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Die Gegenreformation

Neue Lnder und Kontinente waren seit 1492 entdeckt worden. Der Buchdruck verbreitete neues Wissen und neue Ideen viel schneller. Traditionen wurden verabschiedet. Die Umbruchstimmung hatte ganz Europa erfasst. Neue Glaubensgedanken waren aufgetaucht. Die Reformation begann. Durch den Augsburger Religionsfrieden 1555 wurden in Deutschland zwei Kirchen zugelassen: die katholische und die protestantische Kirche. Das nrdliche Europa wandte sich dem Protestantismus zu. Damit hatte sich die Reformation nicht nur geistig, sondern auch politisch ausgewirkt. Auf die Reformation, die zur Spaltung der christlichen Kirche fhrte, folgte vom katholischen Rom aus die so genannte Gegenreformation. Die Bedeutung der katholischen Kirche war zurckgegangen. Dies sollte durch die Gegenreformation verbessert werden. Zwei Richtungen charakterisieren die Gegenreformation: Einerseits versuchte man, die Protestanten militrisch zurckzuschlagen, andererseits bemhten sich katholische Geistliche um eine Reform der katholischen Kirche von innen heraus und verbreiteten den Katholizismus durch Lehre und Unterricht. Ziel war es, die Ausbreitung des Protestantismus nach der von Martin Luther (1483-1546) im Jahr 1517 eingeleiteten Reformation zu stoppen. Im Unterschied zu vielen anderen Lndern Europas war Deutschland hauptschlich von den militrischen Aktionen der Gegenreformation betroffen, die fr die Einwohner katastrophale Folgen hatten. Kaiser Karl V. (1500- 1558) begann 1546 mit Hilfe auslndischer Sldner einen innerdeutschen Religionskrieg, der 1555 mit dem Augsburger Religionsfrieden endete. In diesem Vertrag musste der Kaiser den Landesfrsten Religionsfreiheit garantieren. So blieb Deutschland berwiegend protestantisch (etwa vier Fnftel der Deutschen waren Protestanten).

Neben dem militrischen Vorgehen gegen die protestantischen Lnder gab es auch Reformbestrebungen innerhalb der katholischen Kirche, mit denen man auf die Herausforderung der Reformation reagierte. Sie zeigten sich u.a. auf dem Konzil von Trient (1545-1563), das Glaubensstze neu formulierte und u.a. den Ablasshandel abschaffte, gegen den Luther 1517 protestiert hatte. Nur vereinzelt begannen katholische Priester wie z.B. Vinzenz von Paul in Frankreich, sich um die Armen und Kranken zu kmmern. Auch das Wirken des Jesuitenordens hatte positive Auswirkungen auf das Leben der Menschen, vor allem auf dem Gebiet der Bildung.

Die Kalender-Reform von 1582, bei der 10 Tage verschwanden, kann auch als Versuch von Papst Gregor XIII. ausgelegt werden, die unruhige Zeit in den Griff zu bekommen.

Als eine zentrale Gestalt der Gegenreformation gilt Ferdinand II, Knig von Bhmen (1617-1619) und Kaiser des Heiligen Rmischen Reiches (1619-1637). Er begann in Bhmen, wo die Mehrheit der Bevlkerung katholisch war, mit einer kompromisslosen Rekatholisierung* und provozierte so den Prager Fenstersturz: Bhmische Protestanten forderten vergeblich vom Kaiser, etwas gegen die Zerstrung ihrer Kirchen zu tun und warfen zwei kaiserliche Vertreter aus dem Fenster. Damit begann der bhmische Aufstand gegen die Habsburger-Dynastie. Der Aufstand fhrte zum Bhmisch-pflzischen Krieg und leitete so den Dreiigjhrigen Krieg (1618-1648) ein.