ferner in der Zukunft sie lagen. Bush sa in der Nhe eines Gebude-Schemens, das ber die primitiven Zelte der jetzigen Generation bereits weit hinaus war. Nach seinem schieferigen Schattenkrper

zu urteilen, der so transparent war, da Bush die zerzauste Landschaft dahinter sehen konnte, mute es eine Emanation aus einer Zeit sein, die der seinen vielleicht um ein Jahrhundert oder etwas mehr vorauslag. Jene Zukunftswesen hatten schon manche Probleme gelst, die in der Frhzeit des Zeitreisens noch fr absolut unlsbar galten: zum Beispiel die Mitfhrung schweren Materials und die Installation elektrischer Anlagen. Diese Zukunftsmenschen wollten hier, in der tiefsten Vergangenheit, komfortabel und elegant wohnen; die Bewutseinsfahrer aus Bushs Generation konnten hier vorerst nur kampieren wie Wilde. Die spteren wrden auch das Problem der Kanalisation gelst haben. Bush und seine Zeitgenossen lieen ihre Exkremente berall zwischen Pleistozn und Kambrium herumliegen, wobei sie sich nicht einmal mit der Hoffnung entschuldigen konnten, es mchten einmal Koprolithen daraus entstehen. Aus diesem Zukunftshaus blickten Menschen, ob Mnner oder Frauen, konnte er bei den schwachen Konturen nicht unterscheiden. Er hatte das beunruhigende Gefhl, ihre Augen seien etwas schrfer, als sie sein sollten. Sicher konnten sie ihn nicht besser sehen, als er sie; aber das Gefhl, beobachtet zu werden, war nichtsdestoweniger unangenehm. Bush wandte seinen Blick von ihnen ab und der Ebene zu, aber auch dort merkte er, wie stark das Gelnde mit nebelhaften Gebilden einer spteren Zeit bestanden war, die den freien Blick behinderten. Die bleichen Schemen zweier Menschen gingen durch

Bush hindurch, in ein Gesprch vertieft, von dem nicht ein einziges Dezibel durch die zeit-entropische Schranke zu ihm drang. Er hatte schon gemerkt, da seine Schattenfrau wieder bei ihm war; was mochten ihre Gefhle in bezug auf Ann sein? War sie auch ein Geist, so mute sie doch dort drben in ihrer stickigen Zukunft Gefhle haben. Das ganze Raumzeit-Kontinuum verstopft sich doch mehr und mehr mit menschlichen Gefhlen. Dabei fiel ihm wieder Monet ein. Der alte Knabe hatte schon recht daran getan, sich auf Wasserlilien zu konzentrieren; sie mochten die ganze Teichoberflche bewachsen, aber man wrde sie niemals dabei erwischen, da sie auch noch ber das Ufer und die umliegenden Bume hinauswucherten. In ihrer gemeinsamen Jugend war Borrow ebenso wie Bush Maler gewesen. Es wrde guttun, sich mit ihm zu unterhalten. Borrow war ein harter Mann, aber manchmal konnte er sehr amsant sein. Als er aufgestanden war und sich dem Wohnplatz seines Freundes nherte, bemerkte er, da Borrow sich erheblich verbessert hatte. Jetzt waren es drei statt der frheren zwei Zelte, und zwei davon waren ziemlich gro. Das eine war eine Art Kombination aus einem Laden fr alles und einer Faktorei; das zweite war eine Bar, das dritte ein Caf. ber allen dreien hatten Borrow und seine Frau ein mchtiges Schild gehit: ZUM AMNION-EI. Hinter, vor und zwischen den Zelten gab es eine Ansammlung von Gebuden in unterschiedlichen, sonderbaren Baustilen; manche hieen ebenfalls ZUM AMNION-EI. Sie waren alle mehr oder weniger

schemenhaft, jedoch entsprach ihre Realittsdichte jeweils dem Grad ihrer Zuknftigkeit. Es waren in erster Linie diese Schatten gewesen, diese deutlichen An- und Vorzeichen knftiger Prosperitt, die Borrow dazu bestimmt hatten, sich hier niederzulassen. Die Borrows machten gute Geschfte mit dem Paradoxen. Zweimal Amnion-Ei mit pommes frites, sagte Bush, als er sich durch den Zeltvorhang in das Caf hineinschob. Ver stand hinter der Theke. Ihr Haar war grauer, als er es in Erinnerung hatte; sie mute jetzt etwa fnfzig sein. Sie lchelte ihr altes Lcheln und kam hervor, um Bush die Hand zu geben. Ihre Hand fhlte sich deutlich glsern an, denn sie kam nicht aus demselben Jahr; und der gleiche Effekt machte ihr Gesicht grauer, verschatteter, als es tatschlich war. Selbst ihre Stimme klang gedmpft, denn die wenn auch schwache Zeitbarriere zwischen ihnen reduzierte auch den Ton etwas. Er wute, da Speise und Trank, die ihm hier serviert wurden, ebenfalls glasig schmecken und sich langsam verdauen wrden. Sie begrten einander mit freundschaftlichen Neckereien, und Bush sagte, mit dieser alten Bruchbude mache Ver offensichtlich ein Vermgen. Ich wette, du weit nicht einmal, was ein Amnion-Ei ist, sagte Ver. Ihre Eltern hatten sie Verbena getauft, aber sie hatte die abgekrzte Form ihres Namens lieber. Das ist doch euer groer Schlager, nicht wahr? Wir mssen ja irgendwie Leib und Seele zusammenhalten. Und du, Eddie? Der Leib sieht ja ganz gut aus aber was macht die Seele?

Macht mir immer noch rger. Er hatte diese Frau in jenen Tagen, damals vor der Epoche der Zeitreisen, als Borrow und er als Maler noch schwer zu kmpfen hatten, recht gut gekannt, hatte sogar ein- oder zweimal mit ihr geschlafen, ehe sich Borrow ernsthaft fr sie interessierte. Das schien alles so lange her zu sein ungefhr hundertdreiig Millionen Jahre vor oder zurck, je nachdem, wie man es ansah. Manchmal gerieten Vergangenheit und Zukunft durcheinander; manchmal schienen sie in verkehrten Richtungen zu flieen. Ich kriege anscheinend nicht mehr so viele Signale von meiner Seele wie frher, und was durchkommt, taugt meistens nichts. Lt sich das nicht operieren? Der Doktor sagt, das ist unheilbar. Es war groartig, wie man sich ber so wesentliche Dinge so beilufig mit ihr unterhalten konnte. Da wir gerade von Unheilbarkeit reden wie geht's Roger? Der ist in Ordnung. Du wirst ihn drauen finden, da hinten irgendwo. Machst du noch Kompositionen, Eddie? Tja ich bin gerade in einer Art Durchgangsphase. Ich bin zum Teufel, Ver, ich bin vollstndig verbiestert. Er konnte ihr ruhig wenigstens die annhernde Wahrheit sagen; sie war die einzige Frau, die ihn nach seiner Arbeit fragte, weil sie sich tatschlich dafr interessierte, was er tat. Solche Perioden sind manchmal notwendig. Arbeitest du berhaupt nichts? Als ich zuletzt im Jahre 2090 war, habe ich ein paar

Bilder gemalt, blo so aus Langeweile. Strukturierung der Zeit nennen das die Psychologen. Es gibt da so eine Theorie, da das grte Problem des Menschen die Strukturierung der Zeit ist. Alle Kriege sind nur Teillsungen dieses Problems. Danach knnte man also den Hundertjhrigen Krieg* immerhin als einen ziemlichen Erfolg in dieser Hinsicht betrachten. Ja. Diese Theorie stellt alle Malerei, alle Musik, alle Literatur unter diese eine Kategorie. Alles Zeitberschreitende: Lear, die Matthus-Passion, Guernica, Die Snden der Stadt. Der Unterschied ist wahrscheinlich nur graduell. Eben jetzt schlage ich mich mit den Graden herum. Sie lchelten einander zu. Er ging nach hinten, um Borrow zu suchen. Zum erstenmal oder hatte er das schon oft gefhlt und nur vergessen fand er, da Ver interessanter sei als ihr Mann. Borrow murkste drauen herum, im grauen Tageslicht. Wie seine Frau neigte er zur Korpulenz, aber er kleidete sich immer noch so tadellos wie eh und je; er hatte immer noch, wie in alten Zeiten, einen Anflug von einem Dandy. Er richtete sich auf, als Bush zu ihm hinberkam, und hielt ihm die Hand hin. Hab dich ja 'ne Million Jahre nicht gesehen, Eddie. Wie geht's denn im menschlichen Leben? Hltst du immer noch den Rekord fr Zeitreisen auf kleinster Distanz? Soweit ich wei, ja, Roger. Was machst du denn so?
* 13281453 zwischen England und Frankreich (d. bersetzer)

Was war das gegenwartsnchste Jahr, das du erreicht hast? Da gab es schon Menschen. Er verstand nicht gleich, warum sein Freund das fragte oder worauf er hinauswollte. Das ist ja ganz hbsch. Kannst du es nicht genauer datieren? Irgendwann in der Bronzezeit. Natrlich war jeder, der Zeitreisen machte, von dem Gedanken fasziniert, da man, wenn das Verfahren weit genug entwickelt war, mglicherweise einmal in geschichtliche Zeiten reisen knnte. Wer wei, vielleicht graute schon der Tag, an dem es mglich sein mochte, die Entropie-Schranke vllig zu durchbrechen und in die Zukunft zu transzendieren. Borrow schlug ihm auf den Rcken. Gut der Mann! Hast du dort mal andere Knstler bei der Arbeit gesehen? Wir hatten neulich einen Kerl in der Bar, der behauptet, er wre bis in die Steinzeit gekommen. Ich dachte, das ist ja schon ganz schn, aber offensichtlich hltst du immer noch den Rekord. Wird schon so sein die sagen ja, man mu eine gebrochene Persnlichkeit sein, wenn man so weit kommen will wie ich. Sie blickten einander in die Augen. Aber Borrow schaute schnell weg. Vielleicht war ihm eingefallen, da Bush es nicht mochte, wenn man zu persnlich wurde. Bush bedauerte seinen Ausbruch und gab sich Mhe, sich zusammenzureien und freundlich zu sein. Nett, dich und Ver wiederzusehen. Sieht ganz so aus, als ob das AMNION-EI floriert. Mensch, Roger, du malst

ja wieder! Er hatte gesehen, was Borrow da aufstapelte. Er bckte sich und hob eins der plastischen Gemlde ans Licht. Es waren neun Bilder, Bush betrachtete eins nach dem anderen mit wachsender Verwirrung. Du hast also dein altes Hobby wieder aufgenommen, sagte er mit erstickter Stimme. Ich wildere ein bichen in deinem Revier, Eddie, frchte ich. Aber es waren keine RKKs. Diese Bilder schienen in gewisser Weise von Gabo und Pevsner beeinflut zu sein, aber Borrow verwendete die neuesten Materialien, hier etwas heruntergetnt, dort etwas akzentuiert der Effekt war berraschend neuartig, keine Skulptur, keine Gruppenkomposition, keine Mobiles. Alle neun Platten waren Variationen ber ein Thema, Perspex mit Glas inkrustiert, wie Bush sah, und mit rotierenden Metallfragmenten aufgehht, die von Elektromagneten gehalten wurden. Sie waren so gestaltet, da sie Assoziationen an groe Entfernungen hervorriefen; es waren Beziehungen darin, die sich je nach dem Standpunkt des Beschauers nderten. Einige waren in stndiger Bewegung durch einen Partikel-Ansto mittels stndiger mikro-miniaturisierter, in die Rahmenbasis eingebauter Nuklear-Aktoren, so da das statische Element vllig eliminiert war. Es wurde Bush sofort klar, was diese Kompositionen darstellten: Abstraktionen der Zeitschichtungen, die sich so bedeutsam um das AMNION-EI herumwickelten. Sie

waren mit absoluter Klarheit und Knnerschaft gemalt Phantasie und Materialbeherrschung hatten sich in ihnen vereint, so da Meisterwerke entstanden waren. Dicht hinter Bushs beinahe verehrungsvoller Anerkennung kam die Eifersucht, die ihn durchglhte wie eine Feuerwoge. uerst gekonnt, sagte er mit ausdrucksloser Stimme. Ich dachte, du wrdest sie verstehen, sagte Borrow und blickte seinem Freunde starr ins Gesicht. Ich bin mit einem Mdel hier, das ich kenne. Sie ist vorausgegangen. Ich mchte was zu trinken. Ich geb einen aus. Dein Mdel wird in der Bar sein. Er ging voran, und Bush folgte ihm. Er war zu wtend, um zu sprechen. Die Bilder waren erstaunlich khl, und doch von dionysischer Qualitt; revolutionr und ausgesucht individuell ... Bush hatte, als er sie ansah, jenes Prickeln zwischen den Schulterblttern gefhlt, das sein ureigenstes Privat-Signal fr das Geniale war wenn das hier nicht Genie war, dann war es vielleicht etwas, das er bernehmen und ins Geniale hochtreiben konnte was zum Teufel Genie nun immer sein mochte ... vielleicht ein noch strkeres Prickeln, noch strkere elektrische Wellen bis in alle Krperzellen hinein. Und ausgerechnet der alte Borrow besa es, Borrow, der schon vor Jahren jede knstlerische Ttigkeit aufgegeben hatte und aus Gewinnsucht Ladenbesitzer geworden war, mit seiner hbschen Frau als Verkuferin! Borrow, der mit seinen Manschettenknpfen angab, ausgerechnet Borrow hatte die Botschaft empfangen und gab sie weiter! Besonders schmerzte es Bush, da Borrow genau wute,

was er da geschaffen hatte. Deshalb hatte er nmlich Bush Honig ums Maul schmieren wollen, indem er davon sprach, da er, Bush, immer noch den Weltrekord fr Zeitreisen auf kleinste Distanz hielt. Bush mochte als Maler pass sein aber, ah! Er hielt immer noch den Weltrekord fr Zeitreisen auf kurze Distanz! Mithin hatte er gewut, da Bush die Qualitt der Bilder erkennen wrde, und hatte ihn bemitleidet, weil er genau wute, er (Bush) knne nichts Gleichwertiges produzieren. Wieviel um Gottes willen mochten diese Bilder im Jahre 2090 bringen? Kein Wunder, da das AMNION-EI blhte und gedieh! Jetzt steckte Kapital dahinter, der MalerKneipier war da auf etwas Gutes gestoen, als er seine Inspirationen in Hamburgers und Tonic Water umfunktionierte! Bush fand diese Gedanken zum Kotzen. Aber sie kehrten immer wieder, obwohl er sich selbst deswegen beschimpfte. Diese Bilder ... natrlich ... Gabo ... Pevsner ... zweidimensional ... nein, nein gewi hatten sie ihre Vorgnger, aber sie selbst waren original. Keine neue Sprache, aber eine Brcke von der alten her. Eine Brcke, die er selber htte schlagen sollen; jetzt wrde er eine andere finden, mute er eine andere finden! Aber ausgerechnet der alte Borrow ... ein Mann, der sich einst erdreistet hatte, ber Turners Meisterwerke zu lachen! Doppelter Whisky! sagte Bush. Er konnte sich nicht einmal soweit zusammenreien, da er danke sagte, als Borrow sich freundschaftlich auf einen Stuhl neben ihn setzte.

Ist dein Mdel hier? Wie ist sie denn? Blond? Dreckig. Gott wei, was fr 'ne Farbe ihr Haar hat. Hab sie im Devon aufgezwickt. Sie taugt nichts bin froh, wenn ich sie los bin. Das stimmte gar nicht, aber in seiner Beschmung redete er das so hin, ohne nachzudenken. Schon jetzt gierte er danach, sich die Bilder nochmal anzusehen, aber er mochte nicht darum bitten. Borrow blieb einen Moment stumm, als dchte er darber nach, wieviel von Bushs Reden er glauben sollte. Dann sagte er: Du arbeitest immer noch fr das WenlockInstitut, Eddie? Ja. Warum? 'n Kerl namens Stein war gestern hier mu sogar noch hier sein. Hat frher auch fr Wenlock gearbeitet. Wei ich nicht. Der Stein sollte was mit dem Institut zu tun haben? Ausgeschlossen! Brauchst du ein Zimmer fr die Nacht, Eddie? Ver und ich knnen dich unterbringen. Ich hab mein Zelt. Vielleicht bleibe ich berhaupt nicht hier. Ach komm, du mut mit uns essen, abends nach Ladenschlu. Du hast doch Zeit eine ganze Welt voll Zeit, wie man heute sagt. Kann nicht. Er machte eine frchterliche Anstrengung, um sich zusammenzureien, nicht mehr so biestig zu sein. Was zum Deibel ist ein Amnion-Ei eigentlich? Ein neues Gericht? Das kann man in gewisser Weise sagen. Borrow setzte

ihm auseinander, da das Amnion-Ei die groe Erfindung des Mesozoikums war, das, was die Vorherrschaft der Reptilien fr Hunderte von Millionen Jahren bewirkt hatte. Das Amnion ist die Membrane im Innern des Reptilien-Eis, mittels derer ein Embryo sein Kaulquappenstadium im Ei absolvieren kann, so da er als voll entwickeltes Tier in die Welt tritt. Durch das Amnion waren die Reptilien imstande, ihre Eier auf dem Festland abzulegen und so die Kontinente zu erobern. Denn die Amphibien, aus denen sich die Reptilien entwickelt hatten, legten nur weiche Eier mit gelatinser Schale, die in einem flssigen Medium ausgebrtet werden muten und daher auf Flsse und Seen beschrnkt blieben. Die Reptilien zerrissen die uralte amphibische Bindung an das Wasser, ebenso wie die Menschen die alte Sugetierbindung an die raumzeitliche Zeit zerrissen haben. Das war ihr groer cleverer Trick, und davon profitieren sie seit wer wei wie langer Zeit. So wie du von deinem Laden und deiner Bar profitierst. Was hast du denn, Eddie-Boy? Du bist doch nicht so wie sonst? Vielleicht solltest du wieder mal ins Prsens zurck. Bush trank aus, stand auf und sah seinen Freund an. Mit groer Anstrengung beherrschte er sich. Vielleicht geh ich tatschlich zurck, Roger. Ich wollte dir nur sagen: deine Kompositionen sind in Ordnung. Im Hinausgehen sah er, da noch eine dieser Kompositionen an der Zeltwand hing. Alle Uhren in seinem Hirn hmmerten wie wild. Man

mute froh sein, wenn berhaupt jemand so was machte. Herrgott, es mte mich doch freuen, da es mein Freund ist, der so was macht. Aber ich habe gelitten ... Nun, vielleicht hat er auch gelitten vielleicht leidet er die ganze Zeit daran, genau wie ich kann man gar nicht wissen. Er hat im Grunde berhaupt nichts gemacht. Das da das ist blo aufgenutteter Kitsch fr die Touristen. Ach, ich bin zum Kotzen! Kerl, du hast berhaupt keine Kontrolle ber dich! Diese ganze Selbstbeschuldigungsmasche ist ja auch blo ein Deckmantel. Und unter diesem, unter jenem ja, pelle nur immer eine Schicht nach der anderen ab, wie bei einer Zwiebel und du wirst sehen, es kommen immer wieder die gleichen Alternativen zum Vorschein, bis zum verfaulten Kern hinunter. Meine Eltern sind schuld ... Schon wieder das Inzest-Motiv. Herrgott, mir ist vor mir selber bel. Lat mich 'raus! Er sah jetzt, wie er sich kaputtgemacht hatte. Noch vor fnf Jahren hatte er anstndig gearbeitet. Jetzt war er ein rckgratloser Zeitreisen-Schtiger. Ein Weg, um von sich selbst loszukommen, war zur Hand. Ein Mann und ein Mdchen gingen vor ihm her, so unverschattet, da Bush sofort wute, sie kamen aus dem gleichen Jahr wie er. Auf den Mann warf er kaum einen Blick. Das Mdchen war toll; sie hatte wunderschne Beine und einen hochgestochenen Gang, der zu ihren schlanken Kncheln pate. Ihr Po war gut. Sie hatte kurze Haare. Bush konnte von ihrem Gesicht nichts erkennen, aber er wurde sofort von dem Verlangen besessen, es zu sehen.

Es war die Sucht des Spielers, lange war er ihr verfallen gewesen und jetzt konnte er sich auch nicht mehr damit herausreden, da er ein Modell brauchte. Es ist sowieso uerst unwahrscheinlich, da ein Mdchen schn ist; tausend Mdchen haben einen hbschen Po und eine von tausend hat auerdem noch ein annehmbares Gesicht. Sobald er merkte, da ein Mdchen seinem Schnheitsstandard nicht gengte, erstarb das Verlangen in ihm. Er war ein Gesichts-Fetischist. Als er hinterherging, fiel ihm ein so ganz nebenbei , da Ann ein recht hbsches Gesicht hatte. Er folgte dem Paar vorsichtig, immer von einer Seite zur anderen kreuzend, so da er mglichst viel von ihrem Gesicht ersphen konnte. Zelte waren aufgeschlagen, und schbig gekleidete Individuen standen herum, die nicht wuten, was zum Teufel sie nun, da sie sie hatten, mit der Vergangenheit anfangen sollten. Das Mdchen verschwand hinter einer Zeltecke. Bush beschleunigte seine Schritte und folgte ihr. Er sah, da das Mdchen jetzt allein war und nur ein paar Schritte vor ihm stand. Sie hatte sich umgedreht und sah ihn an. Sie war eine Kuh. Fast im gleichen Augenblick sprte Bush Gefahr. Er drehte sich schnell um, aber der Schlag fiel schon. Der Begleiter des Mdchens war aus einem Zelteingang hervorgesprungen und versetzte ihm mit einem Totschlger einen heftigen Hieb ber die Schulter. Der Augenblick dehnte sich, wurde so lang wie eine ganze Jahreszeit, als htte der Schock die ganze knstliche Idee des Zeitablaufs aus Bushs Schdel hinausgesplt. Es blieb

ihm Zeit genug, um im Gesicht des Mannes eine irre Angst zu erkennen, die so scheulich war wie der Schlag selbst und seine eigene Angst vor dem nchsten. Auerdem konnte er noch eine ganze Gedankenkette abhaspeln: Ich htte mir den Kerl genauer ansehen oder ihm wenigstens einen Blick gnnen sollen: Ich kenne ihn: Das ist doch der komische Vogel, der mit Lenny und Ann zusammen war, Hol sie der Teufel; gefrbtes Haar; er hie aber Roger hat den Namen auch erwhnt; warum habe ich ihn mir nicht gemerkt? Warum stecke ich immer in irgend etwas anderem drin? Immer in irgend etwas Egoistischem, natrlich ... jetzt gibt es rger. Stone nein: Stein. Stein, Stein! Der Totschlger landete, ungeschickt, aber heftig, halb auf seinem Gesicht, halb im Genick. Er ging zu Boden. Zu spt kam ihm die Wut hoch (wieder, weil er zu introvertiert war, um auf eine uere Situation schnell zu reagieren?), und im Fallen fate er nach Steins Beinen. Seine Finger krallten sich in die Hose. Stein trat ihm vor den Brustkasten und ri sich los. Bush blieb hilflos auf dem matschigen zeit-einheitlichen Boden liegen und sah den Mann wegrennen, an dem Mdchen vorbei; er kmmerte sich berhaupt nicht um sie. Der ganze Zwischenfall hatte nicht ein Krnchen Jurastaub aufgewirbelt der blieb fremd, unbewegbar. Zwei Mnner kamen und halfen Bush auf. Sie sagten, sie wollten ihn zum AMNION-EI bringen. Das war das Letzte, was er gewollt htte. Noch halb betubt, machte er sich von den beiden los und stolperte davon, aus dem Gebiet der

Zelte hinaus. Er hielt sich das Genick, in seinem Innern bebte und kochte alles. Er erinnerte sich an das Gesicht des Mdchens; sie hatte zugesehen, wie er sich hochqulte: mit ihrer plumpen Stirn und ihrer albernen kleinen Nase war sie nicht einmal halbwegs hbsch. Wo die primitiven Zelte seiner eigenen Zeit zu Ende waren, erstreckten sich die schattenhaften Gebilde, die zuknftigen Einwanderern in die Vergangenheit gehrten, noch weiter. Bush stapfte durch sie hindurch, und durch die Schatten, die dort wohnten, und zwngte sich durch ein dichtes Gebsch von Gymnospermen. Ein kleiner Coelusaurus, nicht grer als ein Huhn, sprang unter seinen Fen hoch und hpfte auf den Hinterbeinen davon. Bush war berrascht, denn er konnte ja keineswegs das Tier hochgeschreckt haben. Als er aus dem Gestrpp heraustrat, fand er sich am Ufer eines breiten, langsamflieenden Stromes; es war derselbe, den er und Ann gesehen hatten, bevor sie ihn verlie. Er setzte sich hin, die Hand noch an seinen schmerzhaft hmmernden Hals gedrckt. Ganz in der Nhe begann ein Dschungel, der dichte, fast blumenlose Dschungel der mittleren Jurazeit. Das Land auf der gegenberliegenden Seite, wo sich eine Furt bildete, war sumpfig; dort gediehen Binsen und Cycadeoiden mit fafrmigen Bltenkolben. Ein paar Sekunden lang starrte Bush auf diese Szene, ohne zu wissen, was er von ihr halten sollte, bis er darauf kam, da sie ihn an eine Zeichnung aus einem Lehrbuch erinnerte, die er vor langer, langer Zeit, noch auf der

Schule, noch vor den Tagen der Zeitreisen, gesehen hatte schon damals war, seltsamerweise, wie es heute schien, ein gesteigertes Interesse fr die Prhistorik zu konstatieren gewesen. Es war wohl etwa um 2056, damals, als sein Vater die neue Zahnarztpraxis erffnet hatte. Zu dieser Zeit hatte sich eine viktorianische Nostalgie breitgemacht, die an Verrcktheit grenzte sein Vater hatte sogar eine viktorianische Splschale, imitierter Mahagoni aus Kunststoff, in welche die Leute hineinspucken konnten. Es waren die Viktorianer gewesen, die zuerst die prhistorische Welt entdeckt hatten, mit den Ungeheuern, die so stark denen gleichen, die in den Tiefen der menschlichen Seele herumkriechen, und so hatte wohl eins zum andern gefhrt. Vermutlich war Wenlock von der gleichen Zeitstrmung beeinflut gewesen. Aber Wenlock hatte sich als der bedeutendste Wissenschaftler seiner Zeit erwiesen er war kein zusammengeschlagener, verkrachter Maler wie Bush. Dieses Lehrbuchbild aus vergangenen Tagen entsprach in seinem Aufbau genau der Landschaft, die Bush vor sich hatte: Flu, Sumpf, unterschiedliche Pflanzen exotischen Charakters, ferne Wlder. Jedoch hatte die Zeichnung auch eine Auswahl urtmlicher Reptilien geboten: links im Bild ein Allosaurus, vornehm an einem niedergerissenen Stegosaurus nippelnd; daneben ein Comptosaurus, menschengleich wandelnd, die kleinen Vorderpfoten wie im Gebet fr die Seele des Stegosaurus erhoben; seine Frmmigkeit wurde von zwei Pterodactylen gestrt, die aus der Bildmitte auf ihn niederstieen; dann kam ein kleiner, schnellfiger Ornitholestes, der einen

Archaeopteryx aus einem Farnbaum herausri; und schlielich steckte ganz rechts im Bild ein Brontosaurus seinen langen Hals mit dem kleinen Kopf gefllig aus dem Wasser; deutlich sah man Gras aus seinem Maul heraushngen, womit seine vegetarische Lebensweise angedeutet war. Wie simpel war doch diese Lehrbuchwelt, wie hnlich und zugleich unhnlich der Wirklichkeit! Weder war diese kreischende alte grne Welt jemals so dicht bevlkert, wie es die Lehrbcher wahrhaben wollten; noch konnten diese Tiere, ebensowenig wie der Mensch, so selbstherrlich einzeln, auerhalb ihrer jeweiligen Artgruppen, existieren. Und schlielich hatte Bush noch nie einen Pterodactylus gesehen. Vielleicht lebten sie in einer anderen Gegend des Erdballs. Vielleicht waren sie selten. Oder vielleicht hatte auch nur ein phantasievoller Palontologe des neunzehnten Jahrhunderts die Knochen eines kriechenden Geschpfes falsch zusammengesetzt. Der Pterodactylus konnte durchaus eine Erfindung des neunzehnten Jahrhunderts sein, so wie Peter Pan, Alice im Wunderland und Dracula. Es war hei und wolkig insoweit wenigstens stimmte das Bild, denn keins der abgebildeten Tiere hatte einen Schatten geworfen , so stickig wie damals, als seine Mutter gesagt hatte, sie habe ihn nicht mehr lieb, und das damit bewiesen hatte, da er den ganzen Tag lang drauen im Garten bleiben mute und nicht ins Haus durfte. Jetzt sehnte er sich nach einem netten alten Brontosaurus, der hocherhobenen Kopfes platschplatschplatsch aus dem Flu kme damals im Garten htte es ihm sicher auch gutgetan

, aber kein Brontosaurus erschien. Tatsache war: im Reptilien-Zeitalter hatten sich die Reptilien nie so gedrngelt wie die Menschen im Menschen-Zeitalter. Als seine Schmerzen sich legten und der Pulsschlag wieder normal wurde, machte Bush den Versuch, ein paar logische Schlufolgerungen zu ziehen. Immer wieder schlichen sich Schuldgefhle strend in sein Denken ein, aber einiges wurde doch klar. Stein hatte, aus welchem Grunde auch immer, offensichtlich angenommen, da Bush ihn selbst und nicht das Mdchen verfolgte. War Stein hier, so trieb sich wahrscheinlich Lenny und seine wildlederbejackte Bande ebenfalls hier herum. Ihre Anwesenheit knnte auch der Grund fr Anns Verschwinden gewesen sein; vielleicht hatte Lenny sie erwischt und hielt sie gegen ihren Willen fest. Nein, benimm dich geflligst nicht wie ein kleiner Junge: sie hatte Lenny gesehen und war ihm dankbar zugelaufen, nur zu froh, seine dreckigen Fe und seine verschwommene Intelligenz gegen Bushs prtentises Gequassel einzutauschen. Na schn weg mit Schaden! Immerhin: dieser erste Abend, als sie ber die lautlosen, unzerbrechenden Phragmoceren-Muscheln geschritten waren, in diesem kleinen Tale ... und diese Bewegung, mit der sie das angewinkelte Bein hochgehoben hatte, die exquisiten Flchen ihrer Schenkel und ihre se sahnige Erregung wei Gott ... Mach dich blo nicht verrckt! rief er laut. Er wollte mit niemand mehr hier zu tun haben, weder mit Roger und Ver, noch mit Lenny und seinen Thirts, noch mit Stein. Aber es war mglich, da einer oder

mehrere von der Bande hinter ihm herkmen und ihn fertigmachten. Was nun Ann betraf: er hatte keine Ansprche auf sie. Sie hatte nichts von ihm gehabt. Bush blickte nervs umher. Sogar die Dunkle Frau hatte ihn verlassen. Zeit, nach Hause zu transzendieren, dem rger im Institut ins Auge zu sehen. Der ganze Jura war so und so eine Pleite, mitsamt seinen Amnion-Eiern! Er ffnete seinen Rucksack und holte eine CSDAmpulle heraus. Seine altehrwrdige, langvergessene Gegenwart harrte seiner. Da gab es keine Reptilien. Nur Eltern.

4 Der Tod gengt nicht


Unter normalen Bedingungen waren Zeitreisen eine verhltnismig einfache Sache, wenn man erst einmal die Grundlagen begriffen und die Wenlock-Formel anzuwenden gelernt hatte. Aber die Rckkehr in die Gegenwart war schwer und anstrengend wie eine Geburt. Es war ja auch eine Art Wiedergeburt. Schwrze hemmt den zurckkehrenden Zeitfahrer, Klaustrophobie fllt ihn an, unmittelbare Erstickungsgefahr droht. Bushs Bewutsein strampelte und schrie. Mit Da dorthin! schnellte er sich ab und gab sich mit der Peristaltik irgendwelcher unbekannter Partien seines Gehirns die Richtung. In seinem Universum wurde wieder Licht. Schlaff lag er auf nachgiebiger Couch, und Wohlgefhl durchstrmte ihn ... er war zurck. Langsam ffnete er die Augen. Er war wieder auf dem Zeitbahnhof London-Southall, von dem er abgereist war. Sein Genick tat immer noch weh, aber er war wieder zu Hause. Er lag in einer Art Kokon in einer Kabine, die seit seiner Abreise an einem Wintertag des Jahres 2090 verschlossen geblieben war. ber seinem Kopf hing die kleine Apparatur, die ein Stck Muskelgewebe aus seinem Krper und ein achtel Liter seines Blutes am Leben erhielt. Das war fast sein gesamter irdischer Besitz in diesem Zeitalter, und sicherlich der lebenswichtigste Teil desselben, denn an dieses bichen organischer Materie war ein

geheimnisvoller Osmose-Proze gebunden, der ihn instandsetzte, wie eine Brieftaube nach Hause zu fliegen. Jetzt aber hatten diese Ingredenzien ihren Zweck erfllt. Bush setzte sich auf, ri die feine Plastikfolie ab, die wie ein Kokon sein Lager umschlo das erinnert an einen jungen Dinosaurier, der aus seinem verdammten AmnionEi kullert, nicht wahr? und sah sich in seiner Kabine um. Eine Kalenderuhr an der Wand vermittelte ihm die trockenen Fakten der Zeit: Dienstag, der 2. April 2093. Er hatte nicht so lange wegbleiben wollen; es war immer ein Gefhl, als habe man Lebenszeit eingebt, wenn man zurckkam und sah, wie die Zeit weggetickt war, und man war nicht dabeigewesen. Denn die Vergangenheit war nicht die reale Welt; sie war nur ein Traum, wie die Zukunft auch: nur die Gegenwart ist real, die ablaufende PrsensZeit, die der Mensch erfunden hat und nicht mehr loswerden kann. Bush streifte seinen Rucksack ab, stand auf, zog sich aus und blickte prfend in den Spiegel. In dieser klinisch sauberen Umgebung wirkte er dreckig und vergammelt. Er ftterte seine Mae in den Kleidomat ein und drehte die Whlscheibe bei Overall. Die Lieferung erfolgte nach genau dreiig Sekunden; die metallene Schublade, in der das Kleidungsstck lag, sprang auf und stie Bush schmerzhaft gegen das Schienbein. Er nahm den Overall heraus, legte ihn auf die Couch, schnallte seine ArmbandInstrumente ab, nahm ein sauberes Tuch von dem erwrmten Handtuchstnder und trat auf seinen nackten Fen unter die Dusche. Als er sich unter dem heien

Wasser abbrauste ein unvorstellbarer Luxus , fiel ihm Ann und ihr schlampiges Fleisch ein. Es war irgendwo in einer Zeit verlorengegangen, die heute nur noch aus Schichten zerbrochener Steine bestand und tief, tief begraben war. Von jetzt an wrde sie fr ihn nur noch eins seiner Gelegenheitsmdchen sein; es lag kein Grund vor, anzunehmen, da er sie jemals wiedersehen wrde. Zehn Minuten spter war er fertig und konnte die Kabine verlassen. Er klingelte, und ein Wrter kam herbei, um die Tr aufzuschlieen und ihm die Rechnung fr Kabine und Service zu prsentieren. Bush warf einen Blick auf den Endbetrag und zuckte zusammen aber das ging alles auf Kosten des Wenlock-Instituts. Er wrde sich in Krze dort melden und beweisen mssen, da er in den verflossenen zweieinhalb Jahren etwas getan hatte. Doch erst wrde er nach Hause gehen und den pflichtgetreuen Sohn machen. Ganz egal, was er tat; auf jeden Fall wollte er die Rckmeldung im Institut ein bichen aufschieben. Er warf seinen Rucksack ber die Schulter und schritt den makellosen Korridor hinunter (wo hinter verschlossenen Tren ebensoviele Gegenwarts-Flchtlinge durch ihr Bewutsein fuhren, in die dunklen Hinter- und Abgrnde der Zeit) und gelangte zur Eingangshalle. Dort hing an der Decke eine seiner Kompositionen, eine der grten. Dieser verdammte Borrow hatte sie zu etwas berflssigem gemacht. Er versagte es sich, das Bild anzusehen, ging durch den Hitzevorhang und trat ins Freie. Taxscha, Sir? Ein kleines Souvenir, der Herr? Niedliche kleine

Pppchen! Kaufen Sie 'n paar Narzissen, Mister! Heute frisch gepflckt! Rickscha-Taxi, der Herr? Wohin Sie wollen! Mchten Sie 'n Mdel, Chef? Kleine Zerstreuung nach der Zeitreise? Haben Sie nicht 'n Cent fr mich? Er erinnerte sich an diese verzweifelten Rufe. Das war die Heimat des Jahres 2090 oder 2093, das war die Zeit, die er kannte. Er knnte ein Lehrbuch-Bild davon machen, Elendsgestalten von links nach rechts: Bettler, Bettlerin, Taxscha-Mann mit Rickscha, Puppenverkufer (zerlumptes Kind wegstoend), ganz auen rechts eine Blumenfrau; und im Hintergrund der Kontrast zwischen dem eleganten Zeitbahnhof und den dreckigen, kaputten Husern in der verwahrlosten Strae. Er schubste sich durch den kleinen Haufen der Bettler und Straenhndler, ging ein paar Schritte, besann sich dann anders und wandte sich einem Taxscha-Mann zu, der mrrisch in seiner Rickscha sa. Er nannte ihm die Adresse seines Vaters und fragte, was die Fahrt kosten wrde. Der Mann nannte einen Preis. Viel zuviel! Ist alles teurer geworden, whrend Sie in der Vergangenheit 'rumgeflippert sind. Das sagten sie jedesmal. Und jedesmal stimmte es. Bush kletterte in das Fahrzeug, der Mann hob die Deichsel, und ab ging's. Die Luft schmeckte wunderbar! Es war ein Mirakel, da eben nur jene hauchdnne Scheibe Zeit, die Gegenwart,

diesen magischen Stoff im berflu besitzt, berall, selbst dort, wo es keine Menschen gibt. Wohl war so ein Luftlecker schon ein recht raffinierter kleiner Apparat, aber trotzdem fhlte man sich immer kurz vorm Ersticken. Und es war nicht nur die Luft es waren die tausend Laute hier, die gesegneten, die Bush so wundervoll ins Ohr gingen sogar die mitnenden. Und alles, was man sah, hatte auch seine eigene taktile Qualitt: alles, was drben in der Vergangenheit zu gummiartigem Glas geworden war, besa hier die wunderbaren Eigenschaften seiner eigenen Struktur. Obwohl er wute, da er dem Zeitreisen grndlich verfallen war und sich unvermeidlich wieder hinausstrzen wrde, verabscheute er das Abdanken der Sinne, das damit verbunden war. Hier war die Welt, die reale, die wirkliche Welt: rasselnd, grell, lebendig und vermutlich hatte sie von allem ein bichen zuviel fr seinen Geschmack, wie es sich schon frher herausgestellt hatte! Und kaum waren seine Lungen gefllt, konnte er bei der holpernden Fahrt durch die Straen auch schon an beunruhigenden Anzeichen erkennen, da 2093 weit davon entfernt war, ein Paradies zu sein, vielleicht noch weiter als 2090. Vielleicht hatte die alte Redensart recht, die besagt, da man auch zu lange weg sein kann; vielleicht war ihm die bewutseinslose Reptilien-Vergangenheit nher als diese Gegenwart. Schon daran, da ihm die auf die Ziegelwnde geschmierten Parolen unverstndlich blieben, merkte er, da er nicht mehr so recht hierhergehrte. Etwas vor ihnen marschierte eine Doppelreihe Soldaten

die Strae entlang. Der Taxscha-Mann schlug einen weiten Bogen um sie. Stunk in der Stadt? Nicht, wenn man sich da 'raushlt. Eine zweideutige Antwort, dachte Bush. Er brauchte eine Weile, bis er begriffen hatte, warum die Strae, in der seine Eltern wohnten, kleiner, schbiger, trister aussah. Nicht weil mehrere Fensterscheiben zerbrochen und mit Brettern vernagelt waren; daran erinnerte er sich noch von frher, ebenso an den Dreck berall auf den Straen. Erst als er den Mann bezahlte und vor seines Vaters Haus stand, wurde ihm klar, da alle Straenbume abgehauen waren. In dem reinlichen kleinen Vorgarten des Zahnarztes hatten zwei Spalierkirschen gestanden James Bush hatte sie selbst gepflanzt, als er damals die Praxis bernahm ; sie htten jetzt zur Blte kommen mssen. Als er den ziegelgepflasterten Gartenweg entlangging, sah er ihre Stmpfe, braun und verrottet, aus dem Boden ragen, wie Reklameschilder fr den Beruf seines Vaters. Manches war noch wie frher. Die Messingplatte verkndete immer noch JAMES BUSH L.D.S.*, KIEFERCHIRURG. Auf der Karte hinter der durchsichtigen Plastikscheibe stand immer noch in der Handschrift seiner Mutter: Bitte klingeln und sofort eintreten! Als die Praxis zurckging, mute sie aus Sparsamkeitsgrnden die Sprechstundenhilfe ihres Mannes
* Licentiate in Dental Surgery = in England die offizielle Bezeichnung fr einen akademisch ausgebildeten Zahnarzt (d. bersetzer)

machen ein unbeabsichtigtes Exempel dafr, da das Leben im Kreise in sich zurckluft, denn als seine Sprechstundenhilfe hatte sie ihn berhaupt erst kennengelernt. Bush bereitete sich seelisch darauf vor, eine Flut von Beispielen dafr zu hren, wie seit seiner Reise alles bergab gegangen sei; stndig lieferte seine Mutter langweilige und sich wiederholende Beispiele fr alles mgliche. Er griff nach dem Trknopf und trat ein, ohne zu luten. Die Diele, gleichzeitig Warteraum, war leer. Zeitungen und Zeitschriften lagen auf den Tischen und Sthlen herum, die Wnde hingen voller Ankndigungen, graphischer Darstellungen, gerahmter Urkunden, fast als sei dies ein Testraum fr Lesefhigkeit. Mutter! rief er und blickte die Stiege empor. Der Treppenpodest lag im Halbdunkel. Keine Bewegung. Er rief nicht zum zweitenmal nach seiner Mutter, sondern klopfte an die Tr des Sprechzimmers und trat ein. Sein Vater, Jimmy Bush, James Bush, L.D.S., sa im Behandlungsstuhl und starrte in den Garten hinter dem Hause. Er trug Plschpantoffel; sein weier Kittel stand offen und lie den schbigen Pullover sehen, den er darunter trug. Langsam, als ob er nur mit Widerstreben einen Menschen sehen mochte, wandte er den Blick auf seinen Sohn. Hallo, Vater! Ich bin's, ich bin wieder da eben zurckgekommen. Ed, mein Junge! Wir hatten dich schon aufgegeben! Ist ja doll, dich wiederzusehen! Da bist du also doch wieder

zurck, wie? Ja, Vater. Fr manche Situationen gibt es eben keine rationale Ausdrucksform. Jimmy Bush kletterte aus dem Stuhl, schttelte seinem Sohn die Hand und grinste, whrend sie sich liebevoll anmurmelten. Er war von hnlichem Krperbau wie sein Sohn, machte aber einen etwas heruntergekommenen Eindruck. Sein zunehmendes Alter und die Macht der Gewohnheit hatten seinen Rcken etwas gebeugt, so da er wirkte, als wolle er sich stndig entschuldigen, und der gleiche um Entschuldigung bittende Ausdruck lag auch in seinem Lcheln. Jimmy Bush war nicht der Mann, der fr seine eigene Person groe Ansprche stellte. Ich dachte schon, du wrdest berhaupt nicht mehr zurckkommen! Das mssen wir feiern! Ich hab 'n bichen was hier. Schottisches Mundwasser des Zahnarztes Untergang! Er kramte in einem Schrank, schob einen Sterilisator beiseite und brachte eine halbleere Halbliterflasche zum Vorschein. Weit du, was das jetzt kostet, Ed? Fnfzig Pfund sechzig Cents, und das ist blo 'ne Halbliterflasche! Seit dem letzten Etat ist der Preis wieder 'raufgegangen. Ach, ich wei nicht, wo das noch hin soll, wirklich nicht! Wie Wordsworth sagt: Die Welt ist uns zu nahe, frh und spt, Was heut erworben, gibt man morgen aus, Und geudet seine Krfte. Der wrde verrckt werden, wenn er heute lebte! Bush hatte die literarischen Haschespiele seines Vaters ganz vergessen. Aber sie machten ihm Spa. Mit dem

Versuch, sich ein bichen Leben einzuflen, sagte er: Bin eben erst gekommen, Vater, hab mich noch nicht mal im Institut zurckgemeldet. Als sein Vater zwei Glser zum Vorschein brachte, fragte er: Ist Mutter zu Hause? Jimmy Bush zgerte und beschftigte sich angelegentlich mit dem Eingieen. Deine Mutter ist letzten Juni gestorben, Ed. Am zehnten Juni. Sie war 'n paar Monate krank. Sie hat oft nach dir gefragt. Wir waren natrlich sehr traurig, da du nicht da warst, aber da war ja wohl nichts zu machen, wie? Nein. Nein, nichts, Vater. Tut mir so leid ... War es was Schlimmes? Er merkte selbst, da das eine idiotische Frage war und korrigierte sich: Ich meine, was hat sie denn gehabt? Das bliche, sagte Jimmy Bush, als wre seine Frau schon des fteren gestorben; seine Aufmerksamkeit schweifte zu seinem Glas ab, das er geschftig hob. Krebs, das arme alte Mdel. Aber es sa in den Drmen, und sie hatte berhaupt keine Schmerzen, da mssen wir dankbar sein. Na, prost jedenfalls, auf deine Gesundheit! Bush wute kaum, was er dazu sagen sollte. Seine Mutter war keine glckliche Frau gewesen; aber jetzt kamen ihm viele Erinnerungen, hchst qulende, an glckliche Stunden. Er trank einen Schluck. Der Whisky war pur und schmeckte nach Desinfektionsmittel, aber es war trotzdem befriedigend, wie er die Kehle hinablief. Er nahm die Mescarette, die sein Vater ihm anbot, und paffte, wie es sich gehrt. Ich mu das erst verdauen, Vater, sagte er sehr

beherrscht er wollte seine Gefhle nicht zeigen. Er lie den Whisky stehen und rannte, an seinem Vater vorbei, durch das kleine Gewchshaus in den Garten. Sein Fertigbau-Atelier stand am anderen Ende des Grundstcks. Er rannte hinber und schlo sich ein. Sie war tot nein, das konnte nicht sein, es gab so viel Unbeendetes zwischen ihnen! Wenn er pnktlich zu Hause gewesen wre ... Aber sie war doch ganz gesund, als er ging. Er hatte sich einfach nicht vorgestellt, da sie, seine Mutter, sterben knnte. Mein Gott, er wrde die verdammten Naturgesetze ndern, wenn das ginge! Er hob die Faust, schttelte sie, knirschte mit den Zhnen. Zuviele Schocks hatte sein Ego zu spren bekommen! Verwirrt blickte er sich um und starrte mit Ekel auf die Goya-Reproduktion Chronos verschlingt seine Kinder. Turners Regen, Dampf und Schnelligkeit hing an der anderen Wand das war die erschreckende Drohung der Auflsung, ebenfalls unertrglich anzusehen. Auf einem Wandbrett stand eine von Takis elektrischen Skulpturen. Sie stammte aus den neunzehnhundertsechziger Jahren, verstaubt, zerbrochen, eine Ruine, die nicht mehr erleuchtete. Noch schlimmer waren seine eigenen Expressionsversuche, seine Bilder, Skizzen, Collagen, plastische Webskulpturen, Gruppenkompositionen, die letzten RKKs, die er gemacht hatte. Alle waren sie jetzt bedeutungslos, Fortbewegung ohne Fortschritt. Bush strzte sich in eine Orgie der Zerstrung, er schlug alles im Atelier kurz und klein, schwang die Arme, war

sich seiner heiseren Schreie und Schluchzer kaum bewut. Der ganze Raum schien auseinanderzufliegen. Als er wieder ins Bewutsein zurckkehrte, lag er in dem schrggestellten Zahnarztstuhl. Sein Vater sa neben ihm, geistesabwesend, Whisky trinkend. Wie bin ich hergekommen? Alles wieder in Ordnung? Wie bin ich hergekommen? Du kamst einfach 'rein. Dann schienst du ohnmchtig zu werden. Ich hoffe, es war nicht der Whisky. Bush konnte auf diesen Unsinn nicht antworten. Sein Vater hatte ihn nie verstanden; jetzt war berhaupt niemand mehr zum Verstehen da. Langsam fate er sich wieder. Wie bist du denn zurechtgekommen, Vater? Wer kmmert sich um dich? Mrs. Annivale von nebenan. Sie ist sehr nett. Ich kann mich an keine Mrs. Annivale erinnern. Sie ist erst voriges Jahr hierher gezogen. Witwe. Ihr Mann wurde in der Revolution erschossen. Revolution? Was fr eine Revolution? Sein Vater sah sich unbehaglich um. Hinter dem Glashaus lag der Garten vernachlssigt in der Aprilsonne. Da er dort keine Spione erblickte, fate der Alte Mut. Das Land ging bankrott, weit du. Alle diese Ausgaben fr die Zeitreisen, und keine Einnahmen. Es gab Millionen Arbeitslose. Die bewaffnete Macht ging auf ihre Seite ber, und die Regierung wurde 'rausgeschmissen. Ein paar Monate lang war hier einfach die Hlle los! War schon am

besten fr dich, da du weg warst. Ich war direkt froh, da deine Mutter nicht mehr lebte und das Schlimmste nicht mehr mitkriegte. Bush dachte an das prosperierende AMNION-EI. Die neue Regierung kann doch die Zeitreisen nicht unterbinden, oder? Zu spt. Alle sind ganz verrckt danach. Das ist wie Trinken, es flickt der Sorge ausgefransten rmel, wie der Dichter sagt. Jetzt haben wir eine Militrregierung, die bestimmt ber Import und Export und so weiter, aber das Wenlock-Institut hat groen Einflu auf die Regierung, sagt man. Ich kmmere mich um berhaupt nichts mehr. Die sind gekommen und haben mir befohlen, ich soll in den Kasernen arbeiten, zahnrztliche Betreuung der Soldaten. Ich hab gesagt: Hier ist meine Praxis; wenn eure Soldaten was von mir wollen, knnen sie ja herkommen, aber ich geh nicht zu ihnen, eher knnt ihr mich totschieen! Sie haben mich in Ruhe gelassen. Was ist denn mit den Kirschbumen im Garten passiert? Der letzte Winter war furchtbar. Der schlimmste, an den ich mich erinnern kann. Ich mute sie umhauen, zu Brennholz. Aus reinem Mitleid. Ich hatte Mrs. Annivale bei mir wohnen. Sie hatten keine Heizung. Reine Menschenfreundlichkeit, Ed; heutzutage ist mir die Flasche lieber als Sex, wie bei 'nem Baby. Ich bin ein alter Mann, weit du, zweiundsiebzig bin ich neulich geworden. Und auerdem ich halte dem Andenken deiner Mutter die Treue.

Du mut sie sehr vermissen. Du weit ja, was Shelley sagt: Wenn einmal die Laute zerbrochen, Verweht auch der seste Klang; Ist das letzte Wort erst gesprochen, Vergit du, was Liebe dir sang. Ist aber alles Quatsch! Es gibt Dinge, die bemerkt man erst, wenn sie nicht mehr da sind, und manche Handlungen verstehst du erst viele Jahre spter. Wei der Deibel, deine Mutter konnte manchmal ganz schn biestig sein. Sie hat mir oft genug zugesetzt du weit das nicht so. Bush ging nicht darauf ein. Sein Vater redete pausenlos weiter, als verfolge er einen vernnftigen Gedankengang. Und eines Abends, in der allerschlimmsten Zeit, zogen die Truppen in hellem Aufruhr durch die Innenstadt. Naesden hatten sie zum grten Teil niedergebrannt. Mrs. Annivale kam 'rber, ich sollte sie beschtzen. Zwei Soldaten hatten sich auf der Strae 'n Mdel geschnappt. Wei nicht, wie sie hie die Leute haben hier in der Gegend in den letzten Jahren so oft gewechselt ich geb mich mit niemand mehr ab entweder haben sie groartige Zhne, oder den Mund voller verfaulter Stummel, jedenfalls kommt kaum noch jemand zu mir. Wie dem auch sei, es war 'n hbsches Mdel, so um zwanzig, und einer von diesen Soldaten zerrte sie hier 'rein, in den Vorgarten meinen Vorgarten! und schmi sie da bei der Mauer hin. Es war ein schner Sommertag, die Bume standen damals noch. Er war scheulich brutal! Sie hat sich so gewehrt, weit du. Er hat ihr praktisch jeden Fetzen vom Leib gerissen. Und Mrs. Annivale und ich sahen das alles vom Wartezimmerfenster aus.

Seine Augen glnzten, neues Leben schien in ihn einzuflieen. Ich mchte mal wissen, dachte Bush, was bei der Gelegenheit zwischen Mrs. Annivale und ihm passiert ist. Hier war wieder dieses Image von Ha und Gewalt, das er nie los wurde. Was hatte diese Vergewaltigung mit seines Vaters Erinnerungen an die Mutter zu tun? War das alles Phantasie, erfunden von seinem Vater, um seine Gelste, seine Aggressionen, seinen Frauenha, seine Angst auszudrcken? Das alles war ein Rtsel, das er niemals zu lsen wnschte. Ebensowenig war das uralte Tabu ber Sex-Gesprche mit seinem Vater aufgehoben, nur weil dieser schon betrunken war; aber so viel sah er: er war nicht der einzige gewesen, dem seine Mutter ihre Liebe vorenthalten hatte. Er wollte nichts mehr hren und sehnte sich nach der klaustrophobischen Stille der tiefen Vergangenheit. Als er aufstand, hatte sein Vater sich wieder gefat. Menschen sind wie Tiere! sagte er. Blutdrstige Tiere! Einst hatte es noch ein Tabu gegeben: er stritt sich nicht mit seinem Vater. Nun, das wenigstens war gestorben, entweder dort, wo die Quastenflosser krochen, oder an sonst einem undeutlichen Ort, an den er sich vor seinem eigenen Leben zurckgezogen hatte. Ich habe nie von einem Tier gehrt, das eine Vergewaltigung begangen htte, Vater. Das ist das Privileg des Menschen! Die Fortpflanzung war ein neutraler Akt, wie essen oder schlafen oder pinkeln, als sie noch den Tieren berlassen war. Erst der Mensch hat sie verdreht,

macht aus ihr, was er will ein Instrument der Liebe, ein Instrument des Hasses ... Sein Vater trank, stellte das Glas wieder hin und sagte khl: Du hast Angst davor, nicht wahr? Vor Sex, meine ich. Schon immer, nicht wahr? Keineswegs. Du projizierst deine ngste auf mich. Aber wre es ein Wunder, wenn es so ist? Jedesmal hast du mich angeschissen, wenn ich als junger Mensch mal ein Mdel mitgebracht habe. Der gute alte Ed kann nie 'nen Stunk vergessen, genau wie seine Mutter! Und du mut ja auch ganz hbsch Angst davor gehabt haben, he? Sonst httest du es vielleicht riskiert, mir 'n paar Brder und Schwestern zu machen. Nach dieser Seite der Angelegenheit httest du lieber deine Mutter fragen sollen. Ha! Der Liebe Sang vergit sich doch nicht so schnell, was? O Gott, was sind wir fr ein Trio! Duo jetzt nur noch du und ich, und du wirst Geduld mit mir haben mssen. Nein, immer noch Trio! Der Tod gengt nicht, um Erinnerungen loszuwerden, nicht wahr? Erinnerungen sind alles, was ich heute noch besitze, mein Sohn. Ich bin kein Zeitfahrer, der in der Vergangenheit leben kann ... Oben hab ich brigens noch 'ne Flasche, fr den Notfall. James Bush stand auf und ging aus dem Zimmer. Einigermaen hilflos folgte ihm sein Sohn. Sie gingen im Dunkeln in das kleine Wohnzimmer im Oberstock, wo es ziemlich muffig und

feucht roch. Der Zahnarzt knipste den elektrischen Heizkrper an. Wir haben ein Loch im Dach. Fa die Decke nicht an, sonst fllt uns der Gips auf den Kopf. Wenn's im Sommer etwas abtrocknet, will ich sehen, da ich es repariere. Das ist alles so schwierig heutzutage. Vielleicht hilfst du mir ein bichen, wenn du dann noch hier bist. Er brachte eine Literflasche Whisky zum Vorschein, noch ber dreiviertel voll. Sie hatten ihre Glser mitgenommen. Sie setzten sich auf die vergammelten Sthle und grinsten sich an. James kniff ein Auge zu. Auf die lausige alte menschliche Rasse! sagte er. ... und Mann ist Mann, trotz alledem ... Sie tranken. Wir werden von einem Kerl namens General Peregrine Bolt regiert. Fr einen Diktator ist er anscheinend so bel nicht. Hat eine Menge Rckhalt beim Volk. Wenigstens ist nachts Ruhe auf den Straen. Keine Vergewaltigungen mehr? Fang blo nicht wieder davon an. Was hat Bolt mit dem Institut gemacht? Das blht und gedeiht, nach allem, was man hrt. Ich wei natrlich nichts Genaues. Ich hab ja nichts damit zu tun. Es soll jetzt mehr nach militrischen Gesichtspunkten gefhrt werden, heit es. Ich mu mich zurckmelden. Ich geh gleich morgen frh hin, sonst schmeien die mich 'raus. Du gehst doch nicht etwa wieder in die Vergangenheit 'runter? Die neue Regierung will das alles organisieren.

Jetzt, wo so viele Leute Zeitreisen machen, steigt da unten die Kriminalitt mchtig an. Vorige Woche sind zwei Leute in der Perm-Zeit ermordet worden, hat der Kaufmann Mrs. Annivale erzhlt. General Bolt lt Polizeistreifen in der Vergangenheit 'rumfahren, sie sollen da Ordnung halten. Da ist schon Ordnung. Ich habe kein Verbrechen gesehen. Ein paar tausend Menschen ber Millionen von Jahren verstreut was kann da schon gro passieren? Aber die Menschen bleiben nicht verstreut, nicht wahr? Jedenfalls, wenn du wieder 'raus willst, kann ich dich auch nicht halten. Aber warum bleibst du nicht hier und machst ein paar richtige Gruppenkompositionen oder so, und verdienst anstndig Geld? Dein Zeug ist alles im Atelier. Wohnen kannst du hier. Bush schttelte den Kopf; er konnte ber seine Arbeit nicht sprechen. Nach dem Trinken klopften ihm jetzt wieder die Halsadern. Das Ohr tat ihm weh. Was er jetzt brauchte, war ein ordentlicher Schlaf. Den zum wenigsten konnte er hier finden; nur wenige Leute schienen seines Vaters Privatleben zu stren. Im Moment, als er das Glas auf der breiten Stuhllehne absetzte, hrte man ein donnerndes Klopfen an der Tr. Da steht doch deutlich genug Klingeln und sofort eintreten, nicht wahr? Aber sein Vater war bla geworden. Das ist kein Patient. Wahrscheinlich die Miliz. Wollen lieber 'runtergehen und nachsehen. Du kommst doch auch mit 'runter, Ed? Kann sein, es ist fr dich. Ich hab ja nichts

gemacht. Will blo die Flasche hier unter dem Stuhl verstecken. Die sind ganz schn Anti-Schwarzmarkt, hol sie der Teufel! Was knnen die blo wollen? Ich geh ja kaum noch 'raus ... Vor sich hinmurmelnd, ging er hinunter, Bush dicht hinter ihm. Das befehlshaberische Hmmern lie sich nochmals hren. Bush rannte an seinem Vater vorbei in den Warteraum und ri die Haustr auf. Zwei Bewaffnete in Uniform standen vor ihm auf der Trstufe. Sie hatten Stahlhelme auf und sahen keineswegs friedlich aus. Ein Lastwagen mit geruschvoll laufendem Motor wartete hinter ihnen auf der Strae. Edward Lonsdale Bush? Bin ich. Was wollen Sie? Unterlassung der Rckmeldung beim Wenlock-Institut nach berzogener Zeitreise. Das gibt rger. Kommen Sie mit! Hren Sie, Sergeant, ich bin auf dem Wege zum Institut! Kleine Abkrzung, was? Gesoffen haben Sie auch riecht man meterweit. Los, mitkommen! Er griff hinter sich auf den zeitschriftenbedeckten Tisch nach seinem Rucksack. Meine Aufzeichnungen sind alle hier ich war schon auf dem Weg, sage ich Ihnen ... Machen Sie keine Schwierigkeiten, oder wir melden Sie wegen Widerstand, und Sie sehen sich ein Erschieungskommando von vorn an. Los,

marschmarsch! Er sah sich voller Verzweiflung um, aber sein Vater war in das Halbdunkel hineingeschrumpft und nicht zu sehen. Sie nahmen Bush in die Mitte und fhrten ihn den Gartenweg entlang, an der zerfallenden Ziegelmauer vorbei, wo der Soldat das Mdel vergewaltigt hatte, stieen ihn in den wartenden Lastwagen und schlugen die Tr hinter ihm zu. Der Lastwagen fuhr ab.

5 Neuer Mann im Institut


Seltsam, da er die Zeit des Fahrens nicht mit ngstlicher Spannung vergeudete, sondern statt dessen in Liebe seines Vaters gedachte! Der alte Knabe stand mit dem Rcken gegen die Wand und verdiente schlielich Mitleid. Die Tage seiner ohnehin fragwrdigen berlegenheit waren vorbei; jetzt war dieses Verhltnis umgekehrt oder wrde es sein, wenn Bush jemals in das schmuddlige kleine Haus zurckkehren sollte. Wenn auch der Familienstunk irreparabel gewesen war, so bedeutete doch eben diese Tatsache, da es zwischen den Strmen auch Windstillen gegeben hatte, Kalmen voll des allerschnsten Friedens, des Friedens der Indifferenz, wenn man sich alle die scheulichen Dinge gesagt hat und nichts mehr zu sagen bleibt. Wieder das Inzest-Motiv: aller Familienstreit, so lautet die populre Auffassung, beruht im Grunde auf der Blutschande; dort mischt sich das verbotene Seste und Beste mit dem Schlimmsten. Dann begann er, ber den Tod seiner Mutter nachzudenken, und prfte seine Reaktionen darauf. Dabei war er noch, als der Lastwagen mit heftigem Ruck anhielt, so da er die Holzbank entlangrutschte und krachend gegen die rckwrtige Tr scho. Sie wurde aufgerissen, und er fiel beim Aussteigen halb zu Boden. Die Hnde noch auf der Erde, erfate sein Blick, ehe er sich zwischen seinen Bewachern aufrichtete, die trbselige Umgebung hinter dem Wagen. Sie hatten eine Schranke in

einer hohen Betonmauer passiert, die sich jetzt wieder schlo. Wachtposten standen in militrischer Haltung am Tor; andere Soldaten rekelten sich bei ein paar Schuppen an der Mauer. Der Hof sah aus, als sei er vor kurzem noch bebaut gewesen; berall lag noch Schutt. Die beiden Soldaten fhrten ihn um den Lastwagen herum zum Eingang eines groen, wenig eindrucksvollen Gebudes. Bush konnte im ersten Moment gar nicht glauben, da es, wie er dann erkannte, tatschlich das Wenlock-Institut war. Die latente Verwirrung, die jeder in sich trgt, der sich zwischen den Zeiten bewegt und gestern als morgen und morgen als gestern erlebt hat, scho in ihm hoch und berwltigte ihn. Eine Sekunde lang konnte er nicht glauben, da er im richtigen Jahr war. Das Institut hatte in einer stillen Seitenstrae gestanden, mit einem Parkplatz an der einen und Husern an der anderen Straenseite. Vis--vis war das Brohaus einer Versicherungsgesellschaft gewesen, die gute Geschfte mit den Zeitfahrern gemacht hatte. Erst nachdem sie ihn in das Institutsgebude eskortiert hatten, fiel ihm die einfache Lsung ein: Unter dem Regime des ehrenwerten Generals Peregrine Bolt hatte das Institut seinen Status betrchtlich verbessert; sein Vater hatte ihm ja davon erzhlt. Da hatten sie einfach die ganze Strae abgerissen und eine Mauer um das Institutsgelnde gebaut, so da es nunmehr leicht zu verteidigen war und niemand unregistriert ein- oder ausgehen konnte. Innen hatte sich das Institut wenig verndert. Es schien tatschlich eine Periode des Gedeihens angebrochen zu

sein: die Beleuchtung war besser, der Fuboden auch; eine Fernseh-Befehlsanlage war installiert, die pausenlos bunte Signale bermittelte. Der Empfang war erheblich ausgebaut vier Uniformierte saen jetzt hinter dem Tisch. Das Unbehagen und der Stumpfsinn, den man beim Anblick ihrer Uniformen empfand, trug mehr als alles andere dazu bei, die einst so anspruchslose Atmosphre zu verndern. Die Eskorte zeigte ein Papier vor. Einer der uniformierten Empfangsbeamten sprach in ein Lautlostelefon. Sie warteten. Schlielich nickte der Beamte, legte auf und sagte: Raum 3! Die Soldaten brachten Bush zum Raum 3 hinber ein kleiner Raum am Hauptkorridor und lieen ihn dort allein. Der Raum war leer bis auf zwei Sthle. Bush stellte sich mitten in den Raum, umklammerte seinen Rucksack und lauschte. Es sah so aus, als kme er einigermaen glimpflich davon. All das Entsetzliche, die Gedanken an Faustschlge in die Zhne, Futritte in die Hoden, jene charakteristischen Gesten eines totalitren Systems, traten ein wenig zurck. Vielleicht hatten die Soldaten nur Befehl gehabt, ihn so schnell wie mglich hier einzuliefern, damit er seinen Bericht mache. Er hoffte, Howells sei noch hier; Howells hatte stets seinen Bericht entgegengenommen und ihn, Bush das war diesem nicht verborgen geblieben immer heimlich etwas bewundert und beneidet. Jedoch trotz allem berkamen ihn wieder Spannung und Angst, so da sein Atem schneller und flacher ging. Der

Raum war wie eine kleine Schachtel, und sie lieen ihn verdchtig lange warten. Es wrde rger geben. Wenn sie blo nicht davon anfangen wrden, da er ein Jahr berzogen hatte wenn sie nur verstehen wrden, da er hatte zurckkommen wollen, anstndige Arbeit leisten, seinen Bericht liefern. Schlielich war er der Star unter ihren Zeitreportern. Aber und sein Hirn lief auf einem anderen Gleis wenn es nicht der alte Howells war, sondern ein neuer Mann, der nicht wute, da er die vorgesehene Reisezeit berschritten hatte ... Andererseits ... ein Neuer, ein Totalitrer ... einer von Bolts Mnnern ... Da Bush von der gegenwrtigen politischen Lage berhaupt nichts wute, was ber die paar Worte hinausging, die sein Vater hatte fallen lassen, fing er an, sich eine schaurige Geschichte zurechtzuweben, in welcher er das Opfer schrecklicher Brutalitten war und seinerseits die anderen demtigte. Es war, als msse sein Geist, nun da die Mutter gestorben war, selbst neue Komplikationen erfinden, um sich damit auszustopfen. Die Ereignisse der letzten Zeit: der Zusammensto mit Lennys Bande; der unerwartete Schlag, den ihm Stein versetzt hatte; der Schock der Erkenntnis, da Borrow ohne sonderliche Anstrengung erreicht hatte, was er, Bush, zu erreichen vergeblich gehofft hatte; die Nachricht, da seine Mutter schon seit ein paar Monaten tot war das alles war zuviel fr ihn. Er frchtete, da er nichts mehr ertragen knne. Er sank auf einen Stuhl in der Ecke, nahm den Kopf in beide Hnde und lie das Universum nach Belieben wie

ein Schiff schaukeln und stampfen. Unbeschreibliche Dinge fuhren ihm durch den Sinn. Schreck durchzuckte ihn galvanisch er sprang auf und erstarrte. Die leichte Tr war offen, und ein Melder stand vor ihm. Irgend etwas stimmte nicht mit seinen Augen; er konnte den Mann nicht ordentlich erkennen. Soll ich jetzt meinen Bericht abgeben? Bush sprang vor. Ja. Kommen Sie mit. Sie nahmen den Fahrstuhl zum zweiten Stock, wo sich Bush gewhnlich zu melden hatte. Ein makabrer Schrecken erfate ihn, das Vorgefhl groen bels. Es kam ihm vor, als habe sich das Innere des Instituts auf unerklrliche Weise verndert, als seien Perspektiven und Schatten unmenschlicher geworden, grausamer die Lifte das Metallgitter der Fahrstuhlkabine schlo sich wie ein Raubtierrachen vor ihm. Er schwitzte, als er auf den Flur trat. Soll ich zu Reggie Howells? Howells? Wer ist das, Howells? Der arbeitet nicht mehr hier. Nie gehrt. Das Report-Zimmer sah noch so aus, wie er es im Gedchtnis gehabt hatte, abgesehen von der Tele-Schale und ein paar anderen Anlagen, die eine listenreiche und wachsame Atmosphre schufen. Sthle vor und hinter dem Tisch, Meldeblcke, das Sprechbildgert summte unttig in einer Ecke vor sich hin. Bush stand noch immer reglos da, nur seine Fuste schlossen und ffneten sich, als Franklin hereinkam.

Franklin war Howells' Vertreter gewesen, ein schweinchenhafter Mensch mit pickliger Haut und schlechten schwimmenden Augen hinter einer kleinen stahlgerahmten Brille. Er wirkte keineswegs sympathisch, und Bush erinnerte sich, da er den Mann nie hatte leiden knnen; er hatte auch nie versucht, sich bei ihm in ein gnstiges Licht zu setzen. Nun aber begrte er ihn einigermaen berschwnglich es war eine unerwartete Erleichterung, jemanden zu sehen, den er wenigstens kannte, selbst wenn es Franklin war. Franklin kam ihm umfangreicher, grer vor einen ganzen Kopf grer. Setzen Sie sich und machen Sie es sich bequem, Mr. Bush. Legen Sie Ihren Rucksack hierher. Tut mir leid, da ich mich nicht gleich zurckgemeldet habe, aber meine Mutter Ja. Das Institut wird jetzt straffer geleitet als zur Zeit Ihrer letzten Anwesenheit. In Zukunft werden Sie sich unmittelbar nach Ihrer Rckkehr in die Gegenwart zurckmelden. Solange Sie sich an die Vorschriften halten, passiert Ihnen nichts. Ist das klar? Aha. Ja, gewi, ich werde daran denken. Ich hre, Reggie Howells ist nicht mehr beim Institut. So hat mir der Melder jedenfalls gesagt. Franklin sah ihn an und kniff die Augen etwas zusammen. Howells, um die Wahrheit zu sagen, ist erschossen worden. Bush htte es nicht genau sagen knnen aber es war die Redensart um die Wahrheit zu sagen, die ihn aus der Fassung brachte; sie klang zu beilufig, um zum Rest des

Satzes zu passen. Er dachte, es wre sicherer, nichts weiter zum Thema Howells zu sagen; gleichzeitig kam er zu dem Schlu, grade das, was er am liebsten getan htte, wre das Allerunratsamste: nmlich Franklin eins auf seine Schweineschnauze zu hauen. Um seine Verwirrung zu verbergen, stellte er seinen schbigen alten Rucksack auf den Tisch und wollte den Reiverschlu aufziehen. Ich werde das aufmachen, sagte Franklin und zog den Rucksack zu sich heran. Er schob ihn unter eine Maschine zu seiner Rechten, schaute auf eine darber angebrachte Scheibe, grunzte, ri ihn auf und schttete den Inhalt zwischen sich und Bush auf den Tisch. Sie blickten beide auf den armseligen Krimskrams, der Bush durch eine so gewaltige Spanne Zeit begleitet hatte. Ein Vorgefhl kommenden Unheils durchkltete Bush, und seine Eingeweide zogen sich zusammen. Sein Zeitsinn war ausgehakt, ebenso wie damals, als Stein ihm den Schlag versetzt hatte. Franklin streckte die Hand nach dem Trdel auf dem Tisch aus; seine Armbewegung geschah unter perfekter Kontrolle, die vieldimensionale Funktion aus einer Serie verzwickter Beziehungen zwischen den Nerven- und Muskelkrften sowie terrestrischen Gravitationskrften, wobei noch Luftdruck und optimale Schtzungen hineinspielten. Es war ein Lehrbuchfall der anatomischen Mechanik. Bush konnte beim Zusehen die grobe Substruktur der Bewegung erkennen: beim leichten Vorwrtsschwung des Humerus hebelten sich Ulna und Radius ab, das Handgelenk bog sich, die Fingerknochen

streckten sich wie die Versehrten Schwingen eines Vogels, unter dem blauen rmelstoff gluckerte die Lymphe. Voller Abscheu blickte Bush auf den Mann. Die kleinen anastigmatischen Augen hinter der Isolierung ihrer Brillenglser starrten ihn immer noch an; aber das Gesicht war die nackte anatomische Zeichnung eines Schdels, dessen Fleisch teilweise abgetragen war, um Zhne, Gaumen und die Vertracktheiten des Innenohres zur Darstellung zu bringen. Eine Serie kleiner roter Pfeile sprhte aus den klaffenden Kiefern in die Luft, zu Bush hin; sie deuteten den Weg des Atems an, als dieser Organismus sagte: Familiengruppe. Franklin las das Wort von einem Blatt Papier ab, das er aus dem Haufen auf dem Tisch herausgeklaubt hatte. Das Blatt war zusammengerollt. Der Organismus hatte es glattgestrichen und betrachtete es nun. Auf dem Papier war die rohe Farbskizze einer leeren Landschaft mit einer metallenen See; aus einer Sonne, einem Baum entwickelten sich Gesichter. Langsam erinnerte sich Bush: das hatte er damals im Devon gemacht und den Titel daruntergekritzelt, den der Organismus eben abgelesen hatte. Er schlo die Augen und wiegte den Kopf. Als er aufs neue hinschaute, kam ihm Franklin wieder normal vor; seine Anatomie war anstndig unter dem Anzug verborgen. Er hatte die Zeichnung wieder zusammengerollt und sie voller Abscheu beiseitegeschmissen. Jetzt prfte er noch weitere Skizzen, eine Serie, die Bush auf dem Block entworfen hatte. Es waren kryptische Gebilde; keines war

vllig in erkennbare Form bersetzt. Bush hatte sie auf dem Papier bereinandergeschichtet und versucht, sie ungreifbar, unbegreifbar zu machen, dem eingleisigen Sinn zu trotzen, alle Dauer zu vergewaltigen. Was soll denn das sein? fragte Franklin. Vielleicht sollte ich mich mal ruspern, dachte Bush. Hier empfand er wieder eine gewisse Spannung. Das war alles uerst unerfreulich. Hat natrlich keinen Zweck, das ganze Erklren ... Er rusperte sich und freute sich der geringfgigen Erleichterung, als der winzige Druck des Schleims in seiner Kehle aufhrte. Es war ein Irrtum anzunehmen, da Raumzeit-Erlebnisse anhand von Symbolen zu Papier gebracht werden knnen ein kardinaler Irrtum, von dem die Menschheit seit den Tagen der ersten Hhlenmalereien immerhin manches profitiert hatte. Vielleicht konnte man wirklich einen Weg finden, um solche Erlebnisse in die Sprache der Raumzeit zu bersetzen. Aber das gab es ja schon lngst ... Ein paar Takte Musik ... Meine Skizzen ... Franklin nickte und akzeptierte das als eine ausreichende Antwort. Er legte den Block sorgfltig in einen Ablagekorb eine wohlberechnete Geste. Jetzt lst sich der Kerl gleich wieder in eine graphische Darstellung motorischer Energie auf, dachte Bush, aber er kmpfte das Gefhl nieder. Ich meine Aufzeichnungen ... Die Illusion, was immer es war, schwand. Die Zeit schnappte wieder ins Normale zurck. Er konnte wieder die dumpfe Luft des Zimmers riechen, Tne hren, das

schwache Gerusch, als Franklin an seinen technischen Apparaten zu fummeln begann. Franklin fischte die Notizbcher und die Armbandkamera heraus und fegte alles andere in den Ablagekorb. Das Foto einer Frau war darunter. Ihren persnlichen Besitz bekommen Sie spter zurck. Er klemmte das erste Buch in den Miniprfer und lie ablaufen. Bushs auf Band genommene Stimme erfllte den Raum, und der Recorder hinter Franklin verdaute sie noch einmal. Franklin sa unbeweglich und ausdruckslos auf seinem Platz und hrte zu. Bush begann, mit den Fingern auf den Tisch zu trommeln, dann legte er sie auf die Knie. Jedes Buch hatte eine Abspieldauer von fnfundzwanzig Minuten. Viereinhalb Bcher waren da, voller Berichte, die sich ber die langen Monate seiner Abwesenheit verteilten. War ein Buch leer, so fhrte Franklin das nchste ein. Er war darauf gedrillt, Leute nervs zu machen; vor zwei, drei Jahren noch htte er in dieser unbehaglichen Atmosphre gehustet oder sich gerkelt; jetzt tat Bush es an seiner Stelle. Die Berichte waren fr Howells' Ohren bestimmt gewesen, fr den netten Howells, dem ein bichen Geplauder immer willkommen war. Sie enthielten wenig Neues ber die Vergangenheit. Immerhin war da ein vertrauenerweckend solider Abschnitt ber die Phragmoceren; und Bush hatte echte Forschungen ber die Zeitlnge der frheren Jahre angestellt: die Jahre wurden lnger, je weiter man in die Vergangenheit zurckging, was darauf beruhte, da der Bremseffekt abnahm, den der

Mond mittels der Gezeitenreibung auf die Erdumdrehung ausbt. Bush hatte festgestellt, da im Frh-Kambrium ein Jahr 428 Tage gehabt hatte. Er hatte auch sorgfltige Beobachtungen ber die psychologische Wirkung des CSD bei Zeitreisenden gesammelt. Aber jetzt hrte es sich an, als enthielten diese Berichte viel zuviel Geschwtz ber die Menschen, die er auf seinen Wanderungen durch die Zeit getroffen hatte; und dazwischen waren noch allerlei knstlerische Betrachtungen eingesprenkelt. Als das letzte Buch, nach fast zweistndigem Playback, endlich abgespielt war, konnte er sich kaum dazu aufraffen, Franklin anzusehen, der die ganze Zeit immer grer zu werden schien, in dem Mae, wie Bush zusammenschrumpfte. Immerhin war Franklins Ton ziemlich mild. Welche Aufgaben hat, Ihren Vorstellungen nach, dieses Institut, Bush? fragte er. Tja es begann als Forschungsinstitut fr mentale Analytik und befate sich mit der Entwicklung des Tiefbewutseins und dem Ausbau seiner Theorie. Ich bin kein Wissenschaftler und kann es, frchte ich, nicht sehr przise formulieren. Aber Anthony Wenlock und seine wissenschaftlichen Mitarbeiter entdeckten die Mglichkeiten des CSD und erffneten die neuen Denkbahnen, die es uns ermglichen, die Schranken zu berwinden, welche unsere Vorfahren in Urzeiten errichtet haben, um sich vor der Raumzeit zu schtzen. So wurde das Zeitreisen entwickelt. Das ist natrlich sehr vereinfacht. Ich meine, sicherlich sind da noch allerlei

Unstimmigkeiten aufzudrseln ... Also, jedenfalls dient das Institut jetzt als Hauptquartier fr Zeitreisen und befat sich mit der besseren wissenschaftlichen Durchdringung der Vergangenheit, wie Sie es meine ... Und inwiefern haben Sie Ihrer Ansicht nach dieser besseren wissenschaftlichen Durchdringung der Vergangenheit, wie Sie es ausdrcken, gedient? Der Recorder brummte immer noch vor sich hin und hielt den unaufrichtigen Ton seiner Stimme fr die Nachwelt fest. Er wute, da er 'reingefallen war. Er ri sich zusammen und sagte: Ich habe niemals behauptet, da ich Wissenschaftler bin. Ich bin Knstler. Dr. Wenlock selbst hat sich bei meiner Einstellung mit mir unterhalten. Er meinte, knstlerische Einsichten seien ebenso wichtig wie, h, wissenschaftliche. Auerdem fand man heraus, da ich besonders gut fr Zeitreisen geeignet bin. Ich kann schneller und weiter transzendieren als alle anderen und komme auerdem nher an die Gegenwart heran. Sie wissen das ja alles, es steht in meiner Personalakte. Jedoch inwiefern haben Sie dieser besseren wissenschaftlichen Durchdringung, von der Sie so viel reden, Ihrer Ansicht nach gedient? Ich glaube, Sie sehen das nicht richtig. Ich habe Ihnen doch gesagt, ich bin kein Wissenschaftler. Mich interessiert mehr also, ich habe mein Bestes getan, aber mich interessieren eben mehr die Menschen. Verflucht nochmal, ich habe schlielich den Job ausgefhrt, fr den ich bezahlt werde. Ich habe sogar noch eine ganz anstndige Nachzahlung zu kriegen.

Franklin klapperte etwas mit den Augenlidern, anscheinend hatte er sich das neuerdings angewhnt. Nach Ihrem Bericht wrde ich sagen, Sie haben die wissenschaftliche Seite fast vllig vernachlssigt. Sie sind ziellos herumgegammelt; Sie sind sogar nicht einmal in der Epoche geblieben, fr die Sie bestimmt waren. In seinem Innern fhlte Bush, da Franklin recht hatte. Das hinderte ihn vielleicht zum Glck daran, etwas zu erwidern. Er rusperte sich die Faust in die Zhne, die Stiefelspitze in die Eier all das kam wieder nher. Andererseits Sie sammeln eine ganze Menge Material ber Menschen. Bush nickte. Franklin nahm es ihm, das sprte er, nicht bel, da er nichts erwidern konnte; mithin fhlte er sich wieder ein wenig besser. Franklin beugte sich ber den Tisch und zeigte mit dem Finger in Bushs Gesicht, als habe er pltzlich im Zimmer etwas Merkwrdiges entdeckt. Die Ziele des Instituts haben sich seit Ihrer Zeit gendert, Sie sind out of date, Bush, wir haben uns heute um wichtigere Dinge zu kmmern, als um Ihre wissenschaftliche Durchdringung. Schlagen Sie sich dergleichen lieber aus dem Kopf! Aber das hat ja bei Ihnen auch nie sehr fest gesessen, nicht wahr? Nun, insoweit stimmen wir heute mit Ihnen berein. Hhnisch lchelnd sah er Bush an: wie mochte dieser Gnadenerweis wirken? Bush lie den Kopf hngen; es bedrckte ihn, ausgerechnet von dieser Seite Untersttzung fr seinen Verrat an der Wissenschaft zu bekommen. Er hielt sich fr einen Knstler und hatte sich

daher hochnsigerweise als Opponenten der Wissenschaft empfunden, als Vertreter des Besonderen im Gegensatz zum Allgemeinen. Auf einmal sah er, wie bla, wie saftund kraftlos diese Einstellung war: mit seinem speziellen Unsinn hatte er diese andere Spielart einer Opposition gegen die Wissenschaft untersttzt, die er nun vielleicht gerade durch den Mief dieses einschchternden Zimmers als eine absolut anti-ethische Opposition gegen alle menschlichen Wertungen erkannte. Wenn Franklin, und sei es auch nur in Form eines suerlichen Scherzes, behaupten konnte, sie stnden beide auf einer Seite, dann mute er, Bush, in einem schlimmen Irrtum befangen sein. Sein Mut kehrte wieder. Er stand auf. Sie haben recht. Ich bin out of date. Ich tauge nichts mehr. Schn, ich verlasse das Institut. Ich kndige, sofort. Der andere gestattete sich einen einzelnen Lidschlag. Setzen Sie sich wieder hin, Bush. Ich bin noch nicht fertig. Sie sind tatschlich out of date, wie Sie sagen. Aber unter dem gegenwrtigen Anstellungsmodus, und in dieser Krisensituation Sie haben doch wohl erfat, da wir in einer Krise stehen kann niemand seinen Posten aufgeben. Ich kann. Ich weigere mich einfach, wieder auf Zeitreise zu gehen. Dann werden Sie eingesperrt werden oder vielleicht passiert Ihnen noch Schlimmeres. Setzen Sie sich, oder soll ich einen von unseren neuen Leuten rufen? So ist's besser. Hren Sie, Bush ich sag's, wie's ist die ganze Volkswirtschaft geht zum Teufel, weil alle auf Zeitreise

gehen, Tausende, Hunderttausende. Sie besorgen sich geschmuggeltes CSD, es kommt aus dem Ausland. Es sind unzuverlssige Elemente, und sie stellen eine Bedrohung der Regierung dar, eine Bedrohung fr Sie und mich, Bush! Wir brauchen Leute, die in die Zeit fahren und feststellen, was da passiert ausgebildete Leute. Mit Ihrem Talent wrden Sie dort gute Arbeit leisten und es ist ein guter Job, gut bezahlt auerdem dafr sorgt der General schon. Einen Monat Intensivausbildung, und wir schicken Sie 'rber, mit einem guten Status, vorausgesetzt, da Sie vernnftig sind. Bush versuchte, sich klarzumachen, was der Mann da meinte. Er fragte: Vernnftig? Wie meinen Sie das, vernnftig? Ntzlich. Ein gut funktionierender Teil der Gemeinschaft. Sie mssen die Idee aufgeben, durch alle Weltalter Ihrer eigenen kostbaren Persnlichkeit nachzujagen. Nach einer Pause, in der das Gesagte einsinken konnte, fgte Franklin noch hinzu: Vergessen Sie, da Sie ein Knstler sein wollen! Das ist aus und vorbei! Es gibt weder einen Markt, noch eine Gelegenheit fr Kunst, jetzt nicht mehr. Und berhaupt, Sie haben den Dreh verloren, nicht wahr? Das hat Ihnen Borrow doch sicher bewiesen! Bush senkte den Kopf. Dann zwang er seine Augen, in die schlierigen Augen hinter den kleinen Brillenglsern zu sehen, die ihn von der anderen Seite des Tisches her beobachteten. Na schn, brachte er schlielich hervor. Es war die

vllige Unterwerfung unter Franklins Argumente, ein Akzeptieren jedes seiner Worte, das Bekenntnis seiner Unbrauchbarkeit fr jede andere Rolle als die des Spions, des Schnfflers, des Spitzels oder wie immer man es nennen mochte; aber selbst als er sich dem bergab, was er instinktiv den Feind nannte, fhlte er neuen Mut und neues Zielbewutsein in sich erstehen, denn er sah genau, da seine einzige Chance als Knstler darin bestand, wieder in die Zeit zu fahren. Und darber hinaus sah er, da er nicht so sehr Knstler als Zeitfahrer war, der erste einer neuen Rasse, deren ausschlieliches mtier die Zeitfahrerei war; da er lieber sterben als von dieser makabren Freiheit des Geistes lassen wollte. Als Folge dieser neuen Erkenntnis sprte er, da er durch dieses Selbstverstndnis auf neuer Basis endlich dazu gelangen wrde, die neue Kunstform zu gebren, mit der sich die vernderte Weltanschauung, der neue schizophrene Zeitgeist ausdrcken lieen. Momentweise brach in Bush, als er Franklin anstarrte, eine groe Freude auf: er sah, da er noch die Chance hatte, zur Welt (oder zu den wenigen) von seiner visionren, seiner einzigartigen Imagination zu sprechen; und dann dachte er daran, wie er Roger Borrows Kitsch in die Bedeutungslosigkeit zurckstoen wrde; und dieser etwas kleinliche Schritt brachte ihn wieder in die Wirklichkeit zurck, zum Brummen des Recorders, zu Franklins Nase und seiner Brille. Jetzt war Franklin an der Reihe aufzustehen. Wenn Sie unten warten wollen man wird Ihnen Ihre persnlichen

Sachen bringen. Und mein Gehalt? Und Ihr Gehalt. Einen Teil jedenfalls. Der Rest wird als Notfallguthaben verbucht. Sie knnen dann nach Hause gehen. Der nchste Lehrgang beginnt am Montag; bis dahin sind Sie beurlaubt. Machen Sie geflligst keinen Unsinn. Montag holt Sie ein Wagen ab, ganz frh. Halten Sie sich bereit! Alles klar? Aus Gemeinheit antwortete Bush: Also, es war nett, Sie wieder mal zu sehen, Franklin. Und was denkt Doktor Wenlock ber alle diese Vernderungen? Franklin blinzelte auf seine Art. Sie waren zu lange weg, Bush. Wenlock ist vor einiger Zeit ... um die Wahrheit zu sagen: er ist in einer Irrenanstalt.

6 Die Uhr
Es fing an zu regnen, als er an den karisen Baumstmpfen und an der Mauer, wo Vergewaltiger und Vergewaltigte beieinandergelegen hatten, vorbeiging. Er stieg die Stufen hinauf, aber sein Vater hatte die Tr abgeschlossen. Erst nach vielem Luten, Klopfen und Durch-den-BriefkastenSchreien konnte er den Zahnarzt zum Herunterkommen und ffnen bewegen. Sein Vater hatte den grten Teil des Whiskys absorbiert. Von Bushs Gehalt kauften sie am Abend noch mehr und waren in der Nacht und am nchsten Tage betrunken. Das Besufnis war ein verllicher Ersatz fr Freundschaft, die nicht recht Zustandekommen wollte. Es half auch, den Schreck abzubauen, der Bush noch immer im Gemt sa. Am nchsten Tag, Donnerstag, nahm James Bush seinen Sohn mit zum Grab der Mutter, damit er es anshe. Sie waren beide nchtern und bedrckt, sie brauchten eine Dosis Melancholie. Der alte, vernachlssigte Friedhof war auf einem so steilen und windigen Hgel angelegt, da nur auf einer Seite der Grabhgel Gras wachsen wollte. Fr ELIZABETH LAVINIA, GELIEBTE FRAU DES JAMES BUSH, war diese Stelle ein hchst uncharakteristischer Ruheplatz. Zum erstenmal dachte Bush darber nach, wie sie sich wohl damals, als sie ihn in den Garten aussperrte, gefhlt haben mochte, denn sie ihrerseits hatte ja den ganzen Tag im Hause bleiben mssen. Jetzt war freilich sie

ausgesperrt, und fr immer, und ihre Seele war Strandgut an einer steileren und unendlicheren Kste, als die Erdgeschichte jemals eine gekannt hatte. Ihre Eltern waren katholisch. Aber als sie sechs Jahre alt war, gab sie ihren Glauben auf. Sechs? Das war ja ein sonderbares Alter, um seinen Glauben aufzugeben! Ebensogut htte sein Vater sagen knnen um sechs Uhr morgens. Irgend was ist ihr passiert, als sie sechs war, und da war sie berzeugt, es gebe keinen Gott. Sie hat mir niemals erzhlt, was das gewesen ist. Bush sagte nichts dazu. Sein Vater hatte das Thema Religion vermieden, seit er von Franklin zurckgekommen war. Jetzt anscheinend war er wieder dicht davor; der Augenblick war schauderhaft gnstig. Bush pfiff leise vor sich hin, um seinen Vater aus dem Konzept zu bringen. Der bloe Gedanke an Religion irritierte ihn immer. Diese Geschichte, da seine Mutter im Alter von sechs Jahren von ihrem Glauben (oder was immer das gewesen sein mochte) abgefallen war, hielt Bush fr Schwindel. Wre dergleichen tatschlich passiert, so htte er oft etwas darber gehrt, und zwar von beiden; denn seine Eltern gehrten nicht zu den Menschen, die ihre Wehwehchen fr sich behalten. Dann wollen wir man lieber wieder nach Hause, Vater. Er scharrte mit den Fen. James Bush rhrte sich nicht. Er starrte auf das Grab seiner Frau und kratzte sich geistesabwesend am Hintern. Bush beobachtete seinen Vater aufmerksam und sah, da er seine salbungsvolle

Miene aufsetzte; dann kam gewhnlich etwas Aufrichtigeres, vielleicht ein allgemeines leeres Gefhl der Ratlosigkeit vor der Frage, was er und die brige Menschheit und dieses ganze zappelnde Bndel belebter Materie berhaupt mit dem Leben anfangen sollten. Bush fand das noch bengstigender als den salbungsvollen Ausdruck; er wute ganz gut, woher seine eigene lstige Neigung zur Selbstbefragung kam. Er hoffte nur, die Jahre, in denen sein Vater mit dem Glauben geflirtet hatte, wren tot und begraben; eine Auferstehung wre jetzt und hier recht unbequem. Sieht nach Regen aus. Sie wute einfach nicht, wie sie zu Gott stand. Aber sie wollte hier begraben werden. Es lebt der Geist in uns sein eigenes Leben, wie der Dichter Skellet sagt. Kriegen wir hier einen Bus nach Hause? Ja. Du wirst dich wundern man kann heute nicht mal fr Geld und gute Worte einen Grabstein bekommen. Den da hab ich selbst gemacht. Wie gefllt er dir, Ed? Armierter Beton, und die Buchstaben habe ich eingeschnitten, ehe er trocken war. Richtig fachmnnisch. Hoffentlich denkst du nicht, ich htte einfach E. Lavinia schreiben sollen? Den Namen Elizabeth hat sie nie benutzt. Sehr schn so, Vater. Mir gefllt er. Ja. Schade, da du nicht dabei warst. Kam mir irgendwie

nicht richtig vor, so ohne dich. So hatte ihr Leben geendet, nicht einfach unter diesem Hgel, wo das vom Berg herabsickernde Wasser schon begonnen hatte, eine Seite des Grabes abzutragen, sondern mit einem Austausch von Banalitten zwischen ihrem Mann und ihrem Sohn. Als Bush sich das sagte, was er berzeugt, da keiner von ihnen beiden jemals wieder hierherkommen wrde. Es gibt eine Grenze fr die Sinnlosigkeiten, die ein Mensch ertragen kann. Aber ist das nicht alles so verdammt sinnlos? sagte er. Wer war sie? Ich wei es nicht, und ich glaube auch nicht, da du es weit. Hat ihr Leben berhaupt einen Hhepunkt gehabt? Und wenn ja, welchen? Damals, als sie sechs Jahre alt war? Wenn dem so ist, dann war ihr ganzes weiteres Leben ein Abstieg, und sie htte lieber ihre Tage rckwrts leben sollen, so da der Krebs geheilt wre und sie ihre Jugend und schlielich ihren Kinderglauben zurckbekommen htte. Er ri sich zusammen, um nicht von einem Gefhl des Schreckens berwltigt zu werden, das auf ihn zukam. Sie verlieen das Grab. Sein Vater sagte: Solche Fragen haben wir uns nicht gestellt, als wir heirateten. Entschuldige, Vater. Komm nach Hause. Ich habe das nicht so gemeint. Du warst immer vernnftiger als ich. Es ist eben ... Du warst der Hhepunkt ihres Lebens, und ich auch. Das ist alles Unsinn, auer du glaubst daran, da der einzige Zweck der menschlichen Rasse darin besteht, einfach die nchste Generation zu zeugen, und dann noch

eine und dann noch eine ... Sein Vater ging mit raschen Schritten hgelabwrts, auf das baufllige berdachte Friedhofstor zu. Es war ein kalter Tag. Das Haus des Zahnarztes war feucht, und sie aen einen frugalen Lunch: Bratkartoffeln mit Salz. Lebensmittel waren knapp und erschreckend teuer. Nachmittags las Bush in den alten Zeitschriften im Warteraum. Wunderbarerweise erschien ein Patient, der sich die Backe hielt, in der ein eiterndes Geschwr sa. Bush rgerte sich ber die Strung. Aus den zerfledderten Seiten der Magazine gewann er ein Bild der Faktoren, die nach und nach die gegenwrtige Lage herbeigefhrt hatten. Er war sorgenlos durchs Leben gegangen, hatte sich gestritten, 'rumpoussiert, geredet, gemalt ohne jede Hemmung seines Appetits, ohne jede Beziehung zu den Strmungen, die seine Generation durchzogen. Jetzt begriff er, da vor einigen Jahren eine dieser gelegentlich auftretenden Reaktionen gegen eine Hochleistungs-Industriegesellschaft eingesetzt hatte, die sich in einer Nostalgie fr die Gaslichtpracht der lngst gestorbenen viktorianischen Zeit ausdrckte. Solche Reaktionen laufen sich schnell tot, wenn nichts da ist, um sie zu nhren, und bald zieht eine neue Mode die allgemeine Aufmerksamkeit auf sich. Aber in den zweitausendsiebziger Jahren kam als allerneuestes das Zeitreisen auf, oder doch die Mglichkeit dazu; und das heizte die allgemeine Nostalgie eher an, als da es sie dmpfte. In berraschend kurzer Zeit, sicher schon um die

Mitte der achtziger Jahre, hatten sich die hheren Zivilisationen der Welt an der Vergangenheit orientiert an der fernsten prhistorischen Vergangenheit, denn die war paradoxerweise am leichtesten zu erreichen, da das zweite thermodynamische Gesetz in den unteren Bereichen des menschlichen Geistes nicht gilt. Eine Generation wuchs heran, die alle ihre Krfte und Fhigkeiten einsetzte, um ihrer eigenen Zeit zu entfliehen. Jede menschliche Bettigung war davon betroffen, vom kommerziellen Tourismus (Floridas Strnde, die Mittelmeerksten wurden so leer wie zu Zeiten der Knigin Viktoria) bis zur Stahlindustrie; vom Showgeschft bis zur Philosophie. Mitten in dem sich zusammenbrauenden weltweiten Konjunkturniedergang blhten einzig die WenlockInstitute. Dort konnte man zu relativ bescheidenen Preisen Kurse belegen, in denen man die Wenlock-Disziplin lernte, ein System von Formeln und bungen, mittels derer man die uralten Schranken des menschlichen Geistes aufschlieen konnte. Dort konnten sich die Leute Drogen kaufen, die ihnen auf den Weg zu jenen Meeren halfen, in denen Plesiosaurier schwimmen. Und auf den institutseigenen Zeitbahnhfen konnten sie, whrend sie verschwanden, einen nicht allzuteuren Ankerplatz in der Welt der vergehenden Zeit finden fr immer, wenn das Geld reichte. Wie alle menschlichen Systeme war das WenlockSystem, obschon ebenso human wie sein Begrnder, fehlbar. In vielen Lndern wurde es als gefhrliches Monopol diskriminiert; in anderen geriet es sofort unter die

staatliche Oberhoheit. Und natrlich spionierten weniger wohlmeinende Leute das Geheimnis seiner bungen und Drogen aus und brachten ihre eigenen Versionen auf den Markt. Mancher Khlschrank in mancher leeren Privatwohnung enthielt Schalen mit Blut und Krpergewebe, whrend die ganze Familie sich heimlich davongemacht hatte und im Gondwanaland* sozusagen die Schule schwnzte. Auch im Wenlock-Empire selbst war nicht alles in Ordnung. In einem Artikel der Dental World vom Januar vorigen Jahres, mit der berschrift Wenlock-Disziplin und Zahnarzt-Honorare las Bush zum erstenmal den Namen Norman Silverstone, auf den er dann noch in mehreren anderen der zerlesenen Magazine stie. Wie ein Leitartikler ausfhrte, beruhte die ganze Theorie der Zeitfahrten auf wenigen Fakten und sehr vielen Hypothesen, hnlich wie in der ersten Hlfte des zwanzigsten Jahrhunderts die Theorien des Psychoanalytikers Sigmund Freud. Silverstone wurde fr Wenlock, was Jung fr Freud gewesen war. Obwohl niemand die Zeitfahrten als Tatsache leugnen konnte, gab es Leute, die behaupteten, da Wenlock die Fakten falsch interpretiere. Der bedeutendste unter diesen war Norman Silverstone, der einstige Freund und engste Mitarbeiter Wenlocks. Silverstone rumte ein, da der menschliche Geist von der psychotischen Schranke befreit werden
* Bis in die Perm-Zeit bestehender riesiger Festlandblock (Sdamerika, Vorderindien, Australien, Antarktis). Zerfiel whrend des Mesozoikums zu den heutigen Landmassen der sdlichen Hemisphre (d. bersetzer)

knne, hinter der er seine zeitgebundene Suprematie ber den Rest des Tierreiches aufgebaut habe; aber er behauptete, es gbe noch andere und gewaltigere Krfte freizusetzen, und die Begrenzungen des Zeitreisens, welche den meisten Reisenden den grten Teil der geschichtlichen Zeit verschlossen, seien Beweis genug, da die Disziplin nur ein Fragment und wahrscheinlich sogar ein verzerrtes Fragment eines greren Ganzen sei. Silverstone war ein sehr zurckhaltender Mensch, der sich weder fotografieren noch interviewen lie; und seine gelegentlichen eigenen Beitrge zu dieser Streitfrage waren so dunkel, da man ihn kaum fr einen besonders bedeutenden Gegner Wenlocks halten konnte. Immerhin boten er und seine Jnger ein Instrument, das sich fr solche Regierungen als auerordentlich ntzlich erwies, die Wert darauf legten, die Institute und Zeitbahnhfe in den Griff zu bekommen. Aus verstndlichen Grnden gab es seit der Revolution keine lteren Zeitschriften mehr; aber Bush glaubte, den Ablauf der Ereignisse, wie er sich folgerichtig ergab, einigermaen klar vor sich zu sehen. Vermutlich waren in den meisten Lndern die schweren Wirtschaftskrisen von Brsenkrachs begleitet gewesen; Arbeitslose waren in die Hauptstdte marschiert; es hatte Aufstnde der Halbverhungerten gegeben; die Habenichtse und die Besitzenden hatten gleichermaen nach einer strkeren Regierung geschrien, wenn auch aus gegenstzlichen Motiven. Bush hockte in dem unordentlichen Warteraum und dachte sich allerlei Krisensituationen aus.

Die unsicheren Verhltnisse drften nicht lange bestanden haben. Die Nationen waren wieder gesundet, wie sie schon so manches liebe Mal gesundet waren. Schon hatte Bush ein Anzeichen dafr gesehen, da die Tage von General Bolts Regime gezhlt sein mochten, ein beinahe mystisches Zeichen; als es kam, hatte er es kaum bemerkt oder erkannt. Als er nmlich, starr wie in einem kataleptischen Anfall, in Raum 3 gestanden und auf seine Vorfhrung bei Franklin gewartet hatte, war die Dunkle Frau erschienen. In diesen Minuten war sein Kopf viel zu voll gewesen, um sich diese Besucherin aus der Zukunft richtig anzusehen. Aber jetzt fiel ihm ein, da sie, schattenhaft wie sie war, einen leichten Glanz ausgestrahlt hatte nicht anders als eine Fee in den imitiertviktorianischen Fest-Aufzgen, zu denen ihn seine Mutter manchmal mitgenommen hatte, als er noch klein war. Das konnte nur eins bedeuten: da sie in ihrer eigenen Zeit nicht in einem geschlossenen Raum, sondern im Freien stand, mit anderen Worten: zu ihrer Zeit wrde das Institut zerstrt sein, die schtzende Hand des Generals Bolt wrde also nicht immer da sein. Nicht immer aber vielleicht war diese geisterhafte Wchterin fnfhundert Jahre voraus, und das wre eine ganz hbsch lange Zeit. Immerhin, eine Hoffnung. Auch das Furchtbarste geht vorber. Er sah sich in der Diele um: zur Zeit war sie nicht bei ihm. Wie treu sie auch sein mochte sie mute schlielich etwas dienstfreie Zeit haben. Dann dachte er: Oder ist sie nur pure Einbildung meiner Phantasie, meiner Anima? Bin ich nicht im Grunde absolut unausgeglichen feige und

gleichzeitig waghalsig, kalt und dabei sexbesessen? Vielleicht ist die Dunkle Frau nur eine Projektion meiner gespaltenen Persnlichkeit? Aber sie war mehr als das. Sie war die Zukunft, welche aus bestimmten, ihr wohlbewuten Grnden ein Interesse an ihm hatte. Die Zukunft war berall in seiner Epoche; es war, als sollte diese jetzige Generation eingedmmt werden, so da ihre Zorneswogen die Zukunft nicht erreichen konnten, die Zukunft, die von der Flut des Mivergngens unberhrt bleiben wollte, olympisch und unversehrt! In der Zukunft war man bereits soweit, da man sich unbeschrnkt in allen Epochen der Menschheit bewegen konnte. Bush versuchte, noch weiter ber die Zukunft zu spekulieren, gab es aber auf und schlpfte aus dem Haus, um spazierenzugehen. Seit er unter Franklins Ausbildungsbefehl stand, konnte er nicht mehr konstruktiv denken. Sein Leben krempelte sich vllig um. Er konnte in der Tat kaum verstehen, was eigentlich vorging. Nachts glaubte er, die Stimme seiner Mutter zu hren. Er versuchte, an das Mdchen Ann zu denken, aber sie schien so fern zu sein wie das Devon selbst, wo er sie einst gefunden hatte. Er versuchte, an seinen Vater zu denken, aber da gab es nichts Neues zu denken. Er dachte an Mrs. Annivale, die er inzwischen kennengelernt hatte, doch der Gedanke beunruhigte ihn. Mrs. Annivale war nicht halb so schauderhaft, wie er sie sich vorgestellt hatte. Sie war, schtzte er, nicht viel lter als er selbst und besa noch einen Hauch von Jugend. Sie lchelte angenehm, war

freundlich und natrlich, schien seinen Vater wirklich gern zu haben, und in geistiger Hinsicht war sie anscheinend nicht vllig banal. Aber sie ging ihn nichts an. Er schlenderte zurck. Es gab keinen Ort, wo er hinwollte, und die dreckigen leeren Straen ekelten ihn an. Ihm fiel ein, da in dem verwsteten Atelier noch eine Kiste Modellierton stehen mte. Vielleicht konnte er damit etwas anfangen, obschon jeder Funke Inspiration in ihm erstorben war. Als der Tonklumpen, an dem er herumknetete, Franklins Kopf zu gleichen begann, gab er es auf und ging ins Haus. Mrs. Annivale kam eben die Treppe herunter. Schnen Tag gehabt? fragte sie. Einfach groartig! Am Vormittag haben wir Mutters Grab besucht, und am Nachmittag habe ich in den zwei Jahre alten Zeitschriften gelesen. Sie sah ihn an und lachte. Sie reden schon bald genauso wie Ihr Vater. Der schlft brigens ich wrde ihn an Ihrer Stelle nicht wecken. Ich geh mal eben 'rber zu mir und hol mein Reibeisen; ich will heut abend Ksepudding fr euch machen. Kommen Sie doch mit! Sie haben mein Haus noch nicht gesehen. Trbsinnig ging er mit. Ihr Haus war hell und sauber und schien nur sehr sprlich mbliert zu sein. In der Kche fragte Bush: Warum ziehen Sie nicht zu Vater und sparen die Miete und all das, Mrs. Annivale? Warum nennen Sie mich nicht Judy? Weil ich nicht wute, da Sie so heien. Vater nennt Sie mir gegenber nur immer Mrs. Annivale.

Sehr formell! Ich hoffe, Sie und ich brauchen keine Formalitten, wie? Sie stand dicht bei ihm, blickte ihn an, zeigte ihre Zhne ein bichen. Ich habe Sie gefragt, warum Sie nicht mit meinem Vater zusammenziehen. Wenn ich nun sagen wrde, da mir jngere Mnner lieber sind? Weder der Klang ihrer Stimme noch ihr Blick waren mizuverstehen. Alles sehr bequem und praktisch, sagte er sich. Ihr Bett wrde sauber sein, Vater schlief im Nebenhaus; sie wute, da er, der Sohn, nchste Woche nicht mehr hier sein wrde. Ungebeten gab ihm sein Krper auf hinterlistige Weise zu verstehen, da ihm die Idee gefiel. Hastig wandte Bush sich von ihr ab. Dann ist es ja sehr nett von Ihnen, da Sie sich um ihn kmmern, Judy. Hren Sie, Ed ... Haben Sie Ihr Reibeisen? Dann wollen wir lieber wieder 'rbergehen und nachsehen, was er macht. Er ging voran und kam sich reichlich bld vor. Sie offenbar auch, das merkte man an ihrem Geschnatter. Aber schlielich und immerhin es wre ihm wie eine Art Inzest vorgekommen. Irgendwo mute man die Grenze ziehen, wie sehr man auch moralisch abgewrackt war! Obwohl das keineswegs der Fall war, schien Judy Annivale der Meinung zu sein, sie habe Bush irgendwie verletzt, und war daher ermdend nett zu ihm. Ein paarmal mute er sich in sein Atelier verkriechen, zu Franklins halbgeformter Tonbste. Und an dem Tag, als der Wagen fllig war, der ihn abholen sollte, folgte sie ihm ins Atelier.

Hauen Sie ab! Er sah an den Linien um ihren Mund, da sie wtend war. Seien Sie doch nicht so ungesellig, Ed! Ich wollte blo mal sehen, was Sie knstlerisch arbeiten. Ich habe auch mal gedacht, ich htte Talent. Wenn Sie mit meinem Modellierton 'rumspielen wollen bitte! Aber laufen Sie mir nicht hinterher! Wollen Sie mich bemuttern oder was? Bin ich Ihnen tatschlich irgendwie mtterlich vorgekommen, Ed? Er zuckte die Achseln. Moralisch war er nicht. Vielleicht lie er sich eine gute Gelegenheit entgehen, die morgen endgltig verpat sein wrde. James Bush steckte seinen Kopf ins Atelier. Ach, hier seid ihr beide also? Ich sagte eben, wie sehr ich Eds knstlerische Begabung bewundere, Jim! Als junges Mdel war ich selbst mal ein bichen knstlerisch interessiert. Bestimmt haben Ihnen alle diese mchtigen Perspektiven der Vergangenheit eine Menge Anregungen gegeben, Ed! Vielleicht flog ein Hauch von Verdacht durch James Bushs Gehirn. Irritiert sagte er: Unsinn, der Junge hat so gut wie nichts gesehen! Die meisten Leute machen sich anscheinend nicht klar, wie alt die Erde ist, und wie wenig von ihrer Vergangenheit selbst dem Bewutseinsfahrer zugnglich ist. O Gott, blo nicht diese Geschichte mit der Uhr, Vater! Er hatte dieses Standardbeispiel schon so oft gehrt.

Aber sein Vater wollte sich einen guten Abgang sichern. Eindringlich fhrte er Judy ein Bild aus einem Lehrbuch vor Augen, eine Uhr. Wenn, so sagte er, die Erde um Mitternacht geschaffen wurde, so folgten zunchst lange Stunden ohne Licht und Leben; dann kam die Zeit der Vulkanausbrche, der lebensfeindlichen Atmosphre, der langen Regen: die Zeit des Pr-Kambriums oder Kryptozoikums, wovon man wenig wute noch wissen konnte. Das Kambrium markierte den Anfang der bekannten Fossilien und begann auf dem Zifferblatt dieser Uhr erst um zehn. Gegen elf erschienen mit dem Karbon die groen Amphibien und Reptilien; um Viertel vor zwlf waren sie wieder weg. Der Mensch erschien zwlf Sekunden vor zwlf Uhr Mittag, und die seit der Steinzeit verflossene Zeit entsprach dem Bruchteil einer Sekunde. Das ist es eben, was ich mit Perspektiven meine! sagte Judy tapfer. Das ist vielleicht nicht ganz richtig gesehen, meine Liebe. Alle diese Jahrmillionen, mit denen die Zeitfahrer in ihren Gesprchen um sich werfen, sind blo die letzten zehn Minuten auf dem Zifferblatt. Der Mensch ist ganz klein, sein kleines Leben endet nicht nur, sondern beginnt auch im Schlaf. Die Uhren-Analogie ist irrefhrend, sagte Bush. Sie lt keinen Raum fr die ungeheure Zukunft, die viele Male grer ist als alle Vergangenheit. Du denkst, deine Uhr bringt alles in die richtige Perspektive, aber tatschlich macht sie die Perspektive kaputt. Na, die Zukunft knnen wir ja nicht sehen, oder?

Das war, wenigstens fr einige Zeit, eine unangreifbare Feststellung.

7 Die Korporalschaft
Der Lastwagen lieferte Bush um zehn Uhr dreiig vormittags im Ausbildungszentrum ab. Gegen Mittag hatten sie ihm seine Zivilkleidung abgenommen und ihm eine grobe Khaki-Uniform verpat; ihm den Kopf rasiert; ihn in ein kaltes Desinfektionsbad gesteckt; ihn gegen Typhus, Cholera, Tetanus und Pocken geimpft und auf Geschlechtskrankheiten untersucht. Seine Stimm- und Netzhautdiagramme und seine Fingerabdrcke wurden abgenommen und registriert; dann wurde er zur Kche gefhrt, wo es schlechtgekochtes Essen gab. Die eigentliche Ausbildung begann um Punkt dreizehn Uhr und lief von diesem Moment an fast pausenlos bis zum Monatsende. Bush wurde in die 10. Korporalschaft gesteckt, unter einen Sergeanten namens Pond. Pond scheuchte seine Mnner durch eine Reihe schwieriger oder unlsbarer Aufgaben. Sie muten lernen, im Gleichschritt zu marschieren und sogar zu laufen. Sie muten lernen, ber eine Viertelmeile hinweg auf Befehle zu reagieren, die ihnen von einer menschlichen Stimme gegeben wurden wenn diese Bezeichnung auf die Gerusche anzuwenden war, die Pond von sich gab, wenn er in den rauhesten und widerlichsten Tnen losbrllte. Sie muten lernen, an Ziegelmauern hochzuklettern und aus Fenstern im ersten Stock zu fallen; sie muten lernen, sich an Tauen hochzuziehen und durch faulige Tmpel zu waten; sie

muten lernen, wie man sinnlos tiefe Lcher grbt, seine Mitmenschen erdrosselt, erschiet, ersticht; wie man flucht, schwitzt, Abflle frit und wie ein Toter schlft. Zu Anfang amsierte sich der zynisch-unpersnliche Teil seines Gehirns damit, beiseite zu stehen und seine Ttigkeit zu beobachten. Gelegentlich trat er auch hervor und sagte: Der Zweck dieser bung ist, dich zu entindividualisieren; du sollst eine Maschine werden, die Befehle entgegennimmt. Wenn du ber diese Seilbrcke kriechst, ohne auf die Steine da unten zu fallen, dann wirst du hinterher weniger menschlich sein, als du vorher warst. Wrg dieses Stck Seelwengulasch 'runter, und du wirst noch weniger Knstler sein, als du gestern warst. Aber Bushs zynische Hirnpartie wurde bald durch sinnlose Ttigkeiten narkotisiert. Er war zu mde und zu bedammelt, um ins Horn der Kritik zu stoen, und das harsche Gebrll des Sergeanten Pond bertnte die Flsterstimme der Intelligenz. Immerhin war er geistig noch soweit rege, da er das Verhalten seiner Mitrekruten registrierte. Die meisten, die groe Mehrheit sogar, akzeptierten und litten wie er, schoben ihr privates Ich beiseite, um, wie die Dinge lagen, besser durchhalten zu knnen. Es gab aber auch zwei schwache Minoritten. Die eine bestand aus jenen Unglcklichen, die ihr Privat-Ich nicht wegschieben konnten. Die kamen zu spt und mit staubigen Schuhen zum Antreten; die konnten das Essen nicht 'runterkriegen; die machten linksum, wenn die anderen rechtsum machten; die ertrnkten sich beinahe, wenn es durch stinkende

Tmpel ging; manchmal weinten sie nachts, statt zu schlafen. Die andere kleine Minderheit nannte sich die Kaldaunen-Truppe. Das waren die, denen Sergeant Ponds Anschisse Spa machten, die sich an den Demtigungen des Kasernenhofes ergtzten, die dafr geboren waren, sgemehlgefllten Puppen in die Buche zu stechen. Und in ihrer Freizeit soffen sie wie wild, kotzten unerwartet auf den Fuboden, verprgelten die von der anderen Minderheit, krochen Sergeant Pond hinten 'rein und benahmen sich ganz allgemein wie Helden. Aber sie waren auch Rckgrat und Geist der Korporalschaft. Bush grbelte manchmal spter darber nach, ob er ohne den Wunsch, sich zu beweisen, da er ebenso gut und ebenso zh sei wie diese Kerle, den Lehrgang berhaupt durchgestanden htte. Der Beste, allen anderen berlegen, war er nur auf dem Schiestand, wo die Korporalschaft jeden Montag- und Donnerstag vormittag in der windigen Landschaft vertrdelte. Hier lernten sie das Schieen mit der Lichtpistole; diese wrde spter der Hauptbestandteil ihrer Ausrstung sein (oder auch nicht, was wahrscheinlicher war). Die Lichtpistolen feuerten Impulsstrahlen kohrenten Lichtes, mit denen man ber eine halbe Meile Entfernung ein sauberes kleines schwarzes Loch durch einen Menschen brennen konnte. Aber es war weniger das Ttungspotential, das Bush an dieser Waffe interessierte, als ihre knstlerische Seite. Der schlanke metallene Lauf arbeitete mit der Grundsubstanz aller Maler, dem Licht. Er

bndelte, organisierte es im Laser-Rubin, der es in Tausendstel-Sekunden-Sten ausspie und es in parallelen, monochromen Strahlen ins Ziel jagte. Wenn Bush die Zwlf aus der Scheibe brannte, schwelgte er jedesmal im Vergngen an der einzigen knstlerischen Ttigkeit, die einem Mann in verzweifelten Situationen brigbleibt. Neben all dem Marschieren, dem Jagen, den Scheingefechten wurden der 10. Korporalschaft auch noch Vertrge ber unterschiedliche Themen geboten. Dann sa, o goldener Moment des Friedens und der Ruhe!, der ganze Haufen auf harten Holzbnken; und manchmal stahl sich Bush eine solche Stunde, um ber den Zweck des Lehrganges nachzudenken. Klar: er war auf die Schnelle aus anderen, bereits etablierten militrischen Lehrgngen zusammengeschustert; aber Bush konnte nicht einsehen, da dieser Kurs etwas mit der zuknftigen Agententtigkeit zu tun hatte, fr die er auserwhlt war. Er mute zugeben, da er systematisch demoralisiert wurde, und das vielleicht noch strker als die Mnner der Kaldaunen-Truppe, die sich mit hmischer Befriedigung jeglichem Schliff unterwarfen, der ihnen vorgesetzt wurde. Er sah einfach den Zweck nicht ein. Und dann dachte er daran, was das alles fr sein Tiefbewutsein bedeuten wrde: das kannte seinen Eigenwert, es wrde sich beschmt und geschlagen fhlen und deshalb umso eher zum Sterben auf Befehl bereit sein. Aber das war alles Unsinn, weil es keineswegs ihre Pflicht war zu sterben im Gegenteil. Der Ha, den

Sergeant Pond ihnen zwlf Stunden am Tag einpaukte, sollte ihnen helfen durchzuhalten, aber nicht zu sterben. Das Tiefbewutsein wurde mit Gift gefttert und keiner protestierte! Sie muten verrckt sein! Und doch war das nicht etwa ein abseitiger Zug im Regime des Generals Bolt; nein, es war eine allgemeine und ewige Verschwrung. So hatten sich die Menschen schon immer vergiftet, hatten sich primitive Gewohnheiten anerzogen, sich ihrer Individualitt entuert. Als Knstler war er immer allein gewesen. Jetzt lebte er zum erstenmal mitten unter seinen Mitmenschen, und er sah in sie hinein. Sie hatten Fenster in der Brust. Manchmal bewegte sich da drinnen etwas, sphte aus dem Fenster; die Scheibe war trb, vernebelt von dem Atem, den das Schwammgewebe der Lunge einsog und ausstie ... man konnte nur schwer hineinsehen. Und eins von den Wesen da drinnen schrieb mit dem Finger etwas auf die Scheibe: einen Hilferuf, eine Erklrung, da die Menschheit gar nicht irre sei aber die Buchstaben standen auf dem Kopf und liefen auerdem noch in der falschen Richtung. Es wre ihm fast gelungen, die Botschaft trotzdem noch zu entziffern, als Sein Name wurde aufgerufen, und er schrak hoch. Sein Name wurde aufgerufen, und er hatte geschlafen! Bush, Sie haben zehn Sekunden, um die Frage zu beantworten! Ein rotgesichtiger Offizier, ein gewisser Captain Stanhope, stand an der Tafel und starrte Bush an. Die Korporalschaft hatte sich umgedreht und glotzte ebenfalls, und die von der Kaldaunen-Truppe grinsten und stieen sich gegenseitig in die Rippen.

Die Carotis-Vene, sagte einer vor. Die Carotis-Vene, Sir! sagte Bush, den rettenden Strohhalm ergreifend. Die ganze Korporalschaft brllte vor Lachen. Die Kaldaunen-Truppe purzelte vor Entzcken fast auf den Fuboden. Stanhope bellte: Ruhe! Als die Korporalschaft verstummte, sagte er: Na schn, Bush. Ich habe Sie gefragt, wozu Karotten gut sind. Sie haben Witze machen wollen. Melden Sie sich nachher bei mir! Bush scho einen Hablick auf die guten Kameraden. Als die Korporalschaft hinaustrampelte, baute sich Bush vor dem Captain auf und stand stramm, bis der geruhte, ihn zu bemerken. Sie haben versucht, auf meine Kosten Witze zu machen! Nein, Sir. Ich habe geschlafen. Geschlafen? Was soll das heien? Geschlafen bei MEINEM Vortrag? Ich bin total erschpft, Sir. In diesem Lehrgang wird zuviel herumgerannt. Was waren Sie vor der Revolution? Kunstmaler, Sir. Ich habe Gruppenkompositionen und dergleichen gemacht. Ach. Wie heien Sie? Bush, Sir. Wei ich. Ihr voller Name? Edward Bush. Dann kenne ich Ihre Arbeiten. Stanhope wurde etwas zugnglicher. Ich war Architekt, bis fr Architekten

nichts mehr zu tun war. Manche von Ihren Sachen haben mir sehr gut gefallen. Ihre Kompositionen, besonders die eine, die Sie fr den Southall-Bahnhof gemacht haben, finde ich groartig. Ihre raumkinetischen Serien sind eine Offenbarung. Ich besitze oder besa ein Buch ber Ihr Schaffen, mit Illustrationen. Das von Branquier? Ja, das ist der Name, Branquier. Na, freut mich, Sie persnlich kennenzulernen, wenn auch nicht gerade in dieser Umgebung und unter diesen Umstnden. Sie haben ja auch groe Erfahrungen im Zeitreisen, wie ich gehrt habe. Das habe ich lange gemacht. Was haben Sie denn in so einem Lehrgang zu suchen? Hat Sie nicht Wenlock selbst als Bewutseinsfahrer eingesetzt? Das mag einer der Grnde sein, warum ich hier bin. Mm. Ich sehe schon. Was halten Sie von dieser Kontroverse zwischen Wenlock und Silverstone? Haben Sie nicht auch das Gefhl, da die orthodoxe WenlockTheorie ebensogut eine Mythe sein knnte, und da Silverstone eine Menge zu bieten htte, wenn er seine Ansichten von der Sache nicht zu verzerrt darstellen wrde? So viele bloe Hypothesen sind als Tatsachen behandelt worden, nicht wahr? Keine Ahnung, Sir. Darber wei ich gar nichts. Stanhope lchelte. Es ist keiner mehr hier. Sie knnen frei mit mir sprechen. Ganz ehrlich: das Regime macht einen Fehler, wenn es Silverstone verfolgt, nicht wahr?

Wie gesagt, Sir, das ist ein sehr anstrengender Lehrgang. Ich kann berhaupt nicht mehr denken. Ich habe dazu gar keine Meinung. Aber als Knstler mssen Sie doch in einer so lebenswichtigen Angelegenheit wie Silverstone eine ausgeprgte Meinung haben. Nein, keine, Sir. Blasen an Hnden und Fen ja, aber keine Meinung. Stanhope richtete sich auf. Weggetreten, Bush und wenn ich Sie nochmal dabei schnappe, da Sie in meinen Vortrgen dsen, mach ich Sie zur Sau. Bush trat weg, plattfig schweren Schritts. Innerlich lachte und sang er. So leicht wrden ihn diese Mistbcke nicht erwischen! Aber was er gehrt hatte da das Regime Silverstone verfolgte , machte ihm doch viel Kopfzerbrechen. Es klang authentisch. Und warum horchten sie ausgerechnet ihn nach seinen Ansichten ber die Geschichte aus? Von diesem Tage an gerechnet, mute er noch zwei Wochen rennen, bis er die Antwort darauf wute. Aber diese zwei Wochen zogen sich endlos hin, und inzwischen lief der Lehrgang seinen sinnlosen Lauf. Als berzeugter Einzelgnger fand er das Kasernenleben keineswegs erfreulicher, als er merkte, da sein Zusammensto mit Stanhope ihn bei der Truppe beliebt gemacht hatte. He, Kumpel! Was macht die alte Karotte? brllten sie mit lmmelhafter Gutmtigkeit und wurden seiner zotigen Antworten niemals mde. Endlich war die letzte Strohpuppe zerpiekt, der letzte

saublde Vortrag ber Sehen ohne gesehen zu werden angehrt, die letzte Meile gerannt. Die Korporalschaft trat zur Abschlubesichtigung an. Danach folgte die mndliche Prfung: in der schbigen Vortragsbaracke wurde jeder einzelne von zwei Offizieren befragt. Als Bush eintrat, sa da auer Captain Stanhope noch ein kahlkpfiger Mann, Captain Howes. Sie knnen sich setzen, sagte Stanhope. Wir werden Ihnen eine Reihe Fragen stellen, um mal eben Ihre Reaktionsschnelligkeit und Ihr Wissen zu testen. Was ist falsch an dem folgenden Satz: Die Natur und die Naturgesetze lagen unter tiefer Nacht verborgen. Und Gott sprach: Es werde Newton! Und es wurde Licht.? Das ist ein wrtliches Zitat nach irgendeinem Dichter ich glaube, Pope. Aber es stimmt nicht. Es gibt keinen Gott; und Newton hat die Welt auch nicht so wesentlich erleuchtet, wie seine Zeitgenossen angenommen haben. Was stimmt nicht an dem folgenden Satz: Es ist falsch, da die Regierung Silverstone verfolgen? Regierung ist zwar ein Kollektiv-Nomen, aber das Verb mu trotzdem in der Einzahl stehen. Stanhope verzog wtend das Gesicht. Was noch? Ich wei nicht. Warum nicht? Was fr eine Regierung? Was fr ein Silverstone? Keine Ahnung. Nchste Frage. Es ging durch ein Labyrinth von Banalitten, wobei die beiden Captains sich im Fragen abwechselten; derjenige, der gerade nicht dran war, sa da

und starrte Bush mimutig an. Schlielich war die Komdie zu Ende. Captain Howes rusperte sich: Kadett Edward Bush, wir haben das Vergngen, Ihnen zu erffnen, da Sie die Prfung bestanden haben, und zwar mit achtundneunzig Prozent-Punkten und dem Prdikat labile Persnlichkeit, hervorragend geeignet fr Zeitreisen. Wir hoffen, da wir Sie in ein paar Tagen mit einer Spezialaufgabe in die Vergangenheit senden knnen. Was fr eine Aufgabe? Howes lachte, aber es klang wenig berzeugend. Lassen Sie nur, das reicht fr heute. Stehen Sie bequem, Bush! Lehrgang beendet. Melden Sie sich morgen frh um neun hier bei Captain Stanhope und mir, dann erhalten Sie ausfhrliche Instruktionen. Sie knnen jetzt gehen und Ihre bestandene Prfung feiern. Er bckte sich und holte aus der Schreibtischschublade eine Flasche heraus, die er Bush feierlich berreichte. Bilden Sie sich nicht ein, Bush, da das Regime keinen Sinn fr ein bichen Spa hat, oder keinen Sinn fr die besseren Dinge des Lebens! Gehen Sie los und amsieren Sie sich, und nehmen Sie diese Gabe mit den Glckwnschen der Lehrgangsoffiziere entgegen! Als sie weg waren, besah sich Bush die Flasche mit einiger Neugier. Sie trug ein groes schottengemustertes Etikett mit der Aufschrift BLACK WOMBAT SPECIAL Echter sdindischer Reis-Whisky. Gebrannt in Madras nach einem verbotenen Rezept. Er schraubte den Metallverschlu ab, schnffelte vorsichtig und erschauerte.

Er steckte die Flasche in die Innentasche seiner Uniformjacke und ging zur Kantine. Die KaldaunenTruppe feierte bereits das Ende des Lehrgangs mit einem bsartigen harzigen Schnaps, den sie aus winzigen Bechern tranken. Sie begrten Bush mit Hallo und anzglichen Hinweisen auf die Carotis-Vene. Sie waren dazu ausersehen, als Angehrige der neugegrndeten ZeitPolizei ein neues Leben zu beginnen und hatten vom morgigen Tag an eine Woche Urlaub. Sie schworen, da sie den ganzen Urlaub lang besoffen sein wrden. Bush stiftete ihnen den Whisky nach verbotenem Rezept. Als er sich zu ihnen setzte, bemerkte er, da Sergeant Pond dabei war. Pond, dessen freundlichste Worte im vergangenen Monat gelautet hatten: Ihr gottverfluchte Herde blutiger leistenbrchiger Kamele, Pond, der sie wie ein Bluthund angebellt und wie ein Terrier gepiesakt hatte! Pond legte Bush den Arm um die Schulter. Ihr wa't m' beste Ko... rrralschaff, Jungs. Wa' mach'ch blo ohne euch! Morgen kommt wieder so'n verdammter Haufen von Rekruten, den' mu ich die ganze Zeit die Nase putzen. Ihr seid meine Freun'e! Zhneknirschend go Bush einen Schu von dem Verbotenen Rezept zu der brunlichen Flssigkeit in Ponds Becher. Bis' mein bes'r Freund, Bush, sagte der Sergeant. Seine mihandelte Stimme, knarzend und scheppernd im ersten Gang, war kaum zu verstehen, denn ein paar von den helleren oder den dmmsten Kerlen fingen an zu pfeifen, zu singen, zu brllen und auf Mlleimern, Enpfen und

anderen Instrumenten einen primitiven Rhythmus zu trommeln. Bush ri sich zusammen, go einen Schluck Black Wombat hinunter und war im Augenblick dreiviertel betrunken. Vier Stunden spter lag fast jeder Mann in der Stube in alkoholischer Betubung. Pond war in die Nacht hinausgetaumelt. Dann lagen die Kameraden endlich in ihren Betten; teils waren sie hineingefallen, teils von den noch Rstigen hineingeschmissen worden. Ein Mann stand einsam am weit aufgerissenen Fenster des Schlafraumes, umklammerte verzweifelt die letzte Flasche und sang ein suisches Lied: ... auf ganz gemeine Weise hielt er den Butler fest ... Endlich Stille und Dunkelheit. Bush lag auf seinem Bett, wach, von einem trgerisch vertrauten Schreckensgefhl gepackt. Ich sterbe doch nicht etwa? flsterte er. Er konnte Stimmen hren. Vier Mnner schienen um sein Bett zu stehen, zwei in Wei, zwei in Schwarz. Einer sagte: Er versteht kein Wort von dem, was Sie sagen. Er macht sich das alles zurecht, wie es ihm pat. Er glaubt sich an einem anderen Ort, vielleicht in einer anderen Zeit. Ist er nicht ein Vergangenheits-Insekt? Der Gedanke an Insekten trieb ihn hoch. Er setzte sich im Bett auf. Der finstere, trbselige Raum voller fhlloser Leiber erstreckte sich ohne Grenzen nach allen Richtungen.

Er tat seiner Phantasie den Gefallen und sagte: Wo denkt ihr Mordgesindel eigentlich, da ich bin? Ruhig! befahl eins der Phantome. Sie werden noch den ganzen linken Flgel aufwecken. Sie leiden an Anoxie in Verbindung mit normalen Halluzinationen. Aber das Fenster ist doch offen, protestierte er. Wo bin ich denn hier berhaupt? Das ist die Garfield-Nervenklinik. Wir behandeln Sie, wir nehmen an, da Sie ein Amnion-Ei sind. Und ihr seid Rhreier! sagte er. Er versank wieder in Trunkenheit und Nichtigkeitsgefhl. Diese Mnner konnten ihm weder etwas tun, noch ihm helfen. Auf seinem Kissen erwartete ihn ein ghnender Abgrund voller Schlaf. Mit schmerzhaft pochendem Kopf kam er am Morgen gerade noch zur rechten Zeit in die Vortragsbaracke. Howes und Stanhope erschienen ein paar Minuten spter. Der Lehrgang war vorbei bis der nchste anfing. Auf dem Kasernenhof trieben sich die Mnner von der entlassenen 10. Korporalschaft in ihrem ungewohnten Zivil herum, bereit, die Kaserne zu verlassen, und riefen sich zum Abschied Scherzworte zu. Die beiden Offiziere setzten sich auf die Bank neben Bush, und Stanhope begann in dienstlichem Tone zu sprechen. Wir wissen, da Sie sich durch die Mission, fr die unsere Regierung Sie ausersehen hat, geehrt fhlen werden. Bevor wir Ihnen jedoch mitteilen, um was es sich handelt, halten wir es fr notwendig, Sie ber die

Hintergrnde der Angelegenheit etwas ausfhrlicher ins Bild zu setzen. Wir leben in einer Zeit groer Unsicherheit, sowohl in nationaler als auch in internationaler Hinsicht. Die neue Zeit-Theorie hat den status quo ber den Haufen geworfen. Das trifft besonders fr den Westen zu Amerika und Europa, die aus historischen Grnden schon immer sehr zeitbewute Gebiete waren. Im Osten hat sich im groen und ganzen nicht viel gendert. Zeitdauer bedeutet fr einen Inder oder Chinesen etwas ganz anderes als fr uns. General Peregrine Bolt war gentigt einzuschreiten und die Verantwortung zu bernehmen, weil dieses Land an der Schwelle des wirtschaftlichen Ruins stand. Fr lngere Zeit braucht es eine starke Hand, wenigstens so lange, bis wir uns den neuen Bedingungen angepat haben in der Zwischenzeit befinden wir uns in der paradoxen Lage, da wir vom Osten Hilfe annehmen mssen. Bushs schmerzender Kopf verleitete ihn zu dem Einwurf: Daher der Black Wombat Special, nehme ich an. Es fiel ihm auf, da Stanhopes Miene ausdruckslos blieb, wogegen Howes auf den Einwand reagierte: Sie werden einsehen, da es zu keinem neuen Bruch kommen darf, durch den die Ordnung, die wir zu setzen suchen, umgeworfen wird. Was fr einen Bruch meinen Sie? Stanhope blickte etwas verlegen drein. Howes sagte: Ideologien sind manchmal schlimmer als ein bewaffneter Aufstand. Als Intellektueller sollten Sie das wissen ...

Ich bin kein Intellektueller. Pardon. Wenn aber eine divergierende Idee ber das Wesen der Zeit auftaucht? Das knnte uns um mehrere Monate zurckwerfen. Ein unheimliches Gefhl beschlich Bush, als er zu verstehen begann, was sie von ihm wollten. Die beiden Mnner taten so harmlos, so beilufig und besonders Stanhope wirkte nicht besonders intelligent ; aber sie saen wie zwei bse Onkel am Bette eines kranken Kindes, die ihm ein bles Feenmrchen erzhlen, mit dem sie vielleicht das ganze Geheimnis des ... Regimes enthllten, also Bolts geheime Angst vor den Neurosen der Epoche ... Irgend etwas in Howes' Mine besttigte dieses Gefhl; er war so freimtig, wie er es riskieren konnte, aber dahinter verbarg er auch etwas: das klassische Dilemma eines intelligenten Mannes in einer totalitren Gesellschaft. Sehen Sie, es ist eine Frage der Zeit, sagte Howes zu Bush. Alles, was der Mensch ist, was er sich aufgebaut hat obschon das, wie Captain Stanhope sagte, mehr auf den Westen als auf den Osten zutrifft , basiert auf dem Gedanken der unidirektionalen, der in einer Richtung verlaufenden Zeit, wie, sagen wir mal, der Durchflu des Wassers durch ein Schleusentor. Aber das ist eine Idee, die der Mensch erfunden hat. Wie das alles in Wirklichkeit ist, darber wei er herzlich wenig; und dieses Wenige hat er in die dunklen Keller seines Wesens verdrngt, in das Tiefbewutsein, wie wir dazu sagen. Gelegentlich sind Andeutungen der Wahrheit hochgestiegen und haben ihn gengstigt. Prkognitive Erlebnisse, Trume,

auersinnliche Wahrnehmungen, das Gefhl des dj vu, und so weiter. Fast alles, was man jemals als Magie oder Aberglauben beiseiteschieben konnte, beruht auf solchen Durchlssigkeiten und steht in direktem Widerspruch zu den kostbaren Theorien von der unidirektionalen Zeit. Daher hat man sich auch mit solcher Leidenschaft bemht, diese Dinge vor dem Forum der Wissenschaft lcherlich zu machen. Und Ihre Alternative zur Einweg-Zeit? Eine co-kontinuierliche Zeit. Aber Sie wissen das, Sie glauben daran. Sie haben die Wenlock-Disziplin durchgemacht. Entsprechend der Natur der Raumzeit sind Vergangenheit und Gegenwart, als Energien ausgedrckt, identisch. Stellen Sie sich eine Welt ohne Qualitt, ohne Tag und Nacht, ohne organische Prozesse vor dann fehlte jede Basis fr irgendeine Zeit-Konzeption, selbst fr eine so unkorrekte wie die Einweg-Zeit, denn es gbe vom menschlichen Standpunkt aus keine Mglichkeit, Zeitdifferenzen zu setzen. Dieser Irrtum, die eigentliche Konzeption der flieenden Zeit, liegt im menschlichen Bewutsein und nicht im auermenschlichen Universum: daher sprach man zuerst von Bewutseinsreisen und nicht von Zeitreisen, wie man heute meistens sagt. Das ist Wenlocks Entdeckung, und das gibt uns eine Basis zum Weiterarbeiten. Jede andere rivalisierende Theorie mu zerschmettert werden, damit sie uns nicht wieder in das Chaos zurckwirft. Und es gibt solche rivalisierenden Theorien, nehme ich an?

Er wute, was kommen wrde, noch ehe Stanhope antwortete. Das war Stanhopes Gebiet: die Welt der Sicherheit, die soviel einfacher ist als das Reich der Spekulation. Sie wissen ganz gut, da es solche Gegentheorien gibt. Der Renegat Silverstone, Wenlocks ehemaliger Mitarbeiter, verbreitet hchst gefhrlichen, irrefhrenden Unsinn. Ketzerei, ja? Scherzen Sie nicht, Bush! Keine Ketzerei, sondern Hochverrat. Silverstone ist des Hochverrats schuldig, weil er Ideen verbreitet, die geeignet sind, die Sicherheit des Staates zu gefhrden. Er mu liquidiert werden. Bush konnte sich denken, was kommen wrde. Schon die Verrckten, die ihn in der Nacht besucht hatten, wuten es. Silverstone mute entsprechend der ganzen Art seines Denkens ein erstklassiger Zeitfahrer sein. Das Regime brauchte einen anderen, ebenso guten, um ihn auszulschen und so einer war Bush. Howes mute Bushs Gesichtsausdruck richtig gedeutet haben, denn er sagte: Das ist Ihr Auftrag, Bush, und ich hoffe, Sie werden sich dieser Ehre wrdig erweisen. Sie werden Silverstone aufspren und ihn tten. Wir wissen, da er sich irgendwo in der Zeit herumtreibt, wahrscheinlich unter falschem Namen. Sie erhalten von uns jegliche Untersttzung. Er lie die Mappe aufschnappen, die er die ganze Zeit gestreichelt hatte, nahm eine umfangreiche Akte heraus und reichte sie Bush.

Sie haben achtundvierzig Stunden Urlaub; dann empfangen Sie Ihre Ausrstung und begeben sich auf Zeitfahrt, bis Sie den Verrter Silverstone gefunden haben. Wir werden uns darum kmmern, da Ihr Vater versorgt wird; er wird den Black Wombat zu schtzen wissen. Sie werden diese Akte durcharbeiten und sich auf jede mgliche Weise mit dem Fall Silverstone vertraut machen ... auer da Sie sich etwa von den hochverrterischen Theorien dieses Menschen infizieren lassen. Bush glaubte eine Spur von Ironie in Howes' Stimme zu hren und blickte auf. Aber der Offizier starrte ihn nur unbewegten Gesichts an, und Bush senkte seine Augen wieder auf das Aktenstck. Obenauf lag eine der seltenen Fotografien von Silverstone. Sie zeigte einem Mann mit langem, strhnigem, weiem Haar und unordentlichem weiem Schnurrbart. Die Nase war lang und gebogen. Obwohl die Augen auf dem Foto ernst und versunken blickten, war ein mattes Lcheln um die Lippen. Als Bush den Mann zuletzt gesehen hatte, war das Haar kurzgeschnitten und gefrbt, und der Schnurrbart war abrasiert, aber es war nicht schwierig, Stein wiederzuerkennen. Ich werde tun, was ich kann, meine Herren, sagte er. Dieser Auftrag wird mir eine Freude sein. Die Offiziere standen auf und schttelten ihm die Hand.

8 Wie der Dichter sagt ...


Ein zerbeulter Lastwagen holte Bush von der Kaserne ab und brachte ihn zum Haus seines Vaters zurck. Auer seinem Rucksack hatte er noch eine halbe Kiste Black Wombat geladen, ein Prsent der dankbaren Regierung. Er stand auf dem Gehweg und sah dem verschwindenden Lastwagen nach. Der Frhling war in einen staubigen Sommer hineingesunken. Es sah aus, als sei der Lastwagen vor lauter Staub kaum imstande, die Strae entlangzutuckern. Wenn die stdtische Straenpflege nicht bald wieder in Gang kam, wrde schlielich die ganze Strae aufplatzen. Grser und Disteln wuchsen aus dem Rinnstein. Im Garten des Zahnarztes waren die Kirschbaumstmpfe unter einem Gefilz von Wiesenkerbel und Nesseln verschwunden, ein Symbol dafr, da Vernderung immer nur in einer Richtung erfolgt. Dort auf der Strae probierte Bush das Gefhl aus, dieser ekelhaften 10. Korporalschaft entronnen zu sein. Ungefhr so mu man sich vorkommen, wenn man eine Zwangsjacke abwirft, dachte er. Er mochte nicht gleich in das kleine Haus gehen, es sah zu beengt aus, und er brauchte etwas Zeit zum Atmen ... Lchelnd stand er da und dachte an ein Mobile, das er bauen knnte, eins mit glitzernden Metallstcken als Symbole der Minuten und Sekunden, welche die Zeit durch zwei Vogelkfige hindurchpumpt. Das wre eine nette kleine Sache, an der er

arbeiten knnte, bis er seine richtige Schaffenskraft wiederhatte. Er verbarg die Kiste Whisky unter dem Unkraut und ging ein Stck die Strae hinunter, in Richtung des weggefahrenen Lastwagens. Kein Fugnger, kein Fahrzeug. Farblosigkeit ringsum. Er dachte an Sex. Er versuchte, sich an Mrs. Annivale und Ann zu erinnern, aber er konnte sich kaum ihre Gesichter vorstellen. Den ganzen letzten Monat lang war er so geschliffen worden, da ihn alle sexuellen Bedrfnisse verlassen hatten; selbst die Vorstellung eines gastlich angewinkelten Beines und der Schenkel lie ihn kalt. Immer hatte er den Irrsinn der militrischen Disziplin als Symptom eines tiefsitzenden Menschheitsbels betrachtet wie sonst konnten alle bisherigen Generationen diese Unterdrckung des eigenen Willens geduldet haben? Jetzt erlebte er wenigstens einen Lohn dieser rauhen Askese. Am Ende einer der Nebenstraen, durch die er schlenderte, stie er auf einen alten Teich, an den er sich zu seiner Verwunderung nicht mehr erinnern konnte. Er stand und starrte in sein niedriges, flaches Wasser, in dem allerlei Mll schwamm: Stiefel, Autoreifen, Konservendosen. Stimmen erklangen aus der Nhe. Ein verfallendes Gebude stand unweit des Teiches; von dorther schienen die Stimmen zu kommen. Bush hrte genauer hin, als er den Namen Bolt aufschnappte. Wir sollten lieber ein bichen auf die Tube drcken, was? Ehe Bolt das tut.

Je eher, desto besser. Noch heute nachmittag, wenn wir die Meldung durchkriegen; die Operation hat sich blo deshalb verzgert, weil das Geld knapp wurde. Ich nehme sofort Verbindung auf. Sie erwhnten auch noch einen anderen Namen. Treason? Oder vielleicht war es Gleason. Bush drckte sich vorsichtig etwas nher an das zerfallene Gebude heran und blickte durch ein dreckiges Fenster. In der Dsternis sprachen zwei Neger mit zwei Weien. Er bekam pltzlich groe Angst, da sie ihn erwischen knnten. Er entfernte sich mglichst leise aus der Nhe des Teiches, dann fing er an zu rennen und hielt nicht eher an, bis er keuchend vor der Tr der ZahnarztPraxis stand. Aber da war er schon so weit, da er kaum wute, ob er das, was er glaubte gesehen zu haben, auch wirklich gesehen hatte, oder ob seine Nerven ihm nicht einen Streich gespielt hatten. Der Tod seiner Mutter hatte ihm doch zugesetzt; es wurde Zeit, da er endlich wieder wegging. Er nahm seinen Rucksack und die Kiste Whisky und ging eilig ins Haus. James Bush entkorkte eine Flasche des indischen Whiskys, go Mrs. Annivale, Bush und sich selber ein und hrte mimutig zu, wie Bush von dem neuen tatenreichen Leben sprach, in das er sich nun strzen wrde. Man hatte ihm befohlen, nicht ber Silverstone zu reden. Er erzhlte also, da er Patrouillendienst in der Vergangenheit tun wrde, beteuerte, die faulen Tage seien vorbei, und er wrde von jetzt an ein Mann der Tat sein. Er wurde dabei

ganz aufgeregt und ruderte mit den Armen. Die haben dich ja schn fertiggemacht! rief sein Vater. Ein lausiger Monat und schon haben sie dich geschafft. Haben dir die Haare abrasiert und die Intelligenz gleich mit. Was bist du denn? Mann der Tat, ph! Tat ist berhaupt nichts! Du wrdest dich wahrscheinlich lieber sinnlos besaufen, als da du was ttest! Jawohl, genau! Allerdings nicht von diesem indischen Dreckzeug, wenn ich was Besseres kriegen kann. Schade, da du so unbelesen bist, sonst wrdest du wissen, was Wordsworth dazu gesagt hat. Zum Deibel mit deinem verdammten Wordsworth! Ich werde dir sagen, was Wordsworth gesagt hat. Ich will gar nicht wissen, was Wordsworth gesagt hat! Und ich sag's dir trotzdem! Er stand auf und brllte seinen Sohn an. Bush sprang ebenfalls auf und fate seinen Vater bei den Handgelenken. Sie starrten einander wtend an, dann rezitierte der Alte: Vergnglich ist die Tat ein rascher Schritt, ein Schlag; Ist Muskelzuckung nur, hierhin, dorthin gerichtet Ist sie vorbei, steh'n wir im Nachhinein Verwundert da, betrogenen Narren gleich, Und wissen es: Nur Leiden dauert, ist geheimnistrchtig, Wirft in die Tiefen der Unendlichkeit noch seinen Schatten.

Was sagst du dazu, he? Verdammter saublder Einbahn-Quatsch! Er stie seinen Vater beiseite und stolperte aus dem Zimmer. Er wrde sie alle anschmieren. Sie machten es sich nicht klar, da alles, was mit ihm passierte, damit zu tun hatte, da er Knstler war. Wordsworth htte gengend Verstand haben sollen, um seinen eigenen Irrtum zu erkennen: Tun ist ebenso ein Teil des Leidens wie Nichttun. Im Nichttun der nchsten beiden Tage fand er einen anderen Stachel, unter dem er litt. Er hatte sich dem Lauf der Ereignisse angepat, sagte er sich, nicht nur, weil es sich zu seinem Vorteil auswirken konnte, sondern auch, weil er damit etwas Sicherheit fr seinen Vater erreichte. Allerdings, wenn sich die Frsorge der Regierung auf Whisky beschrnkte, dann wrde das nicht allzuviel helfen; er hatte sich in der Tat damit abgefunden, da es mit seinem Vater steil bergab ging. Als sie schon ziemlich tief in der zweiten Flasche Black Wombat waren, drehte James Bush das Fernsehen an. Eine friedliche Landschaft schwamm in der Schale, ein Schrifttitel darber: ACHTUNG SONDERMELDUNG! Eine Militrkapelle spielte. Treason! rief Bush. Er ging vor dem Apparat in die Knie und fummelte nervs an den Knpfen. Ein Mann mit zwei Kpfen erschien, die zu einem zusammenflossen, als Bush weiterdrehte. Der Mann sprach: Infolge schwerer Unruhen im ganzen Lande stehen seit gestern alle greren Stdte unter Kriegsrecht. Die sogenannte Regierung des Generals Bolt hat sich als

unfhig erwiesen. Heute morgen haben Beauftragte der Partei der Volksaktion nach einer begrenzten militrischen Operation das Regierungshauptquartier bernommen. Die Wohlfahrt der Nation liegt nun in den Hnden des Admirals Gleason, der den Oberbefehl ber die Regierung und die bewaffnete Macht ausben wird, bis das Land wieder auf normale Weise regiert werden kann. Admiral Gleason wird jetzt zur Nation sprechen. Achtung: Admiral Gleason. Unter Trommelschlag wechselte das Bild zu einem Raum, in dem ein breitschulteriger alter Mann hinter einem Schreibtisch stand. Die Kameras gingen nher, bis nur noch Kopf und Schultern im Bild waren. Er hatte ein schweres, unbewegliches Gesicht, dessen Ausdruck sich whrend seiner kurzen Ansprache nicht vernderte. Sein mchtiger, aggressiver Unterkiefer bi die Stze aus dem Mund heraus; der Ton seiner Stimme erinnerte Bush an Sergeant Ponds Gebrll. Wir leben in einer unsicheren bergangszeit. Wenn wir das nchste kritische Jahr berstehen wollen, mssen wir uns alle strengen Einschrnkungen unterwerfen. Die Volksaktion, die Partei, die ich vertrete, hat eingegriffen, damit die Nation aus ihren gegenwrtigen Schwierigkeiten herauskommt, ohne Schaden zu nehmen. Das korrupte Regime, das wir gestrzt haben, hat uns allen verschwiegen, wie bankrott wir sind. General Bolt war ein Verrter. Wir haben dokumentarische Beweise dafr, da er im Begriff war, nach Indien zu fliehen, unter Mitnahme illegal erworbener Gold- und Kunstschtze. Es war meine

schmerzliche Pflicht, gestern abend der Exekution General Bolts beizuwohnen, die in voller Legalitt und im Namen unserer Nation durchgefhrt wurde. Ich bitte Sie alle um Ihre uneingeschrnkte Mitarbeit. Die Volksaktion ist die Partei des Volkes, doch kann sie in diesen schweren Zeiten keine irregeleiteten, schlechtberatenen Einzelaktionen von seiten der Bevlkerung dulden. Alle Verrter, die Bolt untersttzt haben, werden innerhalb der nchsten Tage vor Gericht gestellt. Sie alle, meine Mitbrger, sind aufgerufen, an ihrer Festnahme mitzuwirken. Ich will Ihnen nichts vormachen. Ich mu Sie davon in Kenntnis setzen, da wir Feinde im Ausland haben, die nur zu bereit sind, unsere vorbergehende Schwche auszunutzen. Je schneller wir die Feinde in unseren eigenen Grenzen loswerden, desto eher werden wir, national wie international, einen starken Frieden schaffen und erhalten knnen. Unser Wahlspruch sei Union durch Aktion. Vereint werden wir alle Schwierigkeiten berwinden. Bei seinen letzten Worten fingen die Trommeln wieder an zu schwirren. Gleason blickte starr, ohne auch nur einmal zu blinzeln, in die Kamera, bis er ausgeblendet wurde und James Bush ber die Schulter seines Sohnes hinweg den Knopf drehte und die Bildschale abschaltete. Hrt sich an, als ob er noch schlimmer ist als Bolt, sagte Mrs. Annivale dster. Bolt war noch einer von den Gemigten, sagte James. Gleason wird die Zeitreisen abschaffen, pa nur auf! Er stie diese Voraussage mit soviel innerer

Befriedigung aus, da Bush sich sofort angegriffen fhlte. Hoffen wir, da die Tat in diesem Falle die Aktion vergnglich ist, wie dein alter Dichter behauptet hat. Die Atmosphre im Haus war zu klaustrophobisch; sein Atelier war seit damals, als er alles kaputtgeschlagen hatte, nur noch ein Trmmerhaufen. Mit vom Alkohol schwerem Kopf verlie er das Haus und lief ziellos in den Straen umher. Wer auch immer jetzt der Boss dieses Ameisenhaufens war, seine, Bushs, Aufgabe wrde immer noch sein, Silverstone zu tten es sei denn, er bekme seinen neuen Auftrag von Howes und Stanhope. Ohne darauf zu achten, wohin er ging, gelangte er zu dem alten stagnierenden Teich. Das zerfallene Haus stand still und unheimlich da. Hatte er wirklich dort die vier Mnner belauscht, die Bolts Liquidierung geplant hatten, oder war es ein Fall von Prkognition, ein geheimnisvolles hellseherisches Vorwissen? Lustlos stand Bush am stinkenden Ufer des Tmpels und sah zwei Frschen zu, die aus dem Wasser herauskrabbelten, ganz hnlich wie seinerzeit die Lungenfische weit hinten im Devon. Im Geiste baute er mchtige dynamische RKKs auf und gab ihnen groartige Titel, wie Fluch der Evolution: Flossen, die sich zu Beinen umbildeten, die sich zu Flgeln umbildeten, die sich zu Flossen umbildeten. Seine eigenen mysterisen und mglicherweise zyklischen Schbe durchliefen aber, als die Zeit reif war, eine andere Phase. Der Lastwagen holte ihn ab, sein Urlaub war um. Er sagte seinem Vater und Mrs. Annivale auf

Wiedersehen und kletterte hinein. Aber es war alles so weit weg. Die beiden htten ebensogut zwei Elemente eines Musters in einem Gewebe aus komprimiertem Sonnenlicht sein knnen. Es schien ihm bereits, als falle er in das Frhstadium jenes hypnagogischen Zustandes, den die Wenlock-Disziplin erfordert. Und auch als er sich aufs neue der fremdartig-brutalen Misere des Kasernements verschworen hatte, war er noch ganz weit weg. Als sie in den Kasernenhof einfuhren, den er so gut kannte, und als der Schlagbaum sich hinter ihm senkte, sah Bush, da schattenhafte Zukunftsgestalten anwesend waren. Sie beobachteten diesen Ort; aber ob sie auf den Zusammenbruch oder das berleben des neuen Regimes hofften, htte er nicht zu sagen gewut. Bush kletterte vom Lastwagen und blieb einen Moment stehen, um einer vorbeimarschierenden Gruppe zuzusehen. Sie gehrte zu einer der neuen Einheiten, grade vor zwei Tagen frisch einberufen, und die Rekruten hatten noch die Geheimnisse der Bewegung in geschlossener Formation zu lernen. Sergeant Pond beschimpfte sie mit seiner heisersten Stimme und mit so unanstndigen Ausdrcken, da sie vor Angst fast den Kopf verloren er tat sein Bestes, um sie in Automaten umzufunktionieren. Ob Bolt, ob Gleason oder wer auch immer Pond hielt seinen eigenen kleinen Acker der Tyrannei sicher eingezunt. Auf seinen Befehl kam die Gruppe zu einem ungeschickten Halt. Einem der Rekruten fiel die Mtze hinunter. Bush starrte den Mann an. Dieses picklige Gesicht kannte er doch! Es war unwahrscheinlich

bei dem rasierten Kopf konnte man sich irren aber tatschlich, das Regime holte sich den Abfall der Vergangenheit heran ... aber sicher, das war Lenny, und er schwitzte wie ein Affe, hier in Ponds neuer Korporalschaft. Als Bush sich bei Captain Howes meldete, sprach er davon. Howes nickte, bellte einem in der Nhe stehenden Korporal einen Befehl zu, und fnf Minuten spter stand Lenny auf seine noch unbeholfene Weise vor den beiden stramm, die Wangen hohl, und seine Blicke flogen ngstlich zwischen Howes und Bush hin und her. Er war im Frh-Jura von einer Zivilpatrouille geschnappt worden, wegen Ruhestrung. Ihn hatten sie mitgenommen, die anderen waren entwischt. Lenny leugnete, etwas ber Stein zu wissen. Howes zog Stanhope hinzu, weil es sich um eine Sicherheitsangelegenheit handelte. Die beiden Offiziere, Bush, Lenny und die Eskorte schritten den Korridor entlang zu einem kleinen leeren Raum. Lenny fing an zu schreien und zu protestieren, als er den Raum sah. Wnde und Fuboden waren blutbespritzt. In einer Ecke lehnten ein paar verschrammte Golfschlger. Howes entschuldigte sich und ging. Die Wache postierte sich drauen vor der Tr. Stanhopes Mund war in erschreckender Weise verzerrt. Er ergriff einen der Golfschlger und zeigte Bush, was er damit machen sollte. Lenny sthnte und warf sich zu Boden. Bush nahm den Schlger, der von Stanhopes Hnden noch feucht war. Er knallte ihn Lenny in die Rippen. Das war leicht und machte Spa. Das war Tat!

Im Nachhinein stand er verwundert da, einem betrogenen Narren gleich. Lenny hatte ihnen nichts erzhlt, nur immer wieder das eine: er und Stein hatten sich gestritten, und der ltere hatte sich wegtranszendiert. Nun ja, Lenny hatte ihnen zwar nichts erzhlt, aber er hatte ganz schn geblutet. Als Bush sich gewaschen und eine ausgezeichnete einsame Mahlzeit verzehrt hatte, wurde er fr seinen Liquidationsauftrag equipiert. Sie versahen ihn mit einem krftigen einteiligen Schutzanzug und einem Rucksack. Sowohl der Anzug, mit tiefen Taschen und Beuteln wohlversehen, als auch der Rucksack enthielten eine Menge Sachen, die er auf seiner Reise brauchen mochte; darunter eine Lichtpistole, die auf vierhundert Meter tdlich war (vermutlich die grte Entfernung, bei der man auf Zeitfahrten seinen Mann deutlich sehen konnte), und ein Gasgewehr, dazu zwei Messer das eine hing in einer Scheide am Grtel, das andere schnappte aus der Zehenkappe seines rechten Stiefels hervor. Er wurde mit Vitaminpillen, Pep-Pillen und konzentriertem Wasser beladen, auch einen Luftlecker allerneuesten Modells bekam er. Ein Zittern befiel ihn, als ihm befohlen wurde, sich beim Colonel, dem Kommandanten der Kaserne, abzumelden. Seine gesamte Ausrstung bei Fu, stand er vor dem Dienstzimmer des Colonels und wartete auf den Befehl zum Eintreten. Fnfzig Minuten schleppten sich hin, bis ein Sergeant ihn hineinfhrte. Der Kommandant war ein kleiner Mann von milden

Sitten. Ste von schriftlichen Befehlen der neuen Regierung, der Volksaktion, deckten ihn zu wie Schneeflocken. Sicher war er frei von dem Verdacht, ein Parteignger des Verrters Bolt zu sein andernfalls se er nicht hier. Er hatte Bush nichts Positives zu sagen, und das wenige, was er sagte, brachte er schlecht heraus. Milaunig schob er beim Sprechen die Papiere auf dem Tisch hin und her. Zum Schlu sagte er: Admiral Gleason schtzt Mnner, die Erfolg haben. Silverstone ist ein Staatsfeind, weil seine Lehren uns alle verwirren knnten also, nicht alle, aber unsere schwcheren Brder. Sie knnten, sagen wir mal, den Sachverhalt verwirren. Wenn Sie Silverstone finden und erledigen, werde ich dafr sorgen, da der Admiral Ihren Namen erfhrt. Betrachten Sie sich nicht als Mrder, sondern als Scharfrichter im Auftrag des Staates! Wegtreten. Der zeubeulte Lastwagen, der Bush hergebracht hatte, wartete schon, um ihn zum Zeitbahnhof zu bringen. Bald konnte er entfliehen! Als er seine Ausrstung einlud, erschien Captain Howes. Er betrachtete Bush mit deutlichem Ekel. Es fiel Bush auf, da er denselben Gesichtsausdruck gehabt hatte, als er sie an der Tr des Folterzimmers verlassen hatte. Sie halten sich also fr fhig, Silverstone zu tten? fragte er. Bush versprte ein Verlangen, mit diesem Manne frei und offen zu reden, aber er brachte nichts heraus; er war sogar sich selbst gegenber verschlossen. Jawohl.

Dann sehen Sie zu, da Sie es schaffen. Sehr viel hngt von Ihnen ab. Jawohl. Ein Ja ist um sovieles endgltiger als ein Nein. Er stieg auf den Lastwagen. Als der Schlagbaum hochging, sah er, da Pond seine Mnner in Doppelreihe mitten durch die Schatten aus der Zukunft marschieren lie. Auf dem Zeitbahnhof wurde er wiederum zu einem anderen Menschen. Jetzt war er Patient den rzten und Krankenschwestern ausgeliefert. Sie gaben sich besondere Mhe mit Bush. Auch sie hatten ihre Befehle. Er wurde mit Extra-Dosen von CSD versehen (er bemerkte, da es jetzt in Kristallform verwendet wurde). Er wurde in einer Sonderkabine untergebracht, so da er unter keinen Umstnden in seine Zeit zurckkehren konnte, ohne bemerkt und registriert zu werden. Eine Schwester mit antiseptischem, lustverbietendem Lcheln nahm ihm das vorgeschriebene Quantum Blut ab und schnitt geschickt einen Streifen Gewebe aus seiner linken Brustseite. Er stand jetzt unter leichten Beruhigungsmitteln, sagte sich ein paar Formeln der Wenlock-Disziplin auf, krmmte sich in FoetusPosition. Dann nahm er die Droge. Wiederum wurde er ein anderer: weder tot noch lebendig, in einem Zustand, in dem, weil es keine Vernderung gab, auch keine Zeit war. Sein Geist ffnete sich, schob ohne Anstrengung die Tren auf, die fr die Menschheit lnger als eine Jahrmillion versiegelt gewesen

waren, und lie einen Teil des Alls herein. Das war Klarheit, war Gesundheit, und deshalb war er glcklich. Golfschlger trieben vorbei, ein angebeugtes Frauenbein, eine Flasche mit schottengemustertem Etikett er lie sie treiben. Er wollte das All, nicht seine Winzigkeiten. Er war frei. Frei und doch nicht ohne Ziel. Die Droge und die Wenlock-Disziplin wirkten jetzt zusammen; ein Richtungssinn stieg in ihm hoch wie ein gttlicher Anruf. Er arbeitete, wie ein Taucher arbeiten mochte, der, an der Kante des Kontinentalschelfs schwebend, sich in den Abgrund hinuntergezogen fhlt, jenseits aller Hilfe; so wurde Bush in den weitrumigen Abgrund der Entropie hineingezogen, von einer Kraft, die ihn irgendwo anlanden wrde wo oder wann, das wute er nicht, aber irgendwo weit hinten im luftlosen Kryptozoikum, wenn er sich nicht wehrte. Und er kmpfte sich den Abhang wieder hinan, schwimmend, stoend, Richtung suchend. Das Medium zog ihn aufs neue hinab, aber er qulte sich weiter, bis Erschpfung ihn berkam und er meinte, wieder abzugleiten. Dann scho er an die Oberflche.

ZWEITES BUCH
1 In einem anderen Garten
Zu beiden Seiten des schotterigen Weges kletterten die Huser den Berg hinan. Sie waren klein die meisten hatten im Oberstock nur zwei winzige, unter das Schieferdach gequetschte Zimmerchen , aber solide aus Stein gebaut und gemtlich in den Abhang hineingeschoben, so da sie ein wenig vor den kalten Ostwinden geschtzt waren. Hinter jedem Haus lag ein eigener kleiner Garten, der bei den hher gelegenen Husern, die sich dem Kamm des Hgels nherten, so steil war, da man das Unkraut beinahe von einem der oberen Fenster aus jten konnte. Auf dem Kamm des Hgels, wo das letzte der steinernen Huser stand, hatte man den Ausblick auf das flache, unter dem weitgespannten Himmel sich ausbreitende Land und sah deutlicher als von unten, da es seiner Natur nach unzhmbares echtes Moor war. Bush passierte das letzte Haus; ein Teil des Untergeschosses war zu einem kleinen Kaufmannsladen ausgebaut. Von dort hatte er den Blick auf das ganze kleine Dorf, doch wurde er nicht gleich klug daraus. Von dieser Stelle aus konnte man den grten Teil des Ortes berblicken. Wenn er das brige sehen wollte, brauchte er sich blo umzudrehen; denn dort, wo die Steinhuser aufhrten, begannen Huser von einer anderen

Art. Diese anderen Huser, die aussahen, als gehrten sie kaum noch zum Dorf, standen auf elenden kleinen Terrassen, die einander gegenberlagen. Sie waren aus Ziegeln und standen in geraden, sich rechtwinklig kreuzenden Reihen, ohne Anpassung an das Gelnde, wie Baukltze, die ein Kind auf der Decke seines Krankenbettes geometrisch aneinanderbaut. Von keinem dieser Ziegelhuser aus konnte man etwas anderes sehen, als das brunliche Moor und den Himmel, aus dem zu dieser Jahreszeit oftmals Regen in die zerwhlten, abflulosen Straen peitschte; das brige Dorf lag jenseits des Hgelkammes und war nicht zu sehen. Der steinerne Kaufmannsladen, dessen Dach eben noch ber den Hgelkamm lugte, war nicht einmal von dem Haus am Ende der Terrasse aus zu ersphen, denn in den Husern dieser bevorzugten Lage mute man sich ohne den Luxus von Seitenfenstern behelfen. Bush blieb im starken Regen stehen, um die Szene in sich aufzunehmen. Die Bewohner dieses tristen Ortes muten in Schwierigkeiten stecken; dessen war er so sicher wie seiner eigenen Probleme. Aber bis jetzt war er noch nicht imstande, auch nur den Anfang einer Antwort auf die Frage zu finden, was das sein mochte. Auf ihn fiel kein Regen er war ja auf Zeitfahrt, und Kontakte zwischen ihm und dieser unbekannten Zone der Erdgeschichte konnte es allenfalls auf emotionaler Ebene geben. Unbekannt schien diese Gegend tatschlich zu sein keine Schatten aus der Zukunft geisterten hier umher, es gab

auch keine Gebude-Phantome; verglichen mit der Jurazeit kam ihm dieser Ort wie eine Wste vor, weit weg von aller Unternehmungslust der Raumzeit-Welt. Sein Wille, dem Regime der Aktion zu entfliehen, war so stark, da er sich in eine verhltnismig spte Periode der menschlichen Geschichte transzendiert hatte und das war berhaupt nicht schwer gewesen! Mit der einfallenden Dmmerung lie der Regen nach. Sie senkte sich wie ein Vorhang ber das Land und zog alles, was sich da so kmmerlich ber den Horizont erhob, wieder an ihr wolkenverhangenes Herz. Die Huser wehrten sich nur schwach gegen diesen Vereinnahmungsproze, sie lieen die trben Lichter in ihren Fenstern erst aufleuchten, als die Dunkelheit schon fast vllig hereingebrochen war. Doch gab es Ausnahmen, besonders am Fue des Hgels, und dorthin wandte Bush sich jetzt. Unterhalb der Steinhuser standen ein paar eindrucksvollere Gebude, ebenfalls aus Stein: ein paar Lden und eine Kirche. Dann kam ein ebenerdiger Bahnbergang mit einem etwas verwahrlosten, altertmlichen Bahnhof, eine Anlage, wie Bush noch keine gesehen hatte. Metallene Schienen fhrten in einer Kurve zu einem Komplex von massigen dsteren Gebuden etwas abseits von der entfernteren Ecke des Dorfes. Diese Bauten berragte, wie Bush noch bei Tageslicht gesehen hatte, ein hlzerner Turm, an dessen Spitze sich ein mchtiges Rad befand, das sich aber nicht drehte. In der Dunkelheit konnte Bush zwei oder drei Lichter im

Gewirr der Bahnhofsgebude ausmachen; dort glommen ein paar Lampen. Von dem Schienenstrang, der sich in einer Kurve von diesem Areal entfernte, um dann von einem steinernen Viadukt aus dem Tag heraus und jenseits der mchtigen Landschultern hinweggetragen zu werden, sah man zu dieser Stunde nichts mehr. Und kein einziges Licht blinzelte in den toten Gebudemassen jenseits des Bahnbergangs. Das Leben des Ortes spielte sich hauptschlich vor und im Wirtshaus ab. Das lag ein halbes Dutzend Huser von der Kirche entfernt, hgelaufwrts, und seine abgetretenen Trstufen befanden sich ungefhr auf gleicher Hhe mit den Regenrinnen des Kirchendaches. Das einzige Zeichen seiner Funktion war ein kleines Schild ber dem Eingang, auf dem zu lesen stand GASTHAUS ZUR SCHMIEDE. Das Haus mute schon lngere Zeit dort gestanden haben und wrde noch lange dort stehen, denn selbst in seinem transzendierten Zustand konnte Bush nicht durch die Wand ins Haus gehen, sondern mute wie ein normaler Gast die Tr benutzen. In der SCHMIEDE war weder viel Betrieb noch viel Licht. In dem einzigen Gastraum saen Mnner auf Bnken, die Stiefel fest auf dem sgemehlbestreuten Fuboden gestellt, als ob sie so bald nicht wieder aufstehen wollten. Manche rauchten Zigaretten, nur wenige hatten etwas zu trinken vor sich. Sie waren alle hnlich gekleidet: sie trugen dunkle Anzge und darber dnne, selbst in der warmen Kneipe bis an die Hlse zugeknpfte Mntel, und hatten Tuchmtzen auf. Sie sahen sich sogar alle etwas

hnlich; die Gesichter hatten feine Runzeln, und die Augen blickten scharf, aber besonnen. Ein Mann sa allein an einem kleinen Tisch und trank. Obwohl ihn die anderen beim Kommen und Gehen grten, setzte sich keiner zu ihm. Er trug die gleiche armselige Kleidung wie sie, aber sein Gesicht war voller und hatte vielleicht etwas mehr Farbe. Bush richtete sein besonderes Augenmerk auf diesen Mann, denn er glaubte aus irgendeinem Grunde, da dieser, ebenso wie er selbst, Bush hiee. Als der Mann ausgetrunken hatte, blickte er sich um, als hoffe er auf irgendwelche Unterhaltung; da er keine fand, stand er auf, reichte dem Wirt sein leeres Glas und sagte Gute Nacht der Gru war an alle im Raum gerichtet. Es sah so aus, als gben die anderen ihm murmelnd den GuteNacht-Gru zurck, doch drang kein Laut in die Isolation, in der sich Bush befand. Er folgte seinem Namensvetter ins Freie. Der Mann schlug sich den Mantelkragen fest um den Hals, krmmte seine mageren Schultern und stieg hgelan; Bush immer hinterher. Bush bemerkte, da sein Zeit-Einheits-Boden, auf dem er schritt, fast genau der Straenoberflche entsprach; die Strae mute also schon sehr lange da sein. Oben auf dem Hgel verhielt der Mann bei dem kleinen Kaufmannsladen und ging um das Haus herum nach hinten. In diesem Garten hatte Bush zwischen Unkraut und Kohlstrnken sein kleines bescheidenes Zelt aufgeschlagen; der Mann konnte es weder sehen noch berhren.

Der Mann klopfte an die rckwrtige Tr und wurde eingelassen. Bush schlpfte hinter ihm hinein. Als er zuerst, noch halb verwirrt, durch das Dorf gegangen war, hatte er gesehen, da ein Schild im Fenster des Ladens hing es war ein normales Hausfenster, das einfach dadurch fr Geschftszwecke umfunktioniert worden war, da man die Vorhnge entfernt und ein paar Stcke roter Seife und einen Stapel Corned-Beef-Bchsen hineingestellt hatte; und als er nher hinsah, las er die verblaten Buchstaben AMY BUSH KOLONIALWAREN. Er hatte zwar keine Ahnung, wieso die instinktiven Antriebe des Zeitreisens ihn gerade hierher gefhrt hatten, doch glaubte er, da er bei seinem Namensvetter auf eine Spur stoen wrde. Er berlegte sogar, ob diese Bushs nicht vielleicht seine Vorfahren gewesen sein knnten. Er befand sich in einem Hinterzimmer, das so voller Menschen war, da man Platzangst bekommen konnte. Drei kleine Jungen unterschiedlichen Alters rannten und hopsten umher sie schrien und brllten aus vollen Hlsen, doch drang nicht ein Dezibel durch die Entropie-Schranke an Bushs Ohr. Der kleinste und aufgeweckteste dieser drei Bengel, der auch der blasseste und so mager war, da seine Knochen berall am Krper schmerzhaft hervorzutreten schienen, war nackt und pudelna. Seine Schwester rannte hinter ihm her, um ihn zu fangen und wieder in die groe Zinkbadewanne zu stecken; um ihr zu entfliehen, sprang er wie wild im Zimmer herum. Dabei kollidierte er mit einer

vollbusigen Frau, die in Pantoffeln an einem steinernen Abwaschbecken stand und dort irgendein Kleidungsstck wusch; und auch mit einer alten Frau, offenbar der Gromutter der Familie, die mit einer Decke ber den Knien in einer Ecke sa und auf ihren falschen Zhnen herumkaute. Der Mann, dem Bush hgelaufwrts gefolgt war, fuchtelte mit den Armen und schien laut und scharf etwas zu rufen. Der kleine freche Junge kam daraufhin zu seiner Schwester, die ihn ohne weiteres hochhob und in die Badewanne steckte, whrend sich seine lteren Brder auf ein paar Holzkisten fallen lieen, die an der Wand neben der Tr eine Art Sitzbank bildeten. Dort blieben sie apathisch hocken. Die vollbusige Frau am Splstein wandte sich dem Manne zu und zeigte ihm, wie dnn und geflickt das Hemd war, das sie wusch; bei dieser Bewegung konnte Bush sehen, da sie hochschwanger war. Wie alt die Tochter war, vermochte Bush nicht zu erraten; sie konnte fnfzehn, aber auch neunzehn sein. Sie hatte schon so etwas wie eine Figur, und ihr Haar war hbsch, doch waren ihre Zhne nicht gut. Auch wirkte sie im ganzen matt und glanzlos, wodurch man an die unerfreuliche Tatsache erinnert wurde, da nur verhltnismig wenige Jahre sie von der alten mummelnden Frau in der Ecke trennten. Immerhin lachte sie ihren Bruder an, als sie ihn abschrubbte, ihn geschickt trockenrieb und schlielich, von einem Machtwort des Vaters untersttzt, die drei Jungen ins Bett scheuchte. Die Schlafgelegenheiten im ersten Stock waren uerst

armselig. Im greren der beiden engen, dumpfen Rume schlief der Jngere mit seinen Eltern in einem Doppelbett, die beiden anderen Jungen daneben auf einem Strohsack. Im kleineren Raum war kaum Platz fr das Einzelbett, in dem die Tochter mit der Gromutter schlief. Der Mann go die Badewanne im Garten aus. Als die Tochter wieder herunterkam, nahm er sie liebevoll aufs Knie und arbeitete am Tisch an irgendwelchen Rechnungen, wobei ihm seine Frau half, als sie etwas spter dazukam. Die Tochter hatte zufrieden den Arm um seinen Hals geschlungen und lehnte die Wange an seinen Kopf. Das war also die Familie Bush. In den folgenden Tagen und Wochen lernte Bush seine Namensvettern gut kennen. Langsam wurden ihm auch ihre Vornamen vertraut. Die werdende Mutter, die den Laden versah, hie Amy, wie das Schild am Fenster besagte. Als die alte Gromutter hgelabwrts zum Postamt humpelte, sah Bush aus ihrem Rentenbuch, da sie die verwitwete Alice Bush war. Als sein Namensvetter in der Reihe der Arbeitslosen stand und seine Karte zum Stempeln an einem Schalter vorlegte, entdeckte der geisterhafte Bush, der ihm durch die Schulter blickte, da es sich um Herbert William Bush handelte. Das Mdchen hie Joan. Die beiden lteren Knaben hieen Derek und Tommy. Aber er erfuhr niemals den Namen des Jngsten. Bald hatte er heraus, da das Dorf Breedale hie. Eine Darlingtoner Zeitung, die ein launischer Wind den Hgel hinabwehte, verriet ihm das Datum: Mrz 1930. Seine

Reise hatte ihn also hundertzwanzig Jahre von jener Zeit weggefhrt, die er bequemlichkeitshalber als die Gegenwart bezeichnete. Da er hier Silverstone finden wrde, war unwahrscheinlich; ebensowenig aber wrde er selbst von Gleasons Spitzeln aufgestbert werden, falls sie tatschlich hinter ihm her waren. Hier war also Sicherheit; aber es blieb ihm unverstndlich, was fr ein richtungsbestimmendes Moment ihn hierher verschlagen hatte. Das war der Aspekt des Zeitreisens, der ihm schon immer am meisten zu schaffen gemacht hatte. Es mute etwas sein, das dem geographischen Instinkt der Zugvgel entsprach und ihn hierher, in das Jahr 1930, verfrachtet hatte aber wie dergleichen funktionierte, blieb noch zu ergrnden. Was ihn innerlich am meisten beschftigte, war weder diese Frage, noch das Problem seiner eigenen Sicherheit, sondern etwas anderes, das ihm immer wieder in den Sinn kam, ohne da er damit fertig wurde. Es war wie ein Strudel in einem Flu, der alles, was vorbeischwimmt, anzieht und schlielich einfngt. Was er auch immer dachte, in welche Angelegenheiten Breedales er auch verwickelt war immer wieder mute er daran denken, wie brutal er Lenny mit den Golfschlgern geschlagen hatte. Der geweite Raum in der Kaserne kam ihm nicht aus dem Sinn. Er sah das hohe blinde Fenster vor sich, hrte den dumpfen Aufprall des Eisens auf Lennys Rippen, sah das dicke Blut sich auf dem Fuboden ausbreiten. Fr sein Opfer war das nichts Neues Ann hatte ihm ja erzhlt: Sein Alter hat ihn immer blutig geschlagen. Er dachte an

die berhitzte Miene Stanhopes und an die Verachtung auf Howes' Gesicht, als dieser sie an der Tr des Folterraumes alleinlie. Er wute, da er sich erniedrigt hatte. Obwohl er sonst nie in theologischen Begriffen dachte, fhlte er sich im Stand der Snde. Breedale war der Ort seiner Selbstverbannung. Dieses Gefhl lie ihn in den folgenden Wochen niemals los; es war wie ein schlechter Geschmack im Mund. In diesem Zustand wrde er auf jeden Fall in Breedale ein Ausgestoener sein, auch wenn er nicht durch die Entropie-Schranke isoliert wre. Er machte keinen Versuch, seine Snde zu ben. Sie war wenigstens wie etwas Greifbares. Er konnte sie mit sich herumschleppen wie einen Buckel, und Befriedigung darber empfinden, da sie eine Brde war, die er tragen mute. Was er da getan hatte, war das Schlimmste, was er bisher in seinem Leben getan hatte und in seiner jetzigen selbstanklgerischen Stimmung empfand er es eher als einen Hhepunkt seines Daseins und nicht so sehr als eine Verirrung und Folge seiner militrischen Ausbildung vielmehr als etwas, womit er tatschlich die Verbannung in den Garten verdient hatte, damals, als die rotglhenden Feuerhaken ber ihm geschwebt hatten und seine Mutter ihm bewiesen hatte, da sie ihn nicht mehr liebte. Jene Strafe pate zu dieser Tat. Typisch, da Vergehen und Strafe ihre Reihenfolge vertauscht hatten als ob er symbolisch sein Leben rckwrts lebte ... geistige Verwirrung vom Anfang bis zum Ende! In seinem Zelt im 1930er Garten versuchte er manchmal zu weinen, aber

jedes Zeichen von Weichheit wre unecht bei jemandem, der mit soviel Vergngen sein Opfer kaputtgeprgelt hatte; und so blieben seine Trnen ungeweint und seine Augen hart und trocken wie eine Fensterscheibe. Vor dieser Fensterscheibe fhrten die Einwohner Breedales ihre eigenen kleinen Dramen auf. Es war, so fand er, ganz gut, da er nur ihre Auenseite sah. Ziemlich lange konnte sich Bush er war auch im Grunde gar nicht so neugierig darauf berhaupt nicht vorstellen, wie diese Leute ihren Lebensunterhalt verdienten. Es kam ihm vor, als seien sie ebenso von der Wirklichkeit abgeschnitten wie er selbst. Er bekam die Antwort darauf in Raten, so, wie sie ihre Sozialuntersttzung bekamen. Erst nachdem er ein paar Tage lang in der Ortschaft herumgegeistert war, ging ihm die Funktion der finsteren Ansammlung von Gebuden jenseits der Eisenbahnlinie auf. Es war eine Offenbarung fr ihn, als er begriff, da es sich um ein Kohlenbergwerk handelte. In seiner eigenen Zeit-Ebene waren Kohlenbergwerke noch an verschiedenen Ecken der Welt in Betrieb, aber sie hatten wenig uere hnlichkeit mit dieser primitiven Anlage. Ein Pfad schlngelte sich hinter der Zeche entlang. Eines Tages um Frhlingsanfang folgte er auf diesem Pfad der kleinen Joan. Sie hatte einen Jungen bei sich, einen Jngling fast so bla wie sie selbst, der ihre Hand fate, sobald sie auer Sichtweite des Bahnhofs waren. Sie lieen die grimme, lautlose Zeche hinter sich niemand ging hinein oder kam heraus, nur ein paar Spatzen zankten sich

um sprliches Nistmaterial. Der Weg fhrte an einen Flu, die Landschaft wurde schn. Bume wuchsen dort und streckten ihre grnsten Bltter aus; einer wuchs ber eine steinerne Brcke, eine graue Brcke, die den Pfad ber den Flu ins Weite trug, zu noch schneren Ufern. Hier lie sich Joan von ihrem Freund kssen. Sie blieben einen Moment stehen und sahen einander tief in die Augen, voller Liebe und Hoffnung. Bush dachte mit sehnschtigem Hunger an die Perm-Zeit, wo die frhen Amphibien umherkrochen, so frei von Liebe, Hoffnung und Schmerz, wie sie an den von Menschen bevlkerten Jahrhunderten kleben. Voller Angst vor ihrer eigenen Courage schritten der Jngling und das Mdchen weiter. Sie sprachen lebhaft miteinander; der Spher war froh, da er nicht hrte, was sie sagten. Der Pfad trat auf eine Steinmauer und wand sich an ihr entlang. Joan und der Junge blieben hier stehen, lehnten sich gegen die Mauer und lchelten sich an. Bush blieb, wo er war, er mochte nicht noch einmal zusehen, wie sie sich kten, als seien Ksse goldene Gelbde. Er war schlielich in einem Alter, wo die glubige Gewiheit der Jugend ihn verlassen hatte. Er blickte ber die Steinmauer auf ein schnes Haus in einem Park, in der besten Lage des Tales. Die Mauer hatte schon so lange gestanden, da sie nicht mehr durchlssig war und er hinberklettern mute, um auf das Grundstck zu gelangen. Er schritt durch ppige, wohlgepflegte Gemsebeete und kam an die Hinterfront des Hauses. So entdeckte er das Herrenhaus des Ortes und die

Familie Winslade, der es, wenigstens in dieser Periode ihrer Geschichte, auf ihre Art beinahe ebenso schlecht ging wie den Dorfbewohnern. Indem er wie ein Phantom in ihrem groartig eingerichteten Hause herumgeisterte, kam er nach und nach dahinter, da ihnen die Zeche gehrte. Diese Information empfand er als Beleidigung seiner gesunden Vernunft, da er historisch wenig belesen war und daher nicht begriff, wie ein Mensch oder eine Familie ein Naturprodukt wie Kohle besitzen knne. Die Tage bltterten ab. Behext von seinem Schuldgefhl, begriff Bush nur langsam, da die ganze Gegend an einem langdauernden Streik krankte. Der Rost am Vorhngeschlo des Zechentores war ein Symbol der allgemeinen Gelhmtheit. Wenn auch das Leben weiterging, das Amys Bauch mehr und mehr unter ihrer Schrze anschwellen und die Winde ber dem Moor immer sanfter wehen lie, befanden sich doch die Angelegenheiten der Menschen vllig auf einem toten Punkt. Nun glaubte Bush zu wissen, warum er hier war: es war Solidarittsgefhl ihm ging es ebenso. Er hatte sein Lager im Garten hinter dem Laden, lebte frugal von seinen Nahrungskonzentraten, und das Unkraut scho hoch, unbehindert von der schattenhaften Substanz seines Zeltes. Der Kaufmannsladen lag an sich gnstig. Die Nachbarn aus den Steinhusern kamen, und aus allen den schbigeren Husern lockte er ebenfalls Kunden an, denn viele wollten sich nicht die Mhe machen, in den greren Laden beim Gasthaus zu gehen, unten am Fue des Hgels. Aber das Geschft ging sehr schlecht; die Kunden hatten,

je lnger sich der Streik hinzog, immer weniger Geld, und Kaufmann Bush konnte keinen Kredit mehr geben; er mute schlielich seine Lieferanten bezahlen. Bush bekam mit, da Herbert in besseren Zeiten Bergmann war und Amy dann den Laden allein betrieb. Damals, als Bush zuerst zu Herbert gekommen war, ging der Mann noch ganz vergngt in den Laden, half beim Saubermachen, vertrieb sich die langen Stunden des Streiks, indem er mit den Kunden seiner Frau schwatzte. Ein paar Wochen spter wurden die Kunden weniger gesprchig und waren offenbar pikiert, da sie nicht mehr anschreiben lassen konnten. Herbert lchelte nicht mehr so oft und gewhnte sich an, vom Laden wegzubleiben. Er veranlate seine Tochter, mit ihm lange Spaziergnge ber das Moor zu unternehmen. Einmal ging Bush ihnen ein Stck nach und sah ihre beiden Silhouetten ber den leeren Horizont wandern das Mdchen blieb mehr und mehr zurck, offensichtlich machte sie sich nicht viel aus diesen Spaziergngen. Als sie nicht mehr mitkam, ging auch Herbert Bush nicht mehr spazieren. Er gesellte sich statt dessen zu den anderen Mnnern, die mit zerknautschten Hosen in der steilen Strae herumstanden, wenig sprachen und gar nichts taten. Eines Morgens gab es eine Versammlung vor der Kirche, und der Besitzer des Herrenhauses kam und hielt eine Ansprache; er stand mit einem halben Dutzend seiner Angestellten auf dem angeschtteten Wege bei der Kirche, und die Mnner drngelten sich auf der Strae. Bush vermochte nicht zu hren, was gesprochen wurde;

jedenfalls gingen die Mnner am nchsten Morgen wieder nicht zur Arbeit. Er war von seiner Umgebung abgeschnitten. Trotzdem dnkte ihn seine zunehmende Verbundenheit mit den Leuten von Breedale besser als seine Situation in der eigenen Zeit-Ebene, wo er in direkter Berhrung mit den Geschehnissen gewesen war und sie auch beeinflussen konnte, sich aber trotzdem von allem was geschah in emotioneller Hinsicht ausgeschlossen fhlte. Amys schwere Stunde kam nher. Sie verbrachte die meiste Zeit im Laden, der immer leerer wurde und immer mehr verstaubte. Sie schien sich vllig von der Familie zurckgezogen zu haben; Joan mute die Gromutter und die Kinder allein versorgen. Sie kmmerte sich auch nicht mehr um ihren Mann, der seinerseits immer mehr das Haus mied. Sie waren einander fremd geworden. Herbert kehrte erst abends wieder zurck, wenn Joan da war. Obschon sie jetzt viel mehr zu tun hatte, trug sie doch einen Hauch Frhling auf ihren Wangen; das mochte mit ihrem Freund zu tun haben. Jetzt, da seine Frau so abweisend war, schien Herbert mehr und mehr auf Joans Zuwendung angewiesen zu sein. Er half ihr, die Kinder zu waschen und besorgte jeden Tag das Frhstck: Tee, Brot und Marmelade. Amy ging frh zu Bett, noch vor der alten krchzenden Gromutter. Dann fate Herbert seine Tochter um die Taille und sah mit ihr das krnkelnde Ladenkonto durch. Manchmal lie er auch die Zahlen ganz liegen, sa nur da, hielt des Mdchens Hand in seiner und starrte ihr in die Augen. Bei einer solchen Gelegenheit hatte Bush

einmal den Eindruck, da Joan heftig protestierte; sie machte sich los, als wolle sie aus dem Zimmer gehen. Herbert sprang auf, fate sie um und kte sie, als wolle er sie besnftigen, aber sie entschlpfte ihm gewandt und huschte davon. Herbert blieb noch eine ganze Weile unbeweglich stehen und starrte auf einen Punkt, wobei sein Gesicht auf einmal einen Ausdruck so furchtbarer Angst bekam, da auch Bush sich frchtete; einen Moment schreckte ihn der Gedanke, er sei durch irgendwelche magischen Einflsse pltzlich fr den Mann sichtbar geworden. Aber Herbert hatte vor sich selbst und vor dem, was er dachte, Angst bekommen. Um die Jungen kmmerte man sich kaum noch. Sie fischten im Flu oder spielten mit anderen kleinen Strolchen im Rinnstein. Amy lebte ganz in ihrem Laden und blickte ihren Mann manchmal an, als htte sie ihn noch nie gesehen. Herberts Interesse fr seine Tochter erinnerte Bush daran, was irgend jemand vor langer Zeit einmal ber den Inzest gesagt hatte: da das darauf liegende Tabu (mit welchem die Isolation des Urmenschen von seinen MitHominiden begann) zur Entstehung des IndividualBewutseins gefhrt habe, der Wurzel aller Kultur und Zivilisation. Wre 1930 noch die interfamilire Heirat Brauch gewesen, so htten Amy und Herbert Vetter und Base sein knnen, oder vielleicht sogar Bruder und Schwester. Dann htten sie sich ihr ganzes Leben lang gekannt und wren einander jetzt nicht so fremd gewesen. Eine der ueren Ursachen ihrer Sorge wurde Bush eines Tages offenbar, als er am unteren Ende des Dorfs

gewesen war und zurckkam. Er kannte jetzt alle Einwohner vom Sehen, und ihre Angelegenheiten interessierten ihn so stark, da er den grten Teil seines Tages damit verbrachte, in ihren Wohnungen ein- und auszugehen. Dabei nahm er alles mit gleicher Befriedigung in sich auf, ob es nun zeitbezogen war oder nach Ewigkeit schmeckte. Als er zu dem kleinen Laden zurckkam, sah er drauen den Lieferwagen des Grohndlers stehen, der jede Woche kam; er war jetzt lange genug hier, um den Namen einer Firma aus Darlington auf seiner zerbeulten Karosserie zu erkennen. Bush trat durch die Vordertr ein, aber es war niemand im Laden. Er ging durch den Laden zum Hinterzimmer mittlerweile hatte er sich mit der ZeitEbene so stark identifiziert, da er, wenn er es vermeiden konnte, nicht mehr durch Wnde oder andere feste Krper ging und sah Amy und Herbert mit einem Fremden zusammensitzen, einem rundlichen, elegant gekleideten Mann, der sich aber gleich darauf, den Hut in der Hand, vom Tisch erhob und einige Papiere in seiner inneren Jackentasche verstaute. Bush gefiel der Fremde nicht besonders. Der lchelte gezwungen, whrend Amy, den Kopf auf ihren auf dem Tisch liegenden Armen, bitterlich weinte. Herbert stand hilflos neben seiner Frau und hielt ihre Schultern umfat. Ein juristisch aussehendes Dokument lag auf dem Tisch. Bush konnte einen Blick darauf werfen, ehe Amy es aufnahm. Aus dem wenigen, was er gelesen hatte, reimte er sich zusammen, da sie ihr Geschft an den Grohndler verkaufen muten. Wahrscheinlich gab es sonst keinen

Ausweg, weil sie zu sehr in Schulden geraten waren. Bush blickte auf Amy herunter und empfand wie sie den Schicksalsschlag und den Schmerz. Der Dicke machte sich davon. Amy sa am Tisch und versuchte, ihre Trnen zu unterdrcken, whrend Herbert ruhelos auf und ab ging, zwei Schritte hin, zwei Schritte her. Amy ri sich zusammen und stand auf. Dabei sagte sie etwas Unfreundliches zu Herbert. Der antwortete unter allerlei Handbewegungen. Auf einmal waren sie mitten in einem furchtbaren Streit, vielleicht dem schlimmsten, den sie je gehabt hatten. Aus Amys Gesten sie zeigte des fteren hgelabwrts merkte Bush, da sie auch auf die Zeche schimpfte, diese Zeche, die sich mit ihren dunklen, verschlossenen Werksstraen so weit und so tief in ihrer aller Leben hineindrngte. Der Streit wurde immer heftiger. Amy ergriff ein Schulbuch, das auf dem Tisch lag, und warf es nach Herbert. In dem winzigen Zimmer war sie ihm so nahe, da sie gar nicht vorbeiwerfen konnte; es traf ihn am Mundwinkel. Er sprang auf und packte sie mit beiden Hnden am Hals. Bush sprang auf, fiel mit rudernden Armen durch sie hindurch und schlug mit dem Kopf ans Kaminsims. Er taumelte zur Seite. Herbert warf Amy zu Boden, rannte durch die Hintertr und schlug sie hinter sich zu. Bush lehnte an der Mauer, an der er sich gestoen hatte. Sie fhlte sich glsern und zugleich gummiartig an, wie sich jedes Ding durch die Entropie-Schranke anfhlt. Er

griff hastig nach seinem Luftlecker und atmete unter Schmerzen. Sein Kopf brummte, aber schon freute er sich darber, da er der Frau instinktiv beigesprungen war. Er ffnete ein Auge und sah sie an. Sie krmmte sich in Wehen auf dem Fuboden. Er verga seine eigenen Schmerzen, sprang auf und strzte hinaus auf die Strae. Kein Mensch war zu sehen. Es war zwei Uhr nachmittags da saen sie alle in ihren Wohnzimmern und taten so, als htten sie vernnftig zu Mittag gegessen oder hockten im Wirtshaus, um zu vergessen, da es kein vernnftiges Mittagessen gegeben hatte. Auerdem das fiel ihm fast sofort ein, als er stehenblieb, weil alles leer war konnte er sich ja gar nicht bemerkbar machen, selbst wenn er jemand gesehen htte. Er stberte Tommy und Derek auf; sie spielten mit ein paar anderen kleinen Strolchen in einem leeren Gterwagen, der am Ende eines Nebengleises stand. Der Jngste war nirgends zu sehen. Die Oma sa in der Kche eines Nachbarhauses und tratschte. Es dauerte eine Stunde, bis er Joan fand. Wie er sich htte denken knnen, wre er nicht so durcheinander gewesen, sa sie mit ein paar Freundinnen plaudernd in einem kleinen Hinterzimmer irgendwo in der Nachbarschaft. Er stand da und starrte. Sie war so bescheiden, so anspruchslos und hatte so gar keine Ahnung, da ihre Mutter zu Hause in Todesschmerzen lag. Sie und ihre Freundinnen redeten und redeten; die ganze Zeit bewegten sich ihre Lippen, manchmal lchelten sie, manchmal runzelte eine die Stirn, hier und da unterstrich das eine das, was sie gesagt hatte,

mit einer kleinen Handbewegung. Und was redeten sie alle miteinander? es war schon so lange vorbei, so hoffnungslos in der Zeit begraben! Er kannte Joans Leben durch und durch; er hatte sie in der Badewanne belauscht, sie schlafend im Bett gesehen, hatte bei ihrem ersten Ku spioniert. Man konnte nichts ber sie sagen, was des Erwhnens wert wre, selbst an einem so toten Nachmittag. Wozu das eigentlich alles? Diese Frage dehnte sich aus, bis sie die ganze Menschheitsgeschichte umfate. Es kam Bush vor, als htte er sich in seinem Leben diese Frage viel zu oft gestellt, und alle anderen htten sie nicht oft genug gefragt. Sein verdammtes Gedchtnis er erinnerte sich an einen uralten Tag, weit im Hintergrund seiner eigenen Tage ... oder an einen jungen Tag, wenn man so wollte, denn er war hchstens vier Jahre alt gewesen ... Der Zahnarzt hatte seinem Sohn einen kleinen Sandkasten zum Spielen gemacht. Shnchen hatte eine Burg gebaut und einen Tunnel hindurchgetrieben. Shnchen hatte Graben und Tunnel mit Wasser vollgegossen, aus seinem Eimerchen (rot? mit gelbem? Griff). Es traf sich gut, da Shnchen nebenan in einem Blumenbeet einen Kfer gefunden hatte. Shnchen hatte den Kfer in ein SpielzeugBoot gesetzt. Unter leichtem Ansto war das Boot durch die groe wirbelnde Hhlung gefahren, Kferchen khn am Bug, jeder schwarze Millimeter ein Kapitn. Frage, damals und jetzt: Was war Kferchen wirklich? Was war Shnchen wirklich? Was bestimmte in Wirklichkeit ihre Rollen? Und das in Wirklichkeit zeugte das von irgend etwas

Absolutem auerhalb des Bewutseins? Gott in Verkleidung? Gott wie eine allesverschlingende fremde Wesenheit aus einer anderen Galaxis, die alles verdaut: Kfer, Blumen, Wrmer, Katzen, Shne, Mtter, damit es durch sie und ihr Wesen das Leben erlebt, unersttlich auf ewig? Nun ja, das war in diesem Teil des Erdballs mehr oder weniger die traditionelle Antwort auf die Frage nach dem Geheimnis des Lebens. Dann gab es noch die wissenschaftliche Antwort, aber nach einer Weile stie man auch hier wieder auf eine leere Wand: Gott. Dann gab es noch die atheistische Antwort: alles ist blindes Glck oder Pech. Und noch hundert andere Antworten. Vielleicht gingen sie alle vom falschen Ende an das Problem heran. Eine Sekunde lang berkam Bush ein Schwindel, der nichts mit seinem angeschlagenen Kopf zu tun hatte. Ihm war, als htte er beinahe die Hand auf den Schlssel des Ganzen gelegt, aber ihm war auch, als htte er so ein Gefhl schon einmal gehabt. Anscheinend gelangte er immer nur bis an den Rand der Klarheit, wo die groe Konfusion begann, in die er sich dann hineinstrzen konnte. Unverrichteter Dinge verlie er die plaudernden Mdchen. Drauen schien die Sonne, wenn auch nicht bis zu ihm hin. Der Sommer schwirrte ber Breedales Schwelle. Bush war zwischen den rmlichen Husern am Rande des Moores stehengeblieben. In ein paar Grten sah er die tapferen Versuche, Beete anzulegen, in denen Blumen wachsen sollten, oder Gemse, um den leeren

Kochtopf zu fllen; aber jeglicher Agrikultur hatte sich das moorige Land stur widersetzt. Er wandelte ber den Hgelkamm und starrte hinunter auf Breedale, wie schon so oft. Und er sah Herbert Bush. Herbert kam bergauf und war schon fast daheim. Bush merkte sofort, da der Mann betrunken war. Er rannte den Hgel hinab ihm entgegen, lief neben ihm her; aber er war ja ein Geist, ein Nichts. Wenn Herbert seine Gegenwart seelisch sprte, lie er jedenfalls nichts davon merken. Er war rot im Gesicht und murmelte pustend vor sich hin. Er mute den grten Teil des Nachmittags irgendwo im Dorf gewesen sein und mit einem Freund getrunken haben. Jetzt sah er aus, als wolle er nach Hause, um seiner Frau noch ein bichen die Meinung zu sagen. Er ri die Hintertr auf und sah sie zusammengekrmmt auf dem Fuboden liegen. Sofort schlo Herbert die Tr hinter sich, so pltzlich, da Bush, der dicht hinter ihm war, zurcksprang und drauen bleiben mute. Er konnte nur durch das winzige Fenster ber dem Abwaschbecken in die Stube sehen, ein hilfloser, ausgesperrter Voyeur. Amy lag jetzt anders. Sie hatte sich anscheinend auf einen Stuhl gezogen und war dann, hilflos vor Schmerzen, wieder hinuntergefallen. Jetzt lag sie vllig verkrmmt, der Stuhl war ihr ber Gesicht und Brust gekippt, ein Arm steckte zwischen den Stuhlbeinen. Irgendwann hatte sie sich die Kleider heruntergerissen. Ihr totes Kind lag zwischen ihren Beinen, noch nicht ganz geboren. Herbert warf sich neben sie auf den Fuboden. Nein! Bush keuchte. Er ri sich vom Fenster weg und

sttzte seinen schmerzpochenden Kopf gegen die glasglatte Mauer. Sie konnte doch nicht tot sein! Man stirbt doch nicht einfach so! Doch, doch, man stirbt einfach so, wenn man seit Jahren unterernhrt ist, wenn man beim Fallen gegen den Tisch geschlagen ist, wenn man in einem ganzen Kettennetz konomischer, historischer, emotionaler Widrigkeiten gefangen ist dann stirbt man ziemlich leicht. Aber ihr Leben sie konnte doch nicht fr einen so scheulichen Tod geboren worden sein? Die Verheiung ihres Mdchentums ... ihre Heirat ... noch vor ein paar Wochen hatte sie ausgesehen, als sei sie ganz glcklich, trotz allem ... Aber das war nun egal. Er schrak zurck, als er Herberts Gesicht am Fenster sah, das ihn anstarrte. Es hatte seine Rte verloren und war aschfarben es schien sogar die Form verloren zu haben. Bush begriff, da der Mann ihn gar nicht ansah. Er sah berhaupt nichts, es sei denn sein verpfuschtes Leben. Mit einer Hand fate er auf das kleine Wandbrett, wo er sein Wasch- und Rasierzeug hatte. Er nahm sein langes halsabschneiderisches Rasiermesser herunter. Herbert, nein, nein! Bush sprang vors Fenster und klopfte sinnlos an die Scheibe, die sich elastisch anfhlte. Er schwenkte die Arme, er brllte und vor seinen Augen schnitt sich Herbert Bush die Kehle durch zog die Schneide vom linken Ohr bis fast ganz zum rechten herber. Jetzt erschien er in der Hintertr, das Rasiermesser noch in der Faust. Das Blut sprudelte ber seine Hand. Er tat

drei Schritte in den Garten, kniehoch im Wiesenkerbel, und brach unter den sahniggelben Bltenkpfen zusammen, halb lag sein Krper ber Bushs phantasmagorischem Zelt. Bush floh entsetzt. Aber es war, als sei die Tragdie der Familie Bush eine historische Notwendigkeit gewesen. Das ganze Dorf sammelte pennyweise Geld fr die Kinder, das ganze Dorf ging beim Leichenzug mit zum Friedhof hinter dem Ort. Selbst der Zechenherr entsandte einen seiner Bergwerksdirektoren; mglicherweise hatte Bush eine ganz gute Stellung in der Zeche gehabt. Einige Bergleute sprachen hinterher mit dem Direktor, die Gewerkschaft wurde eingeschaltet, Verhandlungen kamen wieder in Gang. Diese beiden schauderhaften Todesflle hatten alle aus ihrer dster-strrischen Apathie hochgeschreckt. Sie waren jetzt wieder bereit zu verhandeln. Und es kam zur Einigung. Nur vier Tage nach der Beerdigung von Amy und Herbert Bush strmten die Mnner wieder in Arbeitskleidung hgelab, wurden in den primitiven Frderkrben hinunter in die Eingeweide der Erde gefahren und hackten dort die fossilen Bume los, die sich einst, in urfernen Tagen, ber dem Erdboden erhoben hatten. Bush blieb noch in Breedale. Er sah Joan als Verkuferin im Laden arbeiten, unter einem Angestellten des Grohndlers, dem der Laden jetzt gehrte. Der junge Mann kam jeden Tag mit dem Fahrrad aus einem anderen

Ort, gut gewaschen, tchtig, aus seinem unbequemen Hemdkragen heraus lchelnd, ein vielversprechender junger Mann. Eine Nachbarin kmmerte sich tagsber um die Bush-Jungen. Gromutter sorgte fr sich selbst. Jetzt, da das Wetter schn war, konnte sie vor der Hintertr auf einem harten Stuhl sitzen was sie offensichtlich rgerte, denn die anderen Omas, die nicht mit einem Kaufmannsladen maledeit waren, konnten neben der Vordertr sitzen und sehen, was sich auf der Strae tat. Bushs Hauptanliegen war, ber Joan zu wachen. In einem Jahr oder so wrde sie alt genug sein, um den Jungen zu heiraten, der sich immer noch um sie bemhte er arbeitete jetzt zum erstenmal unter Tage. Bush konnte kein Zeichen dafr entdecken, da sie jemals an ihre Eltern dachte. Er war nicht sicher, ob es ihr jemals in den Sinn kam, da ihr Vater sich in einem Augenblick der Verwirrung umgebracht hatte, nicht aus Not, sondern aus Schuld aber wenn das der Fall war, dann wrden sie und er die einzigen sein, die so dachten. So schien Bush in eine Sackgasse geraten zu sein. Nach und nach mute er sich jedoch mit seiner eigenen milichen Situation befassen und dabei merkte er, und das zu seiner nicht geringen berraschung, da sein Ich wieder in Ordnung war. Er fand sich damit ab, da der Schock, den der Tod seiner Mutter ihm versetzt hatte, und der darauffolgende mrderische militrische Schliff seinen Geist vorbergehend verdunkelt hatten. Gleichzeitig bewirkten ein paar Fetzen moralischer Disziplin, die sich, verschttet, aber intakt, aus einer

frheren Existenzperiode hinbergerettet hatten, da er zu der Ansicht kam, er msse in Zukunft fr das Positive und Gute wirken. Er glaubte, durch gengend Bses gegangen zu sein, um das Gute zu erkennen. Und das fhrte ihn zu dem Schlu, er msse tun, was in seiner Macht stnde, um das Regime der Volks-Aktion zu strzen aber wie echt war ein Gefhl, das nicht in einer ueren Handlung seinen Ausdruck fand? Er benutzte diese Frage, um seine guten Vorstze zu strken; und die allumfassende Schnheit dieser Frage berwltigte ihn, denn sie verkrperte, das sprte er deutlich, Wahrheiten, die er erst in Breedale entdeckt hatte; und etwas spter merkte er, da sie zu einem alten Bibelspruch Beziehung hatten, den sein Professor in der lmalerei-Klasse der Akademie oftmals scherzhaft zitiert hatte, wenn seine Studenten an ihren Stilleben aus pfeln und Birnen herumpusselten: An ihren Frchten sollt ihr sie erkennen! Immerhin war er durch eigene berlegung zu dieser Erkenntnis gelangt, was auf alle Flle ein vielversprechender Anfang war. Bushs Seele war aus ihrer kleinen Lehmhtte ausgebrochen. Sie zog nun in einem mchtigen kristallenen Palast ein. Er sprte gttergleiche Eigenschaften in sich. Dieses gnadenvolle Interludium in Breedale, weit weg von der realen Welt, hatte ihm die Gelegenheit verschafft, sich selbst zu finden. Das waren seine vierzig Tage in der Wste gewesen. In diesen Tagen der Entdeckung seiner seelischen Transformation verbrachte er viel Zeit im Gebet, aber seine Gebete wechselten in Form und Ton und

schwangen schlielich auf ihn selbst zurck. Er mute die Gttlichkeit in sich enthllen, und zwar nicht nur sich selbst, sondern auch anderen gegenber. An jenem langen Tage in einem anderen Garten, als seine Mutter sich klar und deutlich gegen ihn selbst gestellt hatte, war ihm bewut geworden, da es in der moralischen Struktur des Universums eine dnne Stelle gab. Jetzt fhlte er sich stark genug, um auf diese Stelle ein Pflaster zu kleben, den Kurs der positiven Aktion einzuschlagen, die Welt neu zu schaffen! Er fastete. Er hatte Visionen. Er war so weit von der Welt entfernt, und er konnte sie an seinen Fingerspitzen glitzern sehen, bereit, neu geformt zu werden. Es war ein sehr vielschichtiges Kunstwerk, und er hatte den grten den reinsten! Ehrgeiz dazu. Er wrde seiner Mutter zeigen, da er ein Gott sein konnte und durchaus jenseits ihres kleinlichen Schemas aus Belohnung und Strafe stand! Er machte sich zu einer neuen Bewutseinsreise fertig. Er wute, was er zu tun hatte. Die kleinen Dinge vor den greren; erst das Materielle, dann das Transzendentale. Ein Zweifel kam ihm vor allem (doch er schob ihn rasch beiseite): sollte er im Jahre 1930 bleiben, aber nicht in Breedale, sondern anderswo hingehen? am besten nach London, denn es war allbekannt (und, so glaubte er sich zu erinnern, so etwas wie ein gngiger Scherz), da intellektuelle Zeitfahrer unweigerlich im BuckinghamPalast landeten: sein Snob-Appeal, sein unbequemer Luxus, seine Brauchbarkeit als Treffpunkt zogen sie an. Aber im Jahre 1930 lag der Palast so dicht an der

Gegenwart, da niemand auer den Mitgliedern des Kniglichen Hauses Windsor und ihrem Hofstaat dort sein wrde. Nein; der, an den er dachte, knnte durchaus ebenfalls fort sein ... aber weiter zurck in der Zeit, in einer Epoche, die fr die groe Masse der Zeitfahrer (abgesehen von solchen Ausnahmen und Einzelgngern wie Bush) leichter zugnglich wre. Er glaubte, das Datum genau abschtzen zu knnen und bereitete sich innerlich darauf vor. Ehe er die Bergwerkssiedlung verlie, erlebte er noch eine berraschung: der neue Leiter des kleinen Ladens, der erst zehn Tage da war, lie eines schnen Abends um acht Uhr das Rouleau ber der Tr hinunter, riegelte ab, drehte sich um und machte Joan einen Heiratsantrag. So jedenfalls deutete Bush ihre geschmigen Blicke, ihr Lcheln, ihre kurze Angst und seinen feierlich-zrtlichen Hndedruck. Am nchsten Morgen kam der Bursche wie blich angeradelt, holte einen Ring aus der Westentasche und prsentierte ihn Joan. Als er ihn ihr ber den Finger streifte, lchelte sie ihn mit verschleierten Augen an, schlang pltzlich den Arm um seinen Hals und legte ihre Wange an die seine. Bush grbelte lange ber dieses einfache Mdchen nach. War es bloer Opportunismus von ihrer Seite? War sie hartherzig und gleichgltig? Rein von auen betrachtet, konnte man ihre Handlungen sehr verschieden auslegen. Das ist meine Geschichte, sie wird fr mich gespielt, sagte er sich. Wenn ich meine eigenen Angelegenheiten erledigt habe, kann ich immer noch herkommen und

nachsehen, wie es ihr geht wenn ich Lust habe. Die wrden immer und ewig hier hocken, an der Kante des groen Moores. Und, wenn man es so sehen wollte, wrde ihr Vater immer und ewig mit durchgeschnittener Kehle sterbend ins Unkraut rennen. Vielleicht wrde Bush zurckkommen und kraft seiner neuen Gttlichkeit alles zum Guten wenden. Als er sein Zelt zusammengelegt, seine Habe eingepackt hatte und schon im Begriff war, sich seinen Schu CSD zu verpassen, nahm er vorher noch Abschied von Joan. Sie war im Hinterzimmer und hakte Lieferscheine ab, die alte Oma sa in der Ecke und kaute mit der frchterlichen Freundlichkeit eines mittelalterlichen memento mori auf ihren falschen Zhnen herum. Bush hob die Hand und grte all das Bittere und Se, schon halb benommen von der Wirkung der Droge. Er dachte, da er in seiner eigenen Epoche, unter Menschen, die er anfassen und mit denen er reden konnte und die er vermutlich besser verstand als diese kleine unterernhrte angewelkte Jungfrau, oft viel einsamer gewesen war. Aber verglichen mit dem Wunder ist Verstehen etwas Armseliges. Er wollte nicht vor ihren unsehenden Augen verschwinden und ging hinaus. ber ihm schwirrte ein Kuckuck in parabolischem Fluge, wie aus einer groen, gefiederten Kanone geschossen, zum nackten Horizont des Moores. Bush verschwand aus der Landschaft, wie ein Geist verschwindet.

2 Der groe viktorianische Palast


Er stand unter hohen Ulmen und wute: das ist der richtige Ort. Seine Dunkle Frau stand in der Nhe, sehr schattenhaft tausendmal wurde ihre Gestalt von Vorbergehenden ausradiert. Wo die Ulmenreihe zu Ende war, stand ein groer kristallener Springbrunnen, dessen Wasser sich in einen runden Teich ergo. Springbrunnen, Teich und Ulmen waren von einer mchtigen glsernen Arkade umschlossen und von bizarren Statuen flankiert. Dank der Leidenschaft, die in seiner Jugend fr alles Viktorianische geherrscht hatte, erkannte Bush ohne Schwierigkeiten Zeit und Ort: das war das Jahr 1851, als zum Ruhme des Aufschwungs und Reichtums Gro-Britanniens die Groe Weltausstellung veranstaltet wurde. Er ging hinber und blieb bei einer riesigen Statue stehen, die ihn ebenso fesselte wie die Menge der Schaulustigen. Es war eine deutsche Statue aus Zink und stellte eine hehre Amazone dar, die blobrstig auf einem sattellosen Hengst ritt. Sie war im Begriff, ihre Lanze in einen Tiger zu schleudern, der sich aus Grnden, die er selbst am besten kennen mute, veranlat gesehen hatte, auf und ber die Schulter des Hengstes zu klettern. Die Viktorianer waren in Malerei und Plastik die Meister des Was kommt jetzt?, sie konnten eine Zeitsekunde in eine Frage einfrieren, aber ihr Knnen war verloren und dem Spott anheimgegeben, als Fotografie und Kino und Lasoid aufkamen Techniken, die unbedingt auf

die Frage antworten wollten, statt sich damit zufriedenzugeben, sie zu stellen. Nun war er in seinem eigenen Leben und in eigener Person mit dieser Frage konfrontiert und mute sie durch die Tat beantworten. Die Dunkle Frau beobachtete ihn. Da sie von ihrem Aussichtsturm die Zeit berschauen konnte, mochte ihr die Antwort auf die Frage Was-wird-mit-Eddie-Bush? recht wohl bekannt sein. Ein sonderlich trostreicher Gedanke war das nicht; es war ihm angenehmer zu glauben, sie wisse auch nicht besser als er selbst, ob die Amazone oder der Tiger die Schlacht gewinnen wrde. In seiner persnlichen Gleichung steckten noch andere Was-kommt-jetzt-Unbekannte. Beim Herumlungern an der groen Zinkplastik entschied er, da die erste Silverstone alias Stein betreffe. Er war zur Liquidation Silverstones ausgebildet worden. Offensichtlich besa dieser Mann etwas, das ihn fr das Gleason-Regime gefhrlich machte und fr Bush in seiner jetzigen Stimmung verdiente dieses Etwas jede Untersttzung. Es war also seine Pflicht, Silverstone zu finden und zu warnen wenn Silverstone noch lebte , denn wenn Bush auch aus persnlicher Erfahrung wute, da Silverstone sich recht gut selbst schtzen konnte inzwischen waren bestimmt ein paar Gleason-Agenten auf seiner Fhrte. Die Zeitfahrer der Volks-Aktionen wrden alle Epochen infiltrieren, um nach Silverstone und anderen potentiellen Unruhestiftern zu suchen; vielleicht stand Bush selbst inzwischen ebenfalls auf ihrer Liste. Durch diese berlegungen kam er aus dem gttergleichen Hhenflug der Breedaler Zeit wieder auf die

Erde zurck. Der wahrscheinlichste Ansatzpunkt fr die Suche nach Silverstone war der Buckingham-Palast. Unsichtbar schob sich Bush durch die Menge. Selbst in diesen Momenten uerster Konzentration fand er Zeit, sich an der Vielfalt, den Sonderbarkeiten, dem Glanz dieser Menschenmenge zu erfreuen, so verschieden war sie von den herunternivellierten Massen seiner Eigenzeit. Drauen war die Menge sogar noch pittoresker. Da standen Wagen, private wie auch solche zur ffentlichen Vermietung, lederbekleidete Mnner hielten die Pferde, feine Herren ritten einzeln und in Gruppen vorber. Bush dachte, diese Viktorianer seien am strksten sie selbst, wenn Pferde, diese dunklen, zweideutigen Geschpfe, in ihrer Nhe seien. Er wnschte, er knne reiten und htte eins, da wrde er Zeit sparen. Die prchtige Glas- und Eisenfront des Kristallpalastes mit ihren reihenweise flatternden Fahnen blieb hinter ihm, als er den Hyde Park durchschritt und Rotten Row hinunterging. Elegante Gigs fuhren dort entlang; er ging ihnen aus dem Wege, obwohl sie ihm keinen Schaden tun konnten. Irgendwo in dieser Menschenwildnis hatte Turner gearbeitet, der groe Turner, dessen Gedanken zu lauter gelb- und schreiendroten Feuerausbrchen wurden, ein Knstler, der alles gewesen war, wovon Bush nur trumte: einer, der seine Zeit und sich selbst verzehrte und durchdrang. Irgendwo hier knnte er sein, der alte, versoffene Turner seiner Sptzeit eben dieses Jahr war

sein Todesjahr und sich fr solche hochverrterischen neuen Techniken wie Fotografie interessieren, und, wenn er die Weltausstellung besuchte, wrde er zweifellos die reitende Zink-Amazone anlcheln. Bush wollte nicht mehr daran denken. Eines Tages, so versprach er sich, wrde er voll und ganz Knstler sein, aber vorher galt es noch, ein paar historische Notwendigkeiten aus dem Wege zu rumen. Nun aber waren alle seine Sinne wachsam. Als er dem Palast nherkam, pate er genau auf, ob er jemand aus seiner eigenen Zeit erblicken konnte; er wute, selbst aus einiger Entfernung wrde er sie an ihrem dumpferen, verstaubteren Aussehen erkennen; sie sahen aus, als fehlte es ihnen und nicht der Szene, in der sie sich bewegten, an Realitt. Wachtposten zu Pferde paradierten vor dem ornamentenberladenen Bau; hochmtig sahen die Tiere, auf denen sie saen, durch Bush hindurch. Er schlpfte an ihnen vorbei auf das Areal des Palastes und arbeitete sich vorsichtig zur rckwrtigen Front, wo eine Kolonne von Frachtwagen und Karren aufgefahren war. Diener und Trger entluden sie geschftig und brachten die Waren in die Kchen des Palastes. Aus einem der Wagen wurde, wie Bush bemerkte, Wildgeflgel ausgeladen Moorhhner, Fasanen, Rebhhner. Sie lagen auf Tragbrettern, von mchtigen Blcken schmelzenden Eises umgeben, deren Wasser das schon zerzauste Gefieder der Vgel dunkel verfrbte. Von einem anderen Wagen wurde ein Stapel Puten abgeladen. Bush schaute weg; er befand sich noch

im Stande der reinen Unschuld, und der Anblick von soviel kleinlichem Tod strte ihn. Der Buckingham-Palast stand schon sehr lange. Selbst fr Zeitfahrer waren seine Mauern so voller Substanz, da sie wie gewhnliche in der Zeit gefangene Sterbliche durch die Tren gehen muten. Waren Agenten von der VolksAktion hier, dann wrden sie folglich die Tren unter Beobachtung halten. Er lie seine Blicke ber die Mnner in Livreen und Schrzen schweifen. Als eine Kiepe mit toten Fasanen hineingetragen wurde, sah er einen Mann mit hineingehen, der ebenfalls eine trug, einen Mann mit blauer Schrze und einem flotten, krausen Schnurrbart. Er sah gegen den Hintergrund etwas grau aus. Eben als Bush genauer hinsah, verschwand er im Gebude. Am Farbton konnte Bush erkennen, da er aus einer Zeit kam, die Bushs eigener Gegenwart bis auf ein oder zwei Jahre nahe sein mute einer von Gleasons Agenten, zweifellos ... Oder einer von Silverstones Leuten? Bush mute erst noch herausbekommen, ob Silverstone auch schon eine Organisation aufgezogen hatte. Aber ob er nun auf Gleasons oder Silverstones Mnner stie weder die einen noch die anderen wrden ihn, das konnte er sich vorstellen, freundlich behandeln. Am besten war es, im Palast unterzutauchen, ehe der Gegner von seinem Hiersein Wind bekam. Bush ging rasch an den Lakaien vorbei in den Palast. Er geriet in ein Labyrinth von Dienstbotenquartieren und Splkchen die kleine Dame, die in diesem

Kaninchenbau wohnte und von dort ihr Land sowie eine Menge ferner und fernster Lnder regierte, hielt sich wahrscheinlich fter in Indien als in dieser Gegend auf oder irrte er sich? Waren in dieser Epoche schon Luftschiffe im Gebrauch? Er glaubte nicht, aber seine Geschichtskenntnisse waren in diesem Punkt unsicher. Er kam zu einer Dienertreppe ohne Teppichlufer und stieg sie ungeschickt hinauf Treppen machten bei Zeitreisen immer Schwierigkeiten. Im ersten Stock gelangte er an einen kahlen Treppenabsatz und trat rasch in eine Nische, weil eine Gruppe Frauen auftauchte. Drei Zimmermdchen in ihrer steifgestrkten Diensttracht sie marschierten tatschlich im Gleichschritt, und neben ihnen stolzierte Bush mute an Sergeant Pond denken ein pompses Frauenzimmer, wahrscheinlich eine Unterhaushlterin, prchtig anzusehen in feierlich purpurrotem Kleid, das um ihre Fe rauschte. Die Zofen hielten vor allen Zimmern auf diesem Flur; vor jeder Tr trat eine aus der Reihe und ffnete sie fr ihre Vorgesetzte, worauf diese mit den beiden anderen in das Zimmer ging, vermutlich um die Sauberkeit zu kontrollieren. Bei dem dmmerigen Licht war schwer zu sagen, ob diese Gestalten aus ihrer eigenen Zeit stammten. Bush riskierte es. Er konnte dort nicht stehenbleiben, bis die Schlafzimmerinspektion vorbei war. Khn schritt er an ihnen vorber. Sie blickten berhaupt nicht hin, er war weniger als ein Gespenst. Am Ende des Flurs war eine Schwingtr. Er ging hindurch und befand sich in einem breiteren und

luxuriseren Korridor. Es war noch so frh, da auer der Dienerschaft noch kein Mensch auf den Korridoren war. Ihm fiel die viktorianische Sitte ein, das Frhstck bis halb elf oder noch lnger auszudehnen. Als er den Flur entlangging, sah er in die daran liegenden groen Staatszimmer: schwere Vorhnge an den Fenstern, ppige Teppiche auf den Fubden, reichgeschnitzte schwere Tische und Sthle, riesige Topfpflanzen. Er durchschritt Korridor auf Korridor und wute schlielich nicht mehr, wo er war. Ihm fiel ein, da die Intellektuellen gern in Prinz Alberts Rauchsalon ihre Zelte aufschlugen, aber er konnte sich nicht mehr erinnern, wo dieser war. Verwirrung beschlich ihn jetzt. Gleasons Agenten wuten wahrscheinlich schon um seine Anwesenheit. Es hing von ihm ab, so gut wie mglich fr jeden Zwischenfall gerstet zu sein; seine Waffen waren jedoch noch im Rucksack. Er bog in einen Seitengang, wo es nicht so hell war. Ein Zimmermdchen kam ihm entgegen. Nervs drckte er sich in die nchste Trnische. Das Mdchen folgte ihm. Sie fate ihn am Arm. Eddie! Krieg keinen Schreck! Ich bin's! Wie lange war es her, da er eine andere Stimme als seine eigene gehrt hatte? Wieviele hundert Jahre? Er sah, da ihr Luftlecker als Brosche an ihrem gestrkten Kleid kaschiert war. Ihr Haar war unter dem Zofenhubchen versteckt, ihr Gesicht so ungewaschen wie immer.

Ann, Ann! Bist du es wirklich? Vor Jahrmillionen bist du mir doch beim Amnion-Ei weggelaufen! Er schlo sie in die Arme, er wute nicht genau, was er fr sie fhlte das hing davon ab, was sie fr ihn fhlte. Sie fhlte sich etwas glsern an, ihre Stimme kam etwas dnn durch die Entropie-Schranke, aber sie kam aus einer Gegenwart, die so dicht bei der seinen lag, da sie ihm vollkommen wirklich vorkam. Was machst du hier? fragte sie. Und du? Ich habe eine furchtbare Zeit hinter mir. Sie schob ihn zum nchsten Zimmer, und sie schlpften hinein. Es war ein kleiner Raum mit einem groen Kamin, in dem ein Feuer knisterte, das auf diese kalte, morgendliche Art brannte keine glhenden Kohlen zu unterst, so da es nicht weiterbrennen wrde, wenn es etwas heruntergebrannt war. Eine rundliche Frau mit einem Schlsselbund am Grtel sa, ihren Rcken den gelben und blauen Flammen zugekehrt, an einem kleinen Escritoire und schrieb an einer Liste irgendwelchen Haushaltsbedarfs. Was sollen wir hier? Das ist die Haushlterin. Das ist eins von den Zimmern neben dem Bedienten-Aufenthaltsraum, wo Zofen und Lakaien von Besuchern empfangen und bewirtet werden knnen. Beruhige dich doch, Eddie! Man knnte meinen, du freust dich gar nicht, da wir uns getroffen haben. Das Ganze gefiel ihm nicht. Als sie sich zuletzt gesehen hatten, war sie ihrer Umgebung gegenber vllig indifferent gewesen. Dieses Scheibchen Gratis-

Information, das sie ihm da servierte, machte ihn sofort mitrauisch. Er nahm seinen Rucksack ab. Er wollte an seine Waffen heran. Du bist mir damals im Jura beim Amnion-Ei weggelaufen. Wohin bist du gegangen? Ich bin dir gar nicht weggelaufen, Ser. Ich bin ein dutzendmal zurckgekommen und habe dich gesucht dauernd habe ich deinen Freund gefragt diesen schicken Mann , ob er dich gesehen hat, aber du warst weg und hast mich alleingelassen. Damit ist immer noch nicht geklrt, warum du zuerst abgeschwirrt bist. Er fhlte die Lichtpistole in einer Innentasche seines Rucksacks und steckte sie in seinen Anzug, in der Hoffnung, Ann wrde nicht sehen, was er tat. Ich traf meinen alten Freund, Lenny, und ein paar von seinen Kumpels. Die nahmen mich mit, und ich konnte nicht eher weg, als bis sie eingeschlafen waren. Das knnte allenfalls eine Erklrung sein. Zum Teufel mit dir das ist die Erklrung. Auerdem bedeute ich dir doch gar nichts. Ich war doch blo ein Zeitvertreib fr dich. Lenny hat mich wenigstens gebraucht. Er sagte tonlos: Damals habe ich dich gebraucht. Und heute brauchst du anscheinend mich. Wie kommt es, da du im Jahre 1851 bist? Die Erwhnung Lennys hatte ihm nicht gefallen, weil sie ihn daran erinnerte, wie Lenny, zusammengekrmmt wie ein Foetus, blutverschmiert in der Folterkammer gelegen hatte. Wenn sie davon wute wie

hatte das auf sie gewirkt? Jetzt war sie wieder so stachlig wie sonst. Sie schmi ihre Zofenhaube auf den Tisch neben ihr; die Haube fiel durch die Tischplatte und landete auf dem Fuboden. Ich brauch dir berhaupt nicht auf deine Fragen zu antworten, weit du das? Wenn du mir nicht helfen willst na dann eben nicht; aber es hat keinen Sinn, wenn du mir Lcher in den Bauch fragst und mir dann kein Wort glaubst. Ich merk doch an deinem ganzen Benehmen, da du ber irgend was sauer bist, oder? Ich habe dich gefragt, was du im Jahre 1851 zu suchen hast. Na, du weit doch, wie es hinten in der Gegenwart aussieht. Die neue Regierung ist gemein. Sie versuchen, alle Zeitfahrer einzufangen, nehmen ihnen das CSD weg und halten sie in ihrer eigenen Epoche fest. Im Jura haben sie alle Zeitfahrer geschnappt die Armee arbeitet in Zivil, da merkt man sie nicht, bis sie einen haben. Sie haben Lenny und seine Jungs in die Gegenwart zurckgebracht, aber ich konnte auskratzen du weit ja, da ich sehr gut transzendiere , und da bin ich hierhergekommen, weil ich dachte, hier ist es am sichersten. Na, bist du jetzt zufrieden? Die Haushlterin ging im Zimmer umher. Obwohl Bush sicher war, da sie zu ihrer eigenen Zeit gehrte und gar nichts mit ihm zu tun hatte, machte ihr Herumgehen ihn nervs. Er zog die Lichtpistole und zielte auf Ann. Nein, ich bin nicht zufrieden, sagte er. Du verbirgst

etwas. Woher wutest du, da ich ins Jahr 2093 zurckgekehrt bin? Sie sah ngstlich aus. Mit klglich verzogenem Munde blickte sie ihn an. Was ist los mit dir? Bist du verrckt, Bush? Ich habe nicht gewut, da du in 2093 warst. Das hab ich doch nie gesagt, nicht wahr? Du hast gesagt, ich wte, wie es hinten in der Gegenwart aussieht. Man braucht doch nicht dortgewesen zu sein, um zu wissen, wie es da aussieht. Du traust mir ja nicht ber'n Weg! Ich war auch nicht dort und wei doch Beschied. Er mute zugeben, da das plausibel klang. Aber da war noch etwas. Du hast gesagt, sie haben Lenny und die anderen Thirts geschnappt. Welche anderen? Ihre Namen meinst du? Pege, Jackie, Josie ... Sie rasselte die Namen herunter. Stein? Sie leckte sich die Lippen. Eddie, bitte, du machst mir Angst! Er zielte immer noch auf sie. Stein? Ich habe Stein im Jura nicht gesehen. Du etwa? Wo ist er jetzt? Eddie, ich wei nicht. Warum bist du hergekommen? Ich hab es dir doch gesagt. Ich dachte, hier war ich sicher. Er fate sie am Arm, starrte ihr ins Gesicht, fhlte ihren

Krper an seinem. Hr mal, du weit ja, mit mir ist nicht zu spaen! Sag mir geflligst ist Stein hier? Sie drehte sich angstvoll zu ihm um. Eddie, Eddie, sei doch nicht so grausam zu mir. Ich wei, du bist ein bser Mensch, aber ich wrde dir nie schaden wollen ... Er schttelte sie. Ist der verdammte Stein hier, habe ich dich gefragt. Ja, ja, er ist hier unter seinem richtigen Namen. Silverstone? Ja. Er durchsuchte sie. Unter ihrer Schrze hatte sie eine altmodische Gaspistole. Es erregte ihn, ihren Krper zu betasten, und er konnte sie riechen das erste, was er seit langer Zeit gerochen hatte; aber er konzentrierte sich auf sein Tun. Whrend er sie anstarrte, schritt die Haushlterin durch sie beide hindurch in einen Nebenraum. Du bist hergekommen, um ihn zu tten, nicht wahr, Eddie? Du arbeitest als Agent fr die anderen. Sie schlo die Augen vor Angst, seine Antwort zu hren. Er sah, wie schmchtig sie war, tatschlich nicht krftiger als Joan Bush, trotz ihrer ganz anders gearteten Persnlichkeit. Er sah, da sie genau wie Joan in den Zeitumstnden gefangen war. Wenn er sie auch niemals lieben konnte, tat es ihm doch leid, sie so zu behandeln. Ann, ich wurde hergeschickt ... ich wurde hergeschickt, damit ich Silverstone umlege. Du mut mich zu ihm bringen. Du weit, wo er ist, nicht wahr? Sie war nervs, bi sich auf die Lippen und blickte zum Fenster hinaus, als ob der triste Sonnenschein des

neunzehnten Jahrhunderts eine Botschaft fr sie htte. Hr zu, Eddie, ich wei, du bist bse, du hast es ja vorhin selbst gesagt, aber bitte, hab nur fnf Minuten lang Vertrauen zu mir. Kannst du hier warten? Ich verspreche dir, da ich wiederkomme. Ich wei, du traust mir nicht, aber ich verspreche es. Silverstone ist also hier? Ich merke es. Ja, er ist hier. Also, in fnf Minuten! Bring Silverstone hierher! Sag nicht, wer ich bin, komm nicht mit irgend jemand anderem an, sag keinem, da ich hier bin. Hast du verstanden? Ja, Eddie, ja. Bitte vertrau mir. Wie meiner Mutter. Sie starrte ihn an, als spre sie eine verborgene Bedeutung in diesen Worten. Dann drehte sie sich um und ging. Sie hatte bestimmt nichts Gutes im Sinn, was immer es auch sein mochte. Er glaubte, in ihrem Wesen irgendeinen Vorbehalt zu entdecken, als htte ihr jemand einen Willen aufgezwungen, der nicht ihr eigener war, und Bush wute, wer dieser Jemand war, oder glaubte es wenigstens zu wissen. Wenn die Bullen von der VolksAktion sie zusammen mit Lenny geschnappt hatten, dann war sie vermutlich auch zu einer Art Ausbildungslehrgang kommandiert worden, so wie er selbst und Lenny. Wenn sie dabei ihre labile Persnlichkeit und dazu ihren weiten Transzendierungsrahmen entdeckt hatten, dann knnte sie dazu ausgebildet worden sein, Silverstone zu tten, genau wie er. Aus diesem Grunde hatte er ihr seine wahren Absichten nicht enthllt. Sein Hirn arbeitete mit

fieberhafter Schnelligkeit; er sah das Spinngewebe, das von der Gegenwart her ber die unwissende Vergangenheit gespannt war. Wenn die Regierungsleute gemerkt hatten, da er in den Jahrhunderten untergetaucht war, dann wrden sie Ann nicht allein hinter ihm herschicken. Es wrde jemand geben, mit dem sie reiste, wie sie ja auch mit Lenny und Bush gereist war. Aus dem gleichen Grund wrde sie auch in fnf Minuten mit jemand anderem zurckkommen. Bestimmt waren mehrere Agenten der Aktion im Palast; bestimmt wrde sie einen mitbringen, selbst wenn Silverstone kme. Vielleicht wrden sie abwarten, ob er Silverstone erschsse; vielleicht war das die einzige Mglichkeit fr ihn, seiner eigenen Exekution zu entgehen. Der Vorteil der Initiative lag bei ihm: sie wuten nicht, was er tun wrde, aber er wute es er wrde alles tun, um Silverstone zu retten. Und es war nicht seine Absicht, hier stehenzubleiben und sich in diesem Vorzimmer schnappen zu lassen. Er traute Ann nicht, hatte es nie getan, selbst damals nicht, als er mit ihr zusammengelegen hatte das war mehr Sport, Herausforderung gewesen als Zuneigung. Sie war eine Thirt und ebenso labil wie er selbst. Er steckte ihre Gaspistole in seine linke Tasche, nahm die Lichtpistole in die Rechte und ging dann durch die Tr. Gegenber, auf der anderen Seite des Korridors, befand sich ein Arbeitsraum. Die Tr stand offen. Es war ein ziemlich groes Zimmer. Zwei ltliche Frauen in gestrkten weien Leinenschrzen bgelten Wsche. Die

massiven eisernen Bgeleisen wurden auf einem langen Rost erhitzt. Mit einem raschen beilufigen Blick erfate er das rote Monogramm in den Ecken der Laken: ein VR mit der Krone darber. Er drckte sich in die Trnische und beobachtete den halbdunklen Korridor. Er merkte, da die Gefahr ihn reizte. Auf diese Weise blieb man wenigstens in Kontakt. Das Warten dmpfte seine nervs-euphorische Stimmung. Natrlich konnte er jederzeit in das Jahr 2093 zurcktranszendieren; aber da wrden sie schon auf ihn warten. Und wenn er sich widerstandslos ins Devon, ins Cambrium sinken liee, wrde sein neugefundenes Zeitbewutsein auch dort bei ihm sein, ein zeitloser Gefhrte. Wie lang war doch die Zeit, sogar die menschliche Zeit! Alles in allem war es ihm lieber, wenn er es im Buckingham-Palast auskmpfen knnte. Jemand rannte den Korridor entlang. Bush hrte die raschen Schritte und dachte: Mein Gott, er ist verrckt! Er drckte sich vor dem Nherkommenden, wer es auch immer sein mochte, in die dunkle Nische hinein. Ein Mann tauchte auf, kurze blonde Haare hingen lose um seinen Schdel, ein ansteckendes breites Lcheln spaltete sein Gesicht. Er hielt Bush die offene Hand hin. Die Geste war von so spontaner Freundlichkeit, da Bush sie lchelnd erwiderte, schon ehe ihm bewut wurde, wer der Mann war: dieser Fremde war sein bester Freund. Du! Ich. Das war er selber, gttergleich der Zeit entschwebt, um

sein Vorhaben zu segnen! Das war eine Art Liebesaustausch; er war berwltigt, diese Ausdehnung seiner selbst zu sehen und zu fhlen, er brachte kein Wort hervor. Aber die Vision hatte nur einen Augenblick Bestand, dann sprang sie, wie ein scheuendes Pferd, tief in das Unterbewutsein zurck. Das Bild war von seiner Netzhaut, das Gefhl von seiner Hand weggezaubert. Die Nische war wieder leer, und sein zuknftiges Selbst mischte sich wieder in die Zeit ein, wie eine Karte sich ins Spiel einmischt. Er sprte, wie ein Schluchzen in seiner Kehle hochkam und stechende Trnen in seine Augen stiegen. Er hatte grade noch Zeit, sich zu fassen, da kamen schon andere Gerusche im Korridor auf ihn zu. In der tiefen Tonlosigkeit hrte er Schritte, gedmpft, wie Zeitfahrer gehen. Er drckte sich tiefer in den Schatten, damit seine Silhouette nicht im Licht der offenen Tr, hinter der die Frauen ihre Bgeleisen schwangen, zu sehen wre. Es wrde eine Befriedigung sein, Silverstone so anzuspringen, wie der ihn damals im Jura angesprungen hatte zweifellos hatte er ihn damals fr einen von Stanhope, Howes und so weiter ausgebildeten Mrder gehalten: eine Art hellseherischer Irrtum. Zwei Gestalten tauchten auf und blieben einen Meter vor Bush stehen. Er sah sofort, da sie seiner eigenen Zeit angehrten, obgleich sie beide viktorianisch gekleidet waren. Die eine war Ann; sie trug noch ihre Zofentracht. Die zweite Gestalt war ein Herr im Cutaway und weier

Weste. Bush konnte sein Gesicht nicht deutlich sehen, denn er blickte scharf auf Ann; er sah nur einen glatten Backenbart, doch sah er sofort, da es nicht Silverstone war. Die beiden gingen durch ein Vorzimmer in den StewardAufenthaltsraum. Bush ging hinterher und hob seine Lichtpistole. Hnde hoch! sagte er. Sie wandten sich erschrocken um. Da sah er das Gesicht des Mannes. Selbst unter dem Bart war es unfehlbar zu erkennen. Und der Kerl hatte auch eine Percke auf, die seine Glatze verdeckte. Einst hatte er Bush mit einer Flasche Black Wombat Special bestochen. Er hatte Bush den Befehl zu seiner Mord-Mission gegeben. Er war einer von denen, die am meisten darauf erpicht sein wrden, Bush zu tten, wenn dieser seinen Auftrag nicht ausfllen wrde. Sein Name war Howes. Wenn Ann ihn hergebracht hat, dachte Bush, dann hat sie mich verraten. Wie allen Frauen kann man auch ihr nicht trauen, sie liebt mich nicht. Er scho. Sie war nur anderthalb Meter von ihm weg, und sie fiel, als der dnne Lichtstift sie schneidend durchfuhr. Er schwenkte seine Pistole zu Howes hinber und sah, wie dieser seine Waffe zog. Er sah die Pistole hochgehen und auf ihn zielen; er sah, wie sich Howes' Gesichtsausdruck vernderte, als dieser auf den Abzug drckte. Und die ganze Zeit ging Bushs Arm langsam, ganz langsam nach oben, wie der Arm eines Toten im Wasser, und Ann lag noch zu seinen Fen, die blonden Haare lagen wie ein Schleier ber ihrem Gesicht.

Er sah, wie Howes' Pistole losging, und dann fiel er ber Ann, ausgelscht wie sie.

3 Unter den Rcken der Knigin


Sie haben Wordsworth zitiert, sagte Howes. Stehen Sie auf! Der Brechreiz hatte Bush aus einer schmierigen und verwhlten Bewutlosigkeit hochgerissen. Er setzte sich auf, immer noch schwer atmend. Howes hatte eine Gaspistole benutzt; ihre Wirkung war unerfreulich, aber nicht tdlich. Bush fate sich an die Stirn und wnschte beinahe, es mchte umgekehrt sein. Howes hatte ihn in ein Schlafzimmer gezerrt, ein riesiges, selbst fr viktorianische Verhltnisse etwas exzentrisch mbliertes Zimmer, mit einem Messingbett an der einen und einem massiven Kamin in nachempfundenem Cinquecento an der anderen Wand, den zwei trauernde Damen und eine berraschende Anzahl minderer Cherubim aus Gueisen zierten. Bush starrte verwirrt ... er brauchte anscheinend nur noch so ein Schrecknis, um vllig die Orientierung zu verlieren. Er sah das Ding aus nchster Nhe, denn er lag auf einem riesigen Eisbrfell, dessen Haare er jedoch nicht spren konnte. Mein Gott, ich habe Ann gettet, sagte er und wischte sich das Gesicht ab. Howes stand ber ihm. Ich habe Sie gesucht, Bush! Was haben Sie mir zu sagen? Ich spreche mit Ihnen, wenn ich aufstehen kann, eher nicht. Howes fate ihn am Arm und zog ihn hoch. Im Aufstehen schlug Bush zu. Aber die Wirkung der

Gaspistole war noch nicht vllig abgeklungen. Er konnte keine Kraft in den Schlag legen, und Howes wehrte ihn mhelos ab. Also schn, Bush, Sie stehen auf Ihren Fen! Hier gibt es rger, und ich will wissen, wo Sie sich verkrochen haben, seit sie aus 2093 abgereist sind. Los, reden Sie! Ich habe weder Ihnen noch irgend jemanden Ihres Regimes etwas zu sagen. Ich habe den Verdacht, Sie wissen nicht, auf welcher Seite ich stehe, oder auf welcher Seite Sie selbst stehen. ber mich bin ich mir klar genug, dankeschn. Lecken Sie geflligst Ihre eigenen Wunden! Na schn, fangen wir mit Ihnen an. Warum haben Sie Ann erschossen? Das war eine Frage, die er nicht einfach beiseiteschieben konnte. Sie wissen ganz gut, warum ich Ann erschossen habe. Ich habe sie erschossen, weil sie mich verraten hat. Ann hat Sie hierhergebracht, damit Sie mich umlegen, und erzhlen Sie mir blo nicht was anderes! Warum haben Sie denn nicht zuerst auf mich geschossen, wenn ich es war, von dem Ihnen Gefahr droht? Da Bush nicht gleich antwortete, fuhr Howes fort: Ich werde Ihnen sagen, warum. Schon lange bevor ich Sie hinter Silverstone herschickte, habe ich mir Ihre Personalakte vom Wenlock-Institut angesehen. Sie sind, was Frauen anlangt, vllig verklemmt, weil Sie glauben, da Ihre Mutter Sie irgendwie verraten hat; seitdem haben Sie immer die Tendenz gehabt, eine Frau zu verraten, ehe diese Sie verraten kann.

Bush, der den Drang fhlte, sich zu rechtfertigen, erwiderte: Sie wissen nicht, was vorgegangen ist, Howes. Ich konnte Ihren verdammten Befehl nicht ausfhren. Ich war auerhalb Ihrer Reichweite, ich meditierte, ich habe die Probleme einer in der Geschichte verlorengegangenen Familie gesehen, ihre Hoffnungen, ihre Leiden. Da gab es eine Frau, fr die ich alles getan htte, um ihr zu helfen. Howes ging auf diese Ausfhrungen nicht ein. Bush hatte oft probiert, mit einem vorherigen Selbstbekenntnis den Gegner zu entwaffnen; das klappte nie, und doch war er so eingefahren auf seinem Kurs, da er von dieser falschen Taktik nicht lassen konnte. Sei dem wie ihm wolle. Sie sind ja vllig durcheinander. Ich werde Ihnen sagen, warum Sie diesen schweren Fehler mit Ann gemacht haben und was ich in der Sache fr eine Rolle spiele. Zum Teufel mit Ihrem Predigen! Machen Sie ein Ende und schieen Sie mich tot, opfern Sie mich dem Groen Gleason oder wer immer Ihr derzeitiger Boss ist! Howes lehnte sich an die eichene Tfelung und erwiderte: Ich habe sie hierhergebracht, um mit Ihnen zu reden, nicht um Sie zu tten. Ich bin in Schwierigkeiten, Bush, und ich bin nicht Ihr Feind, wenn ich auch keineswegs leugnen will, da Sie mir nicht sonderlich sympathisch sind. Jetzt hren Sie zu: Ann hat Sie geliebt. Man kann sagen, sie hat ihr Leben fr Sie hingegeben. Ich hatte Ann hierher ins Jahr 1851 geschickt, damit sie Sie aufsprt und ttet, ehe Sie Silverstone tten knnen wir wuten, Sie wrden trdeln, aber Sie wrden irgendwann

aufkreuzen, wenn es Ihnen pat. Sie dachten, Ann wre ein hartgesottenes kleines Luder nicht wahr, das dachten Sie doch? Das war nur Pose, mit der sie ihr weiches Inneres schtzte. Als sie Ihnen zufllig auf dem Korridor in die Arme lief, brachte sie es nicht fertig, Ihnen was zu tun. Sie kam zu mir und sagte mir Bescheid, und Bush stie ein kurzes Lachen aus. Sicher, Sie wrden ihr die Arbeit schon abnehmen. Sehr weichherzig von ihr! Ich wrde das Heuchelei nennen. Zweifelsohne. Sie begreifen die Situation nicht. Whrend Sie sich auf Zeitreise amsierten, hatte ich, besonders in den letzten Monaten, zuviel auf dem Hals, als da ich mich um Sie htte kmmern knnen. Aber als Ann kam und mir erzhlte, wute ich, da Sie sich die Sache mit Silverstone anders berlegt haben ich kenne Sie doch, ich habe doch recht, Bush, nicht wahr? Sie kamen doch her, um ihn zu warnen, nicht um ihn zu erschieen, nicht wahr? Ich sehe Ihnen das am Gesicht an, Mensch! Ich hatte mich hierher transzendiert, um Silverstone zu retten. Ich hoffte, Sie zum Verbndeten zu gewinnen deswegen holte mich Ann nmlich damit ich mit Ihnen sprechen konnte. Und Sie haben sie kaltbltig umgelegt! Sie schwindeln ja das sind ja alles verdammte Lgen! Sie und dieser Idiot Stanhope haben mich doch berhaupt erst losgeschickt, um Silverstone zu erledigen. Tun Sie doch nicht auf einmal so, als ob Sie pltzlich auf der anderen Seite stehen! Nicht pltzlich, Bush! Mein moralisches Make-up ist von dem Ihren sehr verschieden! Ich stand immer auf

derselben Seite gegen Bolt oder Gleason und gegen alles, was die verkrpern , wobei zu bemerken ist, da sich Gleason zu einem viel schlimmeren Tyrannen entwickelt hat, als es Bolt jemals war. Bush rieb sich den Nacken und starrte auf die schwarzen Damen am Kamin. Sie sind ja verrckt, wenn Sie denken, da ich das schlucke. Wozu tun Sie denn das alles? Silverstone besitzt ein Wissen, womit er die AktionsPartei strzen kann ... und nicht nur die Volks-Aktion, sondern jedes andere totalitre Regime. Wenlock hat man, wie Sie vielleicht wissen, in ein Irrenhaus gesperrt und hlt ihn unter scharfer Bewachung. Er ist vllig gesund. Wenn er auch Silverstone frher als Rivalen betrachtet hat, sieht er ihn jetzt, nach alledem, was er gelitten hat, als seinen Verbndeten an. Es ist uns gelungen, ein paar von unseren Leuten in Wenlocks Bewacher-Mannschaft einzuschleusen. Wenlock gehrt, ebenso wie Silverstone, zu den Schlsselfiguren der kommenden Revolution. Und fr diese Revolution arbeite ich. Bush starrte ihn unglubig an. Das beweisen Sie erst mal! Sie selbst sind mein Beweis! Wie Sie wissen, war es meine Aufgabe, Killer und Agenten auszuschicken, die mgliche Regimegegner umlegen oder zurckbringen sollten. Ich habe das recht wirkungsvoll sabotiert, indem ich unfhige Offiziere beim Ausbildungslehrgang einsetzte Sie haben ja selbst gesagt, da Stanhope ein Idiot ist und indem ich die falschen Leute fr die einzelnen Jobs

aussuchte. Sie als Silverstones Liquidator das war mein Meisterstck. Unerwarteterweise muten sie beide lachen. Bush konnte immer noch nicht ganz akzeptieren, was der andere sagte; er hatte das unangenehme Gefhl, es gbe irgend etwas, das er nur erkennen msse, um Howes zu widerlegen aber andererseits war etwas in Howes' Miene, das ihm Vertrauen einflte. Angenommen, ich akzeptiere, was Sie sagen wie geht es dann weiter? Howes entspannte sich und steckte, etwas ostentativ, seine Pistole weg. Er hielt Bush die Hand hin. Dann stehen wir auf derselben Seite. Wir mssen hier 'raus, und zwar mit Silverstone, ehe die Gangster von der VolksAktion ihn erwischen. Und Anns Leiche? Ich mchte sie gern nach 2093 zurckschaffen. Das kommt spter. Das wre jetzt zu gefhrlich. Erst Silverstone. Er umri die Lage. Die neue Regierung nahm das Land immer fester in ihren Griff. Sie verbot Gewerkschaften und Universitten gleichermaen, verkndete ihre eigenen rechtswidrigen Gesetze, schrnkte den Import scharf ein, fhrte Suberungen durch. Einer von Howes' engsten Verbindungsleuten zur Revolutionsbewegung war erwischt worden. Howes sah, da es Zeit war zu verschwinden und in jedem Falle wrde seine Anwesenheit bei den revolutionren Kadern in der Vergangenheit ntzlich sein. So hatte er sich zusammen mit Ann aus seinem

Schlupfwinkel hierher transzendiert. Sie brauchten eine ganze Weile, bis sie festgestellt hatten, wo sich Silverstone aufhielt. Er hatte die Jurazeit verlassen, als dort die Suche nach Verdchtigen einsetzte, und hatte sich in verschiedenen Epochen verborgengehalten, bis er schlielich nach 1901 kam, der obersten Grenze seiner Transzendierungsfhigkeit. 1901 hat ihn deprimiert, erklrte Howes mit einem halben Lcheln. Er war ganz allein das Mdchen, das er im Juraikum bei sich hatte, kann sich nicht so weit transzendieren , aber er entschlo sich, den BuckinghamPalast zu seinem Hauptquartier zu machen. Nur hatte er unglcklicherweise gerade den Monat nach dem Tode der Knigin erwischt, alles war schwarz verhangen, alle trugen schwarz. Das und die Tatsache, da er weder mit jemandem sprechen, noch irgend etwas riechen konnte, war zuviel fr Silverstone. Nach einer Weile hielt er es nicht mehr aus und kam schlielich bis hierher zurck, um etwas Gesellschaft zu haben. Wir trafen ihn beinahe sofort. Und was jetzt? fragte Bush. Wer ist Ihre Freundin? fragte Howes und zeigte zum Bett hinber. Bush schrak aberglubisch zusammen. Einen Moment lang glaubte er an Geister. Eine schattenhafte Frau stand hinter dem Bett; die blumengemusterte Tapete schimmerte durch ihren Krper. Dann erkannte er die Dunkle Frau. Wir sind nicht die einzigen Phantome in diesem Palast.

Sie folgt uns. Wer ist sie? Ich nenne sie nur die Dunkle Frau. Sie folgt mir schon jahrelang. Manchmal ist sie nicht da, aber sie kommt immer wieder. Kein Privatleben, was? Howes ging quer durch den Raum auf sie zu. Bush machte eine Bewegung, um ihn zurckzuhalten, hielt es dann aber fr besser, nicht noch mal Streit anzufangen, und folgte ihm. Howes stand vor der Dunklen Frau. Sie war nebelhaft, kaum mehr als eine in die Luft gezeichnete Kontur. Bush hatte sich nie getraut, sie so genau anzusehen; sie war ihm wie ein Teil seines eigenen Charakters gewesen, dem er nicht von Angesicht zu Angesicht gegenberzutreten wagte etwas aus den Verliesen seines Sadismus Entsprungenes. Mit diesen Gedanken im Kopf fand er es gar nicht erfreulich, da Howes sagte: Sie sieht Ihnen hnlich. Also weiter. Wo ist Silverstone jetzt? Sie spioniert uns nach. Was knnen Sie dagegen tun? Vermutlich haben Sie recht. Als Howes sich abwandte, mute Bush aus irgendeinem Grunde fragen: Hat Ann mich wirklich geliebt? Howes schlenkerte mit der Hand. Mir kam es jedenfalls so vor. Er zuckte mit den Schultern, als htte er noch mehr sagen wollen, fuhr dann aber in lebhaftem Ton fort! Wir mssen Silverstone in Sicherheit bringen; der ganze Palast ist von der Volks-Aktion umstellt und infiltriert. Unglcklicherweise ist ein sicherer Ort fr ihn schwer zu finden. Und ebenso unglcklicherweise hat sich

Silverstone selbst als ziemlich schwierig erwiesen. Inwiefern? Er hat sich auf seinen Streifzgen durch die Zeit mit einer Bande Thirts 'rumgetrieben. Davon ist er etwas, hm, wild geworden. Und dann seine wissenschaftlichen Erkenntnisse er will sie nur an die richtigen Leute weitergeben. Und? Der Captain lachte verlegen. Er betrachtet mich nicht als einen von den richtigen Leuten. Er traut dem Militr nicht. Warten Sie mal Bush, Sie sind der richtige Mann! Sie sind doch Knstler! Zur Zeit ist er ganz verrckt nach Kunst! Los, weiter ich gebe Ihnen dann das Stichwort! Wir mssen zusammenarbeiten. Sie sahen sich etwas zweifelnd an. Gehen Sie vor, sagte Bush. Wenn ich Ihnen Ihre Geschichte glauben soll, dann mssen Sie mir glauben, da ich Sie nicht in den Rcken schiee. Howes lchelte. Ich wei, Sie werden das nicht tun. Und wieder fhlte sich Bush durch den Gedanken irritiert, da er (Bush) etwas wisse, was sein Hirn nicht freigeben wollte. Die ganze Situation kam ihm falsch vor, nachgemacht, so wie der Kamin ein nachgemachtes Jungferngrab und Howes ein nachgemachter viktorianischer Gentleman war. Er konnte das alles nicht klarkriegen; sein Gedankenablauf war blockiert durch die Last von Leid und Schuld, die er wegen Anns Tod zu tragen hatte. Als sie einen Moment zgerten, schwebte die Dunkle

Frau an ihnen vorbei und verlie das Zimmer. Man wei nicht, wer sie ist, Bush. Vielleicht eine Regierungsspionin. Oder der Geist aller jener Frauen, die ich, wie Sie sagten, verraten habe. Howes knurrte. Also weiter! sagte er. Im Hauptkorridor griff Bush nach seinem Luftlecker und schluckte mehrmals Luft. Ihm war, als msse er ersticken. Nemesis mochte ihm dicht auf den Fersen sein, um seine Schulden bei Ann und Lenny zu kassieren Nemesis in einer besonders nervenzersgenden Form, denn an diesem Ort waren die wirklichen Bewohner Geister, und die Geister waren wirkliche Menschen; unter den falschen Backenbrten konnte Leben oder Tod versteckt sein und er folgte einem Mann, dem er nicht traute. Unterwegs murmelte Howes ein paar Ratschlge. Bush nickte; antworten konnte er nicht. Die Stunde nherte sich, da die Berge von toten Vgeln und anderen Tieren serviert und verschlungen wurden; der Palast war voller Leben, und es waren relativ viele Menschen auf dem Korridor. Wenn Bush jetzt niedergeschossen wrde keiner wrde es hren oder sehen, blind wrden sie durch seinen Leichnam trampeln. Silverstone ist in der westlichen Empfangshalle, vier Tren weiter, sprach Howes ber seine Schulter. Betrete Frcke mit groen Aufschlgen, Mieder mit Schen, gestickte Westen, Rcke mit zahllosen Volants umgaben sie, und jeder zweite Gast hatte einen Lakaien des Kniglichen Haushalts neben sich. Bush sphte ngstlich

ber die nackten Schultern und die Backenbrte nach einem eventuellen Mrder aus. Sie kamen an die Tr der Empfangshalle. Die Gste strmten den teppichbelegten Korridor hinunter. Vor der Tr der Empfangshalle stand ein Mann in Livree, der von tieferem Schattenton zu sein schien. Bush hob seine Pistole; Howes machte ein Zeichen, er solle nicht schieen. Einer von unseren Leuten. Er wandte sich dem Wchter zu und fragte: Alles in Ordnung? Silverstone ist drin. Keine Zwischenflle; der Gegner mu wohl drauen im Freien warten. Howes runzelte die Stirn. Verstehe nicht, was sie davon haben. Er tat die Sache mit einem Achselzucken ab und drckte sich durch die halboffene Tr. Voller dsterer Ahnungen starrte Bush den Trsteher an, er kannte den Unterschied zwischen Freund und Feind nicht mehr, vielleicht hatte er ihn nie gekannt. Er wute nur, da er diesen Raum nicht betreten wollte aber einen Mann niederschlagen, den Howes wahrscheinlich gut kannte, wollte er auch nicht, das htte das Unternehmen nur verzgert. Er berwand seine Bedenken und gab sich das Versprechen (ber das er innerlich selbst lachen mute), sich einen gloriosen Nervenzusammenbruch zu leisten, sobald er aus diesem Mist heraus war, ging dicht hinter Howes durch die Tr, wurde drinnen sofort ergriffen und bekam einen Schlag in den Magen. Er hatte die Vision eines hlichen zhnebleckenden Gesichts, von Beinen, von seiner rechten Hand, die krampfhaft den Abzug der Lichtpistole prete, und dann

vom Fuboden, der auf ihn zukam und wie ein ppiger trkischer Teppich aussah, obwohl er sich so glserngummiartig anfhlte, wie alle Fubden auf Zeitreisen. Er kmpfte um seinen Atem und qulte sich dabei in eine halbsitzende Stellung er mute an Lenny denken, der auch so dagehockt hatte und richtete sich dann zum Sitzen auf. Sofort kam jemand und knuffte ihm eine Pistolenmndung in den Nacken. Verkrampft sa er da und berlegte, was er wohl fhlen wrde, wenn diese Pistole losginge. Wer ist der Kerl? fragte jemand. Freund von mir, sagte Howes. Vorsichtig blickte Bush sich um, wobei er nur die Augen bewegte und den Kopf mglichst still zu halten suchte. Eben kam der verrterische Trsteher hinein. Seine Genossen im Zimmer waren fnf an der Zahl. Vier hatten in einer Reihe neben der Tr gestanden und beugten sich jetzt ber Howes und Bush. Sie waren smtlich als viktorianische Gentlemen verkleidet, doch verriet ihre aschige Gesichtsfarbe, da sie aus dem Jahre 2093 kamen und unter Lichtausfall standen. Sie sahen intelligent aus aber sie konnten auch kaum Dummkpfe sein, wenn sie sich ins Jahr 1851, so dicht an die Gegenwart, transzendieren konnten. Einer beugte sich vor und ri Howes Percke und Backenbart herunter. Er sah nackt und hilflos aus, wie er so am Boden lag und eine Pistole auf ihn zielte. Das ist Ihre Schuld ich hatte so viele Scherereien mit Ihnen, da ich nicht richtig aufpassen konnte! sagte er zu

Bush. Bush zog nur die Brauen hoch und antwortete nicht. Er war gewohnt, auf solche Dinge zu achten, und merkte daher, da Howes unter einer Art Zwangsvorstellung stand, die ihn veranlate, immer die Schuld auf andere zu schieben. Etwas davon hatte er schon in ihrem merkwrdigen Gesprch nach dem ... Zwischenfall mit Ann enthllt. Howes beschimpfte den Mann an der Tr, weil der ihn verraten hatte, aber er bekam alsbald einen Schlag ins Gesicht und hielt den Mund. Der fnfte Mann bei diesem Hinterhalt oder der sechste, wenn man den Trsteher mitzhlte, stand drben bei den Vorhngen zuseiten des hohen Fensters. Neben ihm stand ein Sessel, und in dem sa ein gefesselter und geknebelter Mann. Seine dmmerigen Gesichtszge und die Helligkeit des hinter ihm einfallenden Lichts machten es schwierig, ihn zu erkennen, aber Bush zweifelte nicht daran, da es Silverstone war. Aus den Geruschen, die er von sich gab, lie sich schlieen, da er Schwierigkeiten mit dem Atmen durch den Luftlecker hatte. In Ordnung! Es war leichter, als wir dachten, sagte der Mann, der ber Howes gebeugt stand. Er schien der Anfhrer zu sein. Er hatte eine breite, bleiche Stirn und einen wulstigen Mund; er trug einen Anzug aus grauer Seide und hatte einen rehfarbenen Zylinder etwas abseits gestellt, damit ihm nichts passierte. Nun setzte er ihn wieder auf. Der Hut bildete einen scharfen Kontrast zu seinem schlauen, fast brutalen Gesicht.

Das htte ich mir denken knnen, Grazley, da Sie sich die Beine ausreien wrden, um der Aktion beizutreten! sagte Howes verchtlich. Der Name Grazley kam Bush bekannt vor; vermutlich einer von Bolts Stabsoffizieren, der die Seite gewechselt hatte. Grazley ignorierte die Bemerkung. Wir nehmen Sie und Ihren Spiegesellen mit nach 2093, Howes, sagte er. Sie werden beide vor Gericht gestellt, wegen Hochverrats an der Regierung, der zu dienen ich die Ehre habe. Wir werden Ihnen Lhmungstropfen geben und dann CSD injizieren und Sie, an uns gefesselt zurcktranszendieren. Silverstone wird auf die gleiche Weise nach Hause gebracht. Noch whrend des Sprechens steckte er seine Pistole ins Halfter zurck und gab einem der Mnner ein Zeichen, der sofort begann, seinen Rucksack auszupacken. Warum erschieen Sie uns nicht gleich hier und ersparen uns die Komdie? sagte Howes. Die einzige Antwort war ein Tritt ins Kreuz. Whrend der Mann eine Spritze aus dem Rucksack holte, kamen ein paar livrierte Diener in den Raum. Grazleys Mnner schreckten hoch, aber diese Lakaien gehrten offensichtlich ihrer eigenen Epoche an und liefen durch die Zeitfahrer hindurch, ohne mit der Wimper zu zucken. Sie schritten zeremoniell zu den hohen Fenstern, um die Vorhnge gegen die einstrahlende Sonne vorzuziehen; vielleicht wurde das jeden Tag um diese Zeit gemacht. Die Aufmerksamkeit aller war auf die Eintretenden gerichtet. Bush berechnete die Zeit fr einen Sprung zur

Tr. Unter normalen Bedingungen htte sich dieser Versuch nicht gelohnt, aber jetzt war die Situation verzweifelt genug, um ihn zu riskieren. Die Lakaien hatten kaum zwei Schritte in den Raum getan, da hatte er die Lage schon durchdacht und spannte die Muskeln zum Sprung. Und da trat die Zukunft ein. Sie waren vier: die Dunkle Frau und drei Mnner. Sie schienen unkrperlich in der Luft zu hngen, wie Beinlose hinter einer Glaswand. Und sie hatten schlanke Stbe bei sich, mit denen sie jetzt zielten. Bush und die Dunkle Frau blickten einander an. Sie machte eine kleine Handbewegung, die fr ihn bestimmt war: sie hob die freie Hand und bedeckte damit Mund und Nase; dann nahmen die vier Grazley und seine Leute unter Beschu. Grazley reagierte schnell. Er warf sich auf die schattenhaften Angreifer und sprang genau durch sie hindurch, wobei sein rehfarbener Zylinder zu Boden ging. Die Zukunftswaffen funktionierten durch die EntropieSchranke hindurch. Rasche Ste eines klebrigen Gases lsten sich von den Mndungen. Zwei von Grazleys Mnnern schossen blindlings zurck, als die Waffen sich auf sie richteten, taumelten sie und fielen um. Bush bekam einen tzenden Geruch in die Nase, der ihm fast den Kopf vom Halse hob. Er rappelte sich auf und rannte zur Tr. Sein Kopf schwamm, das Gas bi in seine Sinne. Es hatte keinen Zweck, etwas zu tun. Er war niemals frei. Wie war das mit der Natur der Unendlichkeit ...? Handeln ist ... Leiden ist ... Gott, ja, dunkel, permanent, finster ... wie Ann

... Es gelang ihm, etwas von seinem Verstand zusammenzuhalten. Er stolperte ber den ppigen Teppich auf den Korridor hinaus. Die Menge der Gste hatte sich inzwischen verlaufen, sie hatten sich zum Lunch gedrngt. Nur zwei anscheinend bedeutsame Gestalten kamen ihm entgegen: eine Frau unter vollen Segeln, in kniglicher Haltung, die Hand leicht auf den Arm ihres Begleiters gelegt, so da er ... Er! und Sie! Kein Wunder, da die Lakaien, an denen sie vorbeigingen, sich so unterwrfig neigten, da ihnen fast die Percken von den Kpfen fielen! Sthnend machte Bush erfolglose Versuche, sich aus dem Wege zu rollen, doch die Knigin von England und der Prinzgemahl segelten durch ihn hindurch, und sie htte ihn beinahe in ihren wallenden Phantom-Rcken ertrnkt. Das Schockierende, Verrckte, Lcherliche dieser Situation brachte ihn wieder zu sich. Er rieb sich die Augen und schnappte durch seinen Luftlecker nach frischer Luft, stand auf und zog Anns Gaspistole, die einzige Schuwaffe, die er noch hatte. Er sphte vorsichtig in den Raum, aus dem er geflohen war. Alle Transzendierten lagen bewutlos auf dem Fuboden. Die viktorianischen Bediensteten machten eben zeremoniell an den Vorhngen kehrt, die sie bis auf einen schmalen Spalt zugezogen hatten, und gingen gemessenen Schrittes durch Bush hindurch aus der Tr. Das Gas hatte ihnen nichts getan. Die vier aus der Zukunft grten ihn mit einem hflichen Nicken und schwebten, die Dunkle Frau voran,

schattengleich aus dem Raum. Bush starrte nur eine Sekunde hinter ihnen her. Rasch durchschritt er den Raum und entwaffnete Grazley und seine Mnner; sie rhrten sich nicht. Dann, schon im Weitergehen, wandte er sich ihnen noch einmal zu, weil ihm etwas eingefallen war: er nahm ihnen ihr CSD ab, um ihre Rckkehr nach 2093 zu verzgern; allerdings wrden sie sich sicher bei anderen Ersatz zu verschaffen wissen. Er packte den besinnungslosen Howes unter den Achseln und zerrte ihn auf den Korridor ihm brannten die Augen noch von dem im Raume schwebenden Gase. Dann strzte er sich noch einmal ins Zimmer und holte Silverstone samt dem Sessel, an dem er festgebunden war. Als er den Mann ber den Fuboden schleppte, stie er mit dem Fu zufllig an seine Lichtpistole, die ihm aus der Hand gefallen war, und sein Verstand, wenn auch noch etwas getrbt vom Gas, fing an, Offenbarungsfunken zu sprhen, so da er vor berraschung und Erleichterung fast laut aufgeschrien htte. Er hatte ein Messer im Rucksack. Er holte es heraus, zerschnitt die Schnur, die Silverstone fesselte, und band statt dessen Howes die Hnde auf den Rcken und die Fuknchel an die Handgelenke. Du schlaues Aas! sagte er. Dann rannte er durch die Korridore und schrie: Ann! Ann!

4 Inkohrentes Licht
Eine Anzahl zufallsbedingter Punkte markiert die geistigen Grenzen unseres Lebens. Konstruiert man eine Kurve aus, sagen wir, folgenden Signifikanten: ein angebeugtes Bein, eine Zeile Wordsworth, ein Tag in einem leeren Garten, eine zrtliche Wange an deiner Schulter, ein blutiger Golfschlger, eine Droge, die lange Dmmerung einer Kste der Devon-Zeit, eine Lichtpistole dann umschreibt man damit eine menschliche Existenz. Es mu schon ein sehr ungewhnliches Menschenwesen sein, das mehr ist, als das Produkt seiner Faktoren. Bush hatte sich weggerissen. Die pltzliche Erkenntnis, da Ann noch leben mute, wirkte so stark auf ihn, da er alles verga, was er je gelernt hatte, und anfing, neue Regeln zu erfinden. Nach den ersten paar Sekunden wilden Rennens und Schreiens auf dem Korridor erkannte er, da er Ann so nicht finden wrde. Er war berzeugt, da sie noch lebte; aber wahrscheinlich hatte sie ihre eigenen Grnde gehabt, den Palast zu verlassen. Ihm blieb nur eine kleine Spanne Zeit zum Handeln, bevor Grazley und seine Mnner aus ihrer Bewutlosigkeit erwachten. Um festzustellen, ob Ann wirklich noch lebte, transzendierte er. Er tat es, indem er Muskeln spannte, von deren Existenz in den dunklen Grnden seines Tiefbewutseins er nie etwas geahnt hatte. Von seinem krzlichen bergang in das Jahr 1851 her hatte er noch immer CSD in seinen

Adern, sonst htte er es nie geschafft. Er tauchte in die Empfangshalle ein und lie sich sinken; die Raumzeit kippte, und er tauchte im Palast wieder auf wieviel frher? Er wute es nicht. Andere Menschen waren in der Halle, echte Viktorianer, kein Silverstone, kein Howes, keine Ann. Wieder tauchte er unter, stie mit den Fen aus, kam hoch, tauchte wieder. Menschen. Zeiten. 1847? 49? 50? Mittels purer Emotion tauchte er unter und wieder auf, immer wieder, wie ein Delphin durchs Wasser schiet, starrte durchs Fenster, versuchte, das Medium zu spren, in dem er schwamm; das Sonnenlicht drauen auf dem Hof wurde zu Schnee, drre Bltter wirbelten ber das Pflaster, Nacht, Tag, graue Dmmerung oder Tageslicht. Er kmpfte sich stromauf. Und die ganze Zeit verbarg er sich in einer Fensternische. Die schweren Vorhnge ntzen ihm dabei. Er mute den raumzeitlichen Ort finden, der unmittelbar vor seinem Zusammentreffen mit Ann und Howes lag als sein frheres Ich in dem kleinen Vorzimmer am anderen Ende des Korridors wartete. Nachdem der erste Schwung vorbei war, wurde das Transzendieren schwieriger. Der Delphin war im Flachwasser gestrandet. Es hrte auf. Irgendein verdammter regnerischer Tag im Jahre 1851, ein Tag, von dem niemand Notiz nahm ... doch die Queen wrde eine Eintragung in ihr Tagebuch machen, sorgfltig und Schritt fr Schritt durch alle Einzelheiten; und nicht der geringste Zweifel an dem Universum, von dem sie ein so betrchtliches Stck regierte, wrde sie dabei anfechten.

Ungeduldig stie er sich die Spitze einer weiteren Ampulle CSD in die Vene und transzendierte wieder in die Zeit. Da war Silverstone! In einer Ecke des Saales schritt er auf und ab. Klar erinnerte sich Bush an dieses interessante Gesicht mit dem verzogenen Mund und der schnabelartigen Nase; ein Satz, der es gut charakterisierte, tauchte in seinem Hirn auf: die Spottdrossel, die ber sich selbst spottet! Am anderen Ende des Raumes standen vier echte viktorianische Gentlemen und rauchten. Bush wute: das war der Moment, den er brauchte; jener geheimnisvolle Instinkt, der ihn auf Zeitreisen leitete, hatte sich wieder einmal bewhrt. Er mute vorsichtig sein. Er war zeitlich nur ein paar Minuten, allenfalls eine knappe Stunde, von Silverstone entfernt. Der Mann konnte ihn ganz leicht sehen, hren, anreden, totschieen. Er duckte sich hinter die schweren Vorhnge. Silverstone wandte sich um erblickte Bush, drehte den Kopf vielleicht hatte er aus den Augenwinkeln gesehen, wie er sich materialisierte. Seine Miene verfinsterte sich, er streckte anklagend den Finger gegen ihn aus. Wtend ber seine eigene Dummheit tauchte Bush wieder unter. Er hatte vergessen, da Silverstone schon eine Weile im Jahre 1851 gewesen war, ehe Howes dort ankam, hatte vergessen, grndliche Vorsichtsmanahmen zu ergreifen, um nicht von den Menschen seiner eigenen Zeit gesehen zu werden. Er tauchte wieder auf. Jetzt war der Raum leer, voller Zwielicht, wie ein Abbild seiner selbst in einem Museum. Er verbarg sich hinter einer Chaiselongue, deren

gepolsterte Rckenlehne sich kurvte wie eine Welle aus Mahagoni, mit einer Schaumkrone aus Rosen und Rosenknospen. Dort, im sicheren Versteck, zwngte er sich aufs neue durch die Zeit, seiner Mdigkeit nicht achtend. Da hatte er es! Sein Instinkt hatte ihn gut beraten und ihn in dem Moment ans Ziel gebracht, als sie eben von ihm sprachen. Silverstone sa auf dem Fuboden, mit dem Rcken zur Wand. Howes stand neben ihm, hatte sich aber umgedreht, als Ann hereinkam. Sie war verzweifelt und aufgeregt, rief die beiden schon, whrend sie noch quer durch den Raum zur anderen Wand lief, wo die Mnner waren. Jedes Wort drang zu Bush hinber, dumpf, aber in der Stille deutlich zu verstehen. Eddie Bush ist im Palast, David! Ich habe ihn eben auf dem Korridor getroffen! Sie stand vor Howes, ihre Hnde zerrten nervs an den Sumen ihrer Zofentracht. Howes sah auf einmal ernst und gespannt aus, ja, er strich sich sogar seinen falschen Backenbart. Silverstone rief: Ich habe euch doch gesagt, er kommt zurck. Er war hier in diesem Raum, vor zwei Monaten. Ich habe ihn an dem Fenster da gesehen. Htte mich damals umbringen knnen, der junge Schurke! Howes achtete nicht auf ihn, sondern fragte das Mdchen: Haben Sie den Befehl ausgefhrt? Ich konnte es nicht, David. Hren Sie wir brauchen Bush jetzt nicht mehr zu tten. Er ist anderen Sinnes geworden. Er wird jetzt uns helfen, und wir knnen wei

Gott Hilfe gebrauchen. Howes wollte an ihr vorbei und fate nach seiner Pistole. Sie haben Ihren Befehl nicht ausgefhrt, Ann. Wir haben schon genug Schwierigkeiten, ohne da dieser Unsicherheitsfaktor Bush uns das Leben noch schwerer macht. Bringen Sie mich zu ihm! Sie fate ihn am Arm. Tun Sie nichts, was Sie spter bereuen wrden, David! Seien Sie vernnftig Sie haben doch selbst gesagt, er ist ein Knstler-Typ. Auerdem, er hat eine Lichtpistole. Ha! Deswegen brauchen Sie sich keine Gedanken zu machen. Da haben wir vorgesorgt. Ja ihr seid ganz groe Vorsorger! Aber ich will ja nur, da Sie ihm nichts tun. Bitte! Er sah sie an, und seine Miene wurde milder. Sie haben ihn immer noch gern, was? Na schn, ich werde mit ihm reden, wenn Sie durchaus wollen. Aber vergessen Sie nicht, was alles vom Erfolg dieser Operation abhngt! Professor Silverstone, wenn Sie freundlicherweise hierbleiben wollen wir sind in ein paar Minuten zurck, und dann werden wir sofort transzendieren, ehe es hier zu gefhrlich wird. Aber mein Paket! sagte Silverstone. Ohne das kann ich nicht weg. Sie wollten es mir doch holen, Ann. Ann schnippte mit den Fingern. Ich war gerade dabei als ich Eddie sah, habe ich nicht mehr daran gedacht. Das geht schon in Ordnung, Professor ich hole Ihr Paket sofort.

Bush verzichtete auf den Schlu des Gesprchs. Er rannte geduckt zur Tr hinaus, solange sie noch mit sich selbst zu tun hatten. Auf dem Korridor tat er einen Freudensprung was kmmerten ihn die Feindagenten! Wunderbar! Er hatte Anns Gesichtsausdruck beobachtet, als Howes sie fragte, ob sie ihn noch immer gern habe. Bis zu diesem Moment hatte er glatt vergessen, da er berhaupt Talent zum Lieben besa. Ihre hingegebene Miene machte es ihm wieder klar, ja, hingegeben, genauso wie die kleine Joan, die er gesehen hatte, wenn sie sich nicht zusammennahm, und jetzt hatte er Ann zum erstenmal so gesehen, wie sie war, wenn sie sich nicht beherrschte. Und auch Howes hatte er ohne Visier erwischt! Howes den groen Organisator. Ein tapferer, kaltbltiger, weitblickender Mann, alles Eigenschaften, die Bush bei sich selber vermite. Howes' seltsame Sabotage der Regierungsplne war so vollstndig wie mglich gewesen, er hatte sogar dafr gesorgt, da die Waffen seiner ausgesuchten Killer im gegebenen Moment nicht richtig funktionieren wrden. Zweifellos hatte Bushs Gaspistole ein harmloses Kohlendioxyd abgeschossen, ebenso wie seine Lichtpistole harmloses ungelasertes Licht scho, statt kohrenter Lichtstrahlen, wie es sich gehrte. Alles war ihm jetzt klar. Er hatte Ann nicht gettet. Was Howes eben gesagt hatte, besttigte Bushs Vermutungen. Die Tatsache, da man mit seiner Pistole irgend etwas angestellt hatte, war das einzige Stckchen greifbaren Beweises dafr, da Howes' Angaben ber seine

Widerstandsarbeit stimmten. Jetzt wute er auch, da er sich ohne Sorge zu dem Punkt zurcktransferieren konnte, an dem er Silverstone und Howes betubt auf dem Korridor zurckgelassen hatte. Die Zeit war wesentlich ein bedeutungsschwangerer Gedanke! Aber er war kein Mrder mehr! Er war begnadigt! Und Ann lebte immer noch ihr ungreifbares Leben! Eine Laune berkam ihn. Lachend sprang er den Korridor hinunter, den Weg zurck, den, wie er wute, Ann soeben gekommen war. Er fand sein frheres Ich im dunklen Alkoven hocken, hinter dem die Frauen noch immer ihre Wsche bgelten. Impulsiv streckte er die Hand aus und sprte, wie sie von ihm selbst ergriffen wurde. Er lchelte. Wie gut er aussah, grer als er sich vorgestellt hatte, wie gewandt er sich bewegte! Du? Ich! Es war wie ein Liebesaustausch. Wie er diesem Manne wohlwollte, diesem Fremden, von dem er jeden Gedanken, jeden Zollbreit Krper kannte der einzige auf der Welt, von dem sich das sagen lie! Was war das fr ein verrckter, dunkler, unbekannter Inzest sich selbst liebend zu umfangen! Er konnte nichts mehr sagen, so stark war seine innere Bewegung, so froh war er ber die abgeworfene Last! Er transzendierte. Er war wieder zurck oder: er war die ganze Zeit hiergewesen, nur das Universum war woanders gewesen.

Die Anstrengung beim Durchbrechen der EntropieSchranke war gro und ernchterte ihn, und er dachte wieder an die unmittelbare Gefahr. Silverstone und Howes, drauen auf dem teppichbelegten Korridor, wurden langsam wieder wach. Obwohl sie beide verhltnismig weniger Gas als Grazleys Mnner eingeatmet hatten, wrde es doch nicht lange dauern, bis auch die Gegner wieder aufwachen wrden und auf den Korridor gestrzt kmen. Er bckte sich, schlug dem Professor auf die Wangen und rieb ihm krftig das Gesicht. Stein! Stein! rief er; dann besann er sich und rief: Silverstone! Der Professor schlug die Augen auf. Das ist der Beweis, murmelte er, diese Waffe der einwandfreie Beweis. Diese Worte verwirrten Bush aufs hchste. Konnte Silverstone wissen, da Bushs Lichtpistole frisiert worden war? Bush konnte berhaupt nicht verstehen, woher dieser Mann wute, was er, Bush, durchgemacht hatte. Er starrte Silverstone wortlos an, als dieser sich in sitzende Stellung aufrichtete und, nun schon wieder beinahe vllig klar, weitersprach: Diese Waffe, welche die Leute aus einer anderen Zeit benutzten sie ist der Beweis, da meine Theorie absolut korrekt ist, und wir werden noch mehr Beweise erhalten, Sie werden sehen! Das ist das erste Mal, da sie durch die Entropie-Schranke hindurch eingegriffen haben. Etwas enttuscht, weil nicht von ihm selbst die Rede war, sagte Bush: Ich schaffe Sie hier 'raus, Silverstone!

Auf jeden Fall kann ich nicht begreifen, wie die durch die Entropie-Schranke schieen knnen. Einfach so, nicht wahr? Zweifellos werden wir das in ein paar Jahren auch entwickelt haben. Wir haben ja schon gelernt, Luft durch die Schranke zu filtern; ohne das wre die ganze Zeitfahrerei berhaupt nicht mglich. Die haben ja schlielich nur ein Betubungsgas durch die Schranke gefiltert. Helfen Sie mir jetzt auf, ja? Sie sind Edward Bush, ich wei. Wir haben uns ja schon hier und da im Zeitspektrum getroffen, nicht immer unter erfreulichen Umstnden. Hoffentlich habe ich Ihnen damals beim Amnion-Ei nicht allzu weh getan. Ich dachte, Sie wren ein Agent von diesem Schurken Bolt. Bush lachte. Ich habe Sie bei der Gelegenheit berhaupt nicht bemerkt. Ich habe mich zu sehr fr das Mdel interessiert, mit dem sie zusammen waren. Silverstones ziemlich gespannte Miene glttete sich etwas. Na ja, ich war auch ziemlich von ihr in Anspruch genommen. Frauen sind meine Schwche, glcklicherweise. Jetzt schnen Dank, da Sie mich aus dem Zimmer herausgeholt haben. Binden Sie Howes los, und dann wollen wir gehen. Ich habe Howes aus ganz bestimmten Grnden gefesselt. Er hat mir etwas Scheuliches angetan, blo um mich so fertigzumachen, da ich ihm gehorchte, ohne zu fragen. Ich lasse mich von niemandem als Werkzeug benutzen. Irgend jemandes Werkzeug sind wir alle. Das bedeutet ja gerade Gesellschaft. Sie sind ein sehr gefhlvoller

Mensch, Bush, aber jetzt haben wir keine Zeit fr Emotionen. David Howes ist ein hochwichtiger Mann, und wir mssen ihn bei uns haben. Irgend jemandes Werkzeug sind wir alle ... kein sehr hochfliegender Gedanke, Bushs Ansicht nach, aber eine Methode, um in die menschlichen Angelegenheiten etwas Sinn zu bringen. Man benutzt und wird benutzt. Er hatte Ann benutzt. Howes hatte ihn benutzt. Er wrde Howes benutzen. Er wrde Silverstone benutzen. Howes und Silverstone hatten Macht, und sie konnten noch mehr Macht gewinnen. Nach der Rckkehr in die Gegenwart in das Jahr 2093 konnten sie Bush helfen, wenn er ihnen jetzt helfen wrde. Durch sie konnte er die Freiheit erlangen, wieder zu malen, wieder Kompositionen zu machen er brauchte das Schaffen, wie ein Schlafender den Traum braucht. Wenn seine Kunst lebendig bleiben sollte, wrde er etwas von der Kleinlicheit, er selbst zu sein, aufgeben mssen. Er bckte sich und begann Howes, der schon die Augen ffnete, loszubinden. Whrend er sich mit den Knoten abmhte, sagte Silverstone zu ihm: Sie wissen vielleicht, da es im Buckingham-Palast eine Clique von Intellektuellen aus unserer Zeit gibt, die hier im Exil leben. Ich habe ihnen meine Botschaft verkndet, und sie verbreiten sie weiter. Botschaft verkndet? Sind Sie religis geworden? Also meine Lehre. Ich wnschte, Wenlock wre hier; unser Streit ist jetzt vorbei. Selbst ich kann kaum fassen, was ich entdeckt habe. Es stellt die Welt auf den Kopf,

vllig auf den Kopf. Wir mssen so schnell wie mglich transzendieren. Ich gehe nicht ohne Ann. Ich wei. Wir brauchen Ann. Sie mu jeden Moment wieder da sein, sie holt nur mein Paket, das ich unten gelassen habe. Wie geht's Ihnen, Captain? Howes grunzte. Er setzte sich auf, als Bush ihn losband, schttelte den Kopf, um ihn klarzukriegen, und sah Bush an. Wissen Sie Bescheid wegen Ann? Da sie lebt? Bush nickte. Tut mir leid, Bush. Ihr unsicheres Temperament war schuld. Als sie mit der entschrften Lichtpistole auf sie schossen, hat sie sich zu Boden geworfen, und als ich Sie mit der Gaspistole betubt hatte, berredete ich Ann, da sie weiter tot spielte. Es wurde Zeit, da Sie mal einen Schock bekamen gut gegen Ihren Sadismus! Sie sind ja krank! sagte Bush und wandte sich angewidert ab. Ann kam eilig den Korridor entlang, mit einer groen Plastikschachtel unter dem Arm. Bush griff nach ihr. Sie lchelte ihn an, aber mit erhobener Augenbraue und einem Widerschein ihres alten Mitrauens. Warum hast du das getan? fragte er. Das wagst du zu fragen? Warum hast du auf mich geschossen? Sei blo still! Ich wei, was du sagen willst du traust mir nicht, weil du nicht wagst, dir selbst zu trauen! Er schwindelte sie an. Die Pistole ist zufllig losgegangen.

Du lgst ja! Ich habe an deinen Augen gesehen, da du mit voller Absicht abgedrckt hast! Ich war verrckt vor Enttuschung das weit du doch ganz gut. Du weit doch, da ich dachte, du httest Howes mitgebracht, damit er mich erschiet. Nur weil ich dich liebe, bin ich so wild geworden, Ann! Sie senkte den Blick und sagte bse: Du hast kein Vertrauen zu mir. Von jetzt ab mssen wir alle uns gegenseitig vertrauen, sagte Howes, denn wenn wir nicht sehr schnell hier wegtranszendieren, erwischen uns Grazley und seine Leute nochmal. Wir knnten sie ja schlankerhand abschieen, wie sie da liegen vielleicht htte Bush Lust dazu , aber ich mchte doch lieber weg, ehe sie aufwachen. Ausgezeichnete Idee, Captain obschon ich denke, da Sie Bush gegenber unfair sind. Schlielich hat er uns beide der Volks-Aktion aus den Klauen gerissen, und wir schulden ihm Dank, sagte Silverstone. Jetzt habe ich auch mein Paket wieder hakt euch gegenseitig unter und verpat euch einen Schu CSD. Konzentriert euch auf die Formel, und dann nichts wie 'raus aus diesem Irrenhaus. Wir transzendieren alle vier in die Jurazeit zurck. Ich dachte, wir gingen wieder nach 2093, sagte Bush. Sie stehen unter Befehl, sagte Howes, brachte eine Ampulle hervor und drckte sie sich in den Arm. Wir haben noch eine Kleinigkeit zu erledigen wir mssen jemand im Jura abholen, sagte Silverstone; offensichtlich wollte er Bush fr Howes' schlechte

Manieren entschdigen. Bush zuckte die Achseln. Ich mu mit dir reden, Ann, sagte er leise, whrend er sich ebenfalls zum Transzendieren fertigmachte. Sie sagte gedmpft: Ich will nicht reden. David hat mir soviel von Silverstones Tiefbewutseins-Theorie erzhlt, da mir der Kopf schwirrt. Ann, bitte! sagte Silverstone. Jetzt wird nicht mehr geredet. Fertig, Captain? Howes hatte Silverstone bereits untergehakt. Jetzt nahm er Bushs Arm, und Bush nahm Anns Arm. Los! sagte er.

5 An den zerbrckelnden Rndern der Zeit


Buckingham-Palast die Savannen des Juraikums: fr den Zeitfahrer besteht zwischen beiden, wenigstens in einer wichtigen Hinsicht, nur geringer Unterschied. Beide liegen unter dem ewigen Fluch des Schweigens und sind zwar dreidimensional, doch fr einen anderen Sinn als den Gesichtssinn kaum zugnglich. Und keine Pterodactylen fliegen umher. Die vier kamen zusammen an, und eine ungeheure Mdigkeit befiel Bush. Er blickte mit Mivergngen auf Silverstone und Howes. Diese ganze Keilerei im Buckingham-Palast ekelte ihn an, wenn er an die guten Vorstze und das Gttlichkeitsgefhl dachte, mit denen er Breedale verlassen hatte. Jeder Versuch der Beteiligung an weltlichen Affren war ihm zuwider; er wollte Stille und Einsamkeit. Zynische Reflektionen wie Absolute Machtlosigkeit korrumpiert absolut gingen ihm durch den Kopf; und was dahintersteckte, da seine Pistole nicht funktioniert hatte, war ihm klarer denn je. Sie standen an einem trge dahinflieenden Strom; hinter ihnen erstreckte sich der Dschungel in trbem Blaugrn, vor ihnen Ebene und Berge. Nur der Strom bewegte sich. Der Himmel war mit rollenden Wolken bedeckt. So war es immer im Jura, erinnerte sich Bush. Wir werden den Plan, auf den wir uns geeinigt haben, weiterverfolgen, sagte Silverstone. Captain Howes,

wenn Sie und Ann weitergehen und unseren Freund aufsuchen wollen, bleibe ich mit Bush hier. Wir gehen gleich los, sagte Howes. Schlafen Sie ein bichen, Professor. Und Sie, Bush, sehen auch aus, als ob Ihnen das ganz guttun wrde. In zwei, drei Stunden sind wir wieder da, wenn alles klappt. Ann winkte, und ohne weitere Umstnde marschierten sie und Howes ab, mit den schleppenden Schritten derer, die noch unter CSD-Einflu stehen. Silverstone holte sofort eine leichte Matratze aus seinem Rucksack und riet Bush, desgleichen zu tun. Wir sind hier ganz sicher. Ich habe diesen Fleck ausgesucht, weil er meilenweit von jeder menschlichen Behausung entfernt ist. Der Captain und Ann holen noch jemand, und dann beginnt die letzte Etappe unserer Reise. Professor, ich be einige Zurckhaltung, weil ich nur ein Bauer in diesem Schachspiel bin, aber wrden Sie mir bitte erklren, mit wem wir jetzt zusammentreffen und wo wir anschlieend hingehen? Sie befassen sich zuviel mit Kleinigkeiten, mein Freund aber ich auch ... Da mache ich mir Sorgen, weil ich meine Armbanduhr kaputtgemacht habe und nun die Zeiten nicht mehr wei die Zeit! Eine, Zeit! Und das, obwohl ich wei, alle Armbanduhren sind veraltet. Ich bin ein inkonsequenter Mensch. Ich auch. Genie ist immer inkonsequent. Erinnern Sie sich an Ihre Kindheit? Wir mssen uns etwas ausruhen. Aber ich will Ihre Fragen von vorhin beantworten. Er fing an, das

Plastikpaket auszuwickeln, das er aus der viktorianischen Zeit mitgebracht hatte. Sie waren ja frher so etwas wie ein Maler, nicht wahr? Ich bin Maler. Man hrt nicht auf, Maler zu sein. Also sagen wir: Sie manifestieren das zur Zeit nicht. Bush suchte nach einer ironischen Antwort, aber er verga, was er sagen wollte, als aus dem Paket ein Bild zum Vorschein kam. Wir treffen uns mit dem Mann, der das gemacht hat. Er wird meine Entdeckung verstehen knnen, wenn ich sie ihm erklre, zum mindesten in ihrem Urgrund, wenn nicht intellektuell. Alles Neue in der Welt mu der groen Masse nicht nur durch Wissenschaftler, sondern auch durch Knstler erklrt werden das ist die ewige Rolle des Knstlers. Und dieser Mann hat sich als ideal fr meine Zwecke erwiesen. Sehen Sie sich dieses groartige Bild von ihm an! Bush war schon dabei. Das ist ein Borrow. Er ist fabelhaft, nicht wahr? Ohne Kleinlichkeit hatte Borrow in dieser Komposition mehrere dunkle Flchen nebeneinandergesetzt und durch Farbschichten in eine Beziehung gebracht, die sich hier und da zu dominierenden Massen zusammenfanden. Sie waren so durchgearbeitet, da sie als atomare Nuklei, als Stdte oder Sterne gedeutet werden konnten; das Gleichgewicht des Ganzen wurde auf diese Wiese schwankend; noch weitere Mehrdeutigkeiten konnten auf zweifache, ja dreifache Weise interpretiert werden. Einige

Partien schienen noch ziemlich roh und schlecht durchgefhrt, aber sie waren vom Ganzen untrennbar, als habe Borrow sich hier erweitert, die Dandy-Maske abgeworfen und versucht, seinem ganzen Ich und gleichzeitig seiner ganzen Welt ins Gesicht zu sehen. Diese Komposition kam Bush technisch weniger perfekt vor als die Montagen, die er im Amnion-Ei gesehen hatte, doch besa sie unendlich mehr Gre. Er erkannte ohne weiteres, da er hier ein spteres Werk vor sich hatte, zu dem die frheren sich wie vorlufige Fingerbungen verhielten. Das war ein spter Roger Borrow wie ein spter Turner, Kandinsky, Braque, Rellom oder Wotaguci. Es kam Bush unglaublich vor, da der khle Borrow eine solche Aussage produziert haben sollte, und doch trug das Bild bei aller Unpersnlichkeit unverkennbar und berall die Handschrift seines Freundes. Und jetzt sollte Borrow mit Ann und Howes zu ihnen stoen. Bush wurde sich bewut, da er das Bild schon minutenlang anstarrte. Teile desselben waren, so kam es ihm vor, in langsamer kontrapunktischer Bewegung; der Beschauer wurde so auf das ominse Mahlen des menschlichen Schicksals hingefhrt, auf die planvolle Verschiebung der Galaxien und der Protone, und auf die Zeitgeschichten, die sich wie ein reifender Sturm ber dieser Welt zusammenbrauen. Nun blickte er Silverstone an. Er hatte nicht einmal mehr Lust zu fragen, wohin sie gingen, wenn Borrow da wre. Also, Professor, wie Sie meinen schlafen wir ein

bichen. Stimmen. Ann, die sich bckte und seinen Arm berhrte. Er setzte sich auf. Seit er die Augen geschlossen hatte, schien berhaupt keine Zeit vergangen zu sein, und doch war sein Kopf klar. Dort drinnen war irgend etwas geschehen sein Vater hatte gelacht oder seine Mutter hatte gelchelt , aber jetzt konnte er sein Bewutsein wieder in Besitz nehmen; sofort erinnerte er sich wieder an das meisterhafte Bild. Er drckte Ann die Hand und stand auf, um hinberzugehen und Borrow die Hand zu schtteln. Du hast fr deine Zeit gesprochen, sagte er. Das Amnion-Ei ist schuld da ich da festgebunden war und mich von jedem Dummkopf 'rumkommandieren lassen mute. Da brauchte ich unbedingt ein Mittel, um mich selbst auszudrcken. Es ist mehr als das. Ver hat dir bestimmt auch gesagt, da es mehr ist. Borrow lie merken, da er das Thema zu wechseln wnschte. Ver habe ich dagelassen, damit sie die Stellung hlt, sagte er. Norman Silverstone stt ins Horn zum Abenteuer. Das ist was Neues fr mich. Ich bin nervs wie eine junge Katze. Aber er machte einen vllig ruhigen Eindruck. Wie immer war er korrekt gekleidet: er trug einen etwas altmodischen zweiteiligen Anzug und hatte seinen Rucksack nachlssig-elegant ber eine Schulter geworfen.

Ein seltsamer Prophet der neuen Ordnung, dachte Bush wie immer diese neue Ordnung nun aussehen mge. Nervs sind wir alle, Roger, aber wenigstens ist das Juraikum nicht so gefhrlich wie der viktorianische Buckingham-Palast. Darauf wetten Sie lieber nicht, mischte sich Howes ein. Da hinten im Amnion-Ei wimmelt es von Agenten. Wir sind bestimmt erkannt worden, und es ist nur eine Frage der Zeit sehr kurzer Zeit , bis sie sich organisiert haben und hinter uns her sind. Auf Silverstones Kopf steht ein Preis. Dann brauch ich was zu essen, sagte Bush, ich bin am Verhungern. Keine Zeit. Professor Silverstone, bringen Sie uns auf den Weg? Der Professor war ebenso rasch wach geworden wie Bush und rollte schon seine leichte Matratze zusammen. Als er herberkam, fiel es Bush auf, wie nervs er aussah. Er sah auch, da die Dunkle Frau wieder da war; sie stand in einiger Entfernung und sah ihnen gelassen zu. Bush unterdrckte den Impuls, sie sich nher anzusehen, und dachte daran, da sie so unzugnglich fr ihn sei wie die Anima seines Unterbewutseins fr etwas dergleichen hielt er sie manchmal. Silverstone sagte: Auer Ihnen, Mr. Borrow, mssen wir alle noch CSD in den Adern haben. Wollen Sie sich bitte welches injizieren? Ich freue mich, da Sie kommen konnten. Wird Ihre Gattin ohne Sie mit dem Amnion-Ei fertigwerden?

Klar. Sie hat einen Rausschmeier, der hilft ihr. Borrow drckte sich eine Ampulle in die Vene seines linken Unterarmes und verlor keine Zeit mit hflichem Gerede. Sie und Mr. Busch werden mit Ihrem knstlerischen Talent fr die Zeit, die vor uns liegt, hoffentlich auch eine Art Amnion-Ei fr uns sein. Die menschliche Rasse mu sich frei machen von dem, was sie war, ebenso wie sich die Reptilien vom Amphibientum freigemacht haben; und ich hoffe, von Ihnen beiden werden einige der Medien kommen, durch welche diese Transformation in Gang gebracht wird. Captain Howes hat mir gesagt, wohin wir gehen. Gut. Er wandte sich an Bush. Dann sind Sie der einzige, der ber meinen Plan noch nicht informiert ist. Nehmen Sie Anns Arm Ann, Sie haken Mr. Borrow unter, und Sie, Borrow, den Captain. Ich nehmen Ihren anderen Arm, Bush, und wir vollziehen die Disziplin gemeinsam. Wir transzendieren uns in die einzige Epoche, in der wir vor Unterbrechungen sicher sind jenseits des Devon, so weit wir knnen ins Kryptozoikum. Sie wissen ber die vernderten Luftverhltnisse in den Frhzeitwelten Bescheid? In der Tat. Wir werden so tief sinken, bis wir eben noch atmen knnen. Ist das wirklich ntig? fragte Borrow. Wie wr's denn mit einer fernen Ecke des Karbon? Hbsche Gegend, sehr viel Deckung. Der Gegner kann das nicht alles durchkmmen.

Das ist mir durchaus klar. Aber etwas kann er eben doch durchkmmen, und ich will keine so knappen Sachen mehr erleben, wie in den viktorianischen Tagen. Howes ist Soldat er kann so was aushalten, ich nicht. Also ab ins Kryptozoikum, und ich glaube, wenn wir in Schwierigkeiten geraten, werden uns andere Mchte helfen. Er wies auf die Dunkle Frau und nickte ihr dabei hflich zu. Sie hakten sich unter, und Bush achtete darauf, da er Ann ganz fest hielt. Er wollte nichts sagen, nicht nur, weil er sah, da Howes immer noch eine Wut auf ihn hatte und rger machen knnte, sondern auch, weil er des festen Glaubens war, er sei an einer Kste gestrandet, von der sich die Wirklichkeit zurckzieht wie das Wasser bei Ebbe. Selbst die Aussicht auf eine Art knstlerischen Auftrag lie ihn kalt. Das einzige, was ihm in den Sinn kam, whrend ein Teil seines Gehirns die in Frage kommenden Abschnitte der Wenlock-Disziplin automatisch herunterrasselte, war das idiotische Gleichnis, das sein Vater benutzt hatte, um Mrs. Annivale die Erdzeitalter zu erklren: das Zifferblatt der Uhr, auf dem die Welt um Mitternacht hervorgezaubert wurde und die allerfrhesten Morgenstunden mit den furchtbaren Vulkanen der Schpfung ausgefllt waren und die Zeiger sich zur Melodie der ewigen Regenstrme drehten und die Viertelstunden-Glockenschlge im leeren Raum als tosende Magma-Wogen verhallten. Dann dmmert der Tag, der Wecker schrillt und setzt irgendwelche Pepsin-Ketten frei, so da die Verdauung der

schlafenden Wolken in Bewegung gert. Aber der trbe Morgen ist schon ein ganzes Stck vorangeschritten, ehe die ersten Zhne in den ersten Mulern in die ersten Flanken beien, und nicht vor dem zweiten Frhstck kommen die segeltragenden Polycosaurier auf eine Tasse Kaffee. Erst ein paar Sekunden vor zwlf steckt der Mensch die Nase herein und zu diesem Zeitpunkt fllt, so wenigstens besagt jenes Blendwerk, schon wieder Dunkelheit ein, und die ganze Geschichte beginnt von vorn abgesehen davon, da in diesem Zeiger-Ablauf fnf dieser naseweien Sugetiere sich den Weg zurck in die Morgendmmerung erkmpfen muten. Er tauchte auf, und es war fest ebenso dunkel wie in seiner Halluzination. Die anderen waren auch da; Ann hing an seinem Arm. Sie standen ganz still und atmeten heftig durch ihre Luftlecker. Sie standen auf dem Einheits-Erdboden, auf dem man bei Zeitreisen immer steht. Der hiesige Boden lag etwa drei Meter unter ihren Sohlen, so da sie sich vorkamen, als hingen sie in der Luft. Es dauerte eine ganze Weile, ehe einer von ihnen sich traute, einen Schritt vorwrts zu tun. Die Welt unter ihnen schwitzte und schauerte im langen Fieber des Seins, riesige Regengrtel liefen ber die Oberflche des Planeten es waren eher senkrecht flieende Flsse als gewhnliche Regenschauer. Der Regen hatte eine Farbe wie verdnnter Lack. Das Kryptozoikum aber wir haben einen regnerischen Tag erwischt, sagte Silverstone mit unsicherem Grinsen. Die Felsenwildnis unter ihnen gor Flssigkeit aus.

berall wurden ihre schwarzen, ungeheuren steinernen Zhne von Wasserstrzen gepeitscht, die irgendwohin flieen wollten. Das Wasser auf der Erde schumte oder sprhte nicht, obgleich es stndig von dem Wasser gepeitscht wurde, das von oben herunterstrzte. An diesem furchtbaren Ort gab es nur ein aufflliges Charakteristikum: eine breite Spalte, die einen herausragenden Fels auseinanderri und in seine Kuppel einschnitt, wie ein Axthieb einen Schdel spaltet. Aus der Spalte flo noch mehr Wasser, oder scho vielmehr heraus, spritzte wtend hervor, leichter Dampf stieg auf und verschmierte die Landschaft mit seinen galligen Dnsten. Zwischen schwarzen Basalten gurgelte gelbes Wasser in braunes. Am Himmel wehten berall die gleichen trben Fahnen, und oben zog unaufhrlich das Wettrennen der Wolken vorbei. Von der Sonne war nichts zu sehen nur eine Reihe lichterer oder dunklerer Flecken, je nachdem, ob die am Himmel hngende Nsse herabfiel oder nicht. Die Zeitfahrer wuten nicht, ob sie ber Festland oder zuknftigem Meeresboden schwebten; diese Frage war auch sinnlos. Ihre Hhe ber dem Bodenniveau verriet nur, wie sich die Erde in ihrem Delirium hob und senkte. Hier knnen wir nicht bleiben, sagte Ann. Dem stimmten alle ohne Diskussion zu. Sie transzendierten. Sie transzendierten fnfmal, wobei sie jedesmal tiefer in die furchtbaren onen sanken, immer weiter der Zeit entgegen, wo die Erde zum fremden Planeten wird, dessen Atmosphre eine strmische Mixtur aus Methan und Ammoniak ist, tdlich fr menschliche

Lungen. Sie waren nur noch wie Pollenkrner im Meer. Bush hrte, da die anderen die Wenlock-Disziplin laut rezitierten wie ein Gebet. In ihnen allen war der Schrecken vor dem Unbekannten, dem Unwibaren: das rasende Reich des Kryptozoikums umfat fnf Sechstel der geologischen Zeit. Jedes Transzendieren ging ber vielleicht zehn Millionen Jahre; und doch brachte sie das fnfmalige Transzendieren insgesamt nur in die letzten Auslufer der Erden-Frhzeit. Beim Auftauchen stieg und fiel die Bodenhhe einmal waren sie ganz in den Felsen eingeschlossen , aber immer fiel der Regen vom Himmel und versprhte an den exponierten Abhngen zu Nebel. Bush dachte an Turners Bild Regen, Dampf und Schnelligkeit; der Alte hatte es gemalt, nachdem er mit dem Dampfzug durch Maidenhead gerast war! Hier entarteten sie selbst zu einem dreidimensionalen Turner, der durch die prphanerozoische Zeit raste. Beim fnften Auftauchen gelangten die Zeitfahrer in eine trockenere Periode, in der die finsteren Wolkenschichten ihre Sfte nicht mehr ber die Landschaft ergossen. Sie wuten nicht, ob das ein Waffenstillstand fr einen Tag oder ein on war; in der Tat waren sie ber jenen meta-empirischen Punkt hinaus, an dem die alten menschlichen, vom Oberbewutsein geformten Zeitbegriffe noch Sinn besitzen. Sie konnten nur betubt auf das sie umgebende unerforschliche Georama starren. Keiner zweifelte daran, da die Stille, die sie hier umschlo, der Welt jenseits der Entropie-Schranke

tatschlich entsprach. Dieses Panorama konnte nur lautlos sein; es machte sie stumm und umschlo sie in seiner Weite wie fnf Ameisen in der Ruine einer Kathedrale. Und ebenso wie ihre Ohren begriffen auch ihre Augen nichts mehr. Sie standen inmitten eines morphologischen Rtsels, in dem die Regeln der Perspektive ebenso machtlos waren wie die Gesetze der Akustik oder die Launen der Zeit. Die lehmigen Felsbrocken um sie herum waren jeder so gro wie ein kleiner. Berg, und doch erinnerte das Ganze an die Menhire von Stonehenge. Die Steine lagen in einem sinnlosen Haufen, und doch mit einem schrecklichen Sinn, der auf die Krfte deutete, die sie dorthin geschleudert hatten. Sie waren grau, ohne Formation, ihre Kanten durch die Krfte des Wassers zerrieben. Sie lagen berall herum und bildeten eine Konfusion von Winkeln und Ecken; und darunter drohten die Schlingen und Fallen der Schatten. Unter dem gelben Wolkennetz schienen sie etwas zwischen organischer und anorganischer Materie zu sein, weder zum Mineralreich noch zum Tierreich zu gehren. Es war, als lgen hier, an den zerbrckelnden Rndern der Zeit, alle jene berraschenden Formen vorgebildet, die einst die Erde tragen wrde als trume die rauhe, turbulente Erde selbst einen Alptraum aus Stein von der Nachkommenschaft, die sich einst auf ihr tummeln wrde. Diese kopromorphen Gebilde deuteten tierische Formen aller Art an: Elefanten, Robben, Walrosse, Schdel, Diplodoken, seltsame Squamaten und Sauropoden, Flupferde, Kfer, flossenfige Schildkrten, Schnecken, Eier, Enten,

Fledermuse, Mordhaie, Fragmente von Kraken, Trachodonten, Pinguine, schaufelzhnige Mastodons, Holzluse, Foeten und Faeces, Lebendes und Totes; es gab auch Erinnerungen an die menschliche Physis: Torsos erschienen, Schenkel, geschwungene Lenden, Wirbelsulen, Brste, Andeutungen von Hnden und Fingern, Knien, massigen Schultern, phallischen Formen, jede von der anderen unterschieden und doch mit der noch seltsameren Anatomie der Umgebung vermischt, zu einer Kolik der unauslotbaren Eingeweide der Natur und alles unbeseelt aus grauem Ton gestanzt, sinnlos, ohne einen Gedanken an Disintegration. Das erstreckt sich, soweit das Auge reicht, das trmt sich aufeinander und scheint in seiner Vielfalt zu besagen, da der ganze Erdball mit diesen Gebilden bedeckt ist. Die Zeitfahrer blickten um sich; aus Schrecken wurde beinahe Freude, als liefen ihre Gefhle ebenfalls im Wirbel, im Kreise der Welten-Uhr. Fr diese unerschaffenen Versprechen aus grauem Ton gab es keine Worte. Bush sah die Dunkle Frau; sie stand wieder mitten unter ihnen. Er sprte ein Element in der Luft, das in den Augen prickelte und sich in der Kehle festsetzte. Ganz egal irgendwie muten sie diese kryptozoische Luft, die sie umgab, schlucken und verdauen, ehe sie ihre eigenen Ziele verfolgen konnten. Aber Bush war der erste, der etwas sagte, der Worte herausbrachte. So also hat die Welt angefangen!

Nein, so hrt sie auf, verkndete Silverstone. Er starrte sie an, die alte Selbstverspottung in der Miene. Wir sind im Kryptozoikum, ganz richtig aber das Kryptozoikum steht am Ende, nicht am Anfang der Erdgeschichte, wie ihr geglaubt habt. Und er erklrte es ihnen.

6 Die Himalaya-Generation
Ich mu euch von einer Revolution des Denkens berichten (so sprach Silverstone), die so gro ist, da kaum einer von uns, die wir hier stehen, sich ihr im Laufe seines Lebens vllig anzupassen imstande sein wird. Einsteins Generation war auch nicht imstande, die Revolution zu begreifen, die er in die Welt brachte; und in aller Bescheidenheit: wir stehen jetzt vor etwas viel Gewaltigerem. Ihr werdet bemerken, da ich sage Revolution des Denkens, und es wird euch sehr viel helfen, wenn ihr nie verget, da es sich eben um eine solche handelt. Es ist keine Umkehrung aller Naturgesetze, wenn es auch manchmal so aussieht. Der Irrtum, der uns bis jetzt getuscht hat, liegt im menschlichen Denken, nicht in der ueren Welt. So verwirrend es ist, was ich euch vorzutragen habe es wird euch doch klarer werden, wenn ihr ber die einfache, aber oft bersehende Tatsache nachdenkt, da wir von der Auenwelt vom Universum, vom Garten hinter unserem Hause, von unseren Fingerngeln nur durch unsere Sinne etwas wissen. Mit anderen Worten: wir kennen nur Auenwelt plus Betrachter, Garten plus Betrachter, Fingerngel plus Betrachter. Das bleibt auch dann wahr, wenn wir zwischen dem betrachteten Objekt und unseren Sinnen Instrumente einschalten. Aber was die Menschheit bisher noch nie in Rechnung gestellt hat, ist das Ausma dieser Verzerrung des Objekts durch den Betrachter; und

die Tatsache, da der Mensch ein riesiges Gebude aus Wissenschaft, Kultur und Zivilisation auf eben dieser Verzerrung aufgebaut hat. Soviel als Einleitung. Jetzt will ich euch, so einfach und gedrngt wie ich kann, erklren, was es mit dieser Revolution des Denkens auf sich hat. Als ich mit Anthony Wenlock arbeitete und spter, frchte ich, gegen ihn , da haben ich und meine engeren Mitarbeiter die wahre Natur des Tiefbewutseins entdeckt. Bekanntlich ist das Tiefbewutsein, historisch gesprochen, der uralte Kern des Gehirns; seine Entsprechung existierte schon, ehe der Mensch zum homo sapiens wurde, und ist auch bei den hheren Sugetieren bereits vorhanden. Das obere Bewutsein ist eine viel sptere Entwicklung, ein erstaunliches Gewebe von Energien, das hinsichtlich seiner Fhigkeit zu vernunftgemem Schlieen nicht seinesgleichen hatte, bis es den Computer zeugte; aber seine eigentliche Existenzberechtigung liegt, wie wir Grund haben anzunehmen, darin, da es die wahre Natur der Zeit verzerrt und vor dem Menschen verbirgt. Jetzt erst besitzen wir den absoluten Beweis dafr tatschlich hat der absolute Beweis schon immer existiert, er ist nur niemals als solcher erkannt worden , da sich das, was wir als Zeitablauf bezeichnen, nicht in der Richtung bewegt, wie es uns scheint, sondern in umgekehrter Richtung. Ihr wit, da Wenlock unsere bisherigen Zeitbegriffe in Frage gestellt hat: er widerlegte die alte unidirektionale, also die Einbahn-Konzeption der Zeit und damit die Verrumlichung der Zeit. Ich habe dem keine neue

Zeittheorie entgegenzusetzen; das einzige, worber ich fundamental qualifizierte Aussagen machen kann, ist der menschliche Geist. Aber ich stelle fest, da unsere Forschungen ber den menschlichen Geist ergeben haben, da die Zeit, wie ihr es nennen wrdet, rckwrts abluft. Zu Anfang gingen Wenlock und ich in dieser Angelegenheit von ungefhr der gleichen Idee aus einer sehr alten Idee. Schon Sigmund Freud, der groe Denker des neunzehnten Jahrhunderts, hat etwas davon geahnt. Er sagte ungefhr, da die unbewuten mentalen Prozesses zeitlos sind sein Unterbewutes war eine Art Parodie unseres Tiefbewutseins. Und an anderer Stelle sagte er dem Sinne nach, da wir in unserer Theorie viel zuwenig Gebrauch von der Tatsache gemacht haben, da unterdrckte Gefhle vom Zeitablauf unbeeinflut bleiben. Damit stand Freud dicht vor der Aussage, da Repressionen, die in jenem uralten Teil unseres Gehirns gespeichert werden, gegen diejenige Sorte Zeit immun sind, die das Oberbewutsein erfunden hat. Das nchste Jahrhundert, das zwanzigste, war vllig zeit-besessen; die Menschen litten massenweise an Schizophrenie, da die Spaltung zwischen Tief- und Oberbewutsein strker hervortrat. Wie so oft, waren die Knstler die ersten, welche diese Zeitbesessenheit enthllten oder doch auf ihre Weise unverhllt zum Ausdruck brachten: Maler wie Duchamps, Degas und Picasso, Schriftsteller wie Thomas Mann, Olaf Stapledon, Proust, Wells, Joyce und Virginia Woolf. Dann kamen die Wissenschaftler und entdeckten immer kleinere Zeit-

Einheiten: die Millisekunde, die Nanosekunde und die Attosekunde, die sie smtlich als viable. Einheiten mit eigenen Geschehnisskalen aufstellten. Zu Beginn des jetzigen Jahrhunderts haben wir eine Zeit-Inflation erlebt; wir sprechen ganz vergngt von Mega- und Gigasekunden und finden es bequem zu denken, da das Sonnensystem vor einigen 150 000 Terasekunden begann. Der grte Romancier unserer Epoche, Marston Orston, hat mit seinem Buche Fulbright einen absichtlich unvollendet gelassenen Roman von ber vier Millionen Wrtern geschaffen, der sich ausschlielich mit den Handlungen eines jungen Mdchens befat, das aufsteht und ihr Schlafzimmerfenster ffnet. Die Gruppenkompositionen unseres zeitbewohnenden Freundes Borrow werden sich, dessen bin ich sicher, als ebenso bedeutsam erweisen. Alle diese Erscheinungen sind Symptome der immer verzweifelter werdenden, bald nach der einen, bald nach der anderen Seite ausschlagenden Bemhungen des Oberbewutseins, seine schwindelhafte Befehlsgewalt ber das Tiefbewutsein aufrechtzuerhalten. Meine Entdeckung jedoch setzt seiner Dominanz ein absolutes Ende. Es hat sich so ergeben, da ich als das Instrument seines Niederganges aufgetreten bin; in mir kulminiert eben lediglich ein Proze, der, wie wir rckblickend erkennen, schon seit langem im Gange war. Im vierten Jahrhundert schrieb Augustinus in seinen BEKENNTNISSEN die berhmten Stze: In te, anime meus, tempora metior ... In dir, mein Geist, messe ich die Zeiten. Der Eindruck, der von den Erscheinungen bei ihrem Vorbergehen in dir

erzeugt wird und in dir zurckbleibt, wenn die Erscheinungen vorber sind, der ist es, was ich messe als etwas Gegenwrtiges, nicht das, was da, den Eindruck erzeugend, vorberging; nur ihn, den Eindruck messe ich, wenn ich Zeiten messe. Also sind entweder die Eindrcke die Zeiten, oder ich messe die Zeiten berhaupt nicht. So weit Augustinus. Er hat beinahe die Wahrheit getroffen, und das Genie das stets im engsten Kontakt mit dem Tiefbewutsein lebt , scheint hufig die Wahrheit zu ahnen. Aber wie ihr bemerkt, trage ich euch das alles in der alten Terminologie vor, so wie wir es unser Leben lang gewohnt waren. Nunmehr werde ich es in der richtigen Terminologie paraphrasieren, so wie es der richtigen Zeitkonzeption entspricht, und wie unsere Kinder es lernen werden! Nach den Tagen Wenlocks und Silverstones war die wahre Natur der Zeit verlorengegangen, und man glaubte, da sie rckwrts liefe. Weil die Wahrheit bisher so dicht an der Oberflche gelegen hatte, bewirkte das eine Periode groer Unruhe, in der die Wissenschaftler sich eine Inflation von Zeitskalen ausdachten; whrend ein zeitgenssischer Romancier, Marston Orston, einen Roman von vier Millionen Wrtern mit dem Bericht ber ein junges Mdchen fllte, das aufstand und sein Schlafzimmerfenster ffnete. Frhere Autoren wie Proust, und Maler wie Picasso zeigten die Zeitverzerrung auf, unter der die Gesellschaft laborierte. Zahlreiche Angehrige dieser Gesellschaft, die sich nicht damit

abfinden konnten, da die Zeit rckwrts fliet, wurden Opfer geistiger Erkrankungen, insbesondere der Schizophrenie. Die Gesellschaft suchte mit dem Problem fertigzuwerden, indem sie ihr Lebenstempo durch Abschaffung der schnellen Transportmittel, wie Automobil und Flugzeug, allgemein verlangsamte. Am Beginn eines gemchlicheren Zeitalters stand der Psychoanalytiker Freud, der offensichtlich vom Wesen dieser Zeitstrmung eine ganze Menge begriffen hat, wenn er auch niemals bis zu ihren eigentlichen Ursachen gelangte. Nach ihm wird die Idee des Tiefenbewutseins in der Tat ziemlich verschwommen. Im Laufe der Jahrhunderte sinkt die menschliche Bevlkerung zahlenmig ab, und die beunruhigenden Wahrheiten des Tiefbewutseins sind fast begraben, wenngleich hier und da ein Genie sie ahnt; im vierten Jahrhundert kommt der Kirchenvater Augustinus bis auf Haaresbreite an die Wahrheit heran. Nun, meine Freunde, so liegen, in aller Krze dargestellt, die Dinge. Ich habe sie euch vor Augen gefhrt, ohne viel nach dem Wie und schon gar nicht nach dem Warum zu fragen; aber ich wei, es ist eine erschreckende und schwerverdauliche Angelegenheit. Ehe wir fortfahren, mchtet ihr vielleicht ein paar Fragen stellen. Silverstone hatte sich erhoben, als er seinen vier Begleitern diese Ansprache hielt; sie hatten sich wie selbstverstndlich zwischen den kryptischen grauen Formen hingesetzt und zu ihm aufgesehen, whrend er

sprach. Als er nun schwieg, senkten sie alle ihre Blicke auf die vieldeutigen Steingebilde vor ihnen. Howes war der erste. Augustinus das war doch so 'ne Art Verrckter, nicht wahr? Er lachte. Da haben wir Sie also deswegen gerettet, damit Sie der Welt erzhlen knnen, da wir in allen diesen Jahren die Zeit von hinten nach vorn gelebt haben. Genau. Eben deshalb wollen mich sowohl Bolt als auch Gleason aus dem Wege haben. Na ja, das ist sicherlich eine Theorie, mit der Sie jede Regierung strzen knnen, die Sie strzen wollen. Und er lachte nochmals. Bush dachte, Howes' Einwurf zeige eine bestimmte grobschlchtige Begrenztheit seines Denkens. Aber als knftige Interpreten der Silverstoneschen Entdeckung wrden er und Borrow gerade solche Begrenzungen berwinden mssen. Beim flchtigen berdenken dieser neuen Perspektive wurde ihm erschtternd klar, da die Idee einer rckwrtslaufenden Zeit und eines rckwrtslaufenden Lebens gefhlsmig in seinem Innern schon seit jeher ihren Platz hatte. Er wrde nicht umhinknnen, sich auch intellektuell auf die Seite des Professors zu schlagen und ihm zu helfen, bei den anderen Glauben und Verstndnis zu gewinnen. Wenn die sogenannte Zukunft also in Wirklichkeit die Vergangenheit ist, sagte er, dann verleiht das Ihnen, Professor, eine zentrale Funktion. Anstatt Sie als den groen Entdecker der wahren Natur des Tiefbewutseins zu sehen, sollten wir Sie vielmehr als den groen Vergesser betrachten, nicht wahr?

Das ist richtig obgleich es korrekter wre zu sagen, da in unserer Generation das Oberbewutsein mit der letzten Kraft aller seiner zeitverdrehenden Eigenschaften zuschlgt, und da ich der Letzte bin, der unter seinen Schlgen zu leiden hat. Nun sprach Borrow. Ja, ich sehe schon. Ich glaube wenigstens, da ich Sie verstehe. Und unsere Generation trgt die Hauptlast dieser Verzerrung. Wir, die letzte Generation mit einer richtigen Bewutseinskontrolle, sind, wie passend! durch alle Zeitalter verstreut! Genau. Wir sind die Himalaya-Generation, der groe Buckel, ber den die menschliche Rasse in eine Zukunft hineinrutscht, die sie bereits kennt: die zunehmende Vereinfachung der menschlichen Gesellschaft, bis sich zuerst das Individuum und dann die Menschheit selbst im amorphen Sein der frhen Pardon, der spten Primaten, Lemuren verlieren wird. Aber das war zuviel fr sie, das konnten sie einfach nicht mehr verkraften. Silverstone merkte das und wandte sich Ann zu: Sie sagen ja gar nichts, Ann. Was halten Sie von alledem? Ich kann einfach kein Wort davon glauben, Professor! Hier ist irgend jemand verrckt. Was haben wir in diesem gottvergessenen Loch zu suchen, warum mssen wir uns anhren, was dieser verrckte ... Sie wollen mir erzhlen, da ich hier sitze und jnger statt lter werde? Silverstone lchelte. Dem Himmel sei Dank, da wir eine Frau bei uns haben, die sofort die persnlichen Aspekte sieht. Ich versichere Ihnen, Ann, da Sie

tatschlich, wie wir alle, jnger werden, obschon die Gedankenrevolution so gewaltig ist, da erst die kommenden Generationen imstande sein werden, sie vllig zu verstehen. Ihr werdet, wie ich glaube, alle diese Zusammenhnge leichter begreifen, wenn wir zunchst von den kosmischen Mastben reden und unsere Blicke auf das Weltall richten, da wir es nun mit den Augen der Wahrheit sehen knnen. Spter werden wir zu den menschlichen Mastben hinabsteigen. Seid ihr bereit, noch ein paar Ausfhrungen entgegenzunehmen? Ich wrde gern erst etwas trinken und eine Kleinigkeit essen, sagte Howes. Schon wieder diese grobschlchtige Landser-Mentalitt! Aber Bush sagte lebhaft: Dafr bin ich auch. Ann sprang auf. Gebt mir alle eure Ruckscke, und ich koche uns ein anstndiges Essen, so gut das hier geht. Dann werde ich wenigstens nicht ganz verrckt von eurem Gequassel! Und wir werden uns alle etwas von dem zweifachen Schrecknis dieses Ortes und meiner Ausfhrungen erholen knnen, sagte Silverstone. Er kam herber und setzte sich zwischen Borrow und Bush. Sie lehnen alles das nicht von vornherein ab, nicht wahr? fragte er. Die Zeit ist aus den Fugen, zitierte Bush aus Hamlet. Wie knnen wir das ablehnen? Ich empfinde es nicht einmal als Schmach und Gram, da ich zur Welt, sie einzurichten kam. Viele Menschen werden jetzt erst sinnvoll leben knnen.

Silverstone fate ihn in leidenschaftlicher Zustimmung beim Arm und nickte heftig. Der Bruchteil einer Sekunde in der Zeit die Attosekunde das hat die Maler schon immer fasziniert, sagte Borrow. Wenn Sie die Verzerrung des Zeitablaufs durch den Verstand als eine Krankheit ansehen, dann kann der irregeleitete Geist mit Hilfe der eingefrorenen Zeit, wie sie die Attosekunde verkrpert, der Gesundung am nchsten kommen. Und eben darauf haben sich die Maler in der Hauptsache konzentriert: die eingefrorene Zeit, der Pfeil in dem Moment, wo er in die Flanke des Heiligen Sebastian fhrt, der Mann mit dem halb zum Munde erhobenen Glase, das nackte Mdchen, auf ewig mit einem Fu in ihrem Hschen gefangen. Die Amazone, die den Tiger speert, fiel Bush ein. Degas' Ballettmdchen, in der Stellung einer Attosekunde festgehalten, stimmte Silverstone zu. Und die ersten Andeutungen einer bevorstehenden Vernderung finden Sie bei den Malern der Epoche von Freuds Kindheit, in der Was-kommt-jetzt-Schule, der Genre-Malerei. Bush hatte keine Lust, weiter ber Kunst zu reden; er empfand das Bedrfnis, die Konsequenzen soweit als mglich auszuschpfen. Unvermittelt war er seiner selbst gewi, beinahe wiedergeboren; er erkannte die frchterlichen Unsicherheiten seines Charakters, unter denen er immer halb unbewut gelitten hatte, die ngste, die in seinem Innern wie Totenuhren-Kfer getickt hatten. Sie waren weg er hoffte, fr immer. Aber ob fr immer oder nur vorbergehend, sein Kopf war jetzt klar genug,

diesem auerordentlich und erschreckend Neuen ins Auge zu sehen. Eingeengt wie er war von den tausend beln seiner Phantasie, lie ihn dieses unvorstellbare bel, das dem menschlichen Geist entsprungen war und den ganzen Kosmos zu erfassen schien, verhltnismig kalt. Doch als er sich umsah, bemerkte er, da er als Einziger bereit war, sich dem Neuen zu stellen, denn die anderen lieen deutlich die Symptome einer ausgesprochenen Neophobie erkennen. Ann hatte alle Ruckscke neben Bush aufgereiht und kochte auf drei Kochern, an die sie die Ansatzstcke der Luftlecker angeschlossen hatte. Sie rhrte, kostete es war deutlich zu sehen, da sie in diesen kleinen fraulichen Arbeiten Ablenkung suchte. Howes hatte sich von der Gruppe abgewandt, marschierte finsteren Gesichts auf und ab; vielleicht wlzte er Plne zum Sturze Gleasons das wre soviel einfacher als der Umsturz alles menschlichen Denkens. Borrow: er hatte bereits einen Block aus einer Tasche seines altmodischen zweiteiligen Anzuges genommen und machte Skizzen die Kunst verlockt ja dazu, da man sie eher als Fluchtort denn als festen Sttzpunkt benutzt; und diese Falle stand weit offen vor ihm. Sogar Silverstone! Sogar er jetzt noch war er in der Stimmung weiterzumachen, aber wer konnte sagen, ob sein merkwrdiger Rckzug, sein Sichverbergen, sein Herumziehen mit Lennys verrotzter Thirt-Bande nicht ebensosehr ein Rckzug vor der dmonischen Idee war, die er da hervorgezaubert hatte, als eine Flucht vor den Killern

des Jahres 2093? Alles das stieg in Bush sekundenschnell, zwischen zwei Atemzgen, auf. Er machte eine Geste zu der Dunklen Frau hin, die in einiger Entfernung stand, etwas hher als die vier Menschen auf ihrem eigenen Zeit-Einheits-Boden, und sagte zu Silverstone: Was sie da ber die HimalayaGeneration sagten, das gefllt mir. Dort drben steht jemand von der anderen Seite des Himalaya jemand aus einer Zeit, die wir tatschlich von jetzt an unsere Vergangenheit nennen mssen, oder die Vergangenheit unserer Rasse. Ich meine, sie wird uns wieder zu Hilfe kommen, wenn wir sie brauchen, wie im Palast. Die Vergangenheit hat sich schon seit langem fr mich interessiert, stimmte Silverstone zu. Seit meiner Jnglingszeit wacht jemand ber mich er war einer von denen, die im Buckingham-Palast eingriffen und uns vor dieser Mrderbande retteten. Wir sind ihre Nachkommen ... wir knnen nur in die Zukunft transzendieren, nicht in die Vergangenheit. Ich mchte mal wissen, wie lang diese Zukunft ist. Bush dachte laut. Mein Vater liebte die Uhren-Metapher, um die Winzigkeit des Menschen in der Zeit auszudrcken. Sie wissen doch die Fossilienwelt beginnt um halb zehn oder so hnlich, und der Mensch schleicht sich fnf Sekunden vor zwlf Uhr mittags aufs Zifferblatt. Jetzt sehen wir das andersherum, nicht wahr? Wo Gedchtnis war, ist jetzt Vorgefhl, Prkognition und nach den fnf Sekunden auf dieser Uhr wird die Menschheit ausgestorben sein, vererbt, wenn Sie wollen ...

Entwickelt zu einfacheren Geschpfen. Na schn. Aber wir wissen nicht, was auf der anderen Hlfte des Zifferblattes geschieht, in dem, was Sie als Vergangenheit bezeichnen. Dann gibt es also das, was wir Gedchtnis nannten, berhaupt nicht? O doch. Gedchtnis ist nicht eben das, wofr wir es bisher gehalten haben, aber es existiert. Nehmen Sie zum Beispiel unseren Richtungssinn beim Zeitreisen. Haben Sie sich mal gefragt, wie wir das machen, da wir gerade da auftauchen, wo wir rtlich und zeitlich hin wollen und hin mssen? Oft. Das kommt vom Gedchtnis. Es mag ein ererbtes Gedchtnis sein was wei ich. Unsere archetypischen Falltrume sind vielleicht verzerrte Erinnerungen an die Zeitreisen unserer Vorfahren manche ihrer Reisen knnen so lang gewesen sein, da uns unser Trip ins Kryptozoikum dagegen wie ein Gang ums Zimmer anmuten wrde! Ich glaube, unsere wahren Vorfahren hatten schon seit Myriaden von Jahren Zeitreisen. Ihre fnf Sekunden auf der Uhr sind wie nichts im Vergleich zur mglichen Dauer der Geschichte der menschlichen Rasse. Ist Ihnen das klar, Bush? Bush blickte zur Dunklen Frau hinber. Das ist mir klar, sagte er. Er hob den Finger und deutete wortlos zu ihr hin. Silverstone und Borrow blickten in die angegebene Richtung. Die Dunkle Frau stand dort nicht mehr allein. Das Kryptozoikum war voller menschlicher Schatten nicht Schatten aus der Zukunft, sondern aus der langen und

rtselvollen Vergangenheit, Hunderten und Aberhunderten menschlicher Schatten, mache deutlicher konturiert als die anderen; sie berschnitten sich, standen lautlos, warteten. Es ist ein Augenblick ein historischer Augenblick ein Moment ... stotterte Borrow. Aber Bush hatte gesehen, was Howes vorhatte. Er sprang blitzschnell auf, ri eine Lichtpistole heraus und zielte auf Howes. Werfen Sie die Ampulle weg, Howes! Diese Pistole hier funktioniert ich habe sie nmlich vorhin aus Ihrem Rucksack genommen, fr den Fall, da Sie einen von Ihren Tricks vorhaben! Howes erwiderte: Sie vergeuden hier nur Zeit, Bush! Mein Auftrag ist, die Rebellenregierung zu strzen, nicht die ganze menschliche Gesellschaft. Jetzt, da ich wei, was hier gespielt wird, will ich nichts mehr damit zu tun haben. Ich gehe zurck in die Gegenwart 2093! Sie bleiben hier und hren zu! Werfen Sie die Ampulle weg! Zum Teil hinter Ann verborgen, die sich jetzt bei ihren Kochern aufgerichtet hatte, um zu sehen, was vorging, hatte Howes eine Ampulle CSD aus der Tasche genommen und sich verstohlen den rmel aufgerollt. Jetzt stand er reglos da und starrte Bush wtend an. Was er auch immer in dessen Augen las es machte ihm wenig Mut. Langsam ffnete er die Finger und lie die kleine angespitzte Kugel fallen. Bush trat sie in den Boden hinein. Und nun geben Sie mir alles, was Sie noch an CSD

haben! Was Silverstone zu sagen hat, ist wichtiger als ein ganzer Planet voller Gleasons. Wenn wir zurckgehen, dann nicht eher als bis wir die Lage verstanden haben, mit der wir fertigwerden mssen. Recht so, Professor? Recht so, Eddie, danke. Captain Howes, ich mu Sie wirklich ersuchen, Geduld zu haben und mich zu Ende anzuhren. Howes warf Bush eine frischgeffnete Packung Ampullen hinber. Ich kann Geduld haben, Professor, sagte er. Er kauerte sich wieder hin und starrte Bush an. Bush blieb stehen, wo er war und lockerte sich nur etwas. Ann brach die Spannung, indem sie die Suppe herumreichte. Sie blickten auf Bush, als ob sie auf sein Zeichen zum Anfangen warteten. Er nahm Ann einen Lffel ab und nickte Silverstone zu. Wir werden uns freuen, von ihrem neuen Weltbild zu hren, Professor, sagte er.

7 Wenn die Toten erwachen


Ich bin kein Physiker und kann mich deshalb mit dieser Seite der Angelegenheit nicht allzu grndlich befassen (fuhr Silverstone fort), was, wie ich annehme, fr euch alle eine Erleichterung sein wird. Auch haben bis jetzt weder ich noch meine Kollegen eine Chance gehabt, irgendwelche Forschungen ber die umgedrehten Gesetze der Physik anzustellen. Sobald die gegenwrtige totalitre Regierung gestrzt ist und die wissenschaftlichen Institute ihrer Ketten wieder ledig sind, werden, das versteht sich von selbst, die bereits bekannten kosmischen Gegebenheiten im Lichte dieser umwerfenden neuen Erkenntnisse berprft werden. Ich will euch jetzt lediglich ein oder zwei Beispiele fr die neue Betrachtungsweise im Hinblick auf den Makrokosmos vor Augen fhren. Eines ist nunmehr klar: alles was der Mensch sich ber das, was er seine Vergangenheit nannte, zusammengestckelt hat, betrifft in Wirklichkeit seine Zukunft. So wissen wir jetzt, da die Erde nach und nach einschmelzen, dann auseinanderbrechen und schlielich zu Gas und interstellarem Staub werden wird, der auf seiner Umlaufbahn um die alternde Sonne ins All zerstiebt. Wir knnen auch erkennen, da dieses Geschehen in einem schrumpfenden All statthaben wird. Der DopplerEffekt ist Teilbeweis fr die Tatsache, da die fernen Sterne und Insel-Milchstraen auf uns zustrzen und der

Zeit entgegenrasen, in der das ganze Universum sich in ein einziges Ur-Atom oder End-Atom zusammenballt. So wird das Universum enden. Hier haben wir also die Antworten auf Fragen, die uns bisher verborgen waren wobei wir natrlich jetzt nicht mehr wissen, was wir zu wissen glaubten: zum Beispiel, wie die Erde entstand geschweige denn, wie das Leben begann. Ihr erseht daraus, da alle grundlegenden Axiome unseres Denkens, die wir uns unter so vielen Schmerzen im Laufe der Jahrtausende erarbeitet haben, nun auf dem Kopf stehen. Jedes Naturgesetz wird umgedreht oder vernichtet. Wir haben falsch beobachtet und nicht gewut, was wir taten. Alle unsere hochgepriesene wissenschaftliche Akkuratesse und Objektivitt weicht um hundertachtzig Grad von der Wahrheit ab. Das berhmte zweite thermodynamische Gesetz zum Beispiel; jetzt fangen wir an zu begreifen, da in Wirklichkeit die Wrme vom klteren in den wrmeren Krper bergeht: Sonnen sind Wrmesammler, nicht Wrmeverteiler. Die Natur der Wrme selbst hat sich gewandelt. Energie wird von einfachen organisierten Krpern abgegeben und sammelt sich in hher organisierten ein Haufen Rost kann zum Eisenstab werden. Einige unserer mhsam erworbenen naturwissenschaftlichen Gesetze bleiben jedoch bestehen. Ich kann zum Beispiel nicht einsehen, warum das Boyle'sche Gesetz, nach dem sich das Volumen eines Gases bei konstanter Temperatur im umgekehrten Verhltnis zum Druck verndert, nicht auch weiterhin

gelten sollte. Was wir mit der Relativittstheorie anfangen sollen, wei ich nicht. Aber die ganze klassische Mechanik ist hinfllig geworden. Denkt an das erste Newton'sche Gesetz der Bewegung, wonach ein Krper im Zustand der Ruhe oder der gleichmigen gradlinigen Bewegung bleibt, wenn nicht eine zweite Kraft auf ihn einwirkt! Stellt euch vor, wie das in Wirklichkeit ist! Ein Fuball liegt auf dem Feld, fngt pltzlich an zu rollen, wird immer schneller und schiet pltzlich an die Stiefelspitze eines Spielers! Silverstone wurde von Captain Howes unterbrochen. Sie sind ja verrckt! rief er aus. Ja, ich dachte zuerst auch, ich sei verrckt. Wenlock glaubte, ich sei verrckt, als ich ihm zum erstenmal etwas von meinen Gedanken mitzuteilen versuchte damals begann unser Streit. Jetzt glaube ich, da ich nicht verrckt bin. Die Verrcktheit liegt bei allen bisherigen Generationen der Menschheit, seit Beginn der Geschichte! Unglubig bedeckte Howes mit den Hnden seinen kahlen Schdel. Ich soll also glauben, sagte er, da von nun an ein Laser-Lichtstrahl aus dem Krper irgendeines Schurken herauskommt und in meine Lichtpistole einschiet, wenn ich auf den Knopf drcke? Wie kann man denn in einem solchen Universum berhaupt jemanden umbringen? Ich mu einrumen, da ich das auch nicht verstehe, sagte Borrow. Das ist auch sehr schwierig, da haben Sie recht, sagte

Silverstone. Wir leben in einer Generation, die von Paradoxen angefressen wird, weil wir zufllig am Punkt einer Offenbarung angelangt sind. Aber sehen Sie, Captain, Sie haben unrecht, wenn Sie sagen, da das Licht von jetzt an aus dem Leichnam in Ihre Pistole einschieen wird. Ich mu darauf hinweisen, da sich in der ueren Welt nicht das Geringste gendert hat; sie gehorcht denselben ueren Naturgesetzen, denen sie immer gehorcht hat und immer gehorchen wird. Lediglich unsere Auffassung hat sich pltzlich gendert, ist pltzlich klar geworden. Immer ist das Licht vom Leichnam in Ihre Pistole geschossen, dann haben Sie auf den Abzug gedrckt, und dann haben Sie auf den Abzug drcken wollen. Das ist ja verrckt! Das ist absoluter Irrsinn! Bush! Sie hren, was er sagt. Sie wissen, da er phantasiert, und da die Dinge einfach nicht so geschehen! Bush sagte: Doch, ich fange an, die Dinge so zu sehen, wie es der Professor erklrt. Die Handlung geschieht so, wie er sagt; es klingt nur deswegen so irre, weil die Auffassung des Oberbewutseins derartig verdreht ist, da sich das Newton'sche Gesetz umgekehrt hat oder sich vielmehr umkehren wird. Die Entropie verluft eben andersherum als wir dachten genau entgegengesetzt. Es klingt besonders deswegen so verrckt, weil wir die Reihenfolge von Ursache und Wirkung verkehrt sehen, und zwar aus dem gleichen Grunde. Die Anwlte bei den Gerichten haben ihre post und propter hocs falsch herum pldiert. Howes breitete die Arme aus es war eine Geste

hilfloser Wut. Also schn wenn es so ist, wie Sie und Silverstone sagen , warum sehen wir es dann nicht so? Seufzend antwortete der Professor: Das haben wir ja errtert. Unsere Wahrnehmungen sind durch eine umkehrende Bewutseinslinse gegangen, so da wir die Dinge rckwrts sehen, genau wie die Linse des Auges die Dinge in Wirklichkeit kopfunter sieht. Er wandte sich an Borrow, der ein paar Fleischstbchen knabberte, die Ann gereicht hatte. Knnen Sie das alles erfassen, mein Freund? Ich kann das mit dem Laser eher begreifen, als da das All auf uns zukommt. Angenommen, Sie teilen das Schieen in eine Serie auf, wie einen Comic-Strip, und numerieren die einzelnen Bilder. Das erste Bild zeigt einen Leichnam, horizontal; das zweite: Leiche halb aufgerichtet; das dritte: Leiche fast senkrecht mit von ihr ausgehendem Lichtstrahl; das vierte: Strahl geht in die Pistole hinein; fnftens: Knopf der Pistole wird gedrckt; sechstens: Entschlu entsteht im Kopf des Schtzen. Alle diese sechs Szenen existieren in der Raumzeit und durch unsere Erfahrungen von den Zeitreisen her wissen wir, da sie permanent existieren, da wir sie wieder und wieder aufsuchen knnen, wie jedes andere geschichtliche Ereignis. Also gut: sie liegen da wie die sechs Bilder eines Strips auf einer Heftseite. Man kann sie von eins bis sechs oder von sechs bis eins lesen allerdings ist nur eine Leseart richtig. Zufllig haben wir bisher immer falschherum gelesen. Stimmt's, Professor? Ja, ja, das ist eine gute Analogie. Wir haben sie in der

verkehrten Richtung erlebt, denn eben unser Gedchtnis war verkehrt. Wird es Ihnen jetzt klarer, Captain? Howes kratzte sich den Hinterkopf und zuckte die Achseln. Geben Sie mir noch eine Tasse Kaffee, Ann, bitte! Sie waren gewissermaen in ein Vakuum geraten. Silverstone und Bush sahen sich ziemlich hilflos an. Vielleicht weil Bush so mde war, hatte sein erster Spurt intellektueller Begeisterung etwas von seinem Schwung verloren. Er hatte sein Essen kaum angerhrt. Dster starrte er auf die dichten Reihen der Schattengestalten, die sie umstanden; viele von ihnen standen scheinbar halb in den undeutlich geformten Felsen eine auf Zeitreisen hufig auftretende Sinnestuschung. Ann ich mchte noch eine Tasse Kaffee! wiederholte Howes mit scharfer Stimme. Sie sa mit hochgezogenen Knien da, ihre Essensportion neben sich. Sie starrte in den grauen Fels; ihr Gesicht war vllig ausdruckslos. Erschrocken beugte sich Bush zu ihr hinber und schttelte sie sanft an der Schulter. Ist was, Ann? Willst du wieder mit deiner Pistole auf mich zielen, Eddie, um das neue System zu demonstrieren? Ich glaube, ihr trumt alle dieser furchtbare Ort hat euch hypnotisiert. Begreift ihr denn nicht das, was ihr da sagt, das ist doch, als ob ihr das menschliche Leben mit der Wurzel ausreit und es dann verhhnt! Ach, ich will kein Wort mehr davon hren! Ich habe genug, und ich will wieder zurck, ins Juraikum oder sonstwohin, lieber als euch Kerlen hier noch

lnger zuzuhren, hier in dieser schauderhaften Mllkippe! Das ist ja wie ein furchtbarer Traum! Ich gehe zurck oder vorwrts oder wo zum Teufel ihr denkt, da das liegt! Nein! Silverstone sprang auf. Er sah, da sie am Rande der Hysterie war. Besorgt fate er sie bei der Hand. Ann, ich kann Sie nicht weglassen! Ich brauche wir alle brauchen den gesunden Menschenverstand einer Frau bei dieser Sache! Sehen Sie das nicht ein? Wir sind so etwas wie Jnger, eine Jngerschar. Wir mssen ins Jahre 2093 zurck, sobald wir die Dinge geklrt haben, und es den anderen begreiflich machen ... Also, mich werden Sie nicht dabei erwischen, Norman, da ich andern was begreiflich mache! Ich bin nicht von Ihrer Sorte, und das wissen Sie ganz genau. Ich bin blo ein ganz gewhnlicher Mensch. Wir sind alle ganz gewhnliche Menschen, und alle gewhnlichen Menschen werden der Wahrheit ins Auge sehen mssen! Warum denn? Ich habe zweiunddreiig Jahre mit dieser Lge gelebt und war ganz glcklich damit! Glcklich, Ann? Wirklich glcklich? Nicht innerlich voller Angst, in stndiger Erwartung, da eine unerhrte und schreckliche Offenbarung jeden Moment hereinbrechen knnte? Die Menschen mssen die Wahrheit erfahren! Lassen Sie mich mit ihr sprechen, Professor! sagte Bush und legte den Arm um sie. Bitte bleib hier und hr mir zu, Ann! Wir brauchen dich hier. Du wirst es

berwinden. Ich wei, wie hart du im Nehmen bist. Du kannst das aushalten. Sie schaffte es beinahe, ihn anzulcheln. Hart im Nehmen? Ihr Mnner seid alle gleich, ob's so 'rum oder so 'rum luft! Ihr seid scharf auf alles Neue, auf Theorien und so'n Zeug! Sieh mal, alles, was du da sagst, da der Lichtstrahl in die Pistole zurckfliegt, und wie du das in sechs Bildchen erklrst Roger hat das doch sehr schn klargemacht. Lieber Gott, klar! Sie lachte hhnisch. Verstehst du berhaupt, wovon ihr redet? Ihr redet davon, da die Toten wieder lebendig werden wenn einer blutend am Boden liegt, vielleicht, und das Blut saugt sich wieder in seine Adern, und dann steht der Kerl auf und geht weg, als wenn nichts passiert wre! Jesus Christus! riefen Bush und Borrow gleichzeitig aus. Das Mdchen sprang auf. Also bitte, Christus zum Beispiel! Ihr redet davon, wie er am Kreuz hngt, mit der Speerwunde in seiner Seite, und er wird wieder lebendig, die Rmer ziehen nein hmmern ihm die Ngel wieder aus den Hnden, nehmen ihn ab und fhren ihn zurck zu seinen Jngern ... nicht wahr? Silverstone schlug die Hnde zusammen. Sie hat's erfat! Sie hat's als erste erfat! Ich wollte die neue Konzeption von der menschlichen und tierischen Existenz noch etwas zurckstellen, aber ... Zur Hlle damit! Trotzig stand sie vor ihnen, den Rcken zu den grauen Felsen. Zur Hlle mit allen neuen

Konzeptionen! Ihr habt darber gesprochen, da Tote wieder lebendig werden, und habt es nicht einmal gemerkt, so sehr seid ihr in neue Theorien eingewickelt! Ihr seid ja irre, sag ich euch! In diesem Sinne sind wir das vielleicht, gab Silverstone zu. Entschuldigung, Ann. Wir haben nur versucht, objektiv zu bleiben. Das ist nun mal Mnnerart, so gehen wir an die Dinge heran. Das mit dem Schieen war ja nur ein Beispiel, das uns Captain Howes gab. Befassen wir uns mit dem menschlichen Leben, und ich verspreche Ihnen, es ist gar nicht so schrecklich, wenn Sie es erst richtig begriffen haben. Die Toten stehen wieder auf und wandeln! Sie schlug die Arme unter und starrte ihn an, als htte sie noch nie einen Menschen gesehen. Okay, Professor Norman Silverstone, fangen Sie nur an und machen Sie mir wieder Angst! Wie Ann erkannt hat wie ich erkannt habe , beim Zusammenbruch des Oberbewutseins ist die nackte, wahre Auffassung des Tiefbewutseins vom Leben etwas schlechthin berraschendes, ja Erschreckendes, sagte Silverstone. Die Sonne geht im Westen auf und im Osten unter. Sie beherrscht alles organische und sterbliche Leben, das unter ihren cirkadischen Einflu gert. Kurz nach Jahresbeginn fangen sich die drren Bltter an zu regen, werden golden, erheben sich in Schwrmen vom Erdboden und bedecken die Buchen; die Buchen werden dann grn, und um den achten Monat herum saugen sie die Bltter in sich hinein und bilden Knospen. Whrend dieser ganzen

Zeit haben die Bume ihre Nhrstoffe in den Erdboden ergossen; jetzt stehen sie im Mrz, Februar, Januar und Dezember kahl, bis ihnen die nchste Bltteraufnahme Kraft gibt, wieder etwas kleiner zu werden. Wie mit den Buchen ist es natrlich auch mit den anderen Bumen. Riesige Eichen wachsen zu Eicheln herab. Und wie mit den Bumen, so ist es mit den Tieren und Menschen. Manche der groen Weltregionen die natrlich ihre Krfte aus dem Tiefbewutsein ziehen mssen die wahren Zusammenhnge geahnt haben: ihre Behauptung, da wir alle aus dem Grabe auferstehen werden, ist nichts weniger als buchstbliche Wahrheit. Gleichermaen wird die mittelalterliche Ansicht von der Spontanzeugung besttigt. In den Gebeinen, die im Grabe verwesen, rhrt es sich, organisiert es sich die Wrmer tragen das Fleisch an die Knochen an, etwas wie eine menschliche Form baut sich auf, der Sarg fllt sich; jetzt brauchen nur noch die trauernden Angehrigen zu kommen, um ihn aus der Erde zu ziehen, ihn mit nach Hause zu nehmen, die Feuchtigkeit aus ihren Taschentchern zu absorbieren und sich zu umarmen, kurz bevor der erste Atem in den Leichnam einzieht. Oder wenn der Leichnam verbrannt wurde, bilden die Flammen die Asche zu Fleisch um. Auf zahllosen Bahnen schiet das menschliche Leben in die Welt ein. Ertrunkene steigen vom Meeresgrund auf und werden auf die Schiffe zurckgesplt, die ebenfalls wieder aus den Wogen auftauchen. Ein Verkehrsunfall der Krankenwagen fhrt rckwrts heran, voller gebrochener

Knochen, die ber das Pflaster verstreut werden; sie fgen sich zu einem lebendigen Menschen zusammen und springen in ein Auto, das sich ziehharmonikaartig aus einem anderen Auto herauszieht, Wrackteile, die vermutlich jahrelang auf einem entlegenen Berghang vor sich hin gerostet haben, fangen an zu glhen, kriechen pltzlich zur Form zusammen und schieen flammend gen Himmel, und drinnen im Flugzeug erwachen die Passagiere zu hektischem Leben, ngstigen sich, und furchtbar aufgeregt aber alles wird gut, weil das Feuer erlischt und die Maschine rckwrts auf einem Flugfeld landet. Auf diese und viele andere Arten wird sich die Bevlkerung vermehren. Aber die spezielle Zeremonie zur Hebung der Bevlkerungszahl ist der Krieg. Aus Ruinen, Bombenkratern, zerschmetterten Wldern, ausgeweideten Panzern, gesunkenen U-Booten und morastigen Schlachtfeldern stehen die Toten auf und leben, und ihre Wunden heilen, und sie werden jnger. Der Krieg ist der groe Geburtshelfer auf diesem Planeten. Soviel ber die Geburt. Was ist mit dem Tod? Wir kennen die Zukunft: die menschliche Rasse schwindet ihrer Vereinigung mit der tierischen entgegen; geologisch gesprochen ist das Ende der Welt so nahe, da alles zum Geringeren und zum Seelenlosen strebt. So wunderbar ist alles geplant, da die Menschheit ebenfalls diesem Schema folgt, im Ganzen und individuell. Jedes menschliche Wesen und das gleiche gilt natrlich auch fr die Tiere wird jnger und kleiner. Die meisten seiner Fhigkeiten sind kurz vor dem Ende der Pubertt auf ihrer hchsten

Stufe. Dann wchst der Mann durch sein Knabenalter, wobei er wahrscheinlich die Schule besucht, damit er das Wissen vergit, das er nicht mehr braucht. Das Absinken in die Hilflosigkeit geschieht relativ schnell und gnadenvoll. Wahrscheinlich befindet sich der Mensch als sogenannter Zwlfjhriger will sagen: zwlf Jahre bis zum Mutterleib auf seinem hchsten Stand geistiger Regsamkeit; und er braucht diese geistige Regsamkeit sehr ntig, denn er hat den komplizierten Proze des negativen Lernens, des Wegoder Ablernens seiner Muttersprache zu bewltigen. Fr die meisten ist das eine glcksvolle Periode, die sie am Ende ihres Lebens gern durchmachen. Sie knnen gemtlich im Arm ihrer Mutter liegen und sorglos vor sich hin lallen. Wenn schlielich die Zeit herankommt, in den Mutterleib, dieses Grab der menschlichen Rasse, zurckzukehren, dann spren sie es kaum. Vielleicht sollte ich hier anmerken ich bitte um Verzeihung, Ann! , da die Mutter bei diesem Vorgang oftmals erst Schmerz und dann Unbequemlichkeiten zu ertragen hat; es dauert einen oder zwei Monate, bis das Strampeln des Kindes aufhrt und es voll und ganz in das Leben ihres eigenen Krpers eingeht. Und wenn das Kindchen nur noch ein Fleck ist, dringt ihr Gatte oder Liebhaber in sie ein und saugt den winzigen Rckstand ab. Dann ist der Proze abgeschlossen, und hufig verlieben sie sich ineinander, ehe sie sich auf immer trennen. Noch irgendwelche Fragen? Bush, Howes und Borrow blickten auf Ann. Sie stand

immer noch an einem der monstrsen grauen kryptozoischen Felsbrocken und starrte Silverstone an. Sie alle hatten die Rezession des Universums mit einiger Fassung hingenommen, aber der Rckwrtsflu des menschlichen Lebens haute sie um. Sie machen das so zurecht, da es beinahe hbsch klingt, sagte sie. Um die hlichen Seiten haben Sie sich 'rumgedrckt, nicht wahr? Was ist mit Krankheit und Essen und alledem? Sie knnen diesen Proze selbst durchdenken, sagte Silverstone unbewegt. Nahrungsaufnahme und eliminierung sind nur die Umkehr dessen, was uns das Oberbewutsein eingeredet hat. Es mag Ihnen abstoend vorkommen, aber das ist nur, weil es so neu ist Ja aber wollen Sie sagen, das Fleisch kommt aus dem Mund auf den Teller, wird dann entkocht, bis es wieder roh ist, wird zum Schlchter gebracht, und der macht dann daraus wieder ein lebendiges Tier das wollen Sie doch sagen, nicht wahr? Ganz recht. Und ich sage auerdem: Wenn man wie ich ein, zwei Jahre mit dieser Idee gelebt hat, dann wird man sie nicht abstoender finden als die Idee, Tiere zu zerhacken, zu kochen und zu essen. Ann machte eine ungeduldige Handbewegung, als hielte sie seine Argumentation fr bloe Sophisterei, und wandte sich Bush zu, der neben ihr stand. Er bemerkte, da die schattenhafte Menge, die sich um die fnf Menschen scharte, jeder ihrer Bewegungen folgte, und diese Zuschauer waren ihm ausgesprochen unbehaglich.

Du kannst das alles akzeptieren, nicht wahr, Eddie? Ja. Ja, ich akzeptiere es; vielleicht weil ich halb berauscht bin von der Schnheit der seltsamen Konsequenzen dieser Sehweise: Wasserflle, die aufwrts schieen Melker, die Milch in die Kuheuter hineinspritzen eine Tasse mit kaltem Kaffee, die sich selbst bis zum Sieden erhitzt ... das ist, als wenn man wieder zum Kind wrde. Damals hat es mich ebenso fasziniert, wenn ein Topf kalter Milch hei wurde, Blasen warf und sich dann Haut bildete. Wie ist ein Wasserfall magischer oder gehorcht er den Naturgesetzen mehr wenn das Wasser aufwrts, oder wenn es abwrts fliet? Was ich nicht verstehe Sie knnen es uns sagen, Professor: wann kommen wir von unserem Oberbewutsein weg, wann sehen wir selbst, wie die Zeit andersherum fliet sehen meine ich, nicht nur davon reden? Silverstone schttelte den Kopf. Ich glaube nicht, da dieser Augenblick jemals kommen wird. Nicht fr uns jedenfalls, die Himalaya-Generation. Unsere Hirne sind zu beladen mit dem, was wir Hemmungen der Zukunft nennen mssen. Aber schon die nchste Generation, die unserer Shne, wird keine Bindung mehr an das Oberbewutsein haben, wenn wir die Botschaft allen Menschen mglichst bald und mglichst klar verknden. Eine ganze Weile hatte Howes mimutig abseits gestanden, fast als habe er berhaupt nicht zugehrt. Jetzt wandte er sich wieder den anderen zu und sagte: Sie erklren gut, Silverstone, aber Sie haben nicht ein einziges

konkretes Fserchen Beweis fr das alles geliefert. Im Gegenteil, ich habe aus Kunst und Wissenschaft Beweise genug zitiert. Wenn wir unsere Feinde gestrzt haben und die Astronomen ihre Forschungen wieder aufnehmen knnen, dann werden wir bald die Unterlagen dafr liefern, da der Doppler-Effekt in Wirklichkeit ein schrumpfendes Weltall beweist und nicht ein sich explosionsartig ausdehnendes, wie heute angenommen wird. Bald werden Sie von Beweisen umgeben sein. Sie sind ja schon von Beweisen umgeben, aber Sie wollen ja diese tristen Felsen hier nicht als Zeugnisse fr das nahe Ende der Welt akzeptieren. Howes schttelte den Kopf. Ich will nicht glauben, sondern wissen. Angenommen, ich schaffe es, an Gleason heranzukommen, und ich tte ihn wird er dann wieder lebendig? Denken Sie doch zu Ende, Mann! Wir hoffen, Sie haben Gleason bereits erwischt und gettet. Jetzt, 2093, hat er die Macht, aber wir wissen: er wird die Macht verlieren, die Wirtschaft wird wieder gesunden, und bald wird niemand mehr etwas von ihm gehrt haben er wird ein unbedeutender Major sein, der irgendwo in der Mongolei Dienst tut. Und wenn Sie, sagen wir mal, nach 2000 zurcktranszendieren, wird auch nicht ein Flsterlaut seines Namens briggeblieben sein. Wenn ich ihn gettet habe, warum erinnere ich mich nicht daran? berlegen Sie sich das doch selbst, Captain! Sie glauben, Sie haben ein ausgezeichnetes Gedchtnis, aber so

gut wie gar keine prkognitiven Fhigkeiten. Jetzt wissen Sie, da das Gegenteil der Fall ist, und dafr gibt es einen logischen Grund. Jenseits der Wasserscheide des Himalaya, von dem wir gesprochen haben, wird das menschliche Leben auf das Vergessen hin organisiert sein; ein schlechtes Gedchtnis wird als ein ausgesprochener Vorzug gelten indessen glaube ich, da Sie mir insofern zustimmen werden, da die Fhigkeit, in die Zukunft zu sehen, jederzeit ntzlich sein wrde. Howes sah die anderen an, als erwarte er von ihnen moralische Untersttzung. Der Professor da will er Prophet spielen und dem Volke groe Dinge verknden! Falsch! Ausgesprochen falsch, Captain! sagte Silverstone. Ich sehe nur, da wir am Ende eines groen Zeitalters stehen, wenn die Menschen die Wahrheit erkennen. Aus irgendeinem Grunde werden wir und alle, die nach uns kommen, bis zur Steinzeit hin, einer vollkommenen Tuschung unterliegen. Ich ich bin nur der letzte Mensch, der sich der Wahrheit entsinnt; mein Teil ist das schreckliche Wissen darum, da ich ausgestoen bin und verfolgt werde, bis auch ich vergessen habe, was jedermann bereits vergessen hat; da ich so tief sinken werde, Wenlocks falsche Theorie zu akzeptieren und da ich meine Jnglingsjahre damit vergeuden werde, da ich den Lehren des alten Freud und seiner Partisanen teilweise Glauben schenke! Einen Augenblick lang glich er in der Tat einer tragischen Gestalt und war pltzlich von der Gre seiner eigenen Aussage so berwltigt, da er kein Wort mehr

herausbrachte. Jetzt war klar, woher der vogelhafte Gesichtsausdruck (wie eine sich selbst verspottende Spottdrossel) kam. Ann und Bush versuchten, ihn zu beruhigen. Howes nahm die Gelegenheit wahr, um mit Borrow zu sprechen. Es wird dunkel. Wir sollten sehen, da wir von diesem verdammten Schreckensort wegkommen wenn ich noch viel von diesem rtselhaften Zeug hre und dabei von Phantomen angeglotzt werde, ich bin reif frs Irrenhaus! Was halten Sie denn von alledem, Borrow? Anfangs haben sie ja mitgemacht, aber jetzt sind Sie ein bichen still geworden ich dachte, vielleicht haben Sie sich die Geschichte berlegt? Nicht eigentlich. Ich glaube, ich akzeptiere, was Norman sagt; aber wenn man es voll akzeptiert, mu man offensichtlich damit leben. Ich berlege mir das Warum. Warum hat sich das Oberbewutsein auf das eigentliche Hirn gesetzt wie eine schwarze Brille und alles verdunkelt? Warum? Ha! Das hat Silverstone nicht erklren knnen. Silverstone! Sie drehten sich nach Silverstone um. Hinter ihm stand noch ungebrochen, sich berschneidend wie die zahllosen Einzelbilder einer verrckten Fotomontage, der groe Kreis der Schatten, Zeitfahrer aus der Vergangenheit, wie sie jetzt wuten. Aber vor ihnen da bewegte sich etwas, das nicht unter die Geister gehrte. Bush sah es. Ein Mann lste sich von der Kante eines der elefantischen Felsen. Bush erkannte ihn. Er fiel vllig aus dem Rahmen des

Kryptozoikums, er gehrte nicht dazu (wenn es so etwas wie Zugehrigkeit berhaupt noch gab): der Mann, der da aus dem Schatten des Felsbrockens trat, trug noch den grauseidenen Anzug und den rehfarbenen Zylinder, mit dem er sich im Buckingham-Palast verkleidet hatte. Bush wute sofort, wer er war: Grazley, der Killer. Grazley war auch jetzt dienstlich hier. Sein brutaler Mund war verkniffen, er hatte die Pistole erhoben. Bush hatte noch die Pistole, die er fr den Fall, da es rger geben wrde, aus Howes' Rucksack genommen hatte. Er ri sie hervor: es war wie eine Reflexbewegung. Hinlegen! brllte er. Er feuerte. Beim Abdrcken wute er: zu spt. Die Luft neben seiner linken Wange wurde fr einen Sekundenbruchteil blulich, als der Laserstrahl aus Grazleys Pistole zuckte. Bush hatte nicht getroffen. Er scho noch einmal. Der Killer verblate, er transzendierte, offensichtlich stand er noch unter CSD. Bushs Lichtimpuls brannte sich in seine linke Schulter. Grazley drehte sich langsam um und fiel, ohne da sich seine starre Haltung nderte, aber bevor er den Boden erreichte, war er verschwunden; vermutlich trieb er nun wie ein aufgegebenes Schiff bewutlos durch die onen, glitt den Entropie-Abhang hinunter, durch die unergrndlichen Geochronen des Kryptozoikums, der Auflsung der Erde entgegen. Bush verga Grazley sofort und wandte sich um: Silverstone lag sterbend in Anns Armen. Seine Jacke schwelte noch, und ber der Brust war der Stoff verkohlt.

Keine Hoffnung mehr. Howes raste wie ein Verrckter. Dafr werden sie mich erschieen! Ihr Idioten! Bush, das ist Ihre Schuld! Sie haben meine Waffe gestohlen wie konnte ich da Silverstone richtig beschtzen? Was machen wir jetzt? Da Grazley bis hierher kommen konnte unglaublich! Aber auf eine Art war es nur logisch, uns hier zu suchen Silverstone htte das erkennen mssen. Er hat sein eigenes Todesurteil unterschrieben! Sie haben Grazley im Palast das Leben gelassen es ist ganz allein Ihre Schuld, Howes! sagte Bush. Er blickte auf den hingestreckten Silverstone und dachte: Was fr ein wunderbarer Mensch, wunderbar und unerkannt! Die Augen des Professors brachen, er atmete nicht mehr. Ann sttzte immer noch hilflos seine Schultern. Borrow zupfte Bush am rmel. Eddie, noch jemand! Was ist los? Widerstrebend hob er den Kopf. Er mochte nichts mehr sehen. Die Dunkle Frau war aus der zahllosen Schar der Schatten hervorgetreten. Jetzt war sie dicht bei ihnen, direkt neben Borrow. Sie hob die Hand mit kniglicher Geste und gewann rasch an Substanz, bis sie ebenso wirklich und krperlich war wie die vier. Sie blickte Bush, der vor der Intimitt dieses Blickes zurckwich, liebevoll und forschend an. Du kannst dich in unserem Kontinuum materialisieren? fragte er. Warum hast du dann Grazley nicht daran gehindert, Silverstone zu tten? Ihr mt doch

Tausende sein warum zum Teufel seid ihr nicht dazwischengegangen, wenn ihr konntet? Sie machte eine Handbewegung zum Leichnam Silverstones. Wir haben uns hier versammelt, um bei der Geburt eines groen Mannes zugegen zu sein.

8 Wanderer im Kryptozoikum
Sie war, aus der Nhe betrachtet, eine schne Frau. Bush schtzte ihr Alter auf hchstens fnfundzwanzig Jahre; sie hatte eine makellose brunliche Haut, klare graublaue Augen und mitternachtsschwarzes Haar. Figur und Haltung waren gut; ihre prachtvollen langen Beine wurden durch das kurze hemdartige Kleid eindrucksvoll betont. Aber es war ihre Persnlichkeit, die Bush beeindruckte und fast einschchterte. Er starrte sie an; sie ergriff lchelnd seine Hand. Wir kennen uns schon sehr lange, Eddie Bush! Mein Name ist Wygelia Say. Nur fr diesen Augenblick, kurz vor der Geburt Norman Silverstones, haben wir vom Zentral-Amt die Erlaubnis erhalten, mit euch zu reden. Sie sprach Englisch, aber mit so seltsamer Intonation, da nicht ganz leicht zu verstehen war, was sie sagte. Ungeachtet seiner Betroffenheit konnte Bush sich nicht enthalten zu fragen: Warum hast du Silverstone sterben lassen, wenn du httest eingreifen knnen? Du mut doch gewut haben, da der Mrder kam? Wir denken anders als ihr, mein Freund. Es gibt menschliches Eingreifen, aber es gibt auch Schicksal. Aber er wurde gebraucht! Ihr vier besitzt jetzt seine Gedanken. Soll ich euch sagen, was in der Zeit geschehen ist, die ihr fr die Zukunft haltet? Ihr seid nach 2093 zurckgekehrt wir verwenden ein anderes Datensystem und habt dort die Geburt

Silverstones gemeldet. Ein Umsturz erfolgt. Wenlock flieht mit eurer Hilfe. Ihr besetzt einen Radiosender und fangt an, den Menschen die Wahrheit zu verknden. Revolutionen brechen aus Sie wurde von Howes unterbrochen, der wtend vorstie: Sie knnen sich da nicht so einfach 'rausreden, junge Dame! Wenn Er verstummte mitten im Satz. Ein Ausdruck maloser Verwirrung berzog sein Gesicht. Wygelia hatte die Hand erhoben und ein paar Worte gesprochen, die Bush noch in den Ohren klangen. Was hast du da gesagt? Das ist nur ein bestimmter Satz einen Zauberspruch wrde man das vielleicht in ein paar Jahrhunderten nach euren Tagen nennen. Eine degenerierte Version dieses Satzes wird in einigen Jahren in die Wenlock-Formel aufgenommen werden. Dieser Satz blockiert die motorischen Regionen in David Howes' Hirn auf eine gewisse Zeit, die ihm jedoch nur wie der Bruchteil einer Sekunde vorkommen wird. Mit gemessener Grazie wandte sie sich lchelnd zu Borrow und Ann, um sich mit ihnen bekanntzumachen. Inzwischen nderte sich die Szene. Die Schatten der Dmmerung krochen herauf, und die Scharen der Zeitfahrer aus der Vergangenheit kamen nher, um die Geburt Silverstones zu beobachten fr Bush jedoch, der noch mit seinem Oberbewutsein belastet war, sah es aus, als zgen sie sich nunmehr zurck und berlieen die weite Landschaft ihren eigenen verwirrenden Strukturen.

Bush trat etwas abseits; er wollte das Geschehene allein fr sich durchdenken. Die Scharen lsten sich auf. Die Landschaft wurde leer; sie schien jetzt weder Ma noch Sinn zu haben. Schlielich rief ihn Ann, und er ging zu der Gruppe zurck. Ann und Borrow sahen entschieden froher aus. Wygelias Einflu hob anscheinend die Stimmung; sicher hatte sie ihnen Mut gemacht. Selbst Howes, der jetzt aus seiner Trance erwachte, hatte seit langem nicht so zufrieden ausgesehen. Wygelia ist lieb, sagte Ann und hakte sich bei Bush ein. Sie hat mir erzhlt, da sie jahrelang Rckwrtssprechen trainiert hat, damit wir sie verstehen knnen. Jetzt glaube ich wirklich, da alles, was uns Silverstone erzhlt hat, die reine Wahrheit ist. Vier einheitlich uniformierte Mnner aus der Vergangenheit materialisierten sich neben Wygelia. Sie trugen eine Bahre, auf die sie Silverstones Leiche ehrfurchtsvoll gebettet hatten, und warteten jetzt auf einen Befehl Wygelias. Ihr habt noch eine Reise gemacht, nachdem ihr nach 2093 zurckgekehrt seid, sagte sie zu Bush. Nein, das habe ich verkehrt gesagt ich bitte um Entschuldigung, es ist so schwierig, die Dinge so auszudrcken, wie ihr sie seht. Also, ihr habt noch eine Reise zu machen, ehe ihr nach 2093 zurckkehrt. Ja, so stimmt es. Weil Geburt und Tod bei uns etwas anderes bedeuten als bei euch, unterscheiden sich auch die entsprechenden Zeremonien auf jeder Seite der Himalaya-Generation, wie das euer

Freund Silverstone so treffend bezeichnet hat. Wir mchten, da ihr mitkommt und als seine allerersten Gefhrten der Geburt seines Krpers beiwohnt was ihr sein Begrbnis nennen wrdet ; fr uns ist es jedoch ein freudiges Ereignis. Sie sprte Widerstand bei ihnen und fgte rasch hinzu: Bei der Gelegenheit werde ich ber alles Auskunft geben, was ihr etwa wissen wollt. Manches kann ich euch beantworten, wozu Silverstone nicht imstande sein wird. Wir kommen gern mit, sagte Bush. Und nehmt ihr uns mit in eure Welt in die Vergangenheit? fragte Borrow. Sie schttelte den Kopf. Das ist nicht mglich, und wenn es mglich wre, dann wre es nicht erlaubt. Auf jeden Fall haben wir einen angemesseneren Geburtsort fr Silverstone. Sie wollten sich fr die CSD-Injektionen fertigmachen, aber Wygelia bedeutete ihnen mit einer Handbewegung, das sei nicht ntig. Die Wenlock-Disziplin war auf solche materielle Hilfen angewiesen, aber in Wygelias Tagen gab es wirkungsvollere Verfahren die Wenlock-Disziplin war im Grunde nur eine degenerierte Erinnerung an diese. Wygelia sagte etwas zu ihnen und machte ein seltsames Zeichen ber ihren Kpfen, und schon waren sie miteinander auf dem Weg, transzendierten, erweiterten ihren Geist nach Wygelias Gehei, fuhren geschwinde dem entgegen, was fr sie einst der Anfang der Welt gewesen war. Noch mehr: sie waren voneinander getrennt, lebten

innerhalb ihrer jeweiligen Seinssphren, aber ihre Gedanken gingen zwischen ihnen hin und her. Oder, um es genauer zu sagen, sie befanden sich in einer Sphre, in der sie selbst Gedanken-Form annahmen. Was sie dachten, waren sie im gleichen Augenblick. Da jeder sich im Gedankenflu des anderen befand, existierten sie ausschlielich als Gedanken-Wesen. Alles Bewutsein steht in stndiger Kommunikation, empfingen sie Wygelia in ihrer denkenden Form, die ihnen entgegensprhte wie ein riesiger blhender Strauch. Nur dadurch, da man einen Bruchteil dieser ungeheuren Kraft an sich zieht, sind Bewutseinsreisen mglich. Habt ihr nie darber nachgedacht, wo die Krfte verborgen liegen, auf denen das Bewutseinsreisen beruht? Einst gab es eine Zeit, in der die gesamte menschliche Rasse, wie wir eben jetzt, stndigen und direkten Kontakt von Bewutsein zu Bewutsein hatte; aber heute, das heit in meiner Zeit, die von der euren nur ein paar Jahre entfernt ist, hat die Menschheit ihre groe Epoche schon hinter sich und versinkt im Sonnenuntergang oder hat den Grat des Himalaya berschritten, um diese plastische Bezeichnung zu gebrauchen. Aber aus der bleichen Metapher der Sprache wurde hier die Sache selbst, so da sie fr einen zeitlosen Moment Teil des endlosen Generationszuges aller Mnner und Frauen waren, welche in die trbe Glut hinabstrmten, die jenseits der wolkenumwogten allerhchsten Gipfel liegt. Anns Gedanken kamen klein und einsam, aber springlebendig, wie tnzelnde Schuhe auf einem leeren

Parkett. Wygelia, du bist ein Teil jener herrlichen Wirklichkeit, auf die Norman Silverstone nur einen kurzen Blick werfen konnte! Hinter dem tanzenden Paar Schuhe flatterten bunte Wimpel und sprachen davon, wie Ann die junge Frau und ihre Fhigkeiten bewunderte. Und hinter den Wimpeln kam ein silberner Bumerang geflogen und sang: Und ich bin auch nicht mal eiferschtig auf deine alte Freundschaft mit Eddie! Und Wygelias Gedanken kamen zurck, komplex wie eine Schneeflocke, aber launig und hpfend vor lauter Lachen und Neckerei: Eiferschtig solltest du auch nicht sein ich bin, was du die Enkelin deiner Vereinigung mit Eddie nennen wrdest! Und alle waren von einem Konzert der Formen erfllt, Ausdruck einer Mischung von Emotionen Entzcken, Verwirrung und berraschung und ein paar kleine Obsidianwrfel Protest, die von Ann und Bush ausgingen und in hochzeitlicher Munterkeit zusammenschmolzen. Dieses ganze verwirrende Erlebnis wurde noch verwirrender, weil Borrow riesige vieldimensionale Rume mit abstrakten Gedanken fllte er verwandelte sich in vervielfachte Balken mentaler Energie, welche ein mchtiges, aber vergngliches Kunstwerk aufbauten; und zu gleicher Zeit fhrte Howes einen gesonderten Gedankenaustausch mit Wygelia. Seine Frage, die wie eine Schaufel Kies durch den Raum flog, erkundigte sich, wohin die Fahrt ginge. Ihre Antwort, leuchtend und elektrisch, bedeutete ihn: Du weit, da wir bereits Milliarden Jahre hinter dem Phanerozoikum und mitten in

der dekompositorischen Zeit sind, wo nur noch Chemikalien miteinander um ihre Existenz kmpfen. Du wirst sehen, da Silverstone von den letzten Tagen der Welt herkommt. Und darauf Howes' winzige Reflektion, sanft und duldend wie ein Pollenkorn: Dann werden wir sterben. Sie standen irgendwo und wuten nicht wo; sie hatten etwas erlebt und wuten nicht was. Sogleich griff sich erst Howes an die Kehle, dann Borrow, Ann und Bush: kein Sauerstoff sickerte mehr durch die Luftlecker. Sie waren durch soviele Erdzeitalter zum Ende oder zum Anfang? der Welt gefahren, da die Gase, von denen menschliches Leben abhngig ist, jetzt im sthnenden Innern des Erdballs in Form nichtflchtiger chemischer Verbindungen eingeschlossen waren. Ihr seid sicher! rief Wygelia und wies auf die Trger der Bahre. Aus den Behltern, die sie auf dem Rcken trugen, ragten hohle, antennenartige Rhren, die jetzt heftig qualmten wie schlechtbrennende Pechfackeln. Wir haben ein eigenes Verfahren, um uns an diesen wsten Orten mit Sauerstoff und Stickstoff zu versorgen, sagte sie. Auerdem sind wir vor der Umwelt durch eine Energieglocke abgeschirmt, die noch innerhalb der Entropie-Schranke arbeitet, so da uns hier nichts geschehen kann. Schon whrend sie sprach, bekamen sie Luft in die Lungen und konnten sich Zeit nehmen, ihre Umgebung zu betrachten.

Die Erde, die ihrem Ende entgegensank, befand sich in halbgeschmolzenem Zustand. Die Temperatur auerhalb der schtzenden Sphre und jenseits der Entropie-Schranke betrug mehrere tausend Grad Celsius. Es schien die Stunde der Morgendmmerung zu sein, doch war auf diesem zergehenden Planenten sicher gar nicht richtig Nacht gewesen. Um sie war weiter nichts als ein Meer von Asche; darauf lagen Flecken gebrochenen Lichts, welches aufwrtsstrahlte. Dieses Meer wogte; die Asche bildete nur eine dnne Kruste ber einem Brei aus geschmolzenen Felsen. Die kleine Gruppe mit Silverstones Leichnam in ihrer Mitte stand auf dem einheitlichen Zeit-Niveau, das ungefhr der Oberflchenhhe einer riesigen, etwa einer halben Meile breiten Felsplatte entsprach. Wie das geschmolzene Meer befand sich auch dieser Fels in stndiger unruhiger Bewegung; er trieb wie ein Eisberg auf dem Magma, und wie ein Eisberg wrde er sich irgendwann auflsen und zergehen. Bush starrte auf die Szene. Er sprte keine Ergriffenheit. Er fhlte berhaupt nichts. Frs erste hatte er Wygelias Information, da er Ann heiraten wrde, beiseite gelegt; durch irgendeinen Trick seines Gedchtnisses konnte er sich eben jetzt an nichts anderes erinnern als an die kleine Joan Bush, die aus irgendeinem obskuren Grunde den Mann geheiratet hatte, der ihres Vaters einstigen Laden fhrte. Ihr Bild, wie sie ihrem Vater liebevoll den Arm um die Schulter legte, war ihm nahe, vielleicht weil ihm eben eine Offenbarung ber sein eigenes zuknftiges

Familienleben zuteil geworden war. In ihm erhob sich etwas, das keinen besseren Namen als Sehnsucht hatte; ihr Leben, das sprte er, konnte kaum weniger wichtig sein als das Leben der Erde selbst. Er wandte sich zu Wygelia und unterbrach ganz unbewut ihr Gesprch mit Ann: Du bist an vielen Orten bei mir gewesen. Du kennst das Bergmannsdorf und Joan, du hast gesehen, was mit Herbert passierte. Sie nickte. Dort hast du angefangen, dein wahres Selbst zu finden oder vielmehr, wie ich es ausdrcke, dort hast du dich verloren. Was dort in Breedale passierte, ist in eurer Ausdrucksweise weniger eine Tragdie gewesen als in unserer habe ich da recht? In welcher Hinsicht? Du hast Herberts Ende gesehen. Er konnte sein Schicksal schlielich nicht mehr ertragen. Zum Schlu sah er keine andere Lsung mehr, als sich die Kehle durchzuschneiden und blutend in den Garten zu rennen. Das Ende seiner Frau war ebenso furchtbar. Joan ich glaube, sie heiratete eher des Geldes als der Liebe wegen, die ihr nichts als Sorgen gebracht htte. Diese Geschichte knnte allein in ihrer Generation viele Tausendmal multipliziert werden, nicht wahr? Nun sieh das mal so, wie es wirklich war, ohne die verdunkelnde Linse des Oberbewutseins! Joans liebeleere Ehe ist vorbei, sie kommt zurck und findet ihren Vater reglos im Unkraut liegen, kurz vor seiner Geburt. Ihre Mutter wird wieder lebendig, und die Misere ihrer

Schwangerschaft ist zu gegebener Zeit vorbei. Der dicke Mann kommt und gibt ihr den kleinen Laden zurck. Die Zeche ist wieder in Betrieb, und alle haben Arbeit. Nach und nach wird die Familie kleiner, die Lasten werden leichter, die Hoffnungen grer. Joan, wollen wir annehmen, wird ein glckliches Baby und sinkt schlielich wieder in ihre Mutter hinein, die ihrerseits wieder jung und hbsch wird. Es gibt keine Tragdie und viel weniger Verzweiflung. Ich begreife jetzt, warum der Aufenthalt, den ich bei meiner Zeitreise in Breedale einlegte, fr mich von so vitaler Bedeutung war. Ich erkannte: menschliche Snde ist meistens das Resultat groer menschlicher Not. Ich selber habe die niedrigen Handlungen meines Lebens aus Not begangen, und diese Not war vor allem Unsicherheit. Ist man erst einmal vom Oberbewutsein frei, dann kann man dann kann niemand mehr unter der Unsicherheit leiden, weil man die Zukunft kennt. Was Joan geschah, einer liebenden Kreatur, welche schlielich die Liebe verleugnete, ist wie die Geschichte aller unter der Herrschaft des Oberbewutseins lebenden Menschen. Sag mir also, welche furchtbare Heimsuchung war es, die den Menschen das Oberbewutsein brachte? Was geschah eigentlich auf dem Himalaya? Borrow sagte nachdenklich: Ich wei nicht, Eddie, was du mit Joan erlebt hast; aber das war die Frage, die ich schon an Silverstone richten wollte und an Wygelia: Warum in des Himmels Namen alles dieses, vom Steinzeitmenschen bis zu uns?

Du verdienst eine Antwort, und ich will dir antworten, so einfach, wie es mir mglich ist, und dabei versuchen, mich deiner Ausdrucksweise zu bedienen, sagte Wygelia. Sie blickte in das stille Gesicht Norman Silverstones auf seiner Bahre, als ob sie Krfte sammeln wollte. Bisher habt ihr noch nichts ber die lange Vergangenheit der menschlichen Rasse vernommen ber ihre Zukunft, wie ihr es zu sehen gelernt hattet. Aber ihr mt wissen, da diese Vergangenheit ungeheuer lang war ein Dutzend Kryptozoika aufeinandergestapelt, ungezhlte onen. Das Wachstum des Oberbewutseins war hingegen sehr schnell, es vollendete sich innerhalb zweier oder dreier Generationen. Das Oberbewutsein entstand aus der ersten ernsthaften geistigen Strung, die wir jemals erfuhren denn wir hatten niemals eine von Tragdien und geistigen Leiden geprgte Geschichte, wie ihr sie auf eurer Seite des Himalaya hattet. Diese Strung wurde durch die Erkenntnis bewirkt, da das Ende der Welt nherkommt. Ihr habt keinen Begriff von der Macht und dem Glanz unserer Rasse. Ihr seid unsere Kinder, und wir sind eure Kinder, die Nachfolge ist ungebrochen. Und doch leben wir unter anderen Naturgesetzen als ihr, wie Silverstone euch erklrt hat, und haben mit diesen vieles geschaffen Dinge, die euch zu wundersam vorkommen wrden, als da ihr sie glauben knntet Zeitreisen in ungeheurem Mastab sind nur ein kleines Beispiel. Wir waren eine beinahe vollkommene Rasse ihr wrdet sagen: wir werden es sein.

Knnt ihr euch nun die Bitternis vorstellen, die solche Menschen empfanden, als sie in den Tagen ihrer Gre einsehen muten, da der Planet, auf dem sie leben, sterben wrde, und mit ihm das ganze Sonnensystem, dessen Teil er ist? Wir waren nicht so abgehrtet durch unzhlbare Sorgen wie ihr; wir kannten berhaupt keine Sorge; und so berkam uns eine Massenkrankheit: die Abkehr von der Zeit. Durch diese Epidemie gerieten wir an den Rand der Katastrophe. Wir meinen, da es eine evolutionre Krankheit war. Unsere nchste Generation, oder in manchen Fllen die bernchste Generation, wurde geboren (oder starb, wie ihr sagt) mit einem Bewutsein, dessen obere Schicht in ihrer zeitlichen Polaritt umfunktioniert war, so da sie die Welt sahen, wie ihr sie seht denn ihr wart diese Generation. Und wir sehen heute, da diese Umkehrung die grte Gnade war, da ... Warte, Wygelia, sagte Bush. Wie kannst du das Gnade nennen, wenn du zugibst, da wir da die Leute von Breedale glcklicher sein wrden, wenn sie ihr Leben richtig herum sehen wrden? Und ebenso alle Generationen der menschlichen Geschichte, durch alle Kulturen hindurch? Sie antwortete entschieden und ohne Zgern: Ich nenne es Gnade, weil ihr durch eure vielen kleinen Leiden abgelenkt wurdet, so da das grte Leid euch verborgen blieb! Das kannst du nicht sagen! Denk an Herbert Bush, der, an seinem eigenen Blut erstickend, in den Garten rannte!

Welches Leid kann grer sein als das? Nun der Schmerz, genau zu sehen, wie alle deine herrlichen Fhigkeiten nacheinander weggleiten, Generation fr Generation. Zu sehen, wie die Ingenieure immer primitivere Maschinen konstruieren; wie hohe Regierungskunst zugunsten einer blden Tyrannei abdankt; wie die Baumeister gute und bequeme Huser abreien, um schlechtere zu bauen; wie die Chemiker zu alten Narren degenerieren, die nach einem Metall suchen, das sie zu Gold transmutieren knnen; wie die Chirurgen ihr kompliziertes, hochentwickeltes Instrumentarium wegwerfen und dafr zur Holzsge greifen; wie Brger ihre Anstandsskrupel vergessen und zu ffentlichem Hinhngen rennen und das alles geschieht ein paar armselige Generationen, nachdem ihr vier Menschen dort in die Leiber eurer Mtter gekrochen seid. Knntet ihr das ertragen? Es ist die Vergreisung einer ganzen Gattung! Knntet ihr ertragen, zuzusehen, wie die letzten Reste der Agrikultur in schmutzigem Nomadentum zugrundegehen? Knntet ihr ertragen, Htten gegen armselige Hhlen einzutauschen? Knntet ihr ertragen, das menschliche Auge seinen Glanz verlieren zu sehen, nachdem die Intelligenz es verlassen hat? Und dann beginnt alles zu vergreisen, selbst die Pflanzen, selbst die Reptilien und Amphibien. Auf euren Zeitreisen habt ihr sie an Land kriechen und es bevlkern sehen. Wie zynisch ihr auch immer sein mget, ihr mt Hoffnung und Zuversicht daraus geschpft haben! Aber nehmt einmal an, ihr httet diesen Vorgang mit unseren

klaren Augen gesehen. Wrdet ihr nicht die schwerflligen Amphibien des Perm lieben, wie primitiv, wie unvollkommen sie auch immer sein mgen, weil sie Zeichen der Erhabenheit sind, die einst auf Erden war? Und wenn diese Amphibien in Schlamm und Sumpf zurckkriechen und zu Flossenwesen degenerieren wrdet ihr da nicht weinen? Wrdet ihr nicht weinen, wenn ihr seht, wie die letzten grnen Pseudo-Algen von ihrem Felsen auf immer in die warme See zurckgleiten? Wenn die Trilobiten verschwinden? Wenn das Leben zu Schlamm verstirbt? Dieser furchtbare Proze, die Vergreisung der Erde, kann nie rckgngig gemacht werden! Die Menschheit mu den schweren Weg in die hinwegeilende sinnlose Welt des Dschungels gehen; das Dschungel mu in der unentrinnbaren Ebbe der Zeit zum Algenwald verschrumpfen, und alles, was war, mu sich in Feuer und Asche auflsen, wie wir es hier um uns sehen. Kein Entrinnen! Keine Hoffnung auf Entrinnen! Aber das Oberbewutsein fiel wie ein Visier herab und schtzte die Menschheit davor, den vollen Schrecken ihres endgltigen Verfalls zu erkennen.

9 Gott der Milchstraen


Darauf wurde Silverstone begraben, oder, wie Bush und seine Gefhrten es zu sehen begannen, man empfing seinen Krper von der Natur. Und diese Magma-Welt schwimmender Felsen war sicherlich das wildeste Antlitz der Natur, in das einer von ihnen jemals blicken wrde. Wygelia regulierte die Energie-Sphre. Die Bahre mit dem Leichnam des Professors wurde abgesetzt und dann die Sphre derart verzogen, da die Bahre in eine Ausstlpung der Sphre zu stehen kam; diese Ausstlpung schnrte sich sodann ab, hnlich der Kugel, die ein Glasblser blst. Mit dem Leichnam in ihrem Innern trieb die Blase von der Masse der schwimmenden Felsen hinweg. Sie schwebte ber dem Ozean wogender Asche und berhrte ihn schlielich. Im selben Augenblick stieg ein riesiger Strahl, ein Block flssigen Feuers, hinauf in die verdichtete Luft. Die Blase flammte auf und war verschwunden. Alles war vorber, nur ein groer Lichtstreif zuckte ber der breiigen Wstenei auf und verschwand ebenfalls. Mit bewegter Stimme sagte Howes: Wir mten eine Trompete haben dann htten wir den Zapfenstreich blasen knnen. Die Reveille, verbesserte Borrow, das Groe Wecken. Es war wohl nichts mehr zu sagen. Sie konnten die Augen nicht von der phantastischen Szenerie lsen. Es war

jetzt taghell. Ein starker Wind hatte sich erhoben und blies Funken aus dem wsten Land. Noch ein paar Jahrtausende, und alles wrde Feuer sein, ihre Insel wrde schmelzen wie eine Kerze im brennenden Ofen. Der Wind ri die Wolken auf, die ber der ganzen Weite des Himmels gelegen hatten wie eine Schicht von der Farbe und anscheinend auch von der Dichte des Schiefers. Diese Schicht lste sich jetzt in mchtigen Fetzen ab, die eher Inseln als Wolken glichen, und die Sonne wurde frei. Die Sonne loderte, und doch war es fleckig dunkel. Sie zog Feuerstreifen. Es war wie ein Augenzeichen des nahenden Infernos. Ja, nun mssen wir wohl nach 2093 zurck, Wygelia, sagte Howes in gezwungen-leichtem Offizierskasino-Ton. Eines mchte ich dich aber noch fragen, bevor wir gehen: Wir kriegen rger, wenn wir zurckkommen wie werde ich h geboren werden? Als Sieger, Captain. Tapfer und keineswegs nutzlos. Mehr brauchst du nicht zu wissen. Und hast du jetzt alles vollkommen verstanden? Ich habe ja keine andere Wahl, nicht wahr? Und ich wei, was ich tun werde, mein Plan steht fest. Ich werde natrlich zuerst mit unserem revolutionren Kader Kontakt aufnehmen und dort Bericht erstatten. Dann werde ich mich der Volks-Aktion stellen. Ich werde vor Gleason kommen. Und ich werde ihm alles sagen alles ber das Oberbewutsein. Werden Sie ihn berzeugen? fragte Borrow. Ich werde versuchen, ihn zu erschttern. Oder, wenn

ich eine Chance dazu habe, werde ich ihn tten. Ich glaube, nach alledem werden wir auch aktiv werden mssen, sagte Ann. Allerdings habe ich keine Ahnung, wie ich es anfangen soll, die ganze Geschichte zu erklren. Hier ist noch ein Argument, das bis jetzt noch nicht zur Sprache gekommen ist, sagte Bush. Vielleicht habe ich es aus meinem eigenen Leben, vielleicht aus Breedale oder, was noch wahrscheinlicher ist, es liegt berall in der Luft. Du und ich, Ann, wir haben mal ber Inzest gesprochen. Das ist die Stelle, wo die Naht zwischen Oberund Tiefbewutsein am schwchsten ist ganz natrlicherweise, denn da geraten Leben und Sterben, Geburt und Tod durcheinander. Das Tabu auf dem Inzest wir haben damals gesagt, kein Tier htte so ein Tabu; es wurde erfunden, damit wir nicht mehr auf unsere Eltern zurckblicken, denn das Tiefbewutsein wute, da dieser Weg zum Tode fhrt, nicht zum Leben. In der Vergangenheit habt ihr kein Tabu auf dem Inzest, Wygelia? Sie schttelte das dunkle Haupt. Nein. Bei uns gibt es berhaupt keinen Inzest, weil wir auf jeden Fall in unsere Eltern eingehen. Ich denke, warf Howes kopfschttelnd ein, bei meinen Bekehrungsgesprchen werde ich mich lieber auf Kimme und Korn verlassen. Ich bin kein Soldat, sagte Borrow bestimmt, aber ich will mit Freuden tun, was Silverstone mir aufgetragen hat. Lat mich nur zum Amnion-Ei und Ver abholen, dann

fange ich sofort mit einer interpretativen Montage an. Ich kann die Lehre in Knstlerkreisen verbreiten von dort aus wird sie sich schnell genug aussamen. Kommst du mit nach 2093? fragte Bush Wygelia. Traurig lchelnd schttelte sie den dunklen Kopf. Ich habe alles getan, womit mich das Zentral-Amt beauftragt hat. Meine Mission ist erfllt, mehr darf ich nicht tun. Aber ich werde dich und Ann wiedersehen, wenn ich ein Kind bin. Bevor ich euch verlasse, werde ich euch mit diesen vier Mnnern hier an die Schwelle des Jahres 2093 geleiten. Sie transzendierten wieder und verlieen das Ende der Welt, von dem sie so lange geglaubt hatten, da es der Anfang sei. Bush und Ann fluteten Wygelia eine Frage zu. Von Bush Millionen Spiralen, malvenfarbenes Rasseln zumeist: Wenn die lange Vergangenheit der Menschheit so gro war warum bleiben wir auf diesem Planeten und sterben hier? Und von Ann wirbelten gelbe Kreise dazwischen: Berichte uns gnne uns einen kleinen Blick in diese groartige Vergangenheit! Wygelia bedeutete ihnen, da sie beide Fragen sogleich beantworten wrde. Ein groes weies Schlo entschwebte ihr. Es trieb zu ihnen hin, wurde auf seinem Weg durch die Berhrung mit ihren Gedanken transformiert und kreuzte ber einem schwindelndleeren Raum. Es hatte viele Zimmer. Die Wnde berschnitten und durchdrangen sich. Es war das komplizierte Gewebe der Weltgeschichte in vereinfachter

Form, so da sie es ungefhr erfassen mochten ein genialer Geist mute es in diese Form gebracht haben. Es war darberhinaus ein Kunstwerk von hchstem Rang. Nach hnlichem wrden Bush und Borrow ihr weiteres Leben lang suchen, es vergessen, sich um Nachschpfung mhen und schlielich etwas von seinem paradoxen Glanz an Maler wie Picasso und Turner weitergeben. Etwas von seinem Sinn erfaten sie, als sie, Fischen gleich, durch seine Helle schwammen. Vor langer, unmebar langer Zeit wurde die menschliche Rasse, an Myriaden Punkten gleichzeitig, in die Schpfung hineingeboren. Sie war so diffus wie Gas. Sie war reiner Intellekt. Sie war allmchtig. Sie war GOTT. Sie war Gott gewesen und hatte das Universum erschaffen. Damals regierte es sich durch sein eigenes Gesetz. Dann, im Verlauf ungezhlter onen, war diese menschliche Rasse strker in ihre eigene Schpfung eingetreten und hatte Substanz erlangt. Sie verband sich mit den Planeten und besiedelte viele Millionen Sternenwelten. Nach und nach aber, whrend zahlloser vergessener onen, war sie zusammengerckt, wie eine groe Familie sich des Abends nach getaner Arbeit unter dem gemeinsamen Dach zusammenfindet. Dieses Zusammenwachsen bedeutete aber das Abwerfen gewisser nun berflssig gewordener Fhigkeiten. Andere Fhigkeiten blieben erhalten. Bald waren die Planeten allen menschlichen Lebens bar, ganze Galaxien waren evakuiert. Aber die Galaxien selbst nherten sich einander an,

strzten aufeinander zu. Ein langer, langer Proze es gibt heute in der menschlichen Rasse nichts mehr, was noch an ihn erinnert. Schlielich hatte sich alles, was von der funkelnden, unendlichen Menge noch brig war, auf dem Planeten Erde zusammengefunden. Die groe Symphonie der Schpfung war beendet; jetzt begann das schon lange vorausprogrammierte Finale. Es gibt in unseren Religionen Legenden, die noch etwas von der Wahrheit knden das ist ein Trost, dachte Bush. Nicht Legenden Erinnerungen, verbesserte Wygelia. Wie trstlich waren ihnen Wygelias Gedanken in ihrem gefallenen Zustand! Das groe Schlo hatten sie lnger durchdrungen, als sie glaubten. Wygelia fhrte sie an die Oberflche; sie wollte sie auf wunderbare Weise an einem sicheren Ort absetzen, in der Nhe eines der Verstecke der Opposition. Sie tauchten auf. Wygelia war verschwunden, die vier Bahrentrger waren verschwunden; Howes war bereits wachsam und verteidigungsbereit. Ann und Bush blickten einander an, zrtlich und doch herausfordernd. Du mut dir aber noch verdammt Mhe geben, um mich herumzukriegen! sagte sie. Das schaffe ich schon, antwortete Bush. Aber erst mu ich Wenlock finden und ihm Bescheid sagen. Gute Idee, sagte Howes, kommen Sie mit mir mit, zum Quartier der Rebellen, dort erfahren Sie den Namen der Nervenklinik, wo Wenlock gefangengehalten wird.

Sie wandten sich und folgten ihm durch die Ruinen ihres eigenen transhimalayischen Zeitalters. Eine Krankenschwester kam den grauen Flur entlang. Der Zahnarzt James Bush ri den Kopf hoch und war hellwach. Er sah auf die Uhr und stellte fest, da er schon zwanzig Minuten auf diesem unbequemen Metallstuhl sa und wartete. Die Schwester trat zu ihm und sagte: Der Chefarzt hat noch zu tun, Mr. Bush. Dr. Frankland, der stellvertretende Chefarzt, wird Sie empfangen. Wenn Sie mir bitte folgen wollen? Sie wandte sich um und trabte in die Richtung zurck, aus der sie gekommen war, so da er sich hastig erheben mute, um ihr nachzugehen. Am hinteren Ende des Flures stiegen sie eine Treppe hinan, und die Schwester lie ihn durch eine Tr mit dem Namen ALBERT FRANKLAND treten. Ein dicker Mann mit randloser Brille und umstndlichem Gebaren sa hinter einem Schreibtisch. Er stand auf und ging Bush entgegen, um ihm einen Stuhl anzubieten. Mein Name ist Frankland, stellvertretender Chefarzt der Carlfield-Nervenklinik fr fortgeschrittene Flle, Mr. Bush. Wir sind erfreut, Sie hier zu sehen, und wenn wir Ihnen irgendwie helfen knnen, brauchen Sie es selbstverstndlich nur zu sagen. Diese Worte gaben den Groll frei, der sich in James Bush angesammelt hatte. Ich will meinen Sohn sprechen. Das ist alles. Das ist doch einfach genug, nicht wahr? Und

trotzdem ist es das vierte Mal in zwei Wochen, da ich hier bin, und jedesmal bin ich unverrichteter Dinge weggeschickt worden. Die Fahrt kostet Geld, verstehen Sie, und mit den Verkehrsverhltnissen ist es heutzutage berhaupt ziemlich schwierig. Dr. Frankland nickte strahlend und tippte mit dem Zeigefinger auf die Schreibtischplatte, als verstnde er genau, worauf Bush hinauswollte. Sie ben indirekte Kritik an der Partei, wenn Sie den ffentlichen Verkehr auf diese Weise tadeln, sagte er konspiratorisch. Sein Lcheln hinter dem Schreibtisch wirkte auf einmal hlich. James lenkte ein. Etwas ruhiger sagte er: Ich bitte nur darum, meinen Sohn Ed sehen zu drfen, das ist alles. Frankland blickte ihm fest ins Auge und bi sich auf die Unterlippe. Schlielich sagte er: Sie wissen, da Ihr Sohn an einer gefhrlichen Geisteskrankheit mit Wahnvorstellungen leidet, nicht wahr? Ich wei nichts, ich habe nichts erfahren knnen. Warum kann ich ihn nicht wenigstens sehen? Frankland fing an, sich die Ngel zu polken, blickte pltzlich hinunter, um zu sehen, was seine Hnde da eigentlich taten, und richtete dann seinen Blick unter den Brauen hervor wieder auf Bush. Um die Wahrheit zu sagen er steht unter Beruhigungsmitteln. Darum knnen Sie ihn nicht besuchen. Als Sie zuletzt hier waren, war er am Tage vorher aus seiner Zelle entwichen, rannte auf dem Flur herum und richtete allerlei Schaden an; er hat eine Schwester und einen Pfleger angegriffen. In seinem halluzinatorischen Zustand glaubte er, im Buckingham-

Palast zu sein. Buckingham-Palast! Buckingham-Palast! Was sagen Sie dazu? Zuviele Zeitreisen, das ist das Grundbel, und auerdem, h, hereditre Schwchen. Er war zu lange auf Zeitfahrt. Gewi, Zeitreisen sind ja noch ein ziemlich neues Gebiet, aber wir beginnen zu verstehen, da die speziellen anosmischen Bedingungen, die damit verbunden sind, dazu beitragen knnen, den Geist zu brechen. Anosmie heit Verlust des Geruchssinnes die Geruchszentren sind die ltesten Hirnzentren. Ihr Sohn begann zu glauben, er knne in von Menschen bewohnte Epochen fahren, und daraus resultierte eine lange Serie von Halluzinationen, die wir aufzuzeichnen und zu studieren bemht sind, als Hilfe fr sptere Flle. Hren Sie, Doktor Frankland, sptere Flle interessieren mich nicht. Ich will etwas ber Ed wissen! Sie sagen, die Zeitreisen haben ihn umgeschmissen? Ich fand ihn ganz normal, als er nach Hause kam, nachdem er zweieinhalb Jahre weggewesen war seine Mutter war inzwischen gestorben. Wir knnen die geistige Gesundheit anderer nicht immer einwandfrei beurteilen, Mr. Bush. Zu der Zeit war Ihr Sohn schon so weit, da ein pltzlicher Schock ihn in den Wahnsinn strzen konnte. Er litt bereits an einer vorgeschrittenen Form von Anomie. Kein Geruchssinn mehr? Das wre Anosmie, Mr. Bush. Ich spreche von Anomie, einem wesentlich ernsteren Krankheitsbild. Das

scheint die groe geistige Zeitfahrer-Krankheit zu sein. Ein Anomiker ist vllig isoliert; er fhlt sich von der Gesellschaft und von der breiten Palette ihrer Wertungen abgeschnitten; er wird normenlos und ekelt sich vor dem Leben, wie es ist. Whrend der Zeitreise, bei der er sich in einer Welt befindet, die er auf keine Weise beeinflussen kann, hlt der Anomiker das Leben fr ziel- und sinnlos. Er neigt dazu, sich seiner eigenen Vergangenheit zuzuwenden, die Uhr zurckzudrehen, in einen katatonischen Embryonalzustand zu verfallen. Mit Ihrer Wissenschaft streuen Sie mir blo Sand in die Augen, Doktor Frankland, sagte James kummervoll. Wie gesagt, Ed schien mir ganz normal zu sein, als er damals nach Hause kam. Und die Umweltumstnde vereinten sich, um ihm diesen entscheidenden Sto zu versetzen, fuhr Dr. Frankland fort und nickte James flchtig zu, zum Zeichen, da er es fr netter hielte, dessen Unterbrechung zu ignorieren. Dieser Sto war natrlich der Tod seiner Mutter. Wir wissen, da er eine inzestse Bindung an sie hatte, und die Entdeckung, da sie seinem Verlangen endgltig entrckt war, lste bei Ihrem Sohn einen gravierenden manischen Schub aus, der als maskierter Versuch einer Rckkehr in den Mutterleib zu verstehen ist. Das klingt berhaupt nicht nach Ed. Frankland erhob sich. Da Sie nicht geneigt scheinen, mir zu glauben, will ich Ihnen einen kleinen Beweis liefern. Er ging zu einem transportablen Bandapparat,

whlte ein Band aus dem danebenstehenden Regal, legte es auf und lie es anlaufen. Wir haben einen erheblichen Teil der uerungen aufgenommen, die Ihr Sohn in halluzinatorischem Zustand getan hat. Hier ein Bruchstck aus der allerersten Zeit der Behandlung, kurz nachdem er eingeliefert wurde. Ich mu dazu sagen, da er einen Zusammenbruch erlitt, whrend er auf eine Unterredung mit Mr. Howells, seinem Vorgesetzten im Wenlock-Institut, wartete. Aus Grnden, die wir noch nicht verstehen, war er berzeugt, da unser Groes Staatsoberhaupt, General Peregrine Bolt, das Land durch Zwang und Unterdrckung regiert. Bei solchen Fllen wie dem Ihres Sohnes ist stets Verfolgungswahn mit im Spiel. Spter ersetzte er in seiner Vorstellungswelt General Bolt durch eine andere Figur, einen gewissen Admiral Gleason, den er leichter mit dem Bsen identifizieren konnte; aber zur Zeit dieser Aufnahme war er noch nicht allzu tief in seinen Wahnvorstellungen befangen. Zum mindesten glaubte er noch, sich in unserer Zeit zu befinden und fhrte eine Art Gesprch mit seinem Stationsarzt und einigen Studenten, das Sie jetzt hren werden. Er stellte den Apparat an. Gedmpfte Gerusche, Sthnen. Ein undeutliches Gemurmel, aus dem sich ein Name lste: Howes. Kommentar einer przisen, unpersnlichen Stimme: Als sich der Patient im Institut meldete, glaubte er, sein Vorgesetzter Howells sei ein Mann namens Franklin. Franklin ist eine Verdrehung meines Namens, Frankland; Patient wurde mir vorgestellt,

als sich der geistige Zusammenbruch manifestierte. Der Name Howells erscheint, gleichfalls etwas verndert, als der einer Figur eines Hauptmanns in der militrisch bezogenen Serie innerhalb des wahnhaften Vorstellungskomplexes des Patienten. Patient war in einer subjektiv verzerrten Vorstellungswelt befangen, als die Aufnahme erfolgte. Die murmelnde Stimme auf dem Band wurde pltzlich klar erkennbar als die Stimme Eddie Bushs; er fragte: Ich sterbe doch nicht etwa, oder? Es klang, als stnden einige Studenten herum, die sich leise miteinander unterhielten: Er versteht kein Wort von dem, was Sie sagen. Er macht sich das alles so zurecht, wie es ihm pat. Er glaubt sich an einem anderen Ort, vielleicht in einer anderen Zeit. Hat er nicht Zwangsvorstellungen von begangenem Inzest? Wieder Bushs Stimme, jetzt sehr laut: Wo denkt ihr Mondklber eigentlich, da ich bin? Und wieder die anderen Stimmen, mahnend: Ruhig! Sie werden die anderen auf diesem Flgel aufwecken! Sie leiden an Anomie und Gehrhalluzinationen. Aber das Fenster ist doch offen, erwiderte Bush, als sei mit dieser mysterisen Bemerkung alles erklrt. Wo sind wir denn hier berhaupt? Sie sind in der Carlfield-Nervenklinik. Wir kmmern uns schon um Sie! Wir glauben, Sie sind ein Fall von Anomie.

Rhrt euch! sagte Bush. Frankland schaltete den Bandapparat ab, kniff die Lippen zusammen und schttelte bekmmert den Kopf. Sehr trauriger Fall. Bei dieser Aufnahme glaubte Ihr Sohn in einer Art Kasernenstube zu sein; er war nicht imstande zu akzeptieren, da er sich auf einer Station der Klinik befand. Von diesem Zeitpunkt an zog er sich immer weiter aus der Realitt in seine eigene Vorstellungswelt zurck. Einmal wurde er aggressiv und attackierte einen Spezialisten mit einer metallenen Krcke. Wir muten ihn eine Zeitlang isolieren hier in dem neuen MotherbeerFlgel ... James unterbrach den Vortrag und rief mit Trnen in der Stimme: Ed ist alles, was ich habe! Er war ja niemals ein frommes Kind, aber er war ein guter Junge! Nie ist er mit Absicht heftig geworden ... nie! Sie haben mein volles Mitgefhl. Natrlich tun wir alles, was wir knnen fr ihn ... Armer Ed! Wenigstens knnten Sie mich ihn doch mal sehen lassen! Das wre nicht ratsam. Er glaubt nmlich, da Sie tot sind. Tot! Ja, tot. Er glaubt, da er mit der Armee ein Abkommen getroffen hat, wonach Sie mit Schnaps beliefert werden, und zwar mit einer Marke, die bezeichnenderweise Black Wombat* heit, und da Sie sich damit zu Tode getrunken
* Wombat = ein australisches Beuteltier; womb = Mutterleib (Anm. d. bersetzers)

haben. Ihr Sohn hat es also erreicht, Sie in seiner Vorstellung natrlich zu ermorden und die Schuld dafr jemand anderem zuzuschieben. James schttelte den Kopf, schon beinahe wie Frankland. Anomie ... ich verstehe berhaupt nichts mehr, wirklich nicht. So ein guter, ruhiger Junge, und so ein begabter Maler. Ja, das ist immer der Typ, den es trifft, frchte ich, sagte Frankland und schaute auf seine Armbanduhr. Um die Wahrheit zu sagen, wir hoffen, die Mal-Therapie wird ihm etwas helfen. In seine halluzinatorischen Zustnde spielt viel Kunst hinein. Ich halte auch Ihre Ansicht, da Ihr Sohn nicht fromm ist, fr falsch. Einen bestimmten Aspekt seines Krankheitsbildes wrde der Laie als religisen Wahn bezeichnen. Sehen Sie, die Suche nach Vollkommenheit, nach einem Ende aller Unglckseligkeit, ist sehr stark in ihm. Zu einer bestimmten Zeit das war whrend seiner Isolation, ich meine in Motherbeer versuchte er, sich eine ideale Familieneinheit aufzubauen, in der er Frieden finden knnte. Wir haben Bandaufnahmen aus dieser Periode seiner Krankheit hier einfach herzzerreiend. In dieser hypothetischen Familieneinheit identifiziert sich Ihr Sohn mit dem Vater, bemchtigt sich also Ihrer Rolle. Der Vater war, wiederum sehr bedeutsam, ein arbeitsloser Bergmann. Angehrige unserer Schwesternschaft wurden in andere Rollen seiner Phantasie bernommen. Was passierte? Ihr Sohn war nicht imstande, die Illusion des Friedens

lange durchzuhalten; der auf ihm lastende Druck ntigte ihn, in einen Status des unverhllten Schreckens hinberzuwechseln, zum Paradigma des Jgers und des Gejagten, des Ttens oder Gettetwerdens. So wurde der Aufbau der Familieneinheit brutal zerstrt und in Selbstha aufgelst: er endete durch symbolischen Selbstmord Symptom einer vlligen Abkehr von der Vernunft und kehrte in den Mutterleib-Status zurck, der stets das letzte Ziel solcher inzest-fixierten Naturen ist. Er brach alle Verbindungen ab. Sie wollten ja solche Einzelheiten hren, Mr. Bush. Brach alle Verbindungen ab ... Aber das hrt sich gar nicht nach meinem Jungen an. Ich wei natrlich, da er mit Frauen zu tun hatte ... Frankland gestattete sich ein kurzes grollendes Lachen. Mit Frauen zu tun! Ja. Ihr Sohn, Mr. Bush, Ihr Sohn kennt nur eine Frau seine Mutter, und alle anderen weiblichen Wesen, die er trifft, identifiziert er mit ihr. Daher sucht er weder, noch findet er eine echte Beziehung zu einer Frau, weil er Angst hat, sie knnte ihn beherrschen. Seine Besessenheits- und Zwangsvorstellungen sind schlielich in eine Schizophrenie eingemndet, die sich an dieser speziellen psychischen Strung orientiert. Er erlebt seine Anima das ist der weibliche Antriebsbestandteil seiner Persnlichkeit, nicht zu verwechseln mit Anomie oder Anosmie getrennt von sich, als eine separierte Wesenheit. Diese Wesenheit nennt er seine Dunkle Frau. Ursprnglich erfllte sie die klassische Anima-Funktion,

indem sie ihn beschtzte. Dunkle Frau ... nie gehrt. Jetzt, im spteren Stadium der Krankheit Ihres Sohnes, hat sich die Dunkle Frau in eine andere Replika der InzestFigur verwandelt, in eine Frau, die gleichzeitig Mutter und Tochter ist, was als weiteres Symptom des geistigen Verfalls des Patienten betrachtet werden mu. James Bush blickte in dem scheulichen Raum umher, ohne wirklich etwas sehen zu wollen. Die erkltenden Worte, die er weder ganz verstand noch ganz glaubte, trieben ihn in sich selbst zurck. Sein Wunsch zu entfliehen war ebenso stark wie sein Bedrfnis, Ed zu sehen; und was das Entfliehen anbetraf, so konnte er nicht sagen, welche Methode ihm lieber sein wrde: ein gutes, langes Gebet oder ein guter, langer Schluck aus der Flasche. Franklands Stimme drhnte weiter, nicht ohne hin und wieder eine gewisse Befriedigung zu verraten: Auf seiner letzten Reise in die Devon-Zeit, als seine tragische Krankheit schon manifest war, hatte er sexuelle Beziehungen zu einer jungen Frau namens Ann. Sie taucht ebenfalls in seinen Phantasien auf. Diese Beziehung war gleichfalls nicht sehr erfolgreich. Er glaubt, da diese Frau zur Zeit die Anstalt beobachtet und in Krze die Fhrung bei einem Versuch, ihn zu befreien, bernehmen wird. Bedeutsamerweise beschreibt er sie als liederliches, schmutziges, unterentwickeltes Mdchen. Zottelhaarige Hure hat er sie einmal genannt. Sehr bedeutsam ist, da er sie einmal ttete und dann wieder zum Leben erweckte.

uerst tragisch so ein brillanter Geist! Welch edler Geist ward hier zerstrt, wie der Dichter sagt. Aber ich darf wirklich Ihre Zeit nicht lnger in Anspruch nehmen ... Er stand auf und neigte den Kopf. Mr. Frankland, Sie waren sehr freundlich, sagte James Bush verzweifelt. Lassen Sie mich doch nur einen Blick auf den armen Jungen werfen! Er ist doch alles, was ich habe, wissen Sie! Oh, tatschlich? Frankland sah berrascht aus; er lehnte sich ber den Tisch und setzte wieder sein konspiratives Grinsen auf. Ich hrte, Sie haben Beziehungen zu einer gewissen Mrs. Annivale, einer Witwe. Nun ja es gibt eine Dame dieses Namens, die meine Nachbarin ist. Ein etwas bertriebenes Nicken. Das Bewutsein spielt seltsame Tricks mit Namen. Und natrlich mu man merkwrdige Zuflle in Rechnung stellen. Ann, Annivale, Anomie ... Wissen Sie, was ein Amnion ist? Nein. Kann ich nicht blo mal einen kurzen Blick ...? Es wrde ihn aufregen, wenn er Sie sieht. Ich sagte Ihnen doch gerade, Mr. Bush, er hlt Sie fr tot. Wie kann er mich sehen, wenn er unter Schlafmitteln steht? Er arbeitet gerade wieder an einer GruppenKomposition. Wir haben ihm Malmaterial gegeben, damit er ruhig bleibt. Das nimmt ihn vllig in Anspruch, aber er knnte sich umdrehen und Sie sehen, und das wrde ihn aufregen.

Sie sagten doch, er steht unter Schlafmitteln. Nein, nein, das war gestern. Ich sagte, da er gestern sediert wurde. Und jetzt, Mr. Bush, wirklich ... Es war James klar, da das Gesprch zu Ende war. Er machte einen letzten, verzweifelten Versuch. Warum kann ich ihn nicht mit nach Hause nehmen? Ich passe schon auf ihn auf. Es passiert ihm bestimmt nichts. Ich meine was tun Sie denn hier fr ihn? Besteht denn Hoffnung auf Heilung? uerst ernsten Gesichts tippte Frankland mit gestrecktem Zeigefinger auf den obersten Knopf von James' Regenmantel und sagte: Laien unterschtzen immer den Ernst einer schweren geistigen Erkrankung. Manchmal ist es, als ob im Bewutsein des Kranken ein Brgerkrieg ausgebrochen ist. Ihr Sohn glaubt, da die Zeit rckwrts luft! Er glaubt nicht mehr an Ihr Universum, Mr. Bush, und seine Unterbringung in einer geschlossenen Anstalt ist unbedingt notwendig. Um die Wahrheit zu sagen: auf Heilung ist vorlufig kaum zu hoffen. Unsere Pflicht ist es, ihn ruhigzuhalten. Also, ich bringe Sie noch bis zum Ausgang, wenn Sie erlauben. Er drngte James sanft zur Tr und ffnete sie. Auf dem Flur gab es ein Handgemenge. Ein dnner Mann in grauem Pyjama stand in einiger Entfernung in einer Trnische und bemhte sich, zwei Pflegerinnen abzuschtteln. Er schrie nach dem Chefarzt. Doktor Wenlock, Sie mssen wieder ins Bett, sagte die eine Schwester und zupfte ihn am rmel. Entschuldigen Sie! rief Frankland und lief den Flur

entlang auf den sich Strubenden zu. Ehe er da war, kam ein untersetzter Pfleger in weiem Overall aus dem Zimmer, legte eine Hand ber das Gesicht des Patienten und ri ihn grob zurck und auer Sicht. Die Tr schlug zu. Der Vorfall hatte nur ein paar Sekunden gedauert. Frankland kam mit ernster Miene zurck. Ich habe noch zu tun, Mr. Bush, ziemlich dringend. Zweifellos finden Sie allein den Weg hinaus. Es war nichts mehr zu tun als zu gehen. Die Carlfield-Klinik stand auf einem weitlufigen, von einer hohen Mauer umgebenen Gelnde. Der Zahnarzt wute, er wrde ziemlich nahe beim Tor einen Bus kriegen. Mit nur zweimaligem Umsteigen wrde er nach Hause kommen, aber die Anschlsse waren schlecht, und es fuhren nur wenige Busse. Es regnete stetig. Er hatte keinen Hut. Er wand sich seinen Schal um den Kopf und schlug den Kragen seines dnnen Regenmantels hoch, ehe er tapfer den langen Fahrweg entlangmarschierte. Es wrde gut sein, zu Hause zu sitzen und zu trinken. Frankland hatte ihn natrlich 'reingelegt. Wenn er das nchste Mal kme, wrde er eins von Eds Bildern zu sehen verlangen, an denen er angeblich arbeitete. Das Ganze war so deprimierend. Alle Verbindungen abgebrochen sieh mal einer an! Er und Ed wrden immer Verbindung miteinander haben, was dem Jungen auch immer geschehen mochte. Natrlich, die Schuld hatte zum Teil Lavinia ; nein, das war ungerecht, es hing mit der Zeit zusammen, in der sie lebten. Der

Regen peitschte, und James Bush begann zu beten. Es war eine lange Auffahrt. Er fhlte, wie seine Beine in den Hosen na wurden. Er wrde ein Senfmehlbad nehmen mssen, wenn noch genug Senfmehl da war, sonst wrde er sich schwer erklten. Was ist das doch fr ein Elend, wenn man alt wird, und noch dazu in solchen Zeiten! O Herr, schau herab in Deiner unendlichen Gnade ... Sie prften am Tor seinen Passierschein, und er trat hinaus auf die langweilige Strae. Er ging zur Autobushaltestelle und hatte den Kopf dabei tief gesenkt; daher bemerkte er die schmchtige junge Frau nicht, die sphend unter einem Baum stand das Wasser tropfte von ihren zotteligen blonden Haaren. Sie htte ihn berhren knnen, so dicht ging er vorbei. O Herr, in Deiner unendlichen Gnade ...