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SOLIDARITT MIT DEN "WILDEN"?

DAS VERHL TNIS DER DEUTSCHEN SOZIALDEMOKRA TIE


ZU DEN AFRIKANISCHEN WIDERSTANDSKAMPFEN
IN DEN EHEMALIGEN DEUTSCHEN KOLONIEN
UM DIEJAHRHUNDERTWENDE
VON
GOTTFRIED MERGNER
Abstract: The internationalism of the German labour movement did not include anti-
colonialism. The assumption that the 'civilized' world (i.e. the European industrial na-
tions) constituted tl;"te culminating point of human development prevented the represen-
tatives of the German labour movement to solidarize with the 'savages' (i.e. people op-
pressed by European colonialism). This article first provides an overview of the
appropriate literature and theories. Next, in the light of regional historical material,
which is compared with congress speeches of the Second International and Reichstag ad-
dresses of the Social Democratic section, it shows that the rank and file of the Social
Democrats had shut out, together with their solidarity with the savages, the consciousness
of a real alternative for the imperialist state. In the expanding colonial wars the First
World War was culturally prepared.
Zuerst in der Deutschen Demokratischen Republik, seit den siebziger
Jahren auch in der Bundesrepublik, erschienen Untersuchungen in de-
nen die bis dahin verdrngte deutsche Kolonialgeschichte und ihre
Auswirkungen auf die Innenpolitik kritisch aufgearbeitet wurden. I Zum
hundertsten Jahrestag der Berliner Konferenz (1884-85) wurden auf
verschiedenen wissenschaftlichen Tagungen und in vielen Publikationen
weitere Aspekte der deutschen Kolonialvergangenheit errtert.
2
Auch
zur Frage des Verhltnisses der deutschen organisierten Arbeiterbewe-
1 Beispiele aus der DDR: Manfred Nussbaum, Vom "Kolonialenthusiasmus" zur Kolonial-
politik der Monopole, Berlin 1962; Horst Drechsler, Sdwestafrika unter deutscher Kolonialherr-.
schaft, Berlin 1966; Kurt Bttner/Heinrich Loth (Hg.), Philosophie der Eroberer und koloniale
Wirklichkeit. Ostafrika 1884-1918, Berlin 1981.
Beispiele aus der BRD: Karin Hausen, Deutsche Kolonialherrschaft in Ajrika. Wirtschaftsinteres-
sen und Kolonialverwaltung in Kamerun vor 1914, Freiburg 1970; Rainer Tetzlaff, Koloniale
Entwicklung und Ausoeutung. Wirtschafts- und Sozialgeschichte Deutsch-Ostafrikas, Berlin 1970;
Klaus J. Bade (Hg.), Imperialismus und Kolonialmission. Kaiserliches Deutschland und koloniales
Imperium, Wiesbaden 1982; Martha Manozai, Frauen im deutschen Kolonialismus, Reinbek
bei Hamburg 1982; Helmut Bley, Kolonialherrschaft und Sozialstruktur in Deutsch-
Sdwestafrika 1894 -1914, Hamburg 1983; Horst Grnder, Geschichte der deutschen Kolonien,
Paderborn etc. 1985 (faktenreich, aber analytisch verschleiernd).
2 Neben zahlreichen Fernsehfilmen (z.B. Peter Heller, Die Liebe zum Imperium,
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gung zum Kolonialismus liegen materialreiche und differenzierte U nter-
suchungen vor. 3
Hierauf aufbauend will ich mich im vorliegenden Beitrag mit einem
wie mir scheint noch ungengend untersuchten Aspekt dieser Frage
beschftigen: Gibt es einen Zusammenhang zwischen der "Zivilisie-
rung" der Arbeiter zu "Volksgenossen", 4 wie sie sich in den beiden
Weltkriegen bewhrt hat, einerseits, und der sozialdemokratischen
Wahrnehmung der "aufstndischen Wilden" in den Kolonialkriegen
des imperialistischen Deutschlands andererseits? Die Frage ist meiner
Ansicht nach keineswegs abwegig, denn sowohl whrend der gewalttti-
Penetration der Peripherie, wie whrend der Kriege des kaiserlichen
oder nationalsozialistischen Deutschlands erwies sich die organisierte Ar-
1978 Usambara-das Land wo Glauben Bume versetzen soll, 1979; Mbogos Ernte
oder die Teilung der Welt, 1980; Mandu Yenu-Schwarzer Knig zwischen Anpassung
und Widerstand, 1984) der Film von Egon Gnther, Morenga, 1984. An
wissenschaftlichen Projekten eine kleine Auswahl: Manfred O. Hinz (Hg.), Namibia:
Die Aktualitt des kolonialen Verhltnisses. Beitrge aus dem Projekt "Politische Lan-
deskunde Namibias" = Diskurs. Bremer Beitrge zu Wissenschaft und Gesellschaft, Nr 6
(1982); Jos Gerwin/Gottfried Mergner (Hg.), Innere und uere Zur Geschichte
der Ausbreitung Europas auf die brige Welt [Internationales SymposIUm 1981], Oldenburg
1982; dieselben undJos Koetsier (Hg.), Alltglichkeit und Kolonialisierung [Internationales
Symposium 1982], Oldenburg 1983; Entwicklungspolitische (Hg.),
Deutscher Kolonialismus. Materialien zur HundertJahrfeier 1984, Hamburg 1983; Henmng Mel-
ber (Hg.); In Treue Fest, Sdwest! Eine ideologienkritische Dokumentation, Bonn. 1984;
"Kolonialismus und Kolonialreiche" [Referate des 5. Tbinger Gesprches, Mal 1984]
Zeitschrift fr Kulturaustausch, Nr 3-4 (1984); Manfred O. Hinz u.a. (Hg.), Weiss a.uf
Schwarz. Hundert Jahre Einmischung in Afrika. Deutscher Kolonialismus und Widerstand, Be.rlm
1984; Evangelische Akademie Bad Boll (Hg.), Kolonialismus: zwischen Anpassung und WIder-
stand, Bad Boll 1985.
3 Gnther Mager, "Die deutsche Sozialdemokratie und die der .Herero und
Nama in Sdwestafrika, 1904-1907" (Diss. Masch., Halle 1966) [baSiert Sich z.T. auf
lokale Zeitschriften; kommt zum gleichen Befurid wie ich, zieht aber vllig andere Kon-
sequenzen in der Wertung und Theoriebildung]; Gerda "Die Sozi-
aldemokratie und die Kolonialpolitik. Zu einigen Aspekten der sozlaldemokratlschen Hal-
tung in der kolonialen Frage in den letzten Jahrzehnten des 19. Jahrhunderts", Zeitschrijt
fr Geschichtswissenschaft, 15 (1967); Gnther "Sozialdemokratie. und
Kolonialpolitik vor 1914", Aus Politik und ZeitgeschIchte, 18 (1968);
Schrder, Sozialismus und Imperialismus. Die Auseinandersetzung der deutschen SOZIaldemokratIe
mit dem Imperialismusproblem und der "Weltpolitik" vor 1914, 2197?;
Masao Nishikawa, "Zivilisierung der Kolonien oder KolomsatlOn der ZIvilisatIOn? Die
Sozialisten und die Kolonialfrage im Zeitalter des Imperialismus", in Joachim Rad-
kau/Immanuel Geiss (Hg.), Imperialismus im 20. Jahrhundert. Gedenkschrijt fr w. . .z:.
Hallgarten, Mnchen 1976; Hans-Christoph Schrder, Gustav dIe Kolonza!polltzk
des Deutschen Kaiserreichs, Berlin-Bonn 1979; Roger Fletcher, Revlswnzsm and EmpIre. So-
cialist Imperialism in Germany 1897-1914, London 1984.
Zur Berechtingung dieses Begriffs denke man z.B. an der Theorie des "Staatss?-
zialismus" in Friedrich Naumann, Mitteleuropa, Berlin 1915, oder an der These da die
deutsche Sozialdemokratie immer schon "preuisch" in ihrer Disziplin und ruhigen
Entschlossenheit gewesen sei: Oswald Spengler, Preuentum und Sozialismus, Mnchen
1920.
In: F. van Holthoon/M. van der Linden (Hg.), Internationalism in the labour movement, 1830-1940. Leiden [u.a.] 1988, T. 1, S. 68-86.
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beiterbewegung weder als unberwindbares Hindernis, noch als sehr
strend. Im Gegenteil: der Imperialismus konnte im Konfliktfall immer
auf die nationale Solidaritt der organisierten Arbeiter rechnen.
Bis zur Dritten Internationale haben die afrikanischen Widerstands-
kmpfer ihrerseits mit den europischen Arbeiterorganisationen nicht ge-
rechnet. Sie haben sich weder mit ihren Fhrern in Verbindung gesetzt,
noch haben sie um deren Hilfe nachgesucht. Der afrikanische Widerstand
blieb lange Zeit regional begrenzt und weitgehend "Stammes"-
bezogen.
5
Das Wissen von einander war mehr als lckenhaft und ber
die Kultur der kolonialen Herrscher vermittelt. Sogar Bebel uerte im
Reichstag seine Befriedung darber, dass er nie in Versuchung gekom-
men sei, sich in den Kolonien direkt zu informieren. Es gab keine so-
zialdemokratischen Korrespondenten in den Kolonien. Bis 1912 wurden
Informationen nicht systematisch gesammelt und ausgewertet. Afrikaner
und Sozialdemokraten blieben sich fremd.
6
Das Suchen nach einem Solidarzusammenhang von autochthoner Be-
vlkerung in den Kolonien und in der sozialdemokratischen Heimat ge-
bietet Vorsicht. Allzuleicht entwickelt sich parteiliche Forschung zu
generalisierenden Projektionen eigener Erwartungen auf Sozialbewegun-
gen in aller Welt. Oft liegt solchen Projektionen das Konstrukt einer ein-
heitlichen weltweiten Sozialbewegung zu Grunde. Danach wrden in
den Peripherien die Befreiungsbewegungen die schmutzigen Reste der
brgerlichen Zivilisation beseitigen, der Arbeiterbewegung in den Zen-
tren kme neben latenter revolutionrer Bereitschaft die Aufgabe der
internationalen Solidaritt zu. Zwar verweist der Klassenbegriff bei Karl
Marx mit Recht auf die latente Widerstandsmglichkeit der Arbeiter als
Antwort auf Unterdrckung hin. Doch ist es sicherlich nicht richtig, das
Industrieproletariat zur alleinigen Basis sozialistischer Erlsung hochzu-
stilisieren.
7
Erhard Lucas weist darauf hin, da zwar innerhalb der Ar-
beiterklasse immer wieder bedeutsame Widerstandsbereitschaft vorhan-
den war, und da die Erinnerung an konkret gelebter Utopie mit zum
kulturellen und politischen Erbe der Arbeitersozialbewegung gehrt.
5 Uwe Timm, Morenga, Mnchen 1978; Helgard Patemann, "Zum Beispiel Maren-
go", in Hinz u.a_ (Hg.), Weiss auf Schwarz, a.a.O., S. 104. Die verschiedenen Schreib-
weisen (Morenga, Marengo) meinen dieselbe Person.
6 Am 5. Dezember 1905 wurde in Dualla (Kamerun) gegen einige Chiefs Urteile von
3-9 Jahren Ketterrhaft gefllt. Ihr "Verbrechen": sie hatten sich in einem Brief, am
Gouverneur vorbei, direkt an den deutschen Reichstag gewandt. Dieser hatte natrlich
nich geantwortet. Auch die sozialdemokratische Fraktion hatte sich um Antwort nicht
bemht. Norddeutsches Volksblatt, 13. Januar 1906. Erst Noske bemhte sich um fundier-
tere Kenntnisse ber die Kolonialgebiete.
7 Siehe dazu die Einleitung in Erhard Lucas, Zwei Formen von Radikalismus in der deut-
schen Arbeiterbewegung, Frankfurt a.M. 1976.
SOLIDARITT MIT DEN "WILDEN"?
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Doch wenn es um die Frage der berwindung von Unterdrckung gehe,
sei der Begriff der Arbeiterbewegung in Deutschland, und nicht nur in
Deutschland, unlslich mit dem Begriff des" Scheiterns" verbunden.
8
In diesem Zusammenhang gehe ich von nachfolgenden Thesen aus:
1. Die industrielle Revolution in Europa bildet den vorlufigen Hhe-
punkt einer inneren Kolonisation, einer Zurichtung der
risch oder handwerklich ausgerichteten Bevlkerung zum funktIOmeren-
den Heer von Industriearbeitern.
2. Das Brgertum und seine intellektuellen Protagonisten entwerteten
die Arbeiter in dem Mae gesellschaftlich, wie sie an der konomischen
Entwertung der Arbeitskraft im kapitalistisch-industriellen Verwertungs-
zusammenhang interessiert waren. Doch gleichzeitig wuchs die Angst
vor dem drohenden oder aktuellen Widerstand aus Teilen der Arbeiter-
klasse.
3. In dem Mae, wie es der Arbeiterschaft gelang, sich erfolgreich gegen
die konomische Entwertung zu organisieren, pate sie sich, gezwungen
durch den politischen Druck, der gesellschaftlich vorherrschenden Reali-
tt an und versuchte ber ihre Organisationen in dieser Realitt poli-
tische und kulturelle Identitt und Wertigkeit zu erringen. Dies gelang
ihr, gerade mit und ber ihre eigenen Organisation und mit einer Stra-
tegie des steten, quietistischen Wachstums. Ohne es zu reflektieren half
sie dabei. mit, das Periphere des kapitalistischen Verwertungszusammen-
hanges (Arbeitslose, Minderheiten, Kinder, Frauen und die koloniali-
sierten Vlker) abzuwerten und auszugrenzen.
Norbert Elias' These, da die Anpassung an die durchorganisierte,
brokratische Industriegesellschaft mit verinnerlichter Repression und
Anpassungsschmerzen fr jeden einzelnen verbunden sei, d.h. mit der
freiwilligen Unterdrckung von Affekten, wird auch durch die in letzter
Zeit ausgewertete autobiographische Arbeiterliteratur besttigt.
9
Die
verdrngten Wnsche und Affekte erscheinen dem Zivilisierten zuneh-
mend fremd und werden in die abgewerteten Randbereiche der Zivilisa-
tion gedrngt.
Und wie die Arbeiter sich fr ihre Kinder nur die gleiche Erziehung
vorstellen konnten, die sie selbst durchlitten hatten, so sahen sie auch fr
die "Wilden" die Notwendigkeit des grausamen und repressiven Pro-
B Erhard Lucas Vom Scheitern der deutschen Arbeiterbewegung, Basel/Frankfurt a.M. 1983.
9 Norbert Elias', "Zur Grundlegung einer Theorie sozialer Prozesse", Zfitschrijt fr
Soziologie, 6 (1977); Wolfgang Emmerich (Hg.), Proletarische Lebenslufe. Autobiographische
Dokumente zur Entstehung der zweiten Kultur in Deutschland, 2 Bnde, Reinbek bei Hamburg
1974 1979; Georg Bollenbeck, Zur Theorie und Geschichte der frhen Arbeiterlebenserinnerungen,
1976; Michael Seyfarth-Stubenrauch, Erziehung und Sozialisation in Arbeiter-
familien im Zeitraum 1870 bis 1914 in Deutschland, 2 Bnde, Frankfurt a.M. 1985.
GOTTFRIED MERGNER
zesses zur Zivilisation. ber ihre eigenen Erfahrungen und Gefhle
redeten sie am besten mit den gleichgesinnten Genossen. 10 Daher war die
sozialdemokratische politische Kultur eine Mnnerkultur. 11 Mit ihren
und aber auch mit den "unzivilisierten" Randgebieten
entwIckelten SIe kaum Kommunikationsbedrfnisse. Solidaritt gab es
nur mit ihresgleichen.
Die faktische Macht des ungestrt expandierenden Kapitals profitierte
davon. Gleichzeitig verhielt das Brgertum sich jedoch zu den sozial-
demokratisch organisierten Arbeitern zunehmend widersprchlich. Zum
die Arbeiter fr es unberechenbare, latent bsartige, sogar
tIensche WIlde. Dann wurden vor allem deren Triebhaftigkeit, Unbe-
rechenbarkeit, Widerspenstigkeit und Aufsssigkeit betont, und dafr
wurden sie gehat. Das Wten der Freikorps in der Nachkriegszeit
(1919 - 20) offenbarte diese sadistische Angst vor dem "Niedrigen" in
der Zivilisation.
12
Zum anderen bemhten sich fortschrittliche Fraktio-
nen um die Integration der "anstndigen" Arbeiter in die deutsche im-
perialistische Volksgemeinschaft.
13
schreibt Bogdal ber die Wahrnehmung des
Industneproletanat Im Schrifttum der Naturalisten. Ebenso wie das
Bild des Schwarzen in der Kolonialliteratur nach 1900 schwankte bei den
Naturalisten vor 1900 die Wahrnehmung der Arbeiter zwischen Wohl-
I Diener Angst. vor stndig drohenden Best-
lalltat. Dazu em naturahstisches ZItat uber dIe Arbeiterbewegung:
"Weh, sie einem Riesenrumpfe mit winzigen, verkrppelten Sinnes-
mit emen Auge, das auf starrem Stiele hervorquellend nur nach
emer. Rlchtu?g vermag und nicht bemerkt was rechts vorgeht,
was mit emem nicht zu unterscheiden vermag, was gut
und bose, wahr und falsch Ist, mit Gliedern, die nur dem Reiz der Nerven
dem gewohnten Reflex von auen, nicht dem freien, selbstbe-
stImmenden Denken des eigenen .Hirns. "15
10 Dazu fr einen spteren .. Zeitraum, aber auch fr die Zeit vor 1914 zutreffend: Os-
k.ar Negtl Alexander K)uge, Offentlichkeit und Erfahrung. Zur Organisationsanalyse von brger-
!zcher und proletarischer Offentlichkeit, Frankfurt a.M. 1972.
11 Bergmann, "Geburtenrckgang-Gebrstreik. Zur Gebrstreikdebatte
1913 III Berhn" '. Archiv jr die Geschichte des Widerstandes und der Arbeit, Nr 4 (1981); Erhard
Lucas, Vom Scheztem, a.a.O., S. 45 ff.; Gerda Tornierporth "Proletarisches Frauenleben
und brg.erlicher i.n Barbara Scha:ffer-Hegel u.a. (Hg.), Mythos
Frau. ProJektzoneTl, una Inszenzerungen zm Patrzarchat, Berlin 1984.
12 Dazu die paradigmatische Untersuchung: Klaus Theweleit, Mnnerphantasien,
2 Bande, Frankfurt a.M. 1978.
13 Hin,:eise in Gerhard A. Ritter, Die Arbeiterbewegung im Wilhelminischen Reich. Die sozi-
l!artei und diejreien Gew.erksc.hajten Berlin 21963, Kapitel 7 und 8.
Klaus-Michael Bogdal, Schaurzge Bzlder. Der Arbezter im Blick des Brgers am Beispiel des
Naturalzsmus, Frankfurt a.M. 1978.
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Der auch fr die sozialdemokratische Monistenbewegung einflureiche
Naturwissenschaftler Ernst Haeckel beschreibt 1892 in diesem Sinne die
Ziele der Sozialdemokratie als "Rckfall in die Barbarei, in den
tierischen Urzustand der rohen Naturvlker." 16
Der proletarische "Wilde" und seine sozialdemokratische Akkulturation
"Ein etwas erstauntes Geschicht machte einst unser Herr Gemeindevorste-
her, als ein von auswrts zugezogener Glasmacher sich bei ihm anmeldete.
Auf die Frage n.ach Strasse und Nummer seiner Wohnung antwortete der
Mann: "Na, da in Kamerun Nr 4-Als Kamerun wird nmlich im Volks-
mund der Huserkomplex genannt, der die beiden neuen Straen [ .. ]
bildet. "17
hnliche Namensgebungen nach Kolonien hat es viele gegeben. In Os-
ternburg, der Industrieansiedlung in der Nhe Oldenburgs zu der
"Kamerun" gehrte, hie ein anderer Ortsteil Sansibar. Auch im Ruhr-
gebiet und in anderen Orten Norddeutschlands finden sich um die J ahr-
hundertwende, der Zeit des Erwerbs deutscher Kolonien in Afrika und in
der Sdsee, derartige Bezeichnungen.
Ich vermute, da es sich hierbei um die selbstironisierende Identifika-
tion von Arbeitern mit dem rechtlosen und diskriminierten Status der
Kolonien handelt, auf der Erfahrung fuend, selbst rechtlos und vercht-
lich zu sein.
Nach der Aufhebung der Sozialistengesetze wurde immer deutlicher,
da die Sozialdemokratie groe Anstrengungen unternahm, sich von
den Werturteilen ber sich zu befreien, sich aus dem Zustand des
"Negers" zum gleichberechtigten Brger zu emanzipieren. Ein Artikel
im Verbandsorgan einer Gewerkschaft mag diese wachsende Orientie-
rung an herrschende Wertvorstellungen dokumentieren.
"Gewisse Gegner haben das Wort aufgebracht von der materialistischen
Arbeitersbewegung, welche nur dem Magen dienen wolle, dagegen Geist
und Gemt vernachlssige und verrohe.
Wie verhlt sich' s damit? [ ... ]
Es ist nicht nur das Recht, es ist die hchste moralische Pflicht der Arbeiter,
ihre und ihrer Angehrigen Lebenshaltung gut und gesund zu gestalten und
ihre ganze Energie fr die diesbezglichen Forderungen einzusetzen. [ ... ]
Aber wir haben doch noch weitere Ziele. [ ... ] Unsere Sehnsucht macht
keineswegs halt an den Kochtpfen. [ ... ]
15 Conrad Alberti, Wer ist strkere? Ein sozialer Roman aus dem modemen Berlin, 2
Bnde, Leipzig 1888, Bd 2, S. 67.
16 Bogdal, a.a.O., S. 53.
17 Der Osternburger, 13. August 1891.
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GOTTFRIED MERGNER
.. Gro ist der Garten des Lebens. Wir wissen, da nicht nur die nhrenden
Apfel an den Bumen hngen, sondern da auch Rosen blhen, Lerchen
singen und Nachtigallen schlagen-zur Freude der Menschenkinder.
[ ... ] Was uns heute [ ... ] an wahrer Freude zu teil wird, ist ein Brocken,
Bettlern gereicht.
An wahrer Freude. Darunter verstehen wir nicht die Talmi-Gensse, mit
denen das Volk nach Lage der Dinge sich gegenwrtig nun einmal begn-
gen mu. Wir verstehen darunter auch keineswegs Austern und ebare
Vogelnester wie berhaupt keine leiblichen Gensse. Wir verstehen darun-
ter die besten Darbietungen aus dem fr uns meistens verschlossenen
Reiche der W iss e n -s c haft und K uns t . Sie zu einem Gemeingut
des ganzen Volkes zu machen, das mu unser hchstes Ziel sein!"18
Emig hat gezeigt da dieses Zitat durchaus als typisch fr die damalige
sozialistische Bewegung gelten kann. Das Streben, dem Brgertum auf
kulturellem Gebiet Konkurrenz zu machen, wurde durch ein starkes Ver-
langen nach brgerlicher Anerkennung ergnzt. Man lebte" aus zweiter
Hand", in dem man "hinter der brgerlichen Kultur stndig her-
hinkte" .19
Wie die Arbeiter den Stolz entwick{'lten, fleiiger, ordentlicher und
gemeinschaftsfhiger als Teile der schmarotzenden Bourgeoisie zu sein,
so erzogen sie auch ihre Kinder zu ordentlichen, gehorsamen und fleii-
gen Arbeitern. Ich will hier auf den Zusammenhang von autoritrer Kin-
dererziehung und Politik der Arbeiterbewegung nicht eiI)gehen. Doch
sei an den ehemaligen sozialdemokratischen Pdagogen Otto Rhle erin-
nert, der auf Grund seiner Erfahrungen als einer der ersten auf den
Zusammenhang von proletarischer Erziehung und autoritrer Orien-
tierung aufmerksam gemacht hat, und z.B. eine Kampagne gegen die
Prgelstrafe initiierte. 20
Es liegt nahe, da auch das Verhltnis zur internationalen Solidaritt
verbrgerlichte. Als Beispiel mge ein Vortrag des nationalen Ver-
trauensmannes der Seeleute, Paul Mller, vom 16. Februar 1902 die-
nen; zum Vorwurf der angeblichen' 'Vaterlandslosigkeit" der Arbeiter
fhrte er folgendes aus:
"[ ... ] die Arbeiter, die vor Jahren noch Gegner der Internationalitt wa-
ren, seien jetzt das Gegentheil, weil sie es von den Diplomaten lernen, die
18 Der Fachgenosse_ Organ der Glasarbeiter aller Branchen bezw. deren Verbnde, 28. April 1903.
19 Brigitte Emig,Die Veredelung des Arbeiters. Sozialdemokratie als Kulturbewegung, Frank-
furt a.M./New York 1980, s. 298. Man vergleiche auch Kapitel 17: "Kultur als
auenpolitischer Wertmesser", S. 214-228 .
. 20 Zu. Vorkriegsaktivitten Gottfried Mergner, Arbeiterbewegung und Intelligenz.
Dze polztzsche Padagogzk Otto Rhles, Starnberg 1973. Von Rhles Schriften ist vor allem
wichtig fr unser Thema: Otto Rhle, Zur Psychologie des proletarischen Kindes. Hrsgg. von
Lutz von Werder und Reinhart Wolff, Frankfurt a.M. 1975.
SOLIDARITT MIT DEN "WILDEN"? 75
sich doch auch mit dem Auslande verstndigen mssen. Da sei z.B. die
Post, die ja schon verschiedentlich internationale Post-Ko?gresse ab?"e-
halten habe [ .. ]. In China, wo bekanntlich Deutsc?land dIe e:ste
spielte, htten Truppen aller Lnder zusammengewIrkt, um, wie es
die "aufstndischen Boxer" niederzuwerfen. Die Frsten besuchen Sich
auch gegenseitig. "21
Ich fasse zusammen: Wahrscheinlich haben die sozialistischen Bewegun-
gen mit ihrem Schrifttum, Versammlungswesen und Organisationen
zweierlei bewirkt, nmlich
1. Einmal wurden immense Anstrengungen unternommen, um sich ge-
gen die Diskriminierung und die gezielte politische und konomische
Entwertung im Kaiserreich mit den eigenen Organisationen zur Wehr
zu setzen.
2. Zum anderen wurden diese eigenen Organisationen zum Transmis-
sionsriemen fr die industriellen, sogenannten fortschrittlichen Wertvor-
stellungen und brgerliche Kulturideale, kurz: zu kompensatorischen Er-
ziehungsinstitutionen.
Die widersprchliche Haltung der sozialdemokratischen Reichstagsfraktion zur deut-
schen Kolonialpolitik
In einer leider wenig beachteten Arbeit hat Spohn zwei fr unseren
wichtige wirtschaftliche Entwicklungen belegt:
1. Der Weltmarktkonkurrenz gegenber behauptete sich Deutschland
um die Jahrhundertwende, trotz konjunktureller Schwankungen, relativ
gut. Die Grnde lagen einmal in den stabilen Zuwachsraten bei den fort-
schrittlichen Industrien (Elektro, Chemie, Maschinenbau) und in der
vom Staat und dem Bankkapital gefrderten industriellen Konzentra-
tion. Dies fhrte zwar zu einer Verelendung der Handwerksindustrie
und verstrkte in diesem Bereich die sozialen Spannungen. Doch bis zur
Krise 1907 konnten sich auch die Agrarindustrie und die Schwerindus-
trie wie auch die Werften auf Grund der Schutzzollpolitik und der
, .
militrischen Aufrstung einigermaen behaupten, wenn auch mit ge-
ringeren Zuwachsraten.
2. Der deutschen Kolonialpolitik kam in dieser Entwicklung die perspek-
tivische Aufgabe einer langfristigen, weltweiten Infrastrukturpolitik zu.
In der zunehmenden Konkurrenz der Nationalstaaten um das weltweit
schweifende Kapital dienten Kolonialpolitik und militrische Auf-
21 Der Fachgenosse, 1. Mrz 1902.
76 GOTTFRIED MERGNER
rstung langfristig der Verbesserung der Anlagebedingungen und der
Verringerung der Produktionskosten. 22
Hinzuzufgen wre noch, da die sich auf der nationalstaatlichen
Ebene verschrfende Konkurrenz um das schweifende Investitionskapi-
tal wie auch eine immer agressivere Kolonialpolitik aller europischen
Mchte die Gefahr internationaler Konflikte dramatisch erhhte.
Aus diesen konomischen Trends und der sich weltweit verschrfen-
den Konkurrenz erklren sich einerseits innerhalb der organisierten Ar-
beiterbewegung die Argumente des realpolitischen Flgels und der sich
verstrkende Einflu der Verbandsspitzen wie auch die Zentralisierung
von Entscheidungen, andererseits die zunehmende national staatliche
Orientierung groer Teile der Arbeiterschaft. Gegenber dieser Entwick-
lung und der in ihr eingeschlossenen Kriegsgefahr erscheinen uns heute
die Resolutionen der Zweiten Internationale recht naiv und hilflos. Die
langfristige strategische Bedeutung der Kolonialpolitik wurde dort eben-
falls nicht gesehen. In den Reichstagsdebatten argumentierten Ledebour
und Bebel, die wichtigsten Redner zur Kolonialfrage, mit der negativen
aktuellen Rentabilitt der Kolonien und den unverhltnismig hohen
staatlichen Aufwendungen fr sie.
Den Reichstagsreden kamen neben den Parteibeschlssen und Resolu-
tionen der Kongresse der Internationalen besondere Bedeutung zu, die
sich mit der nationalen Zentrierung der organisierten Arbeiterbewegung
vergrerte. Die meisten sozialdemokratischen Tageszeitungen druck-
ten wichtige Passagen aus den Reichstagsreden der eigenen Abgeordne-
ten und hoben sie von den Argumenten der Gegner ab. Besonders in
Wahlzeiten wurden zentrale Aussagen zur Grundlage der Reden und
Debattenbeitrge der Redner in der Region. Sie halfen mit, gegenber
den Gegnern die eigene politische Identitt zu verteidigen.
Die Kolonialdebatten zeigten darber hinaus, da die bisher geringe
finanzielle und formierende Macht des Reichstags einigermaen wuchs.
Hiermit erklrt sich die fachlich hochbestckte Koloniallobby, aber auch
das zunehmende Engagement der katholischen Zentrumspartei in dieser
Frage.
23
Es steht noch aus die Reichstagsprotokolle unter der Frage der
Formierung unter imperialistischen Bedingungen zu untersuchen. Wahr-
scheinlich in Anlehnung an die Zentrumspartei verschiebt sich nach 190'6
die Kolonialargumentation der sozialdemokratischen Partei allmhlich
22 Willfried Spohn, Weltmarktkonkurrenz und Industrialisierung Deutschlands 1870-1911:.
Eine Untersuchung zur nationalen und internationalen Geschichte der kapitalistischen Produktions-
weise, Berlin 1977.
23 Klaus Epstein, Matthias Erzberger und das Dilemma der deutschen Demokratie, Ber-
lin/Frankfurt a.M. 1962, S. 55-115.
SOLIDARITT MIT DEN "WILDEN"? 77
von einer grundstzlichen Ablehnung, wegen der unzumutbaren Kosten
und des Unglcks, das die Kolonialisation fr die "Eingeborenen" mit
sich bringe, zu dem Bemhen, Kolonialskandale aufzudecken, wie z.B.
die sadistische Mihandlung der "Neger", Korruptionsflle und er-
schwindelte Extraprofite monopolistischer Firmen. Diese Einzelfallbe-
handlung schtzte vor dem Vorwurf der grundstzlichen Verletzung
deutscher Interessen und ermglichte Verhandlungen ber Reformen in
der Kolonialpolitik. Noske, der nach 1909 Ledebour als Kolonialfach-
mann in der Fraktion ablste, beherrschte diese Sprachregelung per-
fekt.24 Ohne die Junker und andere Hasadeure, ohne Spekulanten und
sadistische Strafen, ohne Ungerechtigkeit aber mit der ntigen Strenge
knne die Kolonialisation den "Neger" zivilisieren und dem Reich
Gewinn bringen. Es fiel nach einer solchen Rede leicht festzustellen, da
der heutige Kapitalismus nicht in der Lage sei diese Mistnde ab-
zuschaffen.
Noske verstand sich mit Recht in der Kontinuitt der sozialdemokra-
tischen Reichstagsfraktion. Dies wird deutlich an der recht widersprch-
lichen Rede Bebels, die er am 19. Januar 1904 hielt zur Begrndung der
Stimmenthaltung der Sozialdemokratie bei der Genehmigung des Nach-
tragshaushaltes zu Gunsten der Schutztruppe zur Bekmpfung des Auf-
standes in Deutsch-Sdwestafrika. Bebel beklagte sich ber die schlechte
Informierung des Parlaments ber die Vorgnge in den Kolonien:
"Wir erfahren so auerordentlich wenig, da wir eigentlich den ganzen
Dingen dort fremd gegenber stehen, da wir garnicht wissen, wie die
Dinge eigentlich sich zutragen. Wenn nicht zeitweilig jemand sich findet,
der den Mut hat, indiskret, mchte ich sagen zu sein und offen auszu-
sprechen wie es dort zugeht, erfahren wir nichts ber die Wirklichkeit".
Es stellt sich hier die Frage, warum die Partei diesen Informationsmangel
nicht durch eigene Aktivitten aufheben konnte oder wollte, warum sie
sich mit den Informationen der Staatsbrokratie, der brgerlichen
Zeitungen und ihrer Korrespondenten vor Ort und mit gelegentlichen
Briefen aus Missionskreisen, von Schutztruppensoldaten und Pflanzern
begngte. Zur Problematik des Aufstandes fhrte Bebel aus:
"[ ... ] es habe der Herr Direktor des Kolonialamtes gemeint,
stnde seien bisher noch keiner europischen Kulturmacht, dIe SIch mit
Kolonisationen beschftigt, erspart geblieben. Das ist leider wahr; diese
Aufstnde hngen allerdings nicht zusammen mit der Kolonisation an sich,
sondern sie stehen aufs innigste im Zusammenhang mit der Art, wie koloni-
24 Schrder, Gustav Noske, a.a.O., S. 23 ff.
78 GOTTFRIED MERGNER
siert w.ird. Es sind die Folgen der Behandlung, welche die sogenannten Kul-
turnatlOnen den unkultivierten Vlkerschaften zuteil werden lassen"
Diese Art und Weise der falschen Kolonisierung sei darber hinaus fr
das deutsche Reich und den deutschen Steuerzahlern sehr teuer. Der Auf-
der ein "uerst gewagtes und gefhrliches Unternehmen" sei,
seI auch durch die' 'willkrliche Enteignung der Neger" verursacht. Be-
bel zog nun eine Parallele zu den "alten Germanen in ihrem Kampf ge-
gen die Rmer" und folgerte daraus:
"peswegen mchte ich schon jetzt dringend darum ersuchen, da, wenn
emmal die Kmpfe, die, wie die Dinge liegen, nicht vermieden werden kn-
nen, vorkommen, dies Kmpfe mit mglichster Menschlichkeit gefhrt
werden, und nachher keine Racheakte unternommen werden, die unseres
Volkes unwrdig sind".
Die Unwissenheit ber die Verhltnisse und das Interesse der Volks-
gemeinschaft fhren zusammen zur Begrndung der Stimmenthaltung
bei der Bewilligung von Geldern fr die Niederschlagung eines Befrei-
ungskam pfes.
"Nachdem wir uns aber ber die Ursachen, welche diesen Aufstand her-
beigefhrt haben, bis auf diesen Augenblick im Unklaren befinden sind
wir zu dem Entschlu gekommen, bis auf weiteres diesen
gegenber uns der Abstimmung zu enthalten".
Stimmenthaltungen im Reichstag waren damals fr die Sozialdemokra-
ten der hchstmgliche Ausdruck von Zustimmung. Die Reichsregie-
rung bekme damit den Auftrag den Aufstand
"so rasch wie mglich zu Ende zu bringen und den Kolonisten welche im
ertrauen auf ihre [der Regierung] Zusagen und V sich dort
medergelassen haben, nach Mglichkeit zu retten". 25
Damit herrschte das nationale Gesamtinteresse, die Gemeinschaft der
Zivilisierten, ber die vorhandene Einsicht, da die herrschende Klasse
jeweils als ansehe, der sich ihren Interessen entgegenstelle,
und da SIe zuerst dIe "gelbe Bestie", jetzt die "schwarze Bestie" erfun-
den habe um schlielich die' 'proletarische Bestie" zu konstruieren. 26
Das Bild vom afrikanischen "Wilden)J in der Provinz
Kehren wir zur Provinz zurck. Ich werde mich hier mit dem regionalen
:: Be.richte des Deutschen Reichstages, 11. Legislatur, Bd 1, S. 366-368.
Lezpzzger Volkszeztung, 19. Januar 1905. Siehe auch Mager, a.a.O., S. 138.
SOLIDARITT MIT DEN' 'WILDEN"? 79
Einflubereich des Norddeutschen Volksblattes , einer sozialdemokratischen
Tageszeitung fr den Raum Ostfriesland, Wilhelmshafen und Olden-
burg, beschftigen. Das Gebiet war industrieller Entwicklungsraum mit
geringer, exportabhngiger Industrie: in Wilhelmshafen gab es Marine-
werften, in Oldenburg neben einer Warps-Spinnerei noch eine Glasfabrik.
Die Arbeiter in diesen Unternehmen waren mehrheitlich sozialdemokra-
tisch orientiert; eine Ausnahme bildete vielleicht die Warps-Spinnerei
mit ihren meist ungelernten Arbeiterinnen und Arbeitern. Die Region
brachte ein vielfltiges sozialdemokratisches Kulturleben hervor. 27
Insbesondere die Glasarbeiter Norddeutschlands hatten eigentlich
gute Erfahrungen mit der internationalen Solidaritt. Dies zeigte z.B.
ein Bericht in ihrer Gewerkschaftszeitung vom 11. Mai 1901:
"Die internationale Solidaritt der auslndischen Glasarbeiter zum Nien-
burger-Schauensteiner Streik [in der Nhe Hannovers] offenbart sich immer
J:?:lehr. Aus Amerika, Australien, Dnemark, England, Holland, Italien,
Ostreich, der Schweiz etc. laufen Gelder ein, so da die Furcht der Schild-
knappen des Kommerzienraths Heye, die Streikenden wrden in groe Not
geraten, unbegrndet ist" . 28
Wenn sich gerade in dieser Zeit die Streikhilfe mehr und mehr natio-
nalisierte, so zeigt dieses Zitat doch, da die praktizierte internationale
Solidaritt sowohl Sprachgrenzen wie auch groe Entfernungen zu ber-
winden im Stande war.
Diese Solidaritt wurde ber die Fachverbnde organisiert und fhrte
zu konkreten Streikuntersttzungen, zur gegenseitigen Information und
zur Abwehr von Streikbrechern. Doch diese Erfahrungen fhrten nicht
zu antimilitaristischen oder antikolonialen Abwehrkmpfen noch zu Ver-
suchen, das brutale Ausbeutungssystem der schwarzen Arbeitskraft in
den Kolonien durch gewerkschaftliche Entwicklungshilfe zu verndern.
Mit den Unzivilisierten in den Kolonien konnte man sich keine Gemein-
samkeiten vorstellen. Sie galten "nicht als Subjekte der Geschichte jenes
Systems, in das sie hineingezogen waren". 29
27 Ich sttze mich hier auf die materialreiche Arbeit von Detlev Rossmann, "Kul-
turelle ffentlichkeit in Oldenburg-Osternburg 1918-1933. Kritische Untersuchungen
zum Verhltnis von Arbeiteralltag und Politik der KPD" (Diss. Masch., Oldenburg
1979), die sich in ihrem ersten Teil sehr ausfhrlich mit dem kulturellen Leben der Vor-
kriegszeit beschftigt.
28 Der Fachgenosse, 11.. Mai 1901.
29 A. C6rdova, "Rosa Luxemburg und die Dritte Welt", in Claudio Pozzoli (Hg.), Ro-
sa Luxemburg oder die Bestimmung des Sozialismus, Frankfurt a.M. 1974, S. 77. Mitschein hat
versucht, die von C6rdova benannte Tatsache zu erklren. Die Ursache sieht er in der
von den Arbeitern weitgehend verinnerlichte Meinung, da "von der brgerlichen
Gesellschaft als Mensch nur anerkannt wird, wer ihr Mitglied, als Mitglied nur, wer als
aktiv Austauschender am Marktgeschehen teilhat". Diese tief verinnerlichte Identifika-
80 GOTTFRIED MERGNER
In dem Norddeutschen Volksblatt, das sich auf der Linie des Parteizen-
trums (Bebel, Kautsky) befand, ist diese Wahrnehmung wiederzufinden.
Ende 1907 fand die "Hottentotten-Wahl" statt, nach der vorzeitigen
Auflsung des Reichstags wegen einer Abstimmungsniederlage der Re-
gierung beim Nachtragshaushalt fr die Schutztruppe. Der Wahlkampf
hatte einen Monat gedauert. Im Einflubereich des Norddeutschen Volks-
blatt konnte kein sozialdemokratischer Kandidat die Wahl gewinnen.
Obwohl sie einen leichten Stimmenzuwachs erreichte, verlor die Gesamt-
partei auf Grund der Wahlkreiseinteilung beinahe die Hlfte ihrer Man-
date. Mit Hilfe der brgerlichen Medienffentlichkeit gelang es der
Reichsregierung den Wahlkampf gnzlich unter dem Pro und Contra fr
die Kolonialpolitik zu fhren. Die sozialdemokratische Wahlargumenta-
tion versuchte ihrerseits die Kolonialfrage mit der aktuellen Teuerung
der drohenden Erhhung der indirekten Steuern in Verbindung zu
bnngen. Ihre Fhrer wurden deshalb als "vaterlandslose Gesellen"
beschimpft.
Zum Anla des Wahlkampfes berichtete die Zeitung ausfhrlich ber
die Kolonialfrage und nahm in eigenen Kommentaren Stellung. Dies
mir ihre alltgliche koloniale Berichterstattung mit
semer pOhtIsIerten Form zu kontrastieren.
Das Norddeutsche Volksblatt berichtete ber berregionale Ereignisse un-
ter drei regelmig wiederkehrenden Rubriken: (a) "Aus aller Welt"
(hier wurden Nachrichten aus den "zivilisierten Industriestaaten" ge-
sammelt), (b) "Aus dem deutschen Reich" und (c) "Aus dem deutschen
Kolonialgebiete' '. Diese Differenzierung verdeutlicht sich in der Bericht-
erstattung. Dazu zwei Beispiele aus der letzten Rubrik.
Am 5. Januar 1906 berichtete das Norddeutsche Volksblatt:
"Eine Hiobsbotschaft aus Kamerun. Durch die Meldung, da in Kamerun
der Leutnant Foertsch auf einer Expedition schwer verwundet worden ist
wird die Aufmerksamkeit neuerdings auf diesen Teil des
Kolonialbesitzes gelenkt. Nun meldet ein Bericht aus dem Sden des
Schutzgebietes,30 da die Aufstandsbewegungen unter den Eingeborenen
tion mit dem kapitalistischen Verwertungssystem und nicht irgend welcher Verrat an ir-
Prinzipien habe zur wachsenden Integration der organisierten
Arbeiter m em natIOnalstaatlich gegliedertes kapitalistisches Weltsystem gefhrt in dem
der ""Yilde': nicht mit Notwendigkeit solange
,,:ar, bIs er dIe ErZIehungsdIktatur der Kolonisation erfolgreich, das heit
bIs zum emanzIpIerten Tauschpartner, durchlaufen habe. Thomas Mitschein, Die Dritte
Welt als Gegenstand gewerkschaftlicher Theorie und Praxis. Zur Analyse der internationalen Politik
metropolitaner Gewerkschaften, Frankfurt a.M./New York 1981, S. 51-60.
30 Der Begriff "Schutzgebiet" wurde eigens von Bismarck erfunden um die ber-
seeischen Gebiete nicht Kolonien nennen zu men. Grnder, a.a.O., S. 58. Schon die
vllig unreflektierte Ubernahme der Sprache der Imperialisten weist deutlich auf die
SOLIDARITT MIT DEN "WILDEN"? 81
sich leider auf ein viel umfassenderes Gebiet erstrecken, als man allgemein
in Deutschland anzunehmen scheint. [ ... ] Die Gre des Gebietes ber-
steigt diejenige des Knigreiches Sachsen und weist ungefhr 10.000 waffen-
fhige Neger auf. Diesen stehen nur zwei Kompanien der deutschen Schutz-
truppe und einige kleinere Posten gegenber".
Bei einer derart "sachlichen", auf den deutschen Interessenstandpunkt
hin orientierten Berichterstattung erstaunt es nicht, da nur die "eige-
nen Leute'" bei den Kmpfen Verluste hinnehmen muten. So schrieb
das Blatt am 5. Februar 1906: "Die neu esten Verlustlisten aus Sdwest-
afrika melden 5 Tote, 5 Verwundete und einen Vermiten" . Dies n-
derte sich auch nicht als im Laufe des Jahres bekannt wurde, da General
von Trotha, nach der Niederlage der Hereros am Waterberg (1904) den
Mord an zehntausenden Aufstndischen zu verantworten hatte.
Der zweite Bericht, den ich zitieren mchte, stammt vom 9. Februar
1906:
"Zwei 'Siege' ber die Hottentotten, die Vieh geraubt haben, wurden aus
Sdwestafrika gemeldet. Es scheint also mit der gnzlichen Beruhigung
nicht weit her zu sein. Es wrde auch sonst gar keinen Sinn machen, immer
neue Truppen nach Sdwestafrika zu schicken. 15.000 Mann sollten doch
wirklich 400 Hottentotten, wenn auch nicht unschdlich machen, doch
einigermaen in Schach halten knnen".
Manchmal fand sich aber auch Sympathie fr die zwar rckstndigen,
aber todesmutigen "Wilden". Dazu ein Bericht vom 12. Januar 1906:
"Aufstand in Zululand. Von zuverlssiger Seite wird der Tglichen Rund-
schau aus Natal berichtet, da unter den unabhngigen Bassutos sich gefahr-
liehe Ghrung bemerkbar mache, welche sich zu einer gewaltsamen Erhe-
bung zu entwickeln droht. Den Anla bildet, wie in Deutsch-Ost-Afrika,
der starke Steuerdruck. Insbesondere sind die Eingeborenen ber die neu
eingefhrte Kopfsteuer erbittert. Durch die Regierung wird eine Brger-
wehr der Weien organisiert. Die Zulus beschmen die Europer. Sie erhe-
ben sich mannhaft, wenn der Steuerdruck zu schlimm wird, wir aber lassen
uns den allerschlimmsten Steuerdruck gefallen".
Die Assoziation zwischen Steuererhhung hier und unntigen Kolonien
dort beherrschte die koloniale Reichstagsdebatte und den Wahlkampf
der Sozialdemokraten. Der Begriff der "koloniale[ n] Blutsteuern " meint
daher nicht die Lasten fr die Afrikaner, sondern fr den deutschen
Steuerzahler. Am 29. November 1906 referiert das Norddeutsche Volksblatt
folgende Rechnung:
Fremdheit der Sozialdemokratie zu den Emanzipationsinteressen der kolonialisierten
Vlker.
-
82
GOTTFRIED MERGNER
"Jeder Soldat in Sdwestafrika kostet pro Jahr 10.000 Mark. Da aber die
Anzahl der zur Zeit in den Schutzgebieten befindlichen Soldaten ber
betrgt, so kann man sich schon hieraus eine Vorstellung machen,
WIe neben den ordentlichen fr jene
unglucksehge, zum groen Ted aus Sandwsten bestehende Kolonie
gemacht werden mssen".
Um des Kolonialproblems zu einer fiskalischen Frage
recht wurdlgen zu konnen, ist nicht nur an den Vlkermord des General
zu e.rinnern sondern auch daran, da wegen des teilweise
zIemhc? Guerillakampfes unter der Fhrung des ehemali-
g:n und Nama-Fhrers Jacob Marenga (1885 -1907)
eme Trupp.enverstrkung im sdafrikanischen Kolonialgebiet
DIe Wahlpropaganda der Kolonialparteien offenbarte
dIes, gerade mdem sie den Sozialdemokraten vorwarf, sie wrden die
de.utschen Soldaten gegenber einem bsartigen, bestialischen Feind im
Mehrfach wurde von der Reichsregierung betont, da man
sIch 1m Knegszustande befinde und da es sich nicht nur um Polizeiak-
tionen gegen handeln wrde. In diesem Zusammenhang
mu der defensIve und verflschende Inhalt des folgenden Wahlaufrufes
analysiert werden:
"Ostfriesen, Parteigenossen, Brger, Arbeiter, Whler des ersten Han-
nover Wahlkreises. Der Reichstag ist aufgelst: weil er der Geldverschleu-
in den. vllig zweck- und nutzlosen Kolonien endlich einmal einen
RIegel .vorschleben wollte. 400 Millionen hat der Kaffernkrieg31 in Sd-
westafnka gekostet, Millionen fordert der Nachtragshaushalt fr 1906
und abermals 1.60 Mdhonen werden fr das Jahr 1907 verlangt. [ ... ] nur
so.ll Opfer gebracht werden, um die armen Wilden, die durch
dIe deutscher Menschenquler zur Verzweiflung gebracht
worden volhg und ganzen Besitz den Gnstlingen
Sprohn.gen der. Offizlers- und Junkersippschaft in die
.splelen. DIe mfamen, ruchlosen Praktiken verkommener Sub-
Jekte, dIe m Deutschland sich nicht mehr gesellschaftlich und finanziel
halten k0;'1nten und als Schreckenskinder ihrer hochgestochenen Familien
nach Afnka .abgeschoben wurden, haben die Eingeborenen, die sie um
Land und VIeh prellten und denen sie alle Existenzmittel aus der Hand
in den Aufstand getrieben. [ ... ] Urkundlich festgelegt ist da
deutschen Gewalthaber in Sdwestafrika schlimmer als die
hchen B.arbaren gehaust haben. Schandtaten sind verbt worden, die jeder
BeschreIbung spotten. Und fr diesen Kolonialkitzel der herrschenden
Klasse soll das arbeitende Volk weibluten. [ ... ] Alle Lasten fr Militr
Flotte und Kolonien hat das arbeitende Volk zu tragen. [ ... ]
" 31 Auch ".Kaffern". war damals ein diskriminierender Begriff wie
. DIes zeIgt, da dIe SOZIaldemokraten nicht gewillt waren die "Wilden"
mit deren eIgenen Namen anzusprechen.
SOLIDARITT MIT DEN "WILDEN"? 83
sich die Sozialdemokratie dem Zentrum angeschlossen, als es galt, der sinn-
losen Geldverschleuderung in den Kolonien ein Ende zu machen". 32
Dieser Wahlaufruf zeigt, da sich die widersprchliche Politik des Partei-
zentrums zum Widerstand in den Kolonien in der Provinz wiederfindet,
ja wegen des greren Integrationsdruckes im Sinne der herrschenden
Wertvorstellungen sich dort sogar noch weiter verstrkt. Dazu gehrt
auch, da das Norddeutsche Volksblatt am 19. und 20. Januar 1907-also
auf dem Zenit des "antikolonialen" W ahlkampfes-unkommentiert
und ohne Leserreaktionen eine ganzseitige Reklame des Kaffeegrohnd-
lers Tengelmann anllich der Erffnung einer Filiale in Wilhelmshafen
abdruckt. Unter der berschrift "Tengelmann's Plantagenkaffee" ver-
kndet die Annonce stolz, da die Firma Aktienbesitz an verschiedenen
Kaffeeplantagen besitzen wrde und sie deshalb ihren Kaffee so billig ab-
geben knne. Geschmckt ist diese Anzeige mit einer Reihe Negersilhou-
etten in rassistischer Stilisierung, die alle fleiig Tengelmann's
Kaffeescke tragen. Zu dem selben Komplex gehrt auch die Meldung
vom 23. Januar 1907, in der ohne Kommentar festgestellt wird, da ein
Fachmann geuert habe, Sdwestafrika knne keine Aussiedlerkolonie
werden, weil nicht genug fruchtbarer Boden vorhanden sei. Und natr-
lich ebenfalls der Abdruck in ber hundert Fortsetzungen des rassis-
tischen Romans von Friedrich Gerstcker; Die Missionare. Ein Roman aus
der Sdsee.
Zum Zusammenhang von abgeschlossener innerer Kolonisatz'on und fortgesetzter
uerer Kolonisation: ber einen verhinderten LernprozdJ der Arbeiterbewegung.
Daus beschreibt am Beispiel Portugals die Rckwirkungen der Koloni-
alherrschaft auf das europische Innenverhltnis. Er stellt fest, da die
"kolonialen Experimente einiger europischer Staaten allen Europern
andauernden, betrchtlichen Vorteil in ihrem Selbstwertgefhl ver-
schafft" haben. Dies habe es auch den europischen Unterschichten er-
mglicht, sich und ihr aufgezwungenes Schicksal auch dann noch als be-
sonders und wertvoll (wenn auch manchmal tragisch), zu erfahren, wenn
ihre Herrscher sie in Katastrophen groen Ausmaes gefhrt haben. Die
Identifikation mit der Kolonialmacht, die Borniertheit gegenber den
peripheren Objekten dieser Macht, ihrer Kultur und ihres Widerstan-
des, habe den eigenen Lernproze zur Selbstbefreiung verhindert. Fr
seine These dient ihm das Salazar-System ebenso als Beweis wie die Zu-
stnde in Frankreich zur Zeit des Algerienkrieges und im nationalsozialis-
32 Norddeutsches Volksblatt, 20. Dezember 1906.

84
GOTTFRIED MERGNER
tischen Deutschland. Folgt man Daus, dann wurde bislang die innen-
politische Komponente der Kolonialpolitik in der Geschichtsschreibung
zu wenig beachtet. 33
Der revolutionre Pathos Sozialdemokratie unter der Fhrung Be-
bels trug in sich noch den Widerspruch von radikaler Gesellschaftskritik
und zunehmender Akzeptanz der herrschenden Verhltnisse und war
deshalb in der Lage den kolonisierten Vlkern wenigstens noch Mitleid
und Anteilnahme an ihrem Leiden entgegenzubringen. Schon dies unter-
schied die Partei vor 1914 wohltuend von den im damaligen Deutschland
herrschenden Attitden der Gleichgltigkeit und des rassistischen
Prfaschismus, die sich in weiten Kreisen des Brgertums der autochtho-
den Bevlkerung der Kolonien gegenber uerte.
34
Erst mit der ber-
der Parteifhrung durch die Fraktion der Realpolitiker (Ebert,
DavId, N oske u. a. ) whrend des Ersten Weltkrieges setzte sich in der Par-
tei die von Daus beschriebene Haltung weitgehend widerspruchsfrei
durch. Unter der neuen Bedingung, der Einbeziehung der Gewerk-
schafts- und Parteifhrung in den staatlichen Diskurs, zeigten diese Real-
politiker die Fhigkeit, die Interessen des imperialistischen Deutschlands
mit den Interessen der Arbeiter politisch zu verbinden.
Damit begrndeten sie ein neues Heimatrecht der Arbeiter in dem im-
perialistischen Staatsgefge: die Arbeiter wurden zu Volksgenossen. Es
war Eduard David klar, da dies ohne die Unterdrckung oder Ausbeu-
tung anderer Vlker nicht ginge. Sein Kriegstagebuch dokumentiert dies
in aller Deutlichkeit. Schon am 29. August 1914 diskutiert er mit Genos-
sen deutsche Kriegsziele. Er vertritt dabei einen alten Plan der All-
deutschen:
"Nachmitta.?"s Cafe. Austria: Robert Schmidt, Schpflin, Wels, Cohen
.Gohre. WIr besprechen Frage Frankreich, Belgien. Sind einig:
terntorial.e Annexion. [ ... ] Ich vertrete den Standpunkt: keine ter-
ntonale AnneXIOn, aber. We?"nahme des Kongostaates und Bildung eines
groen deutschen KolomalreIches durch das quatoriale Afrika hindurch.
Frankreich mte das ganze franzsische Kongoland dreingeben,
ev[en]t[uel]l Tanger als deutschen Flottensttzpunkt. Deutschland erhlt
damit ein. Feld fr seine expansiven Krfte. Fr Belgien und Frankreich be-
deuten diese ke!ne nationalen Die Eingeborenen der
betreffenden nur durch den Ubergang in die deutsche
Kollegen smd der gleichen Meinung, glauben auch, da
man damit bel der groen Mehrheit der Partei keinen Widerstand finde". 35
:: Ronald. Daus, Die des Kolonialismus, Wupperthal1983. Das Zitat auf S. 276.
Vergleiche dazu Gottfned Mergner, Die Berufung Deutschlands zur Besserung der Welt
Bad Boll 1985. '
35 D.as des Reichstagsabgeordneten Eduard David 1914 bis 1918. In Verbindun-
gen mit Ench Matthlas bearbeitet von Susanne Miller. Dsseldorf 1966, S. 28.
SOLIDARITT MIT DEN "WILDEN"? 85
Bei der Erklrung des bergangs vom revolutionren Pathos zur prak-
tischen Nationalpolitik gilt es Anstze weiter zu verfolgen, die zwischen
der alltglichen Erfahrung der politisierten Arbeiter mit der herrschenden
Realitt und den institutionell vermittelten politischen Entscheidungen
ihrer Organisationen analytische Verbindungen herzustellen versuchen.
Auch die' 'fehlerhafteste" Fhrung kann ja nur die vorhandenen Wider-
sprche der wirklichen Sozialbewegung verstrken und fr ihre Politik
nutzen.
Wie weit dies im Kriegsverlauf den neuen Fhrern gelungen war, wird
schon dadurch gezeigt, da die deutsche Nationalversammlung bereits
am 1. Mrz 1919 einen "scharfen Protest" gegen die von Wilson geplan-
te Enteignung der deutschen Kolonien beschlo und die' 'Wiedereinset-
zung Deutschlands in seine kolonialen Rechte" forderte. Deutet schon
der Umstand, da die Entscheidung gemeinsam von SPD, DDP, DVP
und DNVP eingebracht wurde, auf einen breiten Konsens des "revolu-
tionren" Deutschlands in dieser Frage, so wundert es doch, da sie mit
414 gegen 7 Stimmen, also auch mit den meisten Stimmen der USPD,
verabschiedet wurde.
Um in der Widersprchlichkeit der sozialdemokratischen Stellung-
nahmen zur Internationalitt und zur kolonialen Frage der Vorkriegszeit
die Spuren zu der Politik Noskes in der Nachkriegszeit zu verfolgen,
mchte ich abschlieend aus dem Norddeutschen Volksblatt einen Kommen-
tar zum Stuttgarter Kongre der Zweiten Internationale (1907) zitieren.
Nachdem er die "geschmacklosen Angriffe" des franzsischen Delegier-
ten und Antimilitaristen Herve auf Bebel heftig kritisiert hatte, berichte-
te der Kommentator von der zwar richtigen, aber fr die' 'Empfindungen
der deutschen Arbeitermassen' , viel zu eisigen Erwiderung Georg von
Vollmar's. Vollmar hatte unter anderem ausgefhrt:
"Die Liebe zur Menschheit kann uns keinen Augenblick daran hindern
gute Deutsche zu sein. So sehr wir die gemeinsamen Kulturinteressen aner-
kennen und die Verhetzung der Vlker verdammen und bekmpfen, so we-
nig geben wir uns utopischen Bestrebungen hin".
Der Kommentar resmiert, da die deutsche Sozialdemokratie "keine
antimilitaristische Agitation [wolle], die den proletarischen Emanizipa-
tionskampf lhmen oder doch in seinem siegenden Lauf verlangsamen
kann".
Zur Kolonialpolitik kommentierte der Berichterstatter, es seien Diskus-
sionen darber gefhrt worden ob heute schon Gesichtspunkte "fr eine
vorlufige-in diesem Falle leider-noch unabsehbare Zukunft aufge-
stellt" werden sollten.
"Es ist in der Tat nicht abzusehen, was die Kritik der kapitalistischen Kolo-
.
86
GOTTFRIED MERGNER
Frage zu schaffen haben soll, ob dermaleinst der Sozialis-
eme Zivihsierte Kolonialpolitik betreiben werde [ ] Ob .
I t . h K I . . .. . es eme
ZiVi isa onsc e 0 geben kann, zur Zeit, wo unsere Enkel .
Kn?chen die Apfel von den Bumen werfen, das ist eine Fra e
die es lohnt, eme zu treiben, die von den
der Kolomalpolmk mibraucht werden kann um deren
Scheuhchkeiten zu verdunkeln". 36
De.r Kommentator kam erst gar nicht auf die Idee zu vermuten da
Z.elt der. Enkel vielleicht in den Bereichen der ehemaligen
biete freIe, selbststndige und souverne Vlker leben knnten.
36 Norddeutsches Volksblatt, 27. August 1907.
SOCIALIST 'INTERNATIONALISM' AND THE COLONIAL
WORLD
PRACTICAL COLONIAL POLICIES OF SOCIAL DEMOCRACY IN
WESTERN EUROPE BEFORE 1940 WITH PARTICULAR
REFERENCE TO THE DUTCH SDAP*
BY
FRITJOF TICHELMAN
Abstract: Internationalism in Europe being al ready a marginal phenomenon, in colonial
matters it was even less influential. This paper attempts to characterize the Dutch socialist
position in comparing it with the colonial policies of some sister parties in Western Europe.
British Labour proved to ge relatively 'liberal' as to colonial reform, contrary to the steady
nationalist colonialismfFrench socialists and the nationalist imperialism ofthe German
right wing from circa 1907. The Dutch social democrats practiced colonial reformism some-
wh at along the liberallines of the Labour Party, covering a wider area, but on a rather
moderate scale. Confronted with colonial revolution, national conservatism predomi-
nated, inspired by fear of losing international prestige.
Introduction
The object ofthis essay is to find a preliminary characterization ofthe atti-
tudes and policies of Dutch Social Democracy concerning the problem of
colonialism. Moreover some attention shall be given to the aspect ofinter-
nationalism present in Dutch socialist colonial policy. Our thesis is that
this characterization can only be more or less adequate when we describe
these attitudes and policies within the framework of European socialist at-
titudes and policies. In order to make this comparison possible we shall
first look at the international scene and the way colonial policies evolved
since the First International and then at the way in which British, French,
German and Dutch socialists handled colonial problems. Finally, by way
of conclusion we shall attempt to fit the Dutch example within a Western
European framework.
As to the problem of internationalism we take the following stand: if one
starts from internationalist principles in judging historical positions of so-
cial democracy one runs the risk of getting stuck. In ideological discussions
and moralist evaluations we prefer to concentrate on the actual function-
ing of social democratic (and related labour) organizations; that is on the
* This article is a drastically abridged version of the original manuscript, particularly
as the not es are concerned .