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Romeo und Julia auf dem Dorfe

Inhaltsangabe 1

An einem Septembermorgen pflgen die Bauern Manz und Marti bedchtig ihre cker. Sie liegen auf einem Hgel ber dem Fluss, der an Seldwyla vorbeizieht, und sind nur von einer mit Steinen und hohem Unkraut bedeckten Flche getrennt. Als die Sonne hher steigt, bringen zwei Kinder, Manz kleiner Sohn, sieben, und Martis Tchterchen, fnf, ihnen einen Imbiss. Die Vter, gute Nachbarn, nehmen ihn gemeinsam ein und unterhalten sich dabei ber das verwilderte Stck Land zwischen ihren ckern. Es hat einem Dorfbewohner gehrt, der lngst verstorben ist. Solange dessen Nachkommen nicht gefunden sind, bietet die Seldwyler Behrde es den Nachbarn zur Pacht an. Das kommt fr sie nicht in Frage, da sie es kaufen wollen und die Wiederherstellung des Ackers nur den Preis hinauftreiben wrde. Doch die Seldwyler, auf Zinsen erpicht, zgern mit dem Verkauf und reden sich auf die ungeklrten Erbschaftsverhltnisse hinaus. Zwar gibt es da einen Heimatlosen, der unter Kesselflickern, Pechsiedern und anderem fahrenden Volk in den Wldern lebt und sich als Musikant bei Dorffesten gelegentlich ein Zubrot verdient. Man nennt ihn den schwarzen Geiger. Manz und Marti knnten beschwren, dass er der Enkel des Verstorbenen ist, weil er ihm wie aus dem Gesicht geschnitten gleicht. Das aber, sind sie sich einig, wre eine Dummheit. Denn der Geiger besitzt keinen Taufschein, und solange ihm niemand seine Abstammung bezeugt, kann er weder seine Erbschaft antreten, noch muss die Gemeinde ihm Heimatrecht im Dorf gewhren und Armenuntersttzung zahlen. Whrend die Kinder zwischen Steinen, Disteln und spten Mohnblumen spielen und ein Schlfchen halten, setzen die Vter ihr Tagwerk fort. Zum Abschluss pflgt sich jeder von der verwilderten Flche stillschweigend noch eine tchtige Furche herunter. Es kam eine Ernte um die andere, und jede sah die Kinder grer und schner und den herrenlosen Acker schmler zwischen seinen breitgewordenen Nachbaren.Manz Sali hlt sich jetzt zu den Buben, Martis Vrenchen zu den Mdchen, doch wenn auf ihrem alten Spielplatz das Unkraut ausgerissen und verbrannt wird, sie sind mit dabei, und es ist das jedes Mal ein Fest fr sie. Endlich gibt die Behrde den Acker zur Versteigerung frei. Es finden sich nur zwei Bieter, die beiden Nachbarn. Manz erhlt den Zuschlag und verlangt von Marti sofort den Flicken Erde zurck, den dieser sich zuletzt durch schiefes Pflgen angeeignet hat. Als Marti darauf nicht eingeht, lsst Manz die Feldsteine, die beide jahrelang auf dem mittleren Acker geworfen haben, einsammeln und zu einem groen Haufen aufschichten, genau ber dem strittigen Dreieck. Marti geht vor Gericht, und von diesem Tage an lagen die zwei Bauern im Prozess miteinander und ruhten nicht, ehe sie beide zugrunde gerichtet waren. Der Prozess macht aus den angesehenen Mnnern, die kein unntiges Wort redeten und keinen Pfennig zu viel ausgaben, Prahler und Verschwender, die in Wirtshusern eine Meute falscher Ratgeber Seldwyler Advokaten und Spekulanten bei Laune halten und in stndiger Geldnot auf jeden Lotterieschwindel hereinfallen. Niemand nimmt sie mehr ernst. Sie lassen ihre blhende Landwirtschaft verkommen und tyrannisieren Gesinde und Familie. Je tiefer beide ihr Unglck empfinden, desto hher lodert ihr Hass: Sie spieen aus, wenn sie sich nur von weitem sahen; kein Glied ihres Hauses durfte mit Frau, Kind oder Gesinde des Andern ein Wort sprechen, bei Vermeidung der grbsten Misshandlung. Die glckliche Kindheit Salis und Vrenchens ist dahin. Vrenchen, kaum 14, verliert die Mutter, die von Kummer krank wird und stirbt. Salis Mutter fgt sich ihrem Mann und wirtschaftet den Hof vollends herunter. Er kommt unter den Hammer.

Fr den Erls lsst Manz sich von den Seldwylern eine elende Schnke aufschwatzen und zieht in die Stadt. Anfangs kommen noch neugierige Seldwyler, aber nur, um sich ber den ungeschickten Wirt und die komische Wirtin lustig zu machen. Sali, der Sohn, aber ging hinaus in die dunkle Kche, setzte sich auf den Herd und weinte ber Vater und Mutter. Als die Gste ausbleiben, kehren Miggang und Mangel ein. Sali, inzwischen 19, stellt sich mit seinem Vater zu den erwerbslosen Seldwylern an den Fluss, um mit Angeln den Speisezettel aufzubessern und die Zeit totzuschlagen. Eines Tags bei schwlem Wetter suchen sie flussaufwrts nach einem guten Fischplatz. Auf halbem Weg zwischen Stadt und Heimatdorf kommt ihnen Marti entgegen, auch er getrieben von Not und Langeweile. Vrenchen muss ihm das Angelzeug nachtragen. Whrend ein Gewitter losbricht, beginnen die alten Mnner sich zu beschimpfen. Es folgen Schlge und ein Ringkampf auf schmalem Steg, bei dem einer den anderen ins Wasser zu stoen versucht. Mit groer Anstrengung gelingt es Sali und Vrenchen, sie zu trennen. Dabei kommen sie sich erstmals seit der Kindheit wieder nah. Ihre Hnde berhren sich, und als sie ihm unter Trnen flchtig zulchelt, erstaunt er ber ihre Schnheit. Auf dem Heimweg fhlt er sich tief beglckt und tags darauf hrt und sieht er nichts mehr vom erbrmlichen Zank der Eltern. Er versucht, sich Vrenchens Gesicht vorzustellen, und als das misslingt, wandert er hinaus ins Dorf, um es zu sehen. Unterwegs begegnet ihm Marti, der ihm bse Blicke zuwirft, es aber eilig hat, in die Stadt zu kommen. Sali findet Vrenchen unter der Tr ihres halbverfallenen Elternhauses. Aus Furcht vor der Rckkehr des Alten und den drflichen Aufpassern verabreden sie sich bei den ckern, wo sie einst als Kinder spielten. Unbemerkt gelangen sie dorthin und schlendern den Hgel hinab zum Fluss, in dem sich die weien Wolken des Julihimmels spiegeln; dann wieder hgelauf, glckselig Hand in Hand, ohne viel zu sprechen. Pltzlich geht vor ihnen ein Mann in rugeschwrzten Kleidern und mit schwarzem Gesicht. Sie erkennen ihn an der Geige, die er unter dem Arm trgt, und folgen ihm wie gebannt zu dem Steinhaufen, der nun feuerrot vom blhenden Mohn berwachsen ist. Der schwarze Geiger schwingt sich hinauf und redet sie an: Ich kenne euch, ihr seid die Kinder derer, die mir den Boden hier gestohlen haben! Sie hren nun zum ersten Mal vom Unrecht, das ihre Vter begangen haben, und lassen betrbt die Kpfe hngen. Aber nur kurze Zeit; denn kaum ist der Mann seines Weges gegangen ohne ihnen Vergeltung anzudrohen oder sonst bse Worte zu geben muss Vrenchen ber sein groteskes Aussehen lachen. Lachend legen sie sich ins hohe Korn, tauschen Ksse, hren den Lerchen zu und fhren verliebte Gesprche. Vrenchen windet sich einen Kranz aus Mohnblumen und setzt ihn auf. Mittlerweile hat Marti Verdacht geschpft, ist umgekehrt und ihnen nachgeschlichen. Als sie aus ihrem Versteck treten, strzt er sich tobend auf seine Tochter, schlgt ihr den Kranz herunter und reit sie an den Haaren mit sich fort. Da ergreift Sali halb in Angst um Vrenchen und halb im Jhzorn einen Stein und schlgt ihn damit auf den Kopf. Der Alte fllt, liegt bewusstlos, atmet aber noch. Verzweifelt versprechen die beiden einander, nichts von dem Vorfall zu verraten, und trennen sich. Marti erwacht zwar wieder, entsinnt sich aber nur dunkel an das Vorgefallene und so, als sei ihm etwas Lustiges zugestoen. Vrenchen pflegt ihn wochenlang und bringt ihn wieder auf die Beine. Doch er bleibt geistig verwirrt, ein harmlos-frhlicher Narr, den die Behrde auf ffentliche Kosten in eine Anstalt einweist. Als Vrenchen ihn dort abliefert, ist sein letzter Besitz bereits verkauft. Zur Nacht kehrt sie unter ein Dach zurck, das ihr nicht mehr gehrt. Dort tritt Sali zu ihr herein, von Sehnsucht und Sorge getrieben. Auch ihm ist sein Zuhause verleidet: Seine Eltern gewhren jetzt Dieben Unterschlupf und sind zu Hehlern geworden; sein Vater freut sich kindisch ber Martis Unglck. Was nun werden solle, fragt Sali. Selbst wenn es die Armut nicht gbe, meint Vrenchen, wre Salis Tat ein schlechter Grundstein fr die Ehe. So htten sie keine Wahl, als

getrennte Wege zu gehen, sie als Dienstmagd, er als Knecht oder Soldat. Eng aneinandergeschmiegt schlafen sie ein und verbringen die Nacht ruhig wie zwei Kinder in einer Wiege. Am Morgen, nachdem sie sich ihre Trume erzhlt haben, sind sie wieder guten Muts. Vrenchen wnscht sich, mit Sali vor der Trennung noch einen einzigen schnen Tag zu verbringen, am liebsten beim Tanz, wie auf ihrer Hochzeit, von der ihr getrumt hat. Zwar, fllt ihr ein, hat sie dafr keine Schuhe mehr. Aber Sali verspricht, ihr welche zu besorgen, nimmt Ma und eilt in die Stadt. Um etwas Geld zu haben, verkauft er die silberne Taschenuhr, die ihm aus bessern Tagen geblieben ist. Am nchsten Tag holt er Vrenchen ab, unbekmmert um Leute und Gerede. Es ist ein schner Sonntag im September und die beiden wandern ber Land nach einem Dorf, wo Kirchweih ist und getanzt wird. Da sie ein hbsches Paar vorstellen und so gut gekleidet sind, als die Armut es erlaubt, begegnet man ihnen unterwegs mit Achtung. Beim Mittagsmahl hlt eine freundliche Wirtin sie sogar fr ein Brautpaar auf dem Weg zur Trauung. Sie widersprechen nicht, wandern weiter und je nher sie dem Festplatz kommen, desto mehr fhlen sie sich als Braut und Brutigam. Auf dem Kirchweihmarkt kauft er ihr ein Lebkuchenhaus mit poetischen Sprchen; sie ihm ein ebensolches Lebkuchenherz. Ach, seufzte Vrenchen, du schenkst mir ein Haus! Ich habe dir auch eines und erst das wahre geschenkt; denn unser Herz ist jetzt unser Haus. Heimlich kauft jedes frs andere noch ein billiges Ringlein, als Andenken beim Abschied. Da Festbesucher aus dem Heimatdorf sie erkannt haben und zu tuscheln beginnen, meiden sie den Tanzboden des reichen Dorfgasthofs und suchen eine abgelegene Wirtschaft auf, das Paradiesgrtlein, wo sich arme Leute und fahrendes Volk vergngen. Dort begrt sie der schwarze Geiger als alte Bekannte: Ich habe doch gewusst, dass ich euch noch einmal aufspielen werde. So macht euch nur recht lustig, ihr Schtzchen! Sie mischen sich unter die Tanzenden. Der Mond geht auf und beleuchtet das seltsame Fest der Heimatlosen. Schwermut ergreift Vrenchen, als das Gesprch wieder auf die bevorstehende Trennung kommt. Da tritt der schwarze Geiger zu ihnen und ldt sie ein, sich den Heimatlosen anzuschlieen und ihr ungebundenes Leben in den Bergen zu teilen: da brauchet ihr keinen Pfarrer, kein Geld, keine Schriften, keine Ehre, kein Bett, nichts als euren guten Willen. Als Sali Wein und Essen spendiert, wird die Stimmung ausgelassen. Die Gste veranstalten mit dem Paar eine possenhafte Trauung. Nach Mitternacht fhrt der schwarze Geiger die trunkene, singende und tanzende Gesellschaft ber die nchtlichen Felder in Richtung Wlder. Sali und Vrenchen lassen sich mitreien, und als es durch ihr Heimatdorf, an ihren verlorenen Vaterhusern vorbei geht, ergriff sie eine schmerzhaft wilde Laune und sie tanzten mit den Andern um die Wette hinter dem Geiger her, kssten sich, lachten und weinten . Auf dem Hgel aber, bei den drei ckern, bleiben sie hinter dem tollen Zug zurck und warten, bis Musik und Gelchter in der Ferne verklingen. Diesen sind wir entflohen, sagte Sali, aber wie entfliehen wir uns selbst? Unten rauscht leise der Fluss. Sie tauschen nun die Ringe, die sie heimlich gekauft haben. Doch den Gedanken an Trennung und lange Entbehrung, samt der Gefahr des Verlierens und Untreuwerdens, kann nun keines mehr ertragen. So beschlieen sie, einander auf der Stelle anzugehren und danach ins Wasser zu gehen. Sie laufen zum Fluss hinunter. Am Ufer liegt ein mit Heu beladenes Schiff. Dieses whlen sie zu ihrem Hochzeitsbett, klettern hinauf und machen es los. Der untergehende Mond, rot wie Gold, legte eine glnzende Bahn den Strom hinauf, und auf dieser kam das Schiff langsam berquer gefahren. Als es sich der Stadt nherte, glitten im Frost des Herbstmorgens zwei bleiche Gestalten, die sich fest umwanden, von der dunklen Masse herunter in die kalten Fluten. Am nchsten Tag findet man an einer Brcke das verlassene Heuschiff und wenig spter, weiter flussabwrts, die beiden Leichen.

Inhaltsangabe 2

Im Mittelpunkt der Ereignisse von Romeo und Julia auf dem Dorfe stehen die beiden Bauernfamilien Manz und Marti. Beide Bauern sind verheiratet und Familienvter. Die Kinder Vrenchen (eigentlich Verena) Marti (5) und Sali (eigentlich Salomon) Manz (7) verbringen viel Zeit beim Spielen auf den Feldern ihrer Vter, whrend diese ihrer Arbeit nachgehen. Die beiden Ackerflchen der Familien liegen dicht beieinander, nur von einem mittleren Feld getrennt, dessen Besitzer verstorben ist. Zwar erscheint ein vermeintlicher Enkel des Besitzers, doch wegen brokratischer Hemmnisse geht der sogenannte schwarze Geiger leer aus. Zune oder andere Abgrenzungen zwischen den ckern gibt es nicht, nur einige Steine markieren die Grenzlinie. Das gibt den beiden Bauern Gelegenheit, sich jeweils ein kleines Stck des herrenlosen mittleren Ackers abzustecken. Als der Acker dann nach vielen Jahren versteigert wird, ist es Bauer Manz, der den Zuschlag erhlt. Nachbar Marti weigert sich jedoch, das von ihm beanspruchte Stck des mittleren Ackers an den Nachbarn abzutreten. Daraufhin kommt es zwischen den Bauern zu einem erbitterten Streit. Von diesem Tag an sind Manz und Marti von Hass, Neid und Missgunst zerfressen und machen sich und auch ihren Familien das Leben zunehmend schwerer. Auch die inzwischen herangewachsenen Kinder leiden unter dem Streit und mssen sich voneinander fernhalten. Weil dieser Konflikt zunehmend den Alltag bestimmt, vernachlssigen die Bauern ihre Felder und treiben ihre Familien schlielich in den Ruin. Als neue Existenzgrundlage verlegt sich Bauer Marti auf die Fischerei, whrend Bauer Manz in einem Nachbarort namens Seldwyla ein Gasthaus erffnet. Als aber die Gste ausbleiben, wendet sich auch Manz der Fischerei zu, um seine Familie durchzubringen. Die Bauern haben von der Arbeit ber das Ansehen bis zur Menschlichkeit nahezu alles verloren, werden von der Familie und den anderen Bauern verachtet und geben sich ihrem Hass vollkommen hin. Whrend eines Ausflugs mit den Kindern treffen die beiden Streitschtigen eines Tages zufllig aufeinander und setzen ihre Fehde augenblicklich fort, zunchst verbal und schlielich auch mit den Fusten. Die beiden Kinder inzwischen 19 bzw. 17 Jahre alt haben hingegen nur Augen freinander, denn auch sie haben sich lange Zeit nicht gesehen. Sie trennen die beiden Bauern voneinander, bevor die Situation vllig eskaliert und knnen sich zum Abschied noch kurz und unbemerkt die Hnde reichen. Dieses Zusammentreffen lutet ein weiteres Kapitel der Streitigkeiten ein. Marti und Manz wurden an ihren Hass auf den jeweils anderen erinnert und steigern sich in weitere Verbitterung und Tyrannei, worunter auch die Familien nun noch strker leiden mssen. Was die einstigen Bauern und Freunde nicht wissen ist, dass sich ihre Kinder Vrenchen und Sali inzwischen wieder heimlich treffen und ihre Zuneigung durch die lange Trennung nur noch intensiver geworden ist. Treffpunkt ist meist der einstige Acker der Vter. Als die Verliebten eines Tages wieder gemeinsam unterwegs sind, begegnet ihnen erneut der seltsame schwarze Geiger. Von ihm erfahren sie nun in einem Gesprch den Grund fr die anhaltenden Zwistigkeiten ihrer Vter. Er berichtet den Jugendlichen davon, wie sich die einstigen Bauern unberechtigt am Ackerland bereichert haben, indem sie die Grenzsteine zu ihren Gunsten heimlich versetzten. Als der schwarze Geiger Sali und Vrenchen wieder verlsst, sind sie entsetzt, wenden sich aber dann wieder ihrer Liebe zu. Im Heu liegend, genieen beide ihr Zusammensein, das aber jh unterbrochen wird. Bauer Marti ist den Verliebten heimlich gefolgt und will sie wtend zur Rede stellen. Sofort geht er auf das Mdchen los, indem er sie an ihren Haaren packt. Sali will seiner Geliebten zu Hilfe kommen und schlgt mit einem groen Stein auf den Kopf von Marti ein, damit dieser von Vrenchen ablsst. Bewusstlos fllt der Angreifer zu Boden. Sali und Vrenchen beschlieen, den Vorfall zu verschweigen und kehren nach Hause zurck. Weil Sali sich trotz seiner Wut auf Marti um Hilfe bemht hat, wird dieser schnell gefunden und zu seiner Familie gebracht. Dort kmmert sich seine Tochter um ihn, die zwischen Schuld und Wut schwankt. Schlielich wird Marti wieder gesund, hat aber nur noch eine dunkle Erinnerung an die Vergangenheit. Der Angriff von Sali hat bei ihm einige geistige Schden hinterlassen und seine Persnlichkeit ist nachhaltig gestrt. Daher wird er durch einen amtlichen Beschluss in eine Anstalt eingewiesen. Als Folge dessen verliert Vrenchen ihr Elternhaus und sieht fr sich keine Zukunft mehr.

Auch fr Sali laufen die Dinge alles andere als gut. Seine Eltern sind auf die schiefe Bahn geraten und so spricht er mit seiner Geliebten ber eine gemeinsame oder getrennte Zukunft. Dem Paar wird klar, dass sich ihre Wege trennen werden. Zum Abschied wollen beide noch einen gemeinsamen Tag auf einem der bevorstehenden Dorffeste in der Umgebung erleben. Beide werden fr ein Brautpaar gehalten und manifestieren ihre Liebe davon inspiriert mit goldenen Ringen. Nach gutem Essen und ausgelassenen Tnzen sondert sich das Paar von den restlichen Besuchern ab und bleibt bei den Feldern ihrer Vter zurck. Nochmals berdenkt das Paar seine Situation und schlussfolgert, dass ihm nun nur eine Zukunft getrennt voneinander bevorsteht. Sie krnen aber dennoch ihre Liebe, indem sie am nahegelegenen Flussufer ein mit Heu beladenes Boot besteigen. Das Boot treibt dem Sonnenuntergang entgegen und wird am nchsten Morgen in der Stadt gefunden. Wenig spter werden in Ufernhe auch die leblosen Krper von Vrenchen und Sali entdeckt, die gemeinsam in den Tod gegangen sind.