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Der Barock, Keine Epoche der europischen Kulturgeschichte ist so von Widersprchen geprgt wie das Zeitalter des

Barock, und doch hat es durch die dauernde Synthese der unterschiedlichen Elemente kaum je einen derart dichten Zusammenhang in Literatur, Malerei und Musik gegeben. Hatten Humanismus und Renaissance den Blick auf das Diesseits gelenkt und ein skularisiertes Weltbild entworfen, so verndert das Barock, ganz im Zuge der Gegenreformation, wieder die Perspektive: der Tod ist allgegenwrtig, die durchaus vorhandene Weltlust ist stets von der Gewiheit ihrer Endlichkeit berschattet. Die Welt wird zwar nicht mehr wie im Mittelalter als Jammertal gesehen, aber ihre Freuden und ihre Schnheit haben keinen Bestand. Fr das transzendente Bewutsein der Epoche ist alles Irdische nur Schein und Trug und dennoch wird es nicht negiert, sondern gerade aufgrund seiner fehlenden Dauerhaftigkeit zum Objekt des gesteigerten Interesses, ja der Begierde. Auch die deutsche Barockliteratur steht im Spannungsfeld von Lebensfreude und Todesbangen, Weltgenu und Jenseitssehnsucht. Nirgendwo hatte sich der Tod als so allmchtig, irdisches Glck als so wechselhaft, Hab und Gut als so unsicher erwiesen wie in den vom Dreiigjhrigen Krieg heimgesuchten Gebieten des Heiligen Rmischen Reiches Deutscher Nation. Vergnglichkeit heit das Schlagwort: ob Christian Hofmann von Hof-mannswaldau in seinem berhmten Gedicht Vergnglichkeit der Schnheit beim Anblick einer jungen Frau, ob Andreas Gryphius im beklemmenden Sonett Wir sind ja nunmehr ganz, ja mehr denn ganz verhehret (1637) anllich der Zerstrung Magdeburgs oder Simon Dach in der Klage ber den endlichen Vntergang vnd ruinirung der Musicalischen Krbs=Htte vnd Grtchens ber das Verschwinden eines harmlosen Vorstadtgrtchens, das den Knigsberger Poeten die sich nebenbei die Sterblichkeitsbeflissenen nannten als Treffpunkt diente immer ist die Unbestndigkeit alles Materiellen zugleich Ausdruck der Todesgewiheit, aus jeder Zeile tnt das Memento mori ('Gedenke des Sterbens'), welches das damalige Lebensgefhl durchdrang. Alles, was der Mensch sich im Diesseits ersehnt, ist eitel: Glck, Macht, Erfolg, Reichtum, Liebe, Lust: der Vanitas-Gedanke beherrscht alle Lebensbereiche und wird auch in der Literatur auf unterschiedlichste Weise thematisiert. Gryphius, der bedeutendste Lyriker und Dramatiker des deutschen Barock, hat in seinen Bhnenwerken, allen voran Leo Armenius (1650), die menschliche Geschichte nicht als Entwicklung, sondern als Vergnglichkeit poetisch definiert; das Scheitern der Figuren geschieht nicht aus tragischem Konflikt, es erfolgt aus transzendentaler Notwendigkeit, denn ihr Streben nach Gre bedeutet bereits ihren Fall. Derselbe Vanitas-Gedanke liegt Daniel Casper von Lohensteins blutrnstigen, alle erdenklichen Laster und Verirrungen darstellenden Stcken zugrunde (u. a. Sophonisbe, 1680), und nicht anders steht es mit dem grten Roman der Epoche, Hans Jakob Christoph von Grimmelshausens Der Abentheuerliche Simplicissimus Teutsch (1669), dessen Held in eine Welt der Exzesse, der Brutalitt und der Gier geworfen wird und darin Hhen und Abgrnde selbst durchlebt um der Erkenntnis willen, da alles Streben eitler Wahn ist. Diese Grundhaltung frderte auch im hohen Mae die Entstehung von geistlicher Dichtung. Das Kirchenlied, das durch die Reformation zunchst als wirkungsvolles Mittel im Konfessionsstreit in Deutschland zentrale Bedeutung erlangt hatte, erreichte nun durch Paul Gerhardt (O Haupt voll Blut und Wunden), Georg Neumark (Wer nur den lieben Gott lt walten), Johann Rist (O Ewigkeit, du Donnerwort), Paul Fleming und andere nun seinen Hhepunkt. Darber hinaus schufen Gryphius, Dach, Angelus Silesius (eigtl. Johannes Scheffler) und Daniel von Czepko religise Lyrik von groer Tiefe und sprachlicher Schnheit. Nicht nur in der geistlichen Dichtung ist das Grelle und Wuchernde, das die Barockzeit oft ken1

nzeichnet, weitgehend aufgehoben. Vor allem in der ersten Hlfte des 17. Jahrhunderts und vornehmlich im norddeutschen Raum neigt die Literatur weniger zum Hfisch-Reprsentativen, sondern trgt eher brgerliche Zge, ist schlichter und strenger. Doch auch hier wirkt sich der Geist der Epoche aus. Was sich im Extremfall als Manieriertheit und Schnrkel manifestiert, ist auch in diesen weniger 'spektakulren' Barockdichtungen zu finden: der Wille zur Form, der im 16. Jahrhundert noch kaum ausgeprgt gewesen war. Nun kommt es auf die artistische Disziplinierung an, auf die kunstvolle Anwendung poetischer Formen. Grundlegend und von weit ber seine Zeit hinausreichender Bedeutung war das an der europischen Renaissance und der klassischen Antike orientierte Werk Martin Opitz', der in vielerlei Hinsicht als 'Vater der deutschen Literatur' angesehen werden kann. Sein uvre umfat Sonette, Oden und Epigramme ebenso wie Dramen (Aristarchus, 1617) und Hirtendichtung (Schfferey von der Nimfen Hercinie, 1630), die allesamt zu stilistischen und formalen Vorbildern wurden. Mit seinem Buch von der Deutschen Poeterey (1624) schrieb er die Poetik des 17. Jahrhunderts, in der er Gattungsabgrenzungen, Stilmittel und die Anwendung von Dichtung behandelte. Mit seiner Forderung nach einer akzentuierenden Metrik, durch die Wort- und Versakzent in Einklang gebracht wurden, schuf er die Voraussetzung fr die Entfaltung der deutschen Lyrik. Mit seinen Bemhungen um die deutsche Sprache und Dichtung stand Opitz allerdings nicht allein. Seinem Beispiel folgten zahlreiche namhafte Literaten der Zeit und verfaten teils erweiterte, teils anders konzipierte Poetik-Bcher, u. a. Philipp von Zesen (1640), Johann Peter Titz (1642), Johann Klaj (1645), Georg Philipp Harsdrffer (Poe-tischer Trichter, 164750), Andreas Tscherning (1658) und Daniel Georg Morhof (1682). Nicht nur die Regulierung der Dichtkunst, sondern auch die Pflege und Frderung der deutschen Sprache war das Ziel der im 17. Jahrhundert zahlreich gegrndeten Sprachgesellschaften, deren Mitglieder neben Literaten und Gelehrten sich aus Frsten, Adligen und Hofbeamten rekrutierten. Die bedeutendste war die Fruchtbringende Gesellschaft (nach ihrem Wappen auch Palmenorden genannt), die 1617 ins Leben gerufen wurde. Daneben bestanden die Aufrichtige Tannengesellschaft (1633), die Teutschgesinnte Genossenschaft (1643), der Nrnberger Kreis der Pegnitzschfer (1644) und der Elbschwanenorden (1658); die meisten Dichter der Zeit gehrten als korrespondierende Mitglieder einer, meist sogar mehreren dieser Vereinigungen an. Welche zentrale Rolle die Form im Barock spielte, zeigt sich nicht nur in diesen normativ-didaktischen Bemhungen, sondern ist in den Werken selbst deutlich feststellbar. In Lyrik, Drama und Prosa bediente man sich einer groen Vielzahl rhetorischer Figuren, bei denen vor allem Metaphern und Allegorien als besonders komplexe Wort-Sinnverbindungen den Vorrang genossen. Vorgeprgte Schemata wurden immer wieder verwendet: antike Topoi und die zu jener Zeit zum Volksgut gewordenen Embleme charakterisieren die Dichtwerke, die oft nur durch deren Kenntnis entschlsselt werden knnen. In diesem literarischen Gestus treffen sich die zwei Tendenzen des Barock: einerseits die Vorliebe fr eine Gestaltungsweise, deren Doppelbdigkeit dem Transzendenzbewutsein entspricht, andererseits die Neigung zum Effekthaften, die sich in der virtuosen Handhabung des Sprachmaterials objektiviert. Jenseitsgewandtheit und Vergnglichkeitskult sind untrennbar verbunden mit Lebenslust, ja Lebensgier: auf der Rckseite des memento mori steht carpe diem ('Nutze den Tag'). Eine eigenartige Synthese bildeten die Jesuitendramen, deren strenge religise Botschaft durch einen ungeheuren Aufwand, ein theatralisches Feuerwerk, wie es bhnentechnisch erst wieder im 20. Jahrhundert erreicht wurde, bis zur Unkenntlichkeit bertncht wurde: das Spektakel der Haupt- und Staatsaktionen stand ganz im Zeichen von Pomp und Reprsentationssucht, der Glanz der Welt, dessen Vergnglichkeit und Sndhaftigkeit demonstriert werden sollte, gab selber den
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Rahmen fr das Dargestellte. Das Barockzeitalter lebt von stndiger Antithese, und so gehrt zur dsteren Grabesthematik die Beschreibung des drallen Lebens, zu ihr aber wiederum ihre Ironisierung und der Spott ber diejenigen, die Sklaven ihrer Begierden dem irdischen Glck nachjagen. Grimmelshausens Simplicissimus, dieses monumentale Sittengemlde der Jahrhundertmitte, enthlt aus dem naiven Blickwinkel des Titelhelden mehr als eine scharfe Satire auf das Gebaren der Zeitgenossen; Gryphius' Komdien Absurda comica oder Peter Squenz (1644/57) und Horribilicribrifax oder wehlende Liebhaber (1663) fhren im bunten Treiben der Welt die Lcherlichkeit der Dnkelhaften, von sich Eingenommenen und Eitlen wirkungsvoll vor. Aber das Verkehrte und Malose ist auch ein Merkmal vieler Barockwerke selbst. Der bersteigerte Formwille fhrte zur berladung mit Metaphern, die immer khner und weithergeholter wurden, der Gehalt wurde zugunsten des Effekts oft vernachlssigt. Schwulst: dieser Begriff bezeichnete schon seit Ende des 17. Jahrhunderts die literarischen Erzeugnisse der sogenannten 2. Schlesischen Schule (als deren Hauptvertreter Daniel Casper von Lohenstein und Christian Hofmann von Hofmannswaldau gelten) und des sptbarocken Manierismus im allgemeinen und wurde bald zum negativen Stempel fr die gesamte Epoche. Dabei gelten vor allem die Epigonen der beiden Genannten aus heutiger Sicht noch als 'schwlstig' im Sinne von 'artifiziell und leer', whrend die literarische Qualitt sowohl des Dramatikers Lohenstein wie des Marinisten Hofmannswaldau (nach Giambattista Marini) in unseren Tagen durchaus gewrdigt wird. Hierin spiegelt sich die Rezeptionsgeschichte der deutschen Barockliteratur, die mit Einsetzen der Aufklrung in Bausch und Bogen fr minderwertig erklrt wurde und nur sehr zgerlich eine Rehabilitierung erfuhr. Auch die Literaturwissenschaft hat das 17. Jahrhundert sehr lange als Stiefkind behandelt, bis in den 60er Jahren unseres Jahrhunderts eine breite Beschftigung mit der Literatur des Barocks begann. Gerade die Unausgeglichenheit, der Kontrastreichtum, die Neigung zum Extremen legen in vielen Aspekten eine Affinitt der Barockzeit zu unseren Tagen nahe. Mgen Monstrositten wie die von gelehrten Einschben durchsetzten, berdimensionierten Romane Herzog Anton Ulrichs von Braunschweig, Daniel Casper von Lohensteins und Philipp von Zesens heute ebenso belchelt werden wie die Neuerungswut mancher Sprachgesellschafter, die etwa fr Fenster Tagleuchter, fr Fieber Zittersucht und andere Wunderlichkeiten mehr vorschlugen die Modernitt vieler Aspekte der Barockliteratur lt sich nicht leugnen. Die Anziehung durch das Exotische, wie sie in den Reise- und Abenteuerromanen zum Ausdruck kam, etwa in Heinrich Anselm von Zigler und Kliphausens Die Asiatische Banise, Oder das blutig doch muthige Pegu (1689), finden wir im ausgehenden 20. Jahrhundert ebenso wieder wie das gesteigerte Interesse fr Rtselhaftes, Verborgenes und Okkultes, wie es fr die Schriften Athanasius Kirchners und vieler anderer Gelehrter der Zeit charakteristisch war. Die Suche nach immer neuen Ausdrucksmitteln verbindet den abstrus-faszinierenden Khlpsalter von Quirinus Kuhlmann und die der Lautpoesie sich nhernden Gedichte Johann Klajs mit experimentellen Texten von Oskar Pastior und HC Artmann, die das Barock in ihren Schriften auch explizit einbeziehen.

Die Aufklarung, Wie eine riesige Welle erfate eine philosophisch-gesellschaftliche Bewegung das Europa des 17. und 18. Jahrhunderts; sie vernderte das Bewutsein des einzelnenen ebenso wie die politischen Strukturen, lste ein altes, von religisen Vorstellungen bestimmtes durch ein neues, naturwissenschaftlich geprgtes Weltbild ab. Die Aufklrung ist der entscheidende Entwicklungsschritt in der Geschichte der Neuzeit: sie ist das wesentliche Moment fr die berwindung von Feudalismus und Absolutismus sowie die Erhebung der Ratio zum obersten Prinzip jeglichen Handelns. Die Aufklrung bildet den Abschlu einer Tradition abendlndischen Denkens und kann als Geburtsstunde unserer modernen Welt angesehen werden mit all ihren Vorzgen und Schattenseiten. Mit ihr und durch sie vollzieht sich die in Humanismus und Renaissance begonnene Emanzipation des Individuums, gewinnt aber auch eine mechanistisch-empiristische Realitts- und Weltauffassung die Oberhand. Als literarische Epoche erscheint die Aufklrung in Deutschland im Gegensatz zu ihrer allgemeinen Bedeutung eher arm an hervorragenden Werken und Autoren. Das hat verschiedene Grnde: zum einen kamen die Hauptimpulse aus England und Frankreich, wo Schriftsteller und Denker wie Bacon, Hobbes, Newton, Locke, Hume, Descartes, Montesquieu, Voltaire, Diderot etc. ein System begrndet hatten, das auf dem Primat von Vernunft und Erfahrung basierte und zugleich das Selbstbewutsein des Brgertums ausdrckte, das sich von politischen und ideologischen Bevormundungen lste. In Deutschland war diese Entwicklung lngst nicht so weit vorangeschritten; so gab es hier zwischen Leibniz und Kant auch kaum bedeutende Philosophen, die eigenstndige Anstze entwickelt htten; der Beitrag der einflureichen Professoren Christian Wolff und Christian Thomasius bestand in der Hauptsache in der Popularisierung des Leibniz'schen Gedankengutes, das z. T. einseitig oder verzerrt wiedergegeben wurde. Zum anderen liegt die literarische Drftigkeit auch in der Natur der Sache selbst: je mehr die Dichtung lediglich als Vehikel zur Vermittlung der Ideale des gesunden Menschenverstands und des Tugendstrebens dienen mute und ihr jeglicher Selbstzweck strikt untersagt war, desto weniger konnte sie sich als spontaner Ausdruck seelischer Regungen oder unmittelbaren Erlebens entfalten. Folgerichtig ist ein wesentliches Merkmal der Literatur der Aufklrungszeit das Programmatische, das sich als befruchtendes, die Reflexion ber Literatur frderndes Element in den zahlreichen theoretischen Schriften erwies, sich aber oft auch als Konstruiertheit und Trockenheit in Drama und Prosa bemerkbar machte. Entsprechend gestaltete sich die literarische Landschaft, wo die moralischen Wochenschriften einen triumphalen Einzug einhielten. Nach den englischen Vorbildern von Addison und Steele (The Tatler, The Spectator, The Guardian) begann 1713 mit Der Vernnftler von Mattheson eine explosionsartige Entwicklung, die bis zum Ende des Jahrhunderts ber 500 allerdings meist sehr kurzlebige Titel erscheinen lie. Diese Periodika bestanden aus Essays und fingierten Briefen, die auf populrem Niveau ein breites Spektrum von Themen errterten, sowohl Fragen des Alltags als auch solche der Politik und Philosophie. Hier konnte man Gedanken zum Kaffeegenu oder zur Kleidermode ebenso finden wie Auseinandersetzungen mit Problemen der Pdagogik und der sthetik, alles mit dem Ziel, das Publikum zu einem vernnftig-tugendhaften und dadurch letztlich glcklichen Leben zu erziehen. Mit demselben Anspruch behandelten die damals ebenfalls aufkommenden Gelehrten- und wissenschaftlichen Zeitschriften immer hufiger auch Fragen des literarischen Geschmacks. Als zentrale Figur legte Johann Christoph Gottsched u. a. mit seinem Versuch einer critischen Dichtkunst (1729) die Poetik der Epoche fest. Klarheit und Deutlichkeit wurden nun an erster Stelle von der Literatur gefordert, die nach dem Motto prodesse et delectare ('ntzen und erfreuen') das
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Vernnftige der Tugendhaftigkeit und die Lcherlichkeit des Lasters vor Augen fhren sollte. Gottsched, der sich auch um die Vereinheitlichung und Pflege der deutschen Sprache bemhte (Deutsche Sprachkunst von 1748) und auf diesem Gebiet neben seinem Lehrer Christian Wolff, vor allem was die wissenschaftliche und philosophische Terminologie angeht, bleibende Wirkung hatte, verfocht das Ideal einer reinen Verstandesdichtung. Diese sollte durch schnrkellosen Stil und bersichtlichen Aufbau, mit festen Gattungsnormen nach antikem und franzsisch-klassizistischem Muster sowie unter Auslassung alles Unwahrscheinlichen und Phantastischen dem Leser moralisch-sittliche Einsichten vermitteln; in seinem Drama Der Sterbende Cato (1731), das heute schwer nachvollziehbar ber Jahrzehnte ein Erfolgsstck war, hat Gottsched seine theoretische Position in die Praxis umgesetzt. Doch selbst in den Reihen der Aufklrer regte sich bald Widerstand gegen die Starrheit dieser Postulate. Gottscheds Frau, Luise Adelgunde Viktorie Kulmus, die Gottschedin, wich in ihren erfolgreichen Komdien z. T. vom Regelwerk ihres Mannes ab, indem sie komische Figuren ohne unmittelbaren didaktischen Zweck einfhrte. So ist z. B. ihre Pietisterey im Fischbein-Rocke (1736) eine Abrechnung mit der Leichtglubigkeit und dem Frmmlertum in den damals weit verbreiteten pietistischen Kreisen eine durchaus heute noch witzige Satire geblieben. Ein berhmter Literaturstreit entwickelte sich zwischen Gottsched und den Schweizern Johann Jacob Bodmer und Johann Jakob Breitinger (Herausgeber der Zeitschrift Die Discourse der Mahlern), die obwohl in ihrer Grundhaltung berzeugte Aufklrer die Auffassung vertraten, da das Wunderbare in der Dichtung sehr wohl zulssig sei und sich diese nicht ausschlielich nach empirischen Wahrscheinlichkeiten richten msse. Ebenfalls aus der Schweiz, die sich erst mit der Aufklrung als literarische Landschaft etablierte, stammte Albrecht von Haller. Dieser innerlich von religisen Zweifeln geplagte, nach Leibniz vielleicht letzte Universalgelehrte schuf mit dem Poem Die Alpen (1733) eine Hymne auf das Leben im Einklang mit der Natur. Wenn auch im Gedankengut der Aufklrung verankert, trgt dieses Werk bereits deutlich zivilisationskritische Zge, die es als poetische Vorwegnahme der Position von J. J. Rousseau erscheinen lassen. Ein betulicheres Bild des Brgertums gab der Zricher Salomon Gener in seinen Idyllen (1756), die Themen seiner Zeit aus naturverbundener Perspektive in mythologischem Gewand zum Gegenstand hatten. berhaupt nimmt die Natur eine neue Rolle im Denken und Dichten ein, die im deutlichen Gegensatz zur jenseitsgewandten Weltbetrachtung des Barock steht. Natur gilt nun als vernnftiger Gottesbeweis, wie etwa in Barthold Heinrich Brockes' Irdisches Vergngen in Gott (17211748), der zwar noch einen biblischen Gott voraussetzt, aber bereits die Entwicklung zum Deismus vorzeichnet: schlielich wird Gott nur noch als logischer Ursprung der Schpfung, jedoch nicht mehr als darin waltendes Wesen angenommen. Die Zuwendung zur Natur, die Bejahung des Diesseits erhielt vor allem in der sogenannten anakreontischen Dichtung Ausdruck, der hauptschlich Friedrich von Hagedorn, Johann Peter Uz und Johann Wilhelm Ludwig Gleim zugerechnet werden. Ihre Lyrik besingt das Leben und seine Freuden, preist Wein und Geselligkeit und enthlt zahlreiche erotische Anspielungen. Heiterkeit, Leichtigkeit und Eleganz zeichnen diese meist in einer idealisierten Schferlandschaft spielenden Texte aus, die poetische Zeugnisse des Rokoko sind. In diesen literarischen Zusammenhang wird oft einseitig reduzierend auch Christoph Martin Wieland gestellt, einer der bedeutendsten deutschen Autoren des 18. Jahrhunderts. Von den Strmern und Drngern wegen seiner weltmnnischen, Frivolitten nicht scheuenden Art zum Erzfeind erklrt, war Wieland ein vielseitiger, im Geiste der Aufklrung gereifter, jedoch eigenstndiger und origineller Schriftsteller. Der von ihm herausgegebene Teutsche Merkur als die literarische Zeitschrift seiner Epoche, seine Shakespeare- und Lukian-bersetzungen haben das literari5

sche Leben der zweiten Jahrhunderthlfte entscheidend mitbestimmt. Vor allem aber seine Romane machen ihn zum wichtigsten deutschen Prosaisten des 18. Jahrhunderts. Mit der Geschichte des Agathon (zuerst 1766), die mit ironischer Distanz und scharfer Beobachtungsgabe die Entwicklung eines jungen Menschen schildert und leider noch von vielen als vermeintlich lstige Pflichtlektre ungelesen ins Regal gestellt wird, schrieb er nicht nur den wichtigsten narrativen Text seit Grimmelshausens Simplicissimus, sondern begrndete damit auch eine fr das folgende Jahrhundert zentrale Textsorte: den Bildungsroman. Ironie und Tiefsinn kennzeichnen auch einen anderen Vertreter der Aufklrung, der seiner literarischen Produktion allerdings eine diametral entgegengesetzte Form gab: der Physiker und Publizist Georg Christoph Lichtenberg hinterlie mit seinen Aphorismen (erst posthum, 19021908 [!] erschienen) Dokumente eines freien, kritischen Geistes, dessen unkonventionelle Einstellung und prziser Sprachwitz heute noch aktuell sind und selbst von Satirikern unserer Tage, wie z. B. Eckhard Henscheid, als Vorbild angesehen werden. Da Krze und Prgnanz fr die Aufklrer besonders willkommen und erstrebenswert sein muten, erklrt sich aus ihrem moralisch-didaktischen Anspruch (der allerdings oft auch zu Langatmigkeit und pedantischer Erklrungswut fhrte), und so lieferte die Fabel als traditionelle Kurzform mit lehrhaftem Inhalt ein ideales Genre, dessen sich fast alle Schriftsteller der Zeit annahmen. Den grten Erfolg hatten die Fabeln und Erzhlungen Christian Frchtegott Gellerts (1746 und 1748)/ die, nach dem Vorbild von La Fontaine konzipiert, durch ihren ungeknstelten Volkston in breiten Bevlkerungsschichten beliebt und ber die Grenzen Deutschlands bekannt wurden. Drei Bcher Fabeln verffentlichte 1759 auch Gotthold Ephraim Lessing, sowie im selben Jahr eine Abhandlung vom Wesen der Fabel, in der er fr Knappheit und Pointiertheit in dieser Gattung eintrat. Diese Eigenschaften kennzeichnen auf noch konzentriertere Weise das Epigramm, eine Kurzform, die seit der Antike als Mittel zur satirischen Gedankenuerung gebraucht wurde und dem aufklrerischen Geist besonders entgegen kam. Vor allem Christian Wernicke (16601725), ein Vorlufer der Aufklrung und scharfer Bekmpfer des barocken Schwulstes, hinterlie ein umfangreiches epigrammatisches Werk. Lessing griff dieses Genre auf und brachte es zu einem Hhepunkt, indem er neben einer Sammlung eigener Sinngedichte 1771 auch Zerstreute Anmerkungen ber das Epigramm verffentlichte. Lessing, der hnlich wie Kant als groer Geist am Ende der Aufklrung deren rigiden Rationalismus teilweise berwand, war der einzige Schriftsteller, der in gleichem Mae auf literaturtheoretischem und -kritischem Gebiet sowie in der dichterischen Praxis hervorragende Bedeutung erlangte. In den Briefe[n], die neueste Literatur betreffend (17591765), die er stilistisch und formal prgte, setzte er sich kompromilos mit der zeitgenssischen Literatur auseinander, wobei er vor allem die damalige Neigung zur Schwrmerei unerbittlich angriff; die Hamburgische Dramaturgie (176769) wurde zur grundlegenden Poetik des brgerlichen Dramas, sie bezog nicht nur die Prinzipien der franzsischen Klassik ein, sondern erschlo auch den Deutschen das englische, spanische und italienische Theater. Mindestens ebenso einflureich waren seine Bhnenwerke: Miss Sara Sampson (1755), Minna von Barnhelm (1767), eines der wenigen deutschen Lustspiele, das bis heute Gltigkeit behalten hat, das politisch brisante und an der antiken Tragdie orientierte Trauerspiel Emilia Galotti (1772), das die Strmer und Drnger begeisterte, und das dramatisierte philosophische Lehrgedicht Nathan der Weise (1779), ein Manifest der Toleranz, das bis in unsere Tage an Aktualitt nichts eingebt hat. Toleranz und der unbedingte Wille, vorurteilslos nach der Wahrheit zu suchen, waren Lessings Ideale, die er mit seinen Freunden Moses Mendelssohn und Friedrich Nicolai teilte.
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Mendelssohn, dem im Nathan ein literarisches Denkmal gesetzt wurde, sah im Judentum die Vernunftreligion der Aufklrung und hat entscheidend zur Integration der deutschen Juden beigetragen, einer Integration, welcher jene von ihm bekmpften Krfte spter ein brutales Ende bereiteten. Der Berliner Verleger Nicolai machte sich durch die Herausgabe von Zeitschriften wie die schon erwhnten Briefe, die Bibliothek der schnen Wissenschaften und freien Knste (175760) und die Allgemeine Deutschen Bibliothek um die Aufklrung verdient. In seinen spteren Jahren polemisierte er immer schrfer gegen alle irrationalistischen Tendenzen und wurde dadurch (und durch den Umstand, da ihm ein langes Leben und Wirken er starb 1811 beschert waren) zur heftig angegriffenen und sogar noch von Eichendorff verspotteten Symbolfigur eines verkncherten Rationalismus. Der ernsthafte Vorkmpfer fr Fortschritt und Toleranz wurde paradoxerweise zu einem wegen seiner Intoleranz belchelten Anachronismus. Diese Dialektik wohnt der Aufklrung von Anfang an inne und ist bis zum heutigen Tag nicht aufgelst worden. Als Ausgang des Menschen aus seiner selbstverschuldeten Unmndigkeit (Kant) hat sie, lngerfristig gesehen, die abendlndische Welt aus den Banden von Feudalismus und Absolutismus, von Aberglaube und kirchlicher Dogmatik befreit. Die Aufklrung der Aufklrung aber, die Rckfhrung der Ratio auf eine Bedeutung, die dem ganzen Menschen in seiner Einheit von Krper, Geist und Seele gem wre, steht noch aus; ihr Ausbleiben hat die abendlndische Welt in der Polarisierung der Gesellschaft, wie sie besonders unser Jahrhundert geprgt hat, bitter zu spren bekommen.

Sturm und Drang, Der Wirrwarr: so hie Friedrich Maximilian Klingers 1775 entstandenes Drama ursprngich, bevor es auf Anregung des damals in groem Ansehen stehenden Genie-apostels aus Winterthur, Christoph Kaufmann, in Sturm und Drang umbenannt wurde. Diese (damals schon gebruchliche) Wortfgung hat einer Epoche der deutschen Literatur den Namen gegeben oder genauer: einer Bewegung, die die logische Folge des politischen und ideengeschichtlichen Wirrwarrs ihrer Zeit und trotzdem von einzigartiger Einheitlichkeit der Zielsetzung und des literarischen Ausdrucks gewesen ist. Was macht die Besonderheit dieser sehr kurzen Periode aus, die mit dem Erscheinen von Herders Journal meiner Reise im Jahre 1769 begann und der fluchtartigen Abreise Goethes nach Italien 1786 endete? Sie war eine literarische Rebellion, die mit einer solchen Radikalitt in Deutschland noch nie stattgefunden hatte. Whrend etwa der bergang vom Barock zur Aufklrung 'sanft' war, mehr Ablsung als Bruch, schockierte nun eine Gruppe 20- bis 30jhriger Literaten die ffentlichkeit mit Texten, die eine einzige Verletzung der Geschmacks- und Moralvorstellungen bedeuteten. Denn der Sturm und Drang war ein Frontalangriff gegen die zum kalten Rationalismus verkommene, gesellschaftlich unproduktive Aufklrung. Die Vernunft war dieser neuen Generation nicht mehr das Werkzeug zur Befreiung von Ohnmacht und Aberglaube, sondern erschien ihnen als degenerierte Vernnftelei ein Joch, das jegliche lebendige Regung der Seele unterdrckte. Im Mittelpunkt ihres Denkens stand nun ein neuer Begriff: das Genie ein groes, unabhngiges Individuum, das in der Figur des Prometheus seinen vollkommenen Prototyp hatte und in Goethes gleichnamiger Dichtung von 1773 besungen wurde. Der neue Held war der groe Kerl: vital, erdverbunden, aufbegehrend, oft ungehobelt, stets unmittelbar. Gewi auch edel und gromtig, aber kraftvoll und kompromilos. Ent-scheidend war die Tiefe seines Gefhls, die sich ebenso in weltumfassender, schrankenloser Liebe wie in rasender Verzweiflung offenbaren konnte nur mavoll und vorsichtig durfte er nicht sein. Alles Laue und Elegante war den Strmern und Drngern verhat, daher erwuchs ihre Erzfeindschaft zu Christoph Martin Wieland, dem Vertreter des Rokoko. Als Geniesucht bezeichnete selbst der Mitstreiter und sptere Homer-bersetzer Johann Heinrich Vo die Malosigkeit der damaligen Avantgarde. Nicht nur der ausgeprgte Gruppencharakter (Kreise um Goethe und Herder in Straburg und um Goethe in Frankfurt und Darmstadt) machte die Strmer und Drnger zu einer solchen: vor allem die Zertrmmerung der literarischen Formen als sthetische Entsprechung zum geistigen Gehalt wies sie als radikale Neuerer aus. Vornehmlich die aus dem franzsischen Klassizismus verhaten pseudoaristotelischen drei Einheiten der Zeit, des Ortes und der Handlung im Drama wurden durch dauernde Schauplatzwechsel, Massenszenen und Nebenepisoden aufgebrochen und maltrtiert; die Sprache bestand aus gestammelten Satzfetzen und unzhligen Kraftwrtern; nicht mehr Furcht und Mitleid, sondern Wut und Schrecken waren die erstrebte Wirkung. Der lang verpnte Shakespeare wurde pikanterweise in Wielands bersetzung rezipiert zum unumstrittenen Gott erhoben, wovon Goethes Rede zum Schkespears Tag (1771) und Herders Aufsatz in seiner Sammlung Von deutscher Art und Kunst (1773) zeugen. Originalgenie war das Schlagwort: der Knstler schuf die Welt nicht mehr nach, sondern stand als Neuschpfer auerhalb des berkommenen ethisch-sthetischen Gefges diese Unabhngigkeit konnte sogar, wie in Heinses Ardinghello, als moralische Ambivalenz zum Ausdruck kommen. Dieser Knstlerroman war neben den Leiden des jungen Werthers (1774) eines der wenigen erzhlenden Werke dieser Epoche, die abgesehen von den sehr wichtigen theoretisch-programma8

tischen Texten im Drama ihren naturgemen Ausdruck fand. Wie anders konnten die Zerrissenheit und die Spannung, die den Sturm und Drang charakterisieren, knstlerische Gestalt gewinnen? Es war eine Rebellion eine Revolte, die auf das Literarische beschrnkt blieb, weil in Deutschland, im Gegensatz zu Frankreich, das Bewutsein fr die Notwendigkeit des gesellschaftlichen Umbruchs breitere Bevlkerungsschichten noch nicht erfat hatte. Aber es war keine elitre Spielerei einiger Intellektueller, sondern ein Reflex der sich anbahnenden groen Revolution, die einige Jahre spter mit dem Sturm auf die Bastille die berwindung des Feudalismus durch das Brgertum einlutete. Wie sehr auch eine politische Wirkung versagt blieb: das soziale Engagement der Strmer und Drnger, die in ihren Werken Gerechtigkeit und Freiheit fr das Individuum und die Gesellschaft einklagten und die Unterdrckung, die Willkr und das Intrigantentum an den Hfen schonungslos denunzierten, dieses Engagement war echt. Hier standen die jungen Literaten in einer Linie mit mit dem brgerlichen Trauerspiel Lessings, dessen Emilia Galotti unumstritten war. Da der Sturm und Drang zugleich eine Rebellion gegen die Aufklrung war, ist kein Widerspruch. Das in ihr angelegte brgerlich-emanzipatorische Gedankengut mute zu einer Hinterfragung der eigenen Positionen und zur Befreiung des Individuums aus der Erstarrung eines nur auf den Intellekt gesttzten Rationalismus fhren. Schon die Phase der Empfindsamkeit hatte, als skularisierte Fortfhrung des deutschen Pietismus, das Private ber das ffentliche, das Subjektive ber das Objektive und das Gefhl ber den Verstand gestellt. Unter angelschsischem Einflu (Addison, Shaftesbury, Young) waren Intuition und Genialitt zu zentralen Begriffen geworden. Klopstocks gefhlsbetonte Sprachkunstwerke bildeten hier den einen Hhepunkt, den anderen der emotionsgeladene Gttinger Hainbund, dessen Schreiben und Gebaren oft ins Trnenreich-Pathetische abglitt. Von der Sprache her hatte bereits Johann Georg Hamann entscheidende Kritik am vernunftsregierten Weltbild seines Knigsberger Landsmanns Kant artikuliert; seine Ansichten, besonders seine Definition der Poesie als Muttersprache der Menschheit, hatten vor allem auf Herder groe Wirkung. Noch entscheidender aber waren die Schriften Rousseaus, dessen Zivilisationskritik vom Sturm und Drang aufgegriffen und dramatisch umgesetzt wurde: der unlsbare Konflikt zwischen Naturgenie und gesellschaftlichem Zwang ist das Thema dieser Bewegung. Goethes erste groe Erfolge sind deutlicher Ausdruck dieser Entwicklung: erffnet sich im Werther die Tiefe des Gefhls als bermchtige Triebfeder und unauslotbarer Abgrund, begegnet uns im Gtz von Berlichingen (1773) der groe Kerl, der sich den politischen Zwngen widersetzt ebenso wie das Stck selbst den sthetischen. 1776, im sogenannten Dramenjahr, folgte explosionsartig eine Reihe von Bhnenwerken, die einer lang angestauten Aggression wie Urschreie Luft verschafften. Friedrich Maximilian Klingers Die Zwillinge zeigt in dem haerfllten, benachteiligten Bruder Guelfo den ersten durch und durch negativen Helden der deutschen Literatur, der sich gegen die familire und biologische Ordnung gewaltttig auflehnt. Das Bruderdrama blieb ein Sturm-und-Drang-Thema: im selben Jahr erschien Johann Anton Leisewitz' Julius von Tarent, 1781 wurde es in den Rubern wieder aufgenommen. Als negativer Zwillingsbruder Goethes wird oft Jakob Michael Reinhold Lenz angesehen, dessen in geistiger Umnachtung endendes Leben (dem spter Bchner ein literarisches Denkmal setzte) aus einem Stck des Sturm und Drang entsprungen scheint. Seine Dramen Der Hofmeister (1774) und Die Soldaten (1776) sind illusionslose Meisterwerke, die eine radikale Abrechnung mit dem vorgefundenen gesellschaftlichen System bedeuten. Heinrich Leopold Wagner hinterlie mit dem Drama Die Kindermrderin (1776) eine atmosphrisch dichte Schilderung kleinbrgerlichen Milieus und verlogener Sexualmoral, deren literarischer Wert noch viel zu wenig beachtet worden
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ist (wozu der Autor allerdings selber beitrug, indem er das Stck umarbeitete und ihm nebst einem happy end den Titel Evchen Humbrecht oder ihr Mtter merkt's euch verpate). Nach der Eruption von 1776 schien die Bewegung zu verstummen, bis sich mit Friedrich Schiller ein letzter, intensiver Hhepunkt ereignete. Zeitversetzt, geographisch getrennt und ohne Verbindung zu den anderen Strmern und Drngern, die sich ganz entschieden als Gemeinschaft empfanden, gestaltete er mit den Rubern, dem republikanischen Trauerspiel Die Verschwrung des Fiesko zu Genua (1783) und Kabale und Liebe (1784) drei Dramen, die alle Themen, von der politischen Revolte bis zur Freiheit der Leidenschaften, noch einmal bhnenwirksam umsetzten und die Epoche zum Abschlu brachten. Der Sturm und Drang war ein heftiges Gewitter. Es ging rasch vorber, doch sein Nachhall ist bis ins 20. Jahrhundert hinein zu vernehmen. Nicht nur die personelle Identitt von Goethe und Schiller als sptere Hauptvertreter der Weimarer Klassik zeugt von der Wichtigkeit dieser Epoche: in dieser Zeit entstand der Urfaust, und Schillers sptere Dramen Don Karlos, Die Jungfrau von Orleans oder Wilhelm Tell tragen deutliche Reminiszenzen an die Emprerfiguren der ersten Jahre. Hlderlins Freiheitsstreben und tragisches Lebensgefhl lassen die Haltung des Sturm und Drang wieder anklingen, whrend die Romantik die Auseinandersetzung mit der Aufklrung im vollen Umfang wieder aufnimmt. berhaupt sieht die Literaturgeschichte auerhalb Deutschland diese Zusammenhnge grozgiger und ordnet den Sturm und Drang als frhen Ausdruck der Romantik ein ist es Zufall, da in Sdeuropa das Drama zu ihrer wichtigsten Gattung wurde und Victor Hugo in seinem Prface zu Cromwell, dem Romantischen Manifest Frankreichs, ge-gen den Zwang der drei Einheiten polemisierte? Die Verwandschaft der Vormrz-Literaten zu den Strmern und Drngern ist nicht nur auf die politische Intention zu reduzieren; Bchners Werk kann in mancher Hinsicht als poetische Vollendung jener frhen Dramen der seelischen Zerrissenheit angesehen werden. Nietzsches Philosophie des bermenschen (vgl. der groe Kerl), seine antirationalistische Grundtendenz sind Weiterentwicklungen des Geniekults. Der Naturalismus wieder eine Dramen-Periode! schrieb die minuzise Schilderung sozialer Mistnde auf sein Programm; viele seiner Vertreter beriefen sich ausdrcklich auf den Geist der Sturm-und-Drang-Generation und nahmen besonders in der Diktion Anleihen aus ihrer Dramaturgie. Aber auch der Expressionismus weist durch seine Betonung des Irrationalen, seine Unmittelbarkeit und seine als Schrei (Edvard Munch) konzipierte Geste Parallelen zu jener Umbruch-Periode auf. Und schlielich: mutet nicht auch, ob sie es nun wollte oder nicht, die Gruppe 47 mit ihren Kahlschlag-Parolen und ihrer sozialkritischen Einstellung wie eine moderne Version des Sturm und Drang an?

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Klassik, In jeder Nationalliteratur gibt es eine Phase, die wegen ihrer besonders reichen Entfaltung, ihrer Dichte an Werken von hohem knstlerischem Rang, ihrer Wirkung auf sptere Epochen und ihrer internationalen Bedeutung als die Klassik angesehen wird. Diese Bltezeiten sind in jedem Land chronologisch anders situiert: Was fr Spanien das Siglo de Oro (15001680), ist fr England das elisabethanische Zeitalter, und whrend die franzsische Klassik von Corneille bis Racine angesiedelt wird, reicht sie in Italien von Dante bis Tasso. Auffallend weicht hier das deutsche Pendant ab, das nicht nur einen deutlich spteren, sondern vor allem einen wesentlich krzeren Zeitraum bezeichnet: von Goethes Italienreise 17861788 bis zu Schillers Tod 1805. Hinzu kommt, da die beiden Genannten die mehr oder weniger ausschlielichen Vertreter der Klassik sind, der hchstens noch Wilhelm von Humboldt und mit seiner theoretischen Schrift Von der bildenden Nachahmung des Schnen (1788) Karl Philipp Moritz zugeschlagen werden, whrend gleichzeitige Werke anderer Autoren wie Hlderlin oder Jean Paul, Wieland oder Kleist von der Literaturgeschichtsschreibung nicht der Klassik zugeordnet werden. Wie lt sich diese Besonderheit erklren? Wenn berhaupt, dann als das Erreichen eines Kristallisations- und Ruhepunktes, nachdem bis dahin unterschiedliche, z. T. entgegengesetzte Strmungen das deutschsprachige Literaturschaffen geprgt hatten. Das Neuhochdeutsche entwickelte sich relativ spt als Wissenschafts- und Dichtungssprache: Opitz und in seinem Gefolge andere Poetiker schufen die ersten Voraussetzungen dafr, und erst mit Klopstocks Erschlieung antiker Versmae fr das Deutsche kann von einer 'poetischen Normalisierung' gesprochen werden. Auerdem war die den gesamten europischen Kulturraum bestimmende Welt der Antike in Deutschland zwar unabdingbares Repertoire gelehrter Dichtkunst, aber nicht wirklich assimiliertes, poetisch lebendiges Bildungsgut. Whrend sich die deutschsprachige Literatur in diesen beiden Hinsichten noch in einem Entwicklungsstadium befand, klaffte in ihr bereits ein tiefer Ri zwischen zwei entgegengesetzten Positionen. Auf der einen Seite forderten die Aufklrer mit ihrer strengen, am franzsischen Klassizismus orientierten Normpoetik eine Literatur, die Vernunft und Tugendstreben als Ideale darstellen sollte die Empfindsamkeit dagegen bekmpfte diesen in ihren Augen seelenlosen Rationalismus und zelebrierte subjektiven Gefhlsberschwang, Freundschaftskult und Schwrmerei. Die Situation radikalisierte sich, als die junge Generation des Sturm und Drang, zu dessen Protagonisten Goethe und Schiller selbst gehrten, zu Beginn der 70er Jahre mit sozialkritischem Impuls und programmatischem Sprengen der Formen dem Establishment den Kampf ansagte. Doch der Bewegung war jegliche politische Wirkung versagt, die meisten 'jungen Wilden' verstummten, Goethe trat fluchtartig seine Italienreise an aus privaten Grnden: um dem Druck seiner Verpflichtungen als Minister in Weimar zu entkommen und um von der hoffnungslosen Leidenschaft zu Charlotte von Stein Abstand zu gewinnen; literarisch hatte er seine Sturm-undDrang-Periode schon vor Jahren abgeschlossen. Goethes Begegnung mit der Antike, die in den zwei Jahren seines Aufenthaltes sdlich der Alpen stattfand, ist einer der Ausgangspunkte der Weimarer Klassik: sie bewirkte einen Wandel in seiner sthetischen Haltung, und durch diesen vollzog sich nicht nur ein Neubeginn in seinem Leben, sondern auch eine Neuentfaltung seiner frheren, in der ersten Weimarer Phase z. T. stockenden kreativen Energie. Die Sensibilisierung fr die Welt der alten Griechen erfolgte allerdings schon vor seiner Abreise. Der Archologe und Kunstgelehrte Johann Joachim Winckelmann hatte mit seinem Hauptwerk Geschichte der Kunst des Altertums (1764) einen entscheidenden Beitrag zu einer neuen
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Wahrnehmung der Antike geleistet, indem er den bis dahin historisch orientierten, auf Rom fixierten Blickwinkel auf das hellenische Altertum lenkte, in dessen Kunst er ein apollinisches Schnheitsideal erfllt sah, dessen Wesen er mit der berhmten Wortfgung edle Einfalt und stille Gre charakterisierte. Das Winckelmannsche Bild der Antike und sein darin enthaltenes Harmoniestreben wirkten als Katalysator fr die Synthese, die Goethe und dann auch Schiller whrend der Periode der Hochklassik aus den zuvor auseinanderstrebenden Tendenzen gelang. Es bot die Vision eines ausgleichenden, organischen Miteinanders von Gefhl und Verstand, Natur und Kultur: eine Vision, die in der formbewuten, auf alles Grelle, Geknstelte und Gewaltsame verzichtenden Dichtung jenes Doppeljahrzehnts ihren gltigen Ausdruck fand. Bei Schiller lste eine intensive Auseinandersetzung mit den Schriften Immanuel Kants die Wendung zur Klassik aus. Kants Kritik der Urteilskraft (1790), die eine sthetik der Kunst und der Natur entwirft, wurde zum Ausgangspunkt fr die zahlreichen eigenen sthetischen Schriften. Der Aufsatz ber Anmut und Wrde (1793) postulierte, ber Kant hinausgehend, die Existenz des Schnen nicht nur im Betrachtenden, sondern als Ausdruck der Freiheit in der Erscheinung selbst, was er beim Menschen als moralische Schnheit bezeichnete, deren Ausdruck die Anmut sei. Im selben Jahr erschienen die Abhandlungen Vom Erhabenen. Zur weiteren Ausfhrung einiger Kantischer Ideen und ber das Pathetische, worin die Katharsis als Offenbarung von Freiheit und Wille im Leiden des tragischen Helden beschrieben wird. Auch Schillers Interesse hatte sich immer mehr der antiken, hellenischen Welt zugewandt, die wiederum vom Konzept Winckelmanns ausgehend seinem mythischen Weltbild, in dessen Zentrum der Mensch als moralisch-sthetische Existenz steht, einen konkreten, sinngebenden Rahmen bot. Am 21. Juli 1794 kam in Jena das entscheidende Treffen zwischen Goethe und Schiller zustande, die sich bis dahin eher distanziert zueinader verhalten hatten. Nun fand sich eine unerwartete bereinstimmung, die um so interessanter war, weil sie wirklich aus der grten Verschiedenheit der Gesichtspunkte hervorging. Ein jeder konnte dem anderen etwas geben, was ihm fehlte, und etwas dafr empfangen (Schiller an Krner). 1795 erschien Schillers Aufsatz ber naive und sentimentalische Kunst, in dem er die antike Poesie der Griechen als naturempfindend in Gegensatz zur Dichtung spterer Zeiten setzte: diese sucht die Natur und stellt Wirklichkeit nicht mehr unmittelbar, sondern im Verhltnis zum Ideal dar. Mit dieser Definition von realistischem und idealistischem Dichtertum brachte er zugleich den Unterschied zwischen Goethes und seiner eigenen Auffassung auf den Punkt. Nun begann die Zeit, in der sich die beiden Dichterfrsten trotz oder gerade dank ihres unterschiedlichen Temperaments und der differierenden Ausgangspositionen gegenseitig anregten und einen Groteil der Werke schufen, die bis heute das Attribut klassisch fr sich in Anspruch nehmen knnen. Unmittelbares Ergebnis der Zusammenarbeit waren die Zeitschriften Die Horen, Die Propylen und der Musenalmanach, die zu Organen der klassischen Kunst- und Literaturprogrammatik wurden. Eine echte Koproduktion waren die Xenien (1796), fast tausend bissig-ironische 'Gastgeschenke', die sich provokativ mit einzelnen Personen und Werken der Zeit auseinandersetzten und sowohl persnliche Gegner als auch gesellschaftliche Mistnde, Verirrungen in Kunst und Wissenschaft sowie literarische Plattheiten aufs Korn nahmen. Vom gegenseitigen Gedankenaustausch beflgelt, konnte der eine wie der andere jetzt die individuelle Produktion in allen literarischen Gattungen zur Entfaltung bringen. Im Balladenjahr 1797 schrieb Goethe Der Zauberlehrling, Der Gott und die Bajadere sowie Die Braut von Korinth, Schiller Der Taucher, Der Ring des Polykrates, Der Handschuh, Die Kraniche des Ibykus, und ein Jahr spter Die Brgschaft. Auch des letzteren Ideenlyrik, die mit dem
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Gedicht Die Ideale (1796) ihren Ausgang nahm, fand in den nchsten Jahren ihre Vollendung mit Das Ideal und das Leben, Der Spaziergang, Nnie und Das Lied von der Glocke. Mit der fr ihn charakteristischen Vielseitigkeit und Energie nahm Goethe nun verschiedene Projekte in Angriff, wobei Schillers Rolle als Kunstrichter ihm entscheidende Impulse gab. Seine Dramen Torquato Tasso, das die Knstlerproblematik beispielhaft auslotet, und Iphigenie auf Tauris, vielleicht das klassische deutsche Drama schlechthin, hatte er bereits 1790 bzw. 1787 in die endgltige, versifizierte Form gebracht. Jetzt machte er sich an die Umarbeitung und Vollendung des Faust-Fragments, die sich insgesamt ber elf Jahre hinzog und schlielich als Faust. Der Tragdie erster Teil (erschienen 1808) abgeschlossen wurde zusammen mit dem zweiten, erst kurz vor seinem Tode vollendetem Teil eines der universalsten Bhnenstcke der Weltliteratur. Ein weiteres groes Werk, das ebenfalls schon in Jugendjahren begonnen worden war, konnte Goethe nun fertigstellen: Wilhelm Meisters Lehrjahre (17951796), das die Romantiker spter zum Vorbild, zum konkretisierten Ideal ihrer poetischen Vorstellungen erhoben. Dieser Knstlerund Bildungsroman zeichnet die Entwicklung eines brgerlichen Theaterdichters vom schwrmerischen Jngling zum anerkannten Geistesaristokraten nach, dessen Sinnsuche mit der Einordnung in das Praktisch-Ttige endet. Daneben schrieb Goethe das brgerliche Epos Hermann und Dorothea (1797), den Entwurf des Helena-Aktes fr Faust II, das symbolische Drama Die natrliche Tochter (1806), verschiedene kunstkritische Traktate (darunter Shakespeare und kein Ende) und bersetzte Voltaires Dramen Mahomet (1799) und Tancred (1800). 1797 zog Schiller von Jena nach Weimar. Hier entstanden, in der letzten Phase seines Lebens, die groen Geschichtsdramen, die seinen internationalen Nachruhm begrndet haben: die Wallenstein-Trilogie: Wallensteins Lager, Die Piccolomini, Wallensteins Tod (1800), Maria Stuart (1801), Die Jungfrau von Orleans (1801), Die Braut von Messina (1803) und Wilhelm Tell (1802/04) sowie das Fragment Demetrius (1815 gedruckt). In ihnen brachte er die deutsche Tragdie auf ein bis dahin nicht erreichtes Niveau; seine Werke beeinfluten das dramatische Schaffen des gesamten 19. Jahrhunderts. In der Polaritt von Freiheit und historischem Pessimismus (Das ist der Fluch der bsen Tat, da sie fortzeugend Bses mu gebren) zeichnete er ein dualistisches Menschenbild, dessen Tragik im Konflikt zwischen sittlicher Entscheidung und uerer Notwendigkeit das Dilemma unserer modernen Welt spiegelt. 1805 starb Friedrich Schiller, Goethe wandte sich dem Jenaer Kreis der Romantik zu. Der vielleicht folgenreichste Abschnitt in der Geschichte der deutschen Literatur war zu Ende gegangen.

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Zwischen Klassik und Romantik, Die manchmal geheimnisvollen Wege der Literaturgeschichtsschreibung haben dahin gefhrt, da eine entscheidende Periode der deutschen Literatur, die etwa das letzte Viertel des 18. und das erste des 19. Jahrhunderts umfat, in zahlreiche Strmungen unterteilt worden ist, die sich teils ablsen, sich teils berlappen, teils sogar parallel verlaufen. Diese differenzierte Betrachtungsweise hat den paradoxen oder folgerichtigen? Effekt, da drei der wichtigsten Autoren dieses Zeitraums ohne Zuordnung zu einer Strmung 'brig' geblieben sind: Jean Paul, Hlderlin und Kleist. Gelegentlich als Paraklassik oder Gegenklassik etikettiert, werden sie als etwas sperriger Block in den einschlgigen literarischen Handbchern behandelt, wobei genauso gut Bezeichnungen wie Neben Klassik und Romantik, Weder Klassik noch Romantik oder Sowohl Klassik als auch Romantik zur Kennzeichnung des literaturhistorischen Standortes dienen knnten. Megalithisch ragen die drei genannten Autoren aus der literarischen Landschaft heraus: nicht einzuordnen und unbequem am unbequemsten vielleicht jener, der durch sein behbiges ueres eher als gemtlicher frnkischer Dorfpoet einzuschtzen wre: Johann Paul Friedrich Richter, mit Dichternamen Jean Paul. Diesen whlte er als Zeichen seiner Bewunderung fr Jean-Jacques Rousseau, dessen zwiespltiges Verhltnis zur Aufklrung sich auf etwas vertrackte Weise bei Jean Paul wiederfinden lt. Denn fr einen 'echten' Aufklrer war er viel zu empfindsam die rationalistische Strenge blieb ihm zeitlebens fremd. Fr einen Empfindsamen oder gar einen Romantiker war er aber wiederum zu analytisch, zu ironisch und auch zu bescheiden. Jean Paul konnte satirisch sein bis zur Bsartigkeit und gleichzeitig von tiefer Wrme fr alles Menschliche, mit dem er sich ganz und gar verbunden fhlte, so da seine Uneinordbarkeit geradezu als programmatisch angesehen werden kann. Als Meister der Digression (Abschweifung) hinterlie er eine Reihe von Prosawerken, die manchen heutigen Leser in der Tat eher abschrecken, und zwar nicht nur wegen ihres Umfangs. An keine Norm gebunden, wechseln sich bei Jean Paul Passagen von hoher lyrischer Intensitt mit ironisch-satirischen Betrachtungen und naturwissenschaftlich orientierten Ausfhrungen ab; vor allem aber durchbricht er permanent die Erwartungshaltung des Lesers, der von Einschben, Unterbrechungen, Nebenepisoden und seltsamen Zwischentiteln dauernd irritiert wird und oft nur mhsam den Gang der sprlichen Handlung verfolgen kann. In seinen Erzhlungen und Romanen (u. a. Leben des vergngten Schulmeisterlein Maria Wuz in Auenthal. Eine Art Idylle, 1793, Hesperus oder die 45 Hundsposttage, 1795, Leben des Quintus Fixlein, aus 15 Zettelksten gezogen, nebst einem Muteil und einigen Jus de Tablette, 1796, Flegeljahre, 1804, Dr. Katzenbergers Badereise, 1808) lt er einen Kosmos teils wechselnder, teils wieder auftauchender skurriler Figuren entstehen, von denen auch seine drei groen Werke erfllt sind: Der Titan (18001803) mit dem bitter-sarkastischen Anhang Des Luftschiffers Giannozzo Seebuch, einer der groen Bildungsromane der deutschen Literatur, in dem das Erwachsenwerden des Jnglings Albano erzhlt wird, verflochten mit einer undurchschaubaren, scheinbar trivialen Intrigenhandlung und der Auseinandersetzung mit der Philosophie Fichtes; Der Komet oder Nikolaus Markgraf (18201822), sein letzter, unvollendeter Roman, die absurd-komische Geschichte eines frnkischen Don Quixote, die mit dem Wort Entsetzen abbricht, und, schlielich Jean Pauls Meisterwerk: Blumen-, Frucht- und Dornenstcke oder Ehestand, Tod und Hochzeit des Armenadvokaten F. St. Siebenks im Reichmarktflecken Kuhschnappel (1796/97). Als eine in sich geschlossene Welt enthlt dieser, bei aller gewollt barockisierenden Erzhlhaltung auerordentlich unkonventionelle Roman einen Reichtum an Stimmungen, Themen und Einzelbeobachtungen, der an die groen narrativen Werke der europischen Moderne denken
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lt. Handfeste Gesellschaftssatire wechselt sich ab mit der hintergrndigen Durchleuchtung des Problems der Identitt, kabaretthnliche Szenen aus einer brgerlichen Ehe kontrastieren mit dem apokalyptischen Traum, der in der Rede des toten Christus vom Weltgebude herab, da kein Gott sei kulminiert (welche die franzsische Romantik stark beeinflute), an Nonsense grenzende Betrachtungen und Episoden durchkreuzen eine romantisch-idealistische, ohne jegliche Ironie erzhlte Liebesgeschichte. Ein Schriftsteller wie Jean Paul ist mir noch nicht vorgekommen, unter allem, was ich seit jeher gelesen habe. Eine solche Verbindung von Witz, Phantasie und Empfindsamkeit mchte auch wohl ungefhr das in der Schriftsteller-Welt sein, was die groe Konjunktion dort oben am Planeten-Himmel ist. Einen allmchtigern Gleichnis-Schpfer kenn ich gar nicht, notierte Georg Christoph Lichtenberg. Im schroffen Gegensatz zu Jean Paul steht Friedrich Hlderlins lyrisch geprgtes Werk, in welchem nicht nur aufgrund der bernahme klassischer Formen (Oden, Elegien) eine formale Nhe zur Weimarer Klassik, besonders zu Schiller, feststellbar ist. Auch bei Hlderlin wird die Welt des antiken Griechenland zum poetischen Ort der Einheit von Natur und Kultur, doch erschpft sich diese (keineswegs zufllige) bereinstimmung in der gemeinsamen Begeisterung fr diese Epoche, der Hlderlin eine wesentlich tiefere Bedeutung in seinem geschichtsphilosophischen Gebude gab als sein wrttembergischer Landsmann. Hlderlin erlebte die Gegenwart als eine Zeit der Gtterferne. Die leidenden Menschen fallen blindlings von einer Stunde zur andern, whrend die Gtter schicksallos, in stiller ewiger Klarheit weilen. Das Zeitalter der ursprnglichen Einheit der Menschen mit den Gttern ist versunken; vergeblich bemht sich der Titelheld des Briefromans Hyperion oder der Eremit in Griechenland (1797/99), im Freiheitskampf der Griechen gegen die Trken nicht nur die Freiheit, sondern auch die alte Welt Griechenlands wiederzugewinnen. Wenn auch Hyperions politische Trume ebenso wie sein persnliches Glck durch den Tod seiner Geliebten Diotima zerstrt werden, so mndet dieses fr Hlderlin charakteristische, pessimistische Bild der Wirklichkeit nicht in Verzweiflung. In der allumfassenden Natur entdeckt Hyperion schlielich das Gttliche wieder, das er unter den Menschen vermit und in der Liebe zu Diotima gesprt hatte: Vershnung ist mitten im Streit und alles Getrennte findet sich wieder. Die Thematik der Vershnung und des Friedens durchzieht das gesamte Werk Hlderlins, wovon u. a. Titel wie Der Frieden, Friedensfeier und Vershnender, der du nimmergeglaubt zeugen. Aus der Spannung zwischen erlebter Gtterferne und geglaubter Vershnung definiert sich auch Hlderlins Konzept vom Dichtertum: der Dichter hat die Aufgabe und kraft seines Knstlertums auch die Fhigkeit , von den Himmlischen zu knden. Damit wird ihm eine Art Priesteramt zugewiesen, das in der Titelfigur des (Fragment gebliebenen) Dramas Der Tod des Empedokles (1798/99) seine konsequenteste Ausformulierung gefunden hat. Der griechische Philosoph, Arzt und Priester Empedokles, der als Volksfhrer half, die Oligarchie auf Sizilien zu beseitigen, wurde mit seiner orphischen Mystik zur Vorlage fr Hlderlins Helden. Seinen legendren Freitod in den Flammen des tna deutete der Dichter nicht als Akt der Verzweiflung, sondern als Wiedervereinigung, also auch Vershnung mit dem Gttlichen und der Natur. Die Verbindung von Poesie und Religion basiert auf dem Verstndnis von Sprache als Bewahrerin tiefer, ursprnglicher Geheimnisse, die sich in der Dichtung offenbaren. Damit erffnet er die Perspektive auf die europische Lyrik der Moderne, in der von Mallarm ber Valry, Ungaretti, Montale, Jimnez, Garca Lorca bis hin zu Celan, Eich und Huchel der Begriff der Sprachmagie eine zentrale Rolle spielt. Hlderlin hat mit seiner heute noch unverndert faszinierenden Lyrik das theoretisch Postulierte in poetische Praxis umgesetzt. Klang und Rhythmus bilden mit den einzelnen Wortbedeutungen und bergreifenden Aussagen eine unauflsliche Einheit, die in
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einer solchen Dichte und Schnheit nie mehr gestaltet worden ist. Auch die Welt Heinrich von Kleists ist durch die Abwesenheit des Gttlichen bestimmt, doch ist in seinen Werken im Gegensatz zu den Hlderlinschen die Verbindung zum Numinosen vllig gestrt. So steht die Ausweglosigkeit als zentrales Thema im Kleistschen uvre was bei Hlderlin Schicksal ist, erscheint bei ihm als Verhngnis. Unentrinnbar, gnadenlos schlgt es zu; in seinen 1810/11 erschienenen Novellen (darunter Das Bettelweib von Locarno, Michael Kohlhaas, Die Marquise von O...) ebenso wie in seinen Bhnenwerken. Das Bild der dem Fatum ausgelieferten, ohnmchtigen Menschen hat Kleist als dramatisches Grundsatz-Konzept im Essay mit dem sprechenden Titel ber das Marionettentheater dargestellt. Die aus der Beschftigung mit Kant und Fichte hervorgegangene erkenntnistheoretische Position, da objektive Wahrheit auerhalb des Subjekts nicht gefunden werden knne, drckt sich in der Darstellung einer Wirklichkeit aus, in der die handelnden Personen keinen Sinn mehr finden und durch ihre Taten immer tiefer in Schuld und Leid verstrickt werden. Selbst Kleists Lustspiele Amphitryon (1807) und Der zerbrochene Krug (1811), in denen die erluterte Problematik durch das Motiv der Tuschung besonders deutlich wird, vermgen die grundstzliche Tragik menschlichen Tuns nicht aufzuheben. Ein weitereres Thema durchzieht das Kleistsche Werk: die als Urgewalt der Seele empfundene Liebe, die jedoch von ihrem Widerpart, dem Ha, bedroht ist und oft mit ihm eng verbunden erscheint, wenn nicht gar letzterer, wie in Michael Kohlhaas oder im frhen Trauerspiel Die Familie Schroffenstein (1803) einer Wiederaufnahme des Romeo-und-Julia-Stoffes , vllig ber-hand nimmt. Kann die Macht der Liebe im Schauspiel Das Kthchen von Heilbronn oder Die Feuerprobe (1808) alle Hindernisse berwinden, so begegnet dem Zuschauer, fast wie eine Vorwegnahme der Dramen Strindbergs, in Penthesilea (1808) die Haliebe der Amazonenknigin zu Achill, die schlielich zum Tod der beiden fhrt. Die gebrechliche Einrichtung der Welt zeigt sich auch in Kleists grtem Drama, Prinz Friedrich von Homburg (erschienen 1821), in welchem der Titelheld zwar in der Schlacht bei Fehrbellin den Sieg erringt, aber wegen seines befehlwidrigen Handelns zum Tode verurteilt wird. Die letztendliche Begnadigung des Prinzen, nachdem er seine Strafe als gerecht akzeptiert und so das ordnungstiftende Gesetz ber die persnliche Freiheit gestellt hat, lst den zugrundeliegenden tragischen Konflikt nur auf der Ebene der politischen Praxis auf. Die Schwierigkeiten Friedrichs, dem die Grenzen von Traum und Wirklichkeit verschwimmen, in der vorgefundenen Welt feste Bezugspunkte zu gewinnen, bleiben unberwunden. Die Literaturwissenschaft auerhalb Deutschlands hat das eingangs angesprochene Problem dadurch gelst, da die gesamte Dichtung vom Sturm und Drang bis zu Heinrich Heine als Romantik angesehen wird in Analogie zur gngigen Epocheneinteilung der meisten Nationalliteraturen. Das hat zwar einiges fr sich, lt aber doch entscheidende Aspekte der literarischen Entwicklung im deutschsprachigen Raum auer acht. Neuere Anstze in der deutschen Philologie gehen dazu ber, die gesamte, vor allem im Bibliothekswesen bewhrte Goethezeit als Epoche der Klassik anzusehen, ohne dabei die gegenstzlichen Strmungen in ein programmatisches Schema zu pressen. Diese Sichtweise wird zweifellos dem Reichtum an sthetisch hochwertigen Werken und der Vorbildfunktion dieses Zeitraums besser gerecht und weist Hlderlin, Jean Paul und Kleist den Rang zu, den sie ohnehin besitzen: denjenigen echter Klassiker.

Romantik,
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Die romantische Poesie ist eine progressive Universalpoesie. Ihre Bestimmung ist nicht blo, alle getrennten Gattungen der Poesie zu vereinigen und die Poesie mit der Philosophie und Rhetorik in Berhrung zu setzen. Sie will und soll auch Poesie und Prosa, Genialitt und Kritik, Kunstpoesie und Naturpoesie bald mischen, bald verschmelzen, die Poesie lebendig und gesellig und das Leben und die Gesellschaft poetisch machen, den Witz poetisieren und die Formen der Kunst mit gediegenem Bildungsstoff jeder Art anfllen und sttigen und durch die Schwingungen des Humors beseelen. Sie umfat alles, was nur poetisch ist, vom grten, wieder mehrere Systeme in sich enthaltenden Systeme der Kunst bis zu dem Seufzer, dem Ku, den das dichtende Kind aushaucht in kunstlosem Gesang. Dieses programmatische 116. Athenaeum-Fragment von Friedrich Schlegel enthlt in nuce alle entscheidenden Aspekte der Welt- und Kunstauffassung, die jene breite Bewegung kennzeichnen, mit der an der Schwelle zum 19. Jahrhundert nicht nur eine neue literarische Strmung, sondern auch ein neues Lebensgefhl sich Ausdruck verschaffte. Wie weit entfernt ist diese sthetische Grundsatzerklrung von dem, was als trivialisierter Begriff heutzutage unter dem Stichwort Romantik in den Kpfen herumschwirrt! Der verkitschte See bei Mondschein, das fr zwei Personen gedeckte Tischlein mit Kerzenschimmer enthalten nur noch vllig degenerierte Spuren jenes Kunst- und Lebenskonzeptes. Von den Brdern August Wilhelm und Friedrich Schlegel in ihrer Zeitschrift Athenaeum (17981800) sowie in ihren Vorlesungen ber schne Kunst und Literatur (18021805) theore-tisch begrndet, sah die Romantik in der Poesie mehr als bloe Dichtkunst: Poesie bedeutete Bewutseinserweiterung, berwindung aller Grenzen, Vershnung von Mensch und Natur. Als Gegenbewegung zur rationalistischen Sptaufklrung und im Kontrast zur formalen Strenge der Klassik steigerten die Romantiker, durchaus in der Tradition von Empfindsamkeit und Sturm und Drang, das schpferische Ich ins Universale: ihm war es durch die Macht der Phantasie gegeben, Gegenstze zu vereinen, Traum und Wirklichkeit miteinander zu verschmelzen und die empirische Realitt in einer hheren Wirklichkeit aufgehen zu lassen. Doch ging es den Romantikern nicht darum, durch Literatur eine Welt der Illusion entstehen zu lassen, sondern um eine ganzheitliche Poetisierung des Lebens, die in den Biographien vieler Vertreter der Romantik in Briefen und Handlungen ihren Ausdruck fand. So konvertierten z. B. Friedrich Schlegel, Clemens Brentano und viele andere zum Katholizismus, als Zeichen fr die Hinwendung zum Metaphysisch-Religisen, oder wurde Novalis' Krankheit und frher Tod dahingehend gedeutet, er sei seiner dreizehnjhrigen Braut, die drei Jahre vor ihm verschied, entgegengestorben. Krasser war in der Konsequenz ihres Handelns Karoline von Gnderode, Verfasserin von diversen Skizzen und Gedichten (darunter Poetische Fragmente, 1805) eine der legendren Frauen der Romantik: als ihr verheirateter Geliebter seine Scheidungsabsichten aufgab, erstach sie sich auf einem Friedhof. Novalis jedoch (eigentlich Friedrich von Hardenberg) kann nicht nur wegen seines Lebenslaufes als der Romantiker par excellence angesehen werden. Seine Hymnen an die Nacht (1797) sind reinster Ausdruck der romantischen Sehnsucht nach einer hheren Welt: nach der Ewigkeit. Die Nacht, als Gegenstck zum klaren, nchternen, geschftigen Tag, wird in der Romantik zum Sinnbild fr das Mysterise und Rauschhafte, fr den Tod als Aufhebung aller Grenzen. Ein anderes Symbol fr dieses Streben nach Harmonie zwischen Vergangenheit und Gegenwart, Endlichem und Unendlichem ist die Blaue Blume, jenes mythische Objekt der Sehnsucht, auf dessen Suche der Titelheld in Novalis' Roman Heinrich von Ofterdingen (1802), stellvertretend fr den romantischen Knstler, sich befindet. Die Unerreichbarkeit der Blauen Blume, die reale Unerfllbarkeit der Sehnsucht und das damit verbundene ewige Streben bestimmen das romantische Denken und
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Fhlen, dessen Ziel nicht konkrete Vernderung, sondern Eingehen in das All-Eine des Kosmos ist. Diesem Selbstverstndnis entspricht die Form der literarischen Werke, die keine Geschlossenheit und Vollkommenheit wollen: sie sind offen, bruchstckhaft, uneinheitlich. Vorbilder sind, neben Goethe mit seinem Wilhelm Meister, Shakespeare und Cervantes, weil in ihrer Dichtung ein organischer, chaotischer Kosmos enthalten ist, der als Verwirklichung der Einheit von Literatur und Leben verstanden wurde. Nicht nur Novalis' Roman blieb Fragment; das Unabgeschlossene, Sprunghafte gehrte zum Programm. Eine lose, vllig freie Aneinanderreihung von Briefen, Reflexionen, Mrchen und Allegorien bildet z. B. Friedrich Schlegels Roman Lucinde (1799), der bei seinem Erscheinen fr einen handfesten Skandal sorgte, da er sich ber die moralischen Vorstellungen seiner Zeit khn hinwegsetzte. Vor allem die frhe Romantik hatte eine sehr progressive Auffassung von der Rolle der Geschlechter und der Form partnerschaftlicher Beziehungen. Zum ersten Mal in der Geschichte der deutschen Literatur traten Frauen nicht mehr als zufllige Einzelerscheinungen, sondern als gleichberechtigte, teils sogar zentrale Gestalten des literarischen Lebens ins Rampenlicht: Karoline Schlegel-Schelling (geb. Michaelis), die Frau von August Wilhelm Schlegel und seit 1803 des Philosophen Wilhelm von Schelling, war der Mittelpunkt des romantischen Zirkels in Jena und verkrperte das Bild der unabhngigen, selbstbewuten Frau. Als ihr Berliner Gegenstck kann Rahel Varnhagen von Ense, geb. Levin angesehen werden, deren Salon der Treffpunkt fr alle Dichter, Knstler und Philosophen der Romantik war; ihre Briefe (1834 von ihrem Mann herausgegeben unter dem Titel Rahel. Ein Buch des Andenkens fr ihre Freunde) sind ein wertvolles Dokument der frhen Emanzipationsbewegung in Deutschland. Dorothea Schlegel, die Tochter des Aufklrers Moses Mendelssohn, vor ihrer Ehe mit Friedrich Schlegel mit dem Bankier Simon Veit verheiratet, war selber als Schriftstellerin (Romanfragment Florentin, 1801) und bersetzerin (Corinna von Madame de Stal) ttig. Auch Bettina von Arnim, die Schwester Clemens Brentanos, trat allerdings erst nach dem Tod Achim von Arnims literarisch hervor und fand mit ihrem verklrenden, teils sehr frei umgearbeiteten Band Goethes Briefwechsel mit einem Kinde (1835) groe Beachtung. 1840 schrieb sie Die Gnderode, eine Biographie ber die tragischste Frau der deutschen Romantik. Wie Friedrich Schlegel und Novalis hat auch Ludwig Tieck in seinem Roman Franz Sternbalds Wanderungen, eine altdeutsche Geschichte (1798) einen Knstler in den Mittelpunkt gestellt, dessen Wandern ohne eigentliches Ziel ein weiteres Beispiel fr das romantische Ur-Konzept bietet, wie in Heinrich von Ofterdingen ist der Schauplatz der Handlung das Mittelalter. Ein Jahr zuvor hatte Wilhelm Heinrich Wackenroder mit den Herzensergieungen eines kunstliebenden Klosterbruders, an deren Entstehung Tieck beteiligt war, eine Bekenntnisschrift verffentlicht, die nicht nur eine durch und durch romantische uerung eines tief erschtterten, ganz von subjektiver Innerlichkeit beherrschten Lebensgefhls war, sondern auch gewissermaen als Gegenstck zu Winckelmanns Erschlieung der griechischen Antike fr die Klassik eine poetische Entdeckung des Mittelalters. Gerade von der Aufklrung als 'dunkel' herabgewrdigt, wurde diese Epoche nun zum untergegangenen Zeitalter der noch bestehenden Harmonie verklrt. Dabei ging es kaum um das historisch belegbare Bild des Mittelalters, das vielen Romantikern weitgehend unbekannt blieb, sondern um eine idealisierte, aus der Betrachtung gotischer Bauten und der Lektre der Minnesnger geahnte, letztlich zeitlose ra, deren Verlust in der Gegenwart, die man als schnde und vom Philistertum beherrscht erlebte, beklagt und deren Wiederkehr mit Hilfe der Poesie ersehnt wurde. Dieses ganz aus einem poetischen Geist geborene Verstndnis des Mittelalters, das die Frhro-

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mantik (wegen ihres Hauptwirkungsortes auch Jenaer Romantik genannt) prgte, wandelte sich in der zweiten Phase, der sogenannte Hoch- oder Heidelberger Romantik. Nun wurde nach greifbaren Dokumenten der Vergangenheit gesucht, das Historische gewann an Bedeutung, und besonders die Volksdichtung, in der das verloren gegangene Urwissen um die Einheit aller Dinge vermutet wurde, rckte in den Mittelpunkt des Interesses. Aus dieser Haltung heraus, die auf wissenschaftlichem Gebiet die Begrndung der Geschichtswissenschaft und der Philologie in unserem heutigen Sinn zur Folge hatte, wurden Volkslieder, Volksmrchen und Volkssagen zusammengetragen: die berhmtesten Sammlungen sind Achim von Arnims und Clemens Brentanos Des Knaben Wunderhorn, alte deutsche Lieder (18061808) und die Kinder- und Hausmrchen der Brder Jakob und Wilhelm Grimm (18121814). Das Mrchen wurde zu einer der wichtigsten Gattungen der Romantik: neben die aus der mndlichen berlieferung gewonnenen und mehr oder weniger bearbeiteten traten nach traditionellen oder exotischen Motiven erdichtete Mrchen oder mrchenhafte Erzhlungen. Vor allem Wilhelm Hauff hinterlie mit seinem dreiteiligen Mrchenalmanach auf das Jahr 1826 [1828] fr Shne und Tchter gebildeter Stnde) ein umfangreiches uvre, aber auch Brentano (Vom braven Kasperl und dem schnen Annerl, 1817, sowie Gockel, Hinkel und Gackeleia und Mrchen), von Arnim (Isabella von gypten, 1812), Friedrich de la Motte-Fouqu (Undine, 1811) und Adelbert von Chamisso (Peter Schlemihls wundersame Geschichte, 1814) bereicherten dieses Genre, dem E. T. A. Hoffmann mit seinen psychedelischen Kunstmrchen (u. a. Der goldene Topf, 1815, Nuknacker und Museknig, Klein Zaches, genannt Zinnober, 1819) eine neue Dimension hinzufgte. Ernst Theodor Amadeus Hoffmann, der auch wichtige musikkritische Schriften hinterlie und dessen Kompositionen es verdienten, grere Beachtung im Konzertbetrieb zu finden, war eine der beiden herausragenden Gestalten der Sptromantik. Sein erzhlerisches Werk konzentrierte sich auf das Phantastische und auf das Unerklrliche, Verborgene, Bedrohliche gewissermaen als Fortsetzung der ur-romantischen Faszination fr die Nacht, die ein allgemeines Interesse an paranormalen Phnomenen wie Magnetismus und Mesmerismus erregt hatte. Mit seinen den Nachtseiten von Mensch und Natur zugewandten Werken wurde er zum Romantiker mit dem grten Einflu auf die auerdeutsche Literatur; besonders in Frankreich gab es eine sehr intensive E.-T.-A.-Hoffmann-Rezeption. Seine Erzhlungen (Fantasiestcke in Callots Manier, 181415, Nachtstcke darin Der Sandmann , 1816, Das Frulein von Scuderi, 1820, Lebens-Ansichten des Katers Murr nebst fragmentarischer Biographie des Kapellmeisters Johannes Krei-sler, 182022) und sein Roman Die Elixiere des Teufels (181516) bilden ohne Zweifel einen unbertroffenen Hhepunkt der romantischen Prosa. hnliches lt sich bezglich der Lyrik Joseph von Eichendorffs sagen. Ohne die Bedeutung seiner Romane (u. a. Ahnung und Gegenwart, 1815) und Erzhlungen (allen voran Aus dem Leben eines Taugenichts, 1826) zu verleugnen, sind es seine Gedichte, die dem zweiten groen Sptromantiker eine hervorragende Position im Kontext seiner Epoche, aber auch der gesamten deutschen Literatur eingetragen haben. Die Musikalitt der Sprache, die fast klassisch zu nennende Schlichtheit und der volksliedhafte Ton haben bewirkt, da Texte wie Mondnacht (Es war, als htt' der Himmel ...), Wem Gott will rechte Gunst erweisen, O Tler weit, o Hhen und Wnschelrute (Schlft ein Lied in allen Dingen, / Die da trumen fort und fort, / Und die Welt fngt an zu singen, / triffst Du nur das Zauberwort) von allen nachfolgenden Generationen, unabhngig von teilweise stark von Eichendorff divergierenden weltanschaulichen und poetologischen Positionen den hohen sthetischen Rang seiner Lyrik fast ausnahmslos anerkannt haben. Um Volksliedhaftigkeit hatte sich allerdings die gesamte Lyrik der Romantik bemht, und so sind zahlreiche Gedichte dieser Epoche weit ber die Grenzen von Literaten- und Wissenschaft19

lerkreisen hinaus bekannt geworden, etwa Novalis' Wenn alle untreu werden, Brentanos Der Spinnerin Lied, Max von Schenkendorfs Freiheit, die ich meine, Hauffs Morgenrot, Morgenrot, leuchtest mir zum frhen Tod, und Ludwig Uhlands Ich hatt' einen Kameraden. Eine besondere Stellung nimmt in dieser Hinsicht Wilhelm Mller ein, dessen Gedichte nicht zuletzt durch Schuberts Vertonungen den Charakter echter Volkslieder angenommen haben, so Das Wandern ist des Mllers Lust, Im Krug zum grnen Kranze, Am Brunnen vor dem Tore, Ich schnitt' es gern in alle Rinden ein etc. Ein weiteres Kennzeichen Mllers, seine Begeisterung fr den damaligen Freiheitskampf der Griechen (die ihm den Beinamen Griechenmller eintrug), stellt einen direkten Bezug zur europischen Romantik her: diese z. T. als Grkomanie belchelte Haltung hatte prominente Vertreter: kein geringerer als Byron rekrutierte Truppen, um in den Krieg gegen die osmanische Herrschaft einzugreifen. Er starb in Mesolongion, am Golf von Pirus. Dies zeugt vom politischen Protestpotential der romantischen Idee, die in Frankreich, Italien und Spanien ebenso wie in Ruland und Polen eine Generation von jungen, idealistischen Dichtern erfllte. Eine deutsche Sonderentwicklung besteht in der Geburt des Reaktionren aus dem Geist der Romantik: auf der einen Seite mehrten sich die ursprnglich z. T. progressiv motivierten nationalen Tne, die von Autoren wie Ernst Moritz Arndt (Der Gott, der Eisen wachsen lie, Was ist des Deutschen Vaterland?) und Justinus Krner (Leyer und Schwert, 1814) zunehmend mit einer konservativen Haltung verbunden wurden; der Publizist Joseph von Grres etwa wirkte nach einer kurzfristigen Verbannung wegen seines Buches Deutschland und die Revolution (1819) als christlich-konservativer Essayist und Herausgeber. Im Vergleich zu anderen war Eichendorff trotz seiner unverhohlen anti-revolutionren Gesinnung ein vergleichsweise eigenstndiger und toleranter Geist. Brentano glitt in einen mystischen Katholizismus, und Friedrich Schlegel, der im Athenaeum die Franzsische Revolution noch als eines der herausragendsten Ereignisse seiner Zeit bezeichnet hatte, wechselte nach einem Jahrzehnt ins katholisch-konservative Lager und sah als dezidierter Anhnger der Restauration im monarchistischen System den Garant aller christlich-abendlndischen Werte. So ging die deutsche Romantik nicht, wie im brigen Europa, aufgrund ihres inhrenten Protestpotentials in einen sozialkritisch eingestellten Realismus ber, sondern hrte mehr oder weniger auf zu sein. Aus dieser Entwicklungslinie erklrt sich auch die 'Zweiteilung' der Folgezeit, in der das sogenannte Biedermeier eine formale, allerdings apolitische Synthese und Weiterentwicklung der klassischen und romantischen Position verwirklichte, whrend die revolutionren Anstze in radikalisierter, vorwiegend unpoetischer Version im literarischen Vormrz wieder zum Ausdruck kamen.

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Biedermeier, Noch heute bieten Mbelhuser in ihren Prospekten und Verkaufsausstellungen ganze Wohnzimmereinrichtungen im Biedermeier-Stil an. Diese Erzeugnisse mit Werken der deutschen Literatur in Zusammenhang zu bringen, fllt nicht ganz leicht, zumal das sthetische Urteil, wollte man eine direkte Analogie zwischen Texten und besagten Kommoden herstellen, verheerend wre. Und doch ist diese Verbindung nicht zufllig. Die Bezeichnung stammt von einer Parodie auf das Spiebrgertum von Ludwig Eichrodt, der in den Mnchener Fliegenden Blttern von 18551857 die (fingierten) kreuzbraven Gedichte des schwbischen Schullehrers Gottlieb Biedermaier und seines Freundes Horatius Treuherz verffentlichte. Biedermeier verband sich bald mit allem Betulich-Hausbackenen, besonders in bezug auf Wohnkultur und Malerei. Erst nach und nach wurde es zum Schlagwort fr die unpolitische Restaurationszeit (18151848) und ihr Brgertum, und schlielich, im Bereich der Literatur, fr diejenigen Schriftsteller nach der Romantik, die im Gegensatz zu den revolutionr eingestellten Literaten des Vormrz in ihren Werken keine politische Botschaft vermittelten. Das abfllige Werturteil, das im Terminus Biedermeier unweigerlich mitklingt, hat wohl nicht unwesentlich dazu gefhrt, da die Schriftsteller, die dieser Teil-Epoche (ca. 183050) zugeordnet werden, oft pauschal als harmlos, minderwertig, suspekt und jedenfalls uninteressant angesehen werden. Wie ungerecht diese Behandlung ist, wird erst in den letzten Jahren durch ein vermehrtes wissenschaftliches Augenmerk allmhlich deutlich gemacht. Einer, dessen Name fast automatisch mit dem Biedermeier der Beschaulichkeit assoziiert wird, ist Eduard Mrike. Da er sich allerdings keineswegs ausschlielich unspektakulren Themen widmete und sich nicht zu schade war, auf einen Turmhahn oder eine Lampe ein Gedicht zu schreiben, scheint ihm zum Verhngnis geworden zu sein. Dabei steckt selbst in den eher idyllischen Texten stets eine gute Portion Ironie, aber es berwiegen ohnehin solche, die alles andere als betulich sind. Sein Roman Maler Nolten (1832) legt die seelischen Abgrnde eines jungen Knstlers offen und ist von geradezu anti-biedermeierlicher Zerrissenheit und Aufgewhltheit gekennzeichnet. Mit formaler Strenge und leisen, eindringlichen Tnen gibt dagegen die Novelle Mozart auf der Reise nach Prag (1855) eine scheinbar unbeschwerte Anekdote aus dem Leben des Komponisten wieder und doch wird dem Leser dabei ein beklemmender Einblick in die Tragik des sich verzehrenden Genies gewhrt. Mrikes Lyrik ist von einer erstaunlichen stilistischen und thematischen Vielfalt. Texte von klassischer Strenge (darunter Auf eine Lampe mit der berhmten Schluzeile: Was aber schn ist, selig scheint es in ihm selbst) stehen neben anderen voller romantisch entfesselter Leidenschaft (Peregrina-Zyklus, Ein Stndlein wohl vor Tag); mythisch-geheimnisvolle (Gesang Weylas) neben Liedern und Balladen im echten Volkston (Er ists [Frhling lt sein blaues Band ...], Der Feuerreiter), heiter-besinnliche (Scherz, Jedem das Seine) neben ausgesprochen modernen Nonsense-Texten (den Wispeliaden oder Sommersprossen von Liebmund Maria Wispel, 1837). Das Musikalische seiner Gedichte nicht umsonst ist Mrike einer der meistvertonten deutschen Dichter und die eigenstndige, przise Handhabung des traditionsbeladenen Sprachmaterials verleihen seinem poetischen Werk einen ber das Epochale hinausweisenden Wert; Texte wie Um Mitternacht, An einem Wintermorgen, vor Sonnenaufgang, Ein Tnnlein grnet wo oder An eine olsharfe gehren zu den unumstrittenen Hhepunkten deutschsprachiger Lyrik. Mindestens im gleichen Mae wie Mrike ist Franz Grillparzer mit dem Biedermeier-Stigma belastet. Wegen seiner Formstrenge als Goethe- und/oder Schiller-Epigone verkannt, wegen seiner pessimistisch-resignativen Grundhaltung in der Behandlung der Macht-Thematik zum Dichter der Metternich-ra abgestempelt, trug sicher sein Mrchenspiel Der Traum ein Leben (1834)
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dazu bei, sein Werk als Aufruf zur tatenlosen Innerlichkeit zu miverstehen, vor allem durch die Zeilen: Eines nur ist Gluck hienieden, ... Was sie nimmet es ist so viel. Freilich, aus dem Zusammenhang gerissen mag hieraus eine Aufforderung zu stiller Huslichkeit abgeleitet werden, aber Grillparzer deswegen zum Vertreter biedermeierlicher Gengsamkeit auszurufen, grenzt an ble Nachrede. Sein Fatalismus ist alles andere als ngstlicher Schicksalsglaube, sondern rhrt von seiner tiefen, gewi auch leidvollen Welterfahrung her. Grillparzer kannte die ungeheure Macht, welche die zumal verborgenen seelischen Krfte auf den Menschen ausben, und so hat er in seinen Dramen nicht das Fatum walten lassen, sondern das Geschehen aus der meisterhaft gezeichneten tiefenpsychologischen Struktur seiner Figuren entwickelt. Ob in Knig Ottokars Glck und Ende (1825) oder Ein treuer Diener seines Herrn (1828): es gibt in seiner Bhnenwelt ebenso wenig wirkliche Bsewichte wie strahlende Helden; alle Personen agieren aus der inneren Logik ihrer seelischen Beschaffenheit und geraten dadurch, gleichzeitig Opfer und Verursacher, in tragischen Konflikt. Das ist sein Wesenszug seiner den Schillerschen durchaus ebenbrtigen Geschichtsdramen, deren sentenzhafte Sprache ebenfalls an den Klassiker erinnert, ohne ihn jemals nachzuahmen (neben den schon erwhnten die Alterswerke Die Jdin von Toledo, 18501860 entstanden, 1872 uraufgefhrt, und Ein Bruderzwist in Habsburg, 1848/1872). Aber ebenso werden uns in der Bearbeitung antik-mythischer Stoffe (Sappho, 1818, die Trilogie Das goldene Vlies, 1821, Des Meeres und der Liebe Wellen, d. i. die Sage von Hero und Leander, 1831, sowie Libussa, 1848/1874) stets Menschen vorgefhrt, die, auf der Suche nach dem persnlichen Glck, im Zwiespalt zwischen Erkenntnis und Tat an die von innen wie von auen gesetzten Grenzen geraten. Wenn Grillparzer der Dichter der skeptischen Reflexion und der resignierenden Weisheit (Wolfgang Mller) genannt worden ist, so heit das nicht, da in seinen Dramen der Handelnde sich schuldig macht, whrend der Leidende seine Reinheit bewahrt. Das Zgern und Zweifeln ist ein Charakteristikum aller Grillparzerschen Figuren, durch die das Wissen des Autors um die Bedingtheit menschlichen Tuns und Strebens zum Ausdruck kommt. Gefangen in ihrer von Milieu, materieller Not und archaisch-triebhaftem Denken und Fhlen bestimmten Welt, sind die Personen in Annette von Droste-Hlshoffs Meisternovelle Die Judenbuche. Ein Sittengemlde aus dem gebirgichten Westfalen (1842) nur in geringem Mae wirklich Handelnde; vielmehr kann ihr Verhalten als bloes, fast instinktives Reagieren auf uere, von Gesellschaft und Natur gesetzte Umstnde aufgefat werden. In diesem Prosawerk nimmt die Autorin (eigentlich Anna Elisabeth Freiin Droste zu Hlshoff) Zge des Naturalismus voraus, so wie sie auch in anderen Erzhlungen (Bei uns zu Lande auf dem Lande, 1840, Bilder aus Westfalen, 1842), wenn auch nicht mit derselben Intensitt, einen besonderen Schwerpunkt auf die mglichst detaillierte und atmosphrisch dichte Schilderung der Lebensumstnde des Landadels wie des einfachen Volkes legt. Doch in die um Objektivitt bemhte Darstellungsweise der Judenbuche flicht sich eine auf eigentmliche Art divergierende und doch organisch verbundene Thematisierung von Natur, die ber das rein Deskriptive weit hinausgeht und Moor und Wald, Gewitter und Nebel etwas Unheimliches und Bedrohliches verleiht. Dieser Aspekt, der in den Versepen der Droste-Hlshoff berspitzt wirkt, lt sich in ihrer Lyrik reiner und 'stimmiger' wiederfinden. Unter den Begriff Naturlyrik, zu der viele ihrer Gedichte zweifelsohne zu rechnen sind, lassen sich im Prinzip alle Texte subsummieren, die eben Natur auf die eine oder andere Weise zum Gegenstand haben das Kennzeichnende an Drostes Lyrik ist die magische Dimension, die Bume, Vgel, Wolken, vor allem auch Formen und Gerusche erhalten. Ob dster oder freundlich: in Gedichten wie Der Knabe im Moor, Der Weiher, Durchwachte Nacht oder Im Grase ist stets et22

was Dmonisches zu spren; die Erscheinungen der Natur sind nie bloer Hintergrund, nie bloe Trger von Stimmungen, andererseits auch nie reine Symbole: sie sind wesenhaft, sind am Weltgeschehen beteiligt, besitzen geheimnisvolle Macht. Eine mindestens ebenso zentrale Rolle spielt die Natur auch bei Adalbert Stifter, allerdings mit vllig anderer Funktion. Denn wenn bei einem Autor tatschlich und ganz wertfrei von Biedermeier im Sinne von 'Rckzug ins Private, Abgewandheit von der (sozial geprgten) Welt' gesprochen werden kann, dann ist dies bei ihm der Fall. Stifter, dem das Wehen der Luft, das Rieseln des Wassers mehr galten als der Blitz, welcher Huser spaltet und der Sturm, der die Brandung treibt hat die in seiner Prosa allgegenwrtige Natur zum Zeugen und Mitbeteiligten am menschlichen Schicksal gemacht. Im Grunde thematisieren alle seine Werke (darunter Der Hochwald, 1842, Brigitta, 1843, Der Waldsteig, 1845, Bunte Steine, 1854, Nachsommer, 1857, Die Mappe meines Urgrovaters, vier Fassungen von 1841 bis 1867) die Entsagung und die Zuwendung zum Kleinen, Alltglichen als Kern wahrer Humanitt, die sich dem sanften Gesetz der sittlichen Ordnung unterwirft. Und noch bei einem weiteren Autor, der allerdings eher aus Mangel an Gegenbeweisen dem Biedermeier zugeordnet wird, steht die Natur im Vordergrund seines vorwiegend lyrischen Schaffens: Nikolaus Lenau (eigentlich Nikolaus Franz Niembsch, Edler von Strehlenau). In seiner von Melancholie geprgten, uerst melodisen Lyrik spiegelt die Landschaft oft die Steppen seiner ungarischen Heimat die dsteren Stimmungen der Seele. Zerrissenheit ist auch formal und thematisch das Kennzeichen seiner Verserzhlungen und -dramen (Faust, 1836/40, Savonarola, 1837, Die Albigenser, 1840 und Don Juan, ein Fragment aus dem Nachla). Als bedeutender Lyriker dieser Zeit mu auch Friedrich Rckert genannt werden. Die groe Anzahl seiner Gedichte, deren sthetischer Rang fast zwangslufig sehr unterschiedlich ausfllt, hat zu einer pauschalen Unterschtzung seines Werks gefhrt. Mge ihm durchaus nicht unberechtigt virtuose Oberflchlichkeit in vielen seiner Texte vorgeworfen werden, so weist sein uvre doch Aspekte auf, die Rckert groe Aktualitt verleihen. Nicht nur die Kindertotenlieder (1872, aus dem Nachla), die Gustav Mahler zur genialen Vertonung bewegten, sind ein Beispiel hierfr; auch seine Hinwendung zum Gegenstndlichen und zu manchmal skurrilen Motiven enthlt Parallelen zur Lyrik des 20. Jahrhunderts (z. B. Gnter Eich). Darber hinaus ist Rckert der bedeutendste deutschsprachige bersetzer und Nachdichter orientalischer Poesie: er bertrug Texte u. a. aus dem Arabischen, Hebrischen, Persischen und Sanskrit und verwendete zahlreiche fremde Strophenformen (Ghaselen, Makamen etc.) zum ersten Mal in der deutschen Lyrik. Wenn von Zerrissenheit die Rede war, so kann dieses Attribut wohl selten treffender verwendet werden als in bezug auf das Leben und Werk Christian Dietrich Grabbes. Aus seiner nihilistischen Perspektive war die Welt nichts als ein mittelmiges Lustspiel; entsprechend dieser Grundhaltung gestaltete er historische Dramen (Napoleon oder die hundert Tage, 1831, Hannibal, 1835) als groteske Bilderbcher, in denen das Scheitern alles Groen an der bermacht des Gemeinen und Banalen zynisch dargestellt wird. Grabbes radikale Skepsis und Illusionslosigkeit rckt ihn in die Nhe moderner Dramatiker wie Valle-Incln, Ionesco und Beckett. Als frhes Werk des absurden Theaters kann seine Komdie Scherz, Satire, Ironie und tiefere Bedeutung (1827) angesehen werden; eine erste Ahnung der Postmoderne vermittelt der gigantische Versuch, in Don Juan und Faust (1829) zwei Stoffe der Weltliteratur mit einer eigenwilligen Zitat-Technik zu einer aus dem Widerspruch generierten Synthese zusammenzufhren.

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Vormrz, Im Gegensatz zur nachtrglichen, eher auf reine Zeitgenossenschaft und ein vages Kriterium des Rckzugs ins Private gesttzten Bezeichnung Biedermeier lt sich der literarische Vormrz als Sammelbegriff fr die mit deutlich politischer Intention schreibenden Literaten etwa zwischen 1830 und 1850 in Analogie zum historischen Terminus plausibel legitimieren. Eine zentrale Rolle spielten hierbei die unter dem Schlagwort Junges Deutschland zusammengefaten Autoren, deren Kontakt zueinander zwar relativ lose war, die aber durch das Verbot ihrer Schriften (1834 in sterreich, 1835 in Preuen) eine faktische Zusammengehrigkeit erfuhren. Sie entsprach der Gemeinsamkeit ihrer Ideen, nmlich Ablehnung des absolutistischen Staates und der dogmatischen Kirche, berwindung moralischer Konventionen, Eintreten fr Meinungsfreiheit, Demokratie, soziale Gerechtigkeit und Emanzipation der Frau. Die bedeutendste Figur in diesem Kontext ist Heinrich Heine, der zwar nur bedingt dem Jungen Deutschland zugeordnet werden kann, dessen fhrende Rolle jedoch durch die Konsequenz seiner Haltung, die Originalitt seiner Gedanken und den sthetischen Rang seiner Werke begrndet ist. Heines Auseinandersetzung mit der Romantik fand ihren Niederschlag in dem Buch Die romantische Schule (1836), das zugleich zu einer der wichtigsten theoretischen Schriften des Jungen Deutschland wurde, da es in ihr nicht um Literaturgeschichte ging, sondern um eine Abrechnung mit den reaktionren Tendenzen der (Spt-)Romantiker. Andererseits kann Heine selbst durchaus als der letzte Romantiker angesehen werden: seine volksliedhafte Lyrik, seine Ironie, aber auch der im Sptwerk vorhandene Pessimismus (Romanzero, 1855), der die Ablehnung einer kleinbrgerlichen, auf das Materielle fixierten Realitt ausdrckte, sind in einem sehr ursprnglichen Sinne romantisch. Modern hingegen ist seine Prosa, die er vor allem in seinen Reisebildern (18261831) entwickelte: mit feuilletonistischem Gestus und einem pointierten, polemischen Stil entlarvte er die Mistnde der Restauration in Deutschland und wurde dadurch zu einem gefrchteten Kritiker des politischen status quo. In seinem Versepos Deutschland. Ein Wintermrchen (1844) geielte er mit scharfer Satire den preuischen Militarismus und das kleinbrgerliche Obrigkeitsdenken, in Atta Troll. Ein Sommernachtstraum (1843/47) verschonte er auch nicht die dichterischen Schwchen und den politischen Dilettantismus in der Tendenzlyrik vieler seiner Zeitgenossen. Radikaler als Heine, ihm in seinem feuilletonistischen Ansatz und seiner intelligenten, bissigen Art durchaus verwandt, aber ohne dessen poetische Qualitten (allerdings auch ohne diesbezgliche Ambitionen), war Ludwig Brne. Seine Briefe aus Paris (18321834), aus der Stadt, wo er ab 1830 lebte (Heine ab 1831), gehren ebenfalls zu den entscheidenden theoretischen Schriften fr das Junge Deutschland, obwohl auch er nicht zum engeren Kreis dieser Bewegung gerechnet wird. Neben dieser als Zeitdokument immer noch wertvollen Rezeption der franzsischen Julirevolution, aus der er die Notwendigkeit einer Umwlzung in Deutschland ableitete, hinterlie Brne neben einigen Prosastcken in Jean Pauls Manier eine Sammlung von Aphorismen. Als 'Mitglieder' des Jungen Deutschland im engeren Sinne werden in den gngigen Literaturgeschichten mit geringen Abweichungen sechs Autoren aufgefhrt, denen auer der politische Haltung noch eines gemeinsam ist: die nur sehr eingeschrnkte Bedeutung ihres literarischen Schaffens. Sei es, da sie berwiegend auf journalistischem, propagandistischem oder literaturkritischem Terrain ttig waren, wie Theodor Mundt (Kritische Wlder, 1833) oder Ludolf Wienbarg, durch dessen sthetische Feldzge (1834), ein frhes Manifest der littrature engage, das Junge Deutschland ihren Namen erhielt sei es, da das literarische Talent von der politischen Intention erstickt oder ohnehin nur in geringem Mae vorhanden war: keines ihrer dichterischen Erzeugnisse hat den Weg in den Kanon der klassischen Werke der deutschen Literatur gefunden.
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Und so bleiben (fast) nur die Namen: Karl Gutzkow, der mit dem Roman Wally, die Zweiflerin (1835) durch freimtige Thematisierung von Sexualitt immerhin fr Wirbel sorgte, Ernst Adolf Willkomm (mit dem durch seinen Titel aktuell anmutenden Roman Die Europamden, 1838), Heinrich Laube und schlielich Georg Herwegh, vielleicht der radikalste der Gruppe, der mit seinen Gedichten eines Lebendigen (18411843) den grten poetischen Elan mitbrachte; von ihm stammt das Bundeslied des Allgemeinen deutschen Arbeitervereins mit den berhmten Zeilen: Mann der Arbeit, aufgewacht Und erkenne deine Macht! Alle Rder stehen still, wenn dein starker Arm es will. Im Zusammenhang mit dem Jungen Deutschland, wenn auch zeitlich etwa ein Jahrzehnt spter hervorgetreten, sind zwei weitere Lyriker zu sehen: Ferdinand Freiligrath und August Heinrich Hoffmann von Fallersleben. Ihr politisches Engagement trug phrasenhaft-pathetische Zge, schwchte sich mit der Zeit ab und bekam gefhrlich nationalistische Tne, vor allem bei Freiligrath, der noch zusammen mit Karl Marx die Neue rheinische Zeitung herausgegeben hatte und spter die Tapferkeit der Deutschen im Krieg gegen Frankreich besang. Hoffmann von Fallersleben, der fr den spteren Mibrauch seines Lieds der Deutschen nicht verantwortlich gemacht werden kann, ist nicht nur durch dieses Gedicht zum Verfasser der noch heute nach absoluten Mastben bekanntesten deutschsprachigen Texte geworden, zu denen Alle Vgel sind schon da, Ein Mnnlein steht im Walde und Kuckuck, Kuckuck, rufts aus dem Wald gehren. Ein Autor wurde noch nicht genannt, und zwar der wichtigste. Obwohl ihn sein Lebenslauf durchaus als Jungdeutschen ausweisen knnte (Flucht aus dem Groherzogtum Hessen nach Verffentlichung seiner radikal-sozialistischen Flugschrift Der Hessische Landbote im Jahr 1834, mit der Parole Friede den Htten, Krieg den Palsten!), hatte er keinerlei Verbindung zu dieser Bewegung. Georg Bchner ist eine singulre Erscheinung in der ersten Hlfte des 19. Jahrhunderts. Seine Radikalitt war nicht nur auf das Politische beschrnkt Bchner war ebenso radikal in der Auswahl seiner Ausdrucksmittel und in der konsequenten Durchdringung der Lebenswirklichkeit. Seine Werke sind zugleich naturalistisch und symbolistisch, psychoanalytisch und sozialkritisch, und dies auf eine derart moderne Weise, da es nicht verwundern darf, wenn es gut fnf Jahrzehnte dauerte, bis man seine Bedeutung begriff: Wenn dein starker Arm es will. Lenz (Novelle, 1836): die unglaublich przise Studie einer Psychose, mit dem Sturm-und-Drang Dichter Jakob Michael Reinhold Lenz als historischem Objekt. Dantons Tod (Drama, 1835): die Perversion der Aufklrung durch Macht, aber ebenso die Perversion der Seele, auch durch Macht. Leonce und Lena (Lustspiel, 1836): Poesie als praktische Sprachphilosophie, schwer verstndlich. Woyzeck (dramatisches Fragment, 1835): alles zusammen die przise, poetische Darstellung der Zerstrung einer Seele durch die Mechanismen einer pervertierten Gesellschaft. Georg Bchner hat der deutschen Literatur vllig neue Wege gewiesen, die zunchst allerdings kaum befolgt wurden. Seine illusionslosen Bilder einer nicht nur entgtterten, sondern auch entmenschlichten Welt sind autonome Poesie und soziale Anklage in einem eine selten geglckte Verbindung, die sich vielleicht erst in der Lyrik Paul Celans wiederfinden lt. Es ist kein Zufall, da diesem 1959 die wichtigste literarische Auszeichnung im deutschsprachigen Raum zuerkannt wurde: der Georg-Bchner-Preis.

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Der Realismus, Der Begriff Realismus, der Ende des 18. Jahrhunderts erstmals in Deutschland aufkam und um die Mitte des 19. Jahrhunderts zum zentralen Schlagwort der literarischen Diskussion wurde, benennt ein Problem, das bis heute nichts von seiner Virulenz verloren hat: das Verhltnis von Literatur und Wirklichkeit. Heute kennt der Begriff zwei Verwendungsweisen: Zum einen eine stiltypologische Verwendung von Realismus, mit der vor allem Werke von Film, Malerei, Fotografie und Literatur bezeichnet werden, die sich durch eine Hinwendung zur Realitt, eine besondere 'Wirklichkeitstreue' auszeichnen. Zum anderen bezeichnet dieser Begriff die literarische Epoche, die in Deutschland auf die Literatur des Biedermeier und des Vormrz folgte (also ungefhr mit der gescheiterten Revolution von 1848 einsetzte) und gegen Ende des Jahrhunderts durch den Naturalismus abgelst wurde. Die Forderung nach adquater Darstellung der Realitt, die von den 'realistischen' Programmatikern Mitte des 19. Jahrhunderts erhoben wurde, brachte etwas wesentlich Neues in die Literatur. Forderungen nach Darstellung des Wirklichen in der Kunst waren freilich nicht neu, unter dem Begriff der Nachahmung der Natur, der Mimesis gibt es sie bereits bei Aristoteles. Seit der Wiederentdeckung seiner Poetik in der Renaissance wurde in Europa ber das Problem der Naturnachahmung diskutiert. Was ist also das eigentlich Neue am Begriff des Realismus, was unterscheidet ihn vom hergebrachten Begriff der Mimesis? Es ist vor allen Dingen die Tatsache, da der neue Wirklichkeitsbegriff der Realisten auf die menschliche Gesellschaft bezogen ist, da er die gesellschaftlichen Verhltnisse, in denen der Mensch lebt, zum zentralen Gegenstand seiner Darstellung macht. Allerdings unterlag diese Hinwendung zur Gesellschaft einigen Einschrnkungen: Es waren der brgerliche Mensch und seine Lebensverhltnisse, die zum Thema des Realismus wurden; den sogenannten Vierten Stand, die Unterschicht also, entdeckte erst der Naturalismus als Thema der Literatur. Zudem ging es einer wichtigen Gruppe von frhen Realisten bevorzugt um die Darstellung der wirtschaftlichen Verhltnisse des Brgertums. Der einflureiche Literaturtheoretiker Julian Schmidt formulierte in der Zeitschrift Die Grenzboten den Satz: Der Roman soll das deutsche Volk da suchen, wo es in seiner Tchtigkeit zu finden ist, nmlich bei seiner Arbeit. Gustav Freytag verwendete diesen Satz als Motto seines Romans Soll und Haben (1855), von dem Theodor Fontane durchaus zustimmend feststellte, er sei die Verherrlichung des Brgertums und insonderheit des deutschen Brgertums. Die Rezipienten der realistischen Literatur kamen in jedem Falle aus der brgerlichen Gesellschaftsschicht. Praktisch alle namhaften (und viele unbekannte) Autoren wurden in den Zeitschriften vorabgedruckt, die im 19. Jahrhundert groe Bedeutung gewonnen hatten. Zu nennen sind hier vor allem die Bltter Deutsche Rundschau, Nord und Sd, ber Land und Meer, Westermanns Illustrierte Deutsche Monatshefte und Die Gartenlaube; fr den Bereich der Literaturkritik und -programmatik neben der bereits genannten Die Grenzboten die Zeitschrift Das Deutsche Museum. Das Interesse an den wirtschaftlichen Verhltnissen, das Schriftsteller wie Gustav Freytag und Otto Ludwig (Zwischen Himmel und Erde, 1856) in ihren Romanen zeigen, hat verschiedene Grnde. Zum einen ging es den Autoren, die politisch zur nationalliberalen Bewegung zu rechnen sind, um die Darstellung dessen, was die Macht des Brgertums ausmachte und seinen Anspruch auf politische Mndigkeit gegenber dem Adel und den Landesfrsten begrndete. Zum anderen hat die wirtschaftliche Ttgkeit in diesen Texten immer die Funktion einer moralischen Regulierungsinstanz: nur der gute, moralische und tchtige Brger kommt zu solidem wirtschaftlichen Wohlstand, der unmoralische Gegenspieler endet im wirtschaftlichen Ruin. Letztlich leben die
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Figuren dieser Texte also in einer heilen Welt, in der auf der Basis des wirtschaftlichen Erfolgs das Gute immer siegt und das Bse zugrunde geht. Diese moralisierende 'Wirtschaftsideologie' gibt es bei den Autoren, die heute als bedeutendste Vertreter der Epoche gelten, mit Ausnahme Gottfried Kellers nicht. Keller hat dieses Denken von Der grne Heinrich (185455/1880) bis in seinen spten Roman Martin Salander (1886) beibehalten; bei Theodor Fontane, Theodor Storm, Wilhelm Raabe und Conrad Ferdinand Meyer spielt das brgerliche Wirtschaftsleben keine oder nur eine nebenschliche Rolle. Wenngleich sie also nicht fr die gesamte Epoche charakteristisch war, so hatte die Literatur des brgerlichen Wirtschaftslebens dennoch eine wichtige Schrittmacherfunktion in der Hinwendung zur gesellschaftlichen Realitt. hnliches gilt fr die Dorfgeschichte, die eine gesellschaftliche Realitt im Kleinformat schildert und dabei die Problematik sozialer Konflikte darstellen kann allerdings um den Preis, da sie eine Gesellschaftsform schildert, der in der Realitt des 19. Jahrhunderts immer weniger Bedeutung zukam. Wieder ist als einer der bedeutendsten Reprsentanten dieser literarischen Form Gottfried Keller (Romeo und Julia auf dem Dorfe, Kleider machen Leute, aus der Sammlung Die Leute von Seldwyla, 1856/1874) zu nennen, daneben Berthold Auerbach (Schwarzwlder Dorfgeschichten, 18431854), Jeremias Gotthelf (Uli der Knecht, 1840, Die schwarze Spinne, 1842) und Ludwig Anzengruber (Der Sternsteinhof, 1883). Eine weitere wichtige literarische Strmung im Realismus ist das historische Erzhlen. Zum einen ist darunter der sogenannte Professorenroman zu verstehen, zu dessen charakteristischen Vertretern Felix Dahn, Josef Victor von Scheffel (Der Trompeter von Sckingen, 1854) und Gustav Freytag (Die Ahnen, 18721880) zu zhlen sind. Diese Romane sind stark mit historischem und kulturhistorischem Wissen unterfttert und versuchen, eine Mischung aus Geschichtsschreibung und Roman zu bieten. Typischerweise werden groe historische Umbrche dargestellt, so etwa der Untergang Ostroms in Felix Dahns Ein Kampf um Rom (1876). Diejenigen Autoren, die heute noch die hchste literarische Geltung beanspruchen knnen, also namentlich Theodor Fontane, Theodor Storm, Wilhelm Raabe und Conrad Ferdinand Meyer, lassen sich keiner der genannten Strmungen innerhalb des Realismus zurechnen. So schreibt Conrad Ferdiand Meyer zwar ausschlielich historische Erzhlungen und Romane (u. a. Das Amulett, 1873, Jrg Jenatsch, 1874, Der Heilige, 1880, Die Versuchung des Pescara, 1887), doch ist sein Zugang zur Geschichte ein ganz anderer als der der Autoren des Professorenromans. Meyer geht es nicht um eine Ausbreitung historischen Wissens, sondern um die Darstellung der Verstrickung des Individuums in den politischen Verhltnissen seiner Zeit, in das ausschlielich am Machtgewinn orientierte Intrigenspiel. Dabei stehen fr Meyer gerade die Figuren im Vordergrund, die aufgrund ihrer Weltfremdheit oder aber aufgrund ihres moralischen Ernstes nicht fhig oder gewillt sind, am Intrigenspiel mitzuwirken und die deshalb untergehen mssen. Theodor Fontane, dessen Romanwerk (u. a. Schach von Wuthenow, 1883, Irrungen Wirrungen, 1888, Frau Jenny Treibel, 1892, Effi Briest, 1895) zum berwiegenden Teil durch den Begriff Berliner Gesellschaftsroman gekennzeichnet werden kann, stellt ebenfalls Figuren in den Vordergrund, die eine Ausnahmestellung in der dargestellten Gesellschaft innehaben, und zwar aufgrund ihrer Abweichung von den Normen der Gesellschaft. Der dominante Grundkonflikt bei Fontane resultiert aus dem Wunsch nach erotischer Selbstverwirklichung (zumeist bei der weiblichen Heldin) und der auf die eine oder andere Weise dadurch bewirkten Krnkung der Wrde des jeweiligen (meist mnnlichen) Partners, die hufig zum Selbstmord fhrt. Wilhelm Raabe hat mit seinen Figuren wohl die krassesten Auenseitergestalten des Realismus geschaffen (Der Hungerpastor, 1862, Abu Telfan oder die Heimkehr vom Mondgebirge, 1867, Horaker, 1876, Das Odfeld, 1889). Dabei fungiert hufig eine gesellschaftlich gut integrierte, bie27

dere Figur als Erzhler (so in Die Chronik der Sperlingsgasse, 1857, Stopfkuchen, 1891 und Die Akten des Vogelsangs, 1893), whrend die Auenseiterfigur die eigentliche Hauptfigur ist. Theodor Storm ist allenfalls in seinem Frhwerk (u. a. Immensee, 1849) der Erzhler einer beschaulichen, harmonischen Welt. Mehr und mehr tritt in Storms spteren Werk ein dsterer Pessimismus hervor, der seine Helden tragisch scheitern lt (Aquis submersus, 1875, Zur Chronik von Grieshuus, 1884, Der Schimmelreiter, 1888). Eine Ausnahmeposition nimmt auch Friedrich Hebbel ein, der einzige bedeutende Dramatiker dieser Epoche. Mag sein brgerliches Trauerspiel Maria Magdalene (1844) in der Abbildung des kleinbrgerlichen Milieus durchaus 'realistische' Zge tragen, so sind seine vorwiegend historischen Dramen von der Aueinandersetzung mit dem deutschen Idealismus, vor allem mit Hegels Philosophie geprgt; in ihnen entsteht die Tragik aus dem Widerspruch zwischen dem Individuum mit seinem persnlichen Willen und den ihm entgegengesetzten Mchten der Gesellschaft und der Geschichte, die letztlich zur Vernichtung des einzelnen fhren. So lt sich fr die heute noch als bedeutend geltenden Schriftsteller des Realismus (mit der erwhnten Ausnahme Kellers) konstatieren, da ihre Welt ganz im Gegensatz zur Welt der frhrealistischen Literatur des brgerlichen Wirtschaftslebens meist eine grausame Welt ist, in der das Individuum mit seiner Hoffnung auf persnliches Glck an den Konventionen der Gesellschaft und den Intrigen seiner Mitmenschen scheitert.

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Die Jahrhundertwende, Wie ein in tausend Farbnuancen schillerndes Jugendstil-Mosaik stellt sich die literarische Landschaft der Jahrhundertwende dar. Mehr noch: so eklatant klaffen die Gegenstze zwischen der Lyrik Stefan Georges und Christian Morgensterns, den Dramen Frank Wedekinds und Hugo von Hofmannthals, der Prosa Robert Musils und Paul Scheerbarts, da die Zusammenfassung dieser Literaten auf reiner Zeitgenossenschaft zu beruhen scheint. So fragwrdig literaturgeschichtliche Periodisierungsanstze oft sein mgen im Fall der etwa vier Jahrzehnte, die das Jahr 1900 umrahmen, kann durchaus von einer Epoche die Rede sein, wenn man bereit ist, unter der Oberflche auseinanderstrebender Strmungen und Einzelerscheinungen eine gemeinsame Tiefenstruktur zu entdecken, die allerdings nicht auf programmatischen und sthetischen bereinstimmungen beruht, sondern Reflex des historischen Bewutseins jener Jahre ist: 'Zeitgeist' im vllig wertfreien Sinne. Wie ein Paukenschlag, oder genauer: wie der spektakulre Beginn der gleichnamigen Tondichtung von Richard Strauss signalisierte das Erscheinen von Friedrich Nietzsches Also sprach Zarathustra (1885) einen generellen Neubeginn. Das Wort von der Umwertung aller Werte traf das allgemeine Bewutsein, in einer Zeit des Umbruchs zu leben; die nahende Jahrhundertwende, die massiven Vernderungen auf sozialem, wissenschaftlichem und technischem Gebiet erzeugten ein neues Lebensgefhl: die Zukunft schien angebrochen. Gestalten wie Friedrich Nietzsche, Sigmund Freud und Max Planck mit ihren umwlzenden, alle Lebensbereiche tangierenden Erkenntnissen prgten die Epoche, die ganz unter dem Zeichen der Neuerung stand. Wie unterschiedlich sich diese Grundhaltung bei den einzelnen Knstlern und Literaten Ausdruck verschaffte, mag am Beispiel der beiden bedeutendsten Lyriker dieser Zeit veranschaulicht werden: Stefan George und Rainer Maria Rilke. George strebte, beeinflut von den franzsischen Symbolisten, eine neue Poesie an, kunst fr die kunst. Schon uerlich ist sein Werk vom Willen zur Form bestimmt: mit konsequenter Kleinschreibung, eigener Interpunktion und typographischen Neuerungen gestaltete er in seinen als Zyklen angelegten Gedichtbnden darunter algabal (1892), das jahr der seele, (1897), der siebente ring (1907), der stern des bundes (1914) ein durch innere Geschlossenheit und formale Strenge gekennzeichnetes Gesamtwerk, dessen elitrer Anspruch von George selbst programmatisch festgelegt wurde. Nicht minder radikal, aber mit einem vllig anderen Gestus unternahm Rilke den Versuch, in seinen Gedichten die Welt zu erfassen. Vom Band Das Stundenbuch (1905) ber Das Buch der Bilder (1902/06), Neue Gedichte (1907/08) die seinen Ruhm begrndeten bis zu den Duineser Elegien (1923) und Sonette an Orpheus (1923) ist seine emotionale, bilder- und klangreiche Lyrik eine dauernde Suche nach dem Wesen der Dinge (sogenannte Dinggedichte) und eine Reise in die tiefsten Seelenregionen. Er schuf hier ist eine Analogie zu Georges 'neuer Form' durchaus zu sehen eine eigene, neue Mythologie, mit deren Hilfe er die existentiellen Ur-Erfahrungen von Angst und Verzweiflung auslotete und ihre berwindung als einen Proze des Reifens, der Aufhebung individueller Begrenztheit poetisch vorzeichnete. Um Entgrenzung geht es auch in der Lyrik Richard Dehmels, der die berwindung der Isoliertheit des Menschen in der erotischen Begegnung von Mann und Frau in seinen Gedichten thematisierte: Erlsungen (1891), Aber die Liebe (1893) Weib und Welt (1896), Zwei Menschen (1903), Die Verwandlungen der Venus (1907). Die sinnliche Liebe und ihre Ekstase erhob er zum religisen Akt, in dem sich die Weltliebe objektiviert. Aus der Transzendierung des Individuellen folgte fr ihn auch ein soziales Pathos, das sich in bekannten Protest-Texten wie Traum eines Armen und Der Arbeitsmann niederschlug. Eine vllig andere Grenzberschreitung unternahm Christian Morgenstern. Von Nietzsches Auf29

forderung zum Spiel mit der Kindlichkeit und der Antroposophie Rudolf Steiners (einer weiteren Neuerer-Gestalt der Epoche) gleichermaen beeinflut, entzog er sich mit seinen Galgenliedern (1905, spter um die Bnde Palmstrm, Palma Kunkel und Der Gingganz erweitert) allen literarischen Konventionen und schuf ein Werk, in dem Nonsense, Skurrilitt und Hintergrndigkeit eine faszinierend neue Perspektive auf Sprache und Welt erffnen. Detlev von Liliencrons impressionistische Lyrik (Heidegnger, 1891, Nebel und Sonne, 1900, Bunte Beute, 1903) kann ebenfalls als eine Art Verweigerung angesehen werden. Metaphysische Gedanken lie er in ihr ebenso auen vor wie seelische Erschtterung: mit in der Tat an den Pointillismus erinnernder Technik beschrnkte er sich auf das przise Skizzieren von Landschaften, Szenen und Stimmungen (Die Musik kommt) und auf das oft frivole Lob des Genusses (Bru-der Liederlich). Dem Impressionismus wird vor allem wegen seines ersten Bandes Ultraviolett (1893) auch Max Dauthendey zugerechnet, in dessen Werken ebenfalls die Erotik eine wichtige Rolle spielt in Verbindung mit dem Exotischen (Die Acht Gesichter am Biwasee, Novellen, 1911), das fr den weitgereisten Poeten nicht nur Requisit war, sondern grenzberwindende ffnung zur Welt. Noch umfassender war der Ansatz zweier Dichter, die ohne weiteres als 'Kosmiker' bezeichnet werden knnen. Alfred Mombert strebte in seiner Lyrik (Die Schpfung, 1897, Die Blte des Chaos, 1905, Der himmlische Zecher, 1909) eine visionre, sprachlich-musikalische Verschmelzung von Religion, Geschichte und Philosophie an, in der lyrisch konzipierten Dramentrilogie on (1907/11) entfaltete er die Geschichte der Welt als Mythos vom Genius der Menschheit. Eine eigene Version der Schpfung erdichtete ebenfalls Theodor Dubler in seinem gigantischen Versepos Das Nordlicht (1910/21), welches aus dem Gegensatz von Erde und Sternen entsteht und zugleich Sinnbild der durch das All strahlenden Liebe ist. Auch der als Dramatiker und Theoretiker des Naturalismus hervorgetretene Arno Holz schrieb mit Phantasus, das er im Laufe der Jahre in immer neuen Fassungen von einem kurzen Gedicht zu einem monumentalen Opus erweiterte, eine Art poetischer Geschichte des Universums, deren letzte Zeile auch symbolisch fr die Bedeutung dieses durch und durch Modernen gelesen werden kann: Mein Staub zerstob, wie ein Stern strahlt mein Gedchtnis. Alle Tendenzen die sich in der Lyrik der Jahrhundertwende erkennen lassen, Aufbruchstimmung, Wille zur Erneuerung, Betonung von Form und Ornament, Erotik und Exotik, Hinwendung zum Universum, Grenzberschreitung, existenzielle Problematik finden sich in Prosa und Drama dieser Zeit wieder. Den kosmischen Tendenzen durchaus nahe stand Paul Scheerbart, doch sind seine phantastische Erzhlungen und Romane (z. B. Lesabndio) bereits ein ironisch-groteskes Spiel mit dem berdimensionierten. Phantastische Elemente und Ironie enthlt auch die Kurzprosa Robert Walsers, der sich vor allem in diesem Genre (er schrieb auch Romane, darunter, als bedeutendsten, Der Gehlfe, 1908) als Meister erwies. Es handelt sich um kafkaeske Miniaturen von hintergrndiger Boshaftigkeit, in denen illusionslos eine Welt gezeichnet wird, die von der Unmglichkeit echter Kommunikation und der Absurditt alles Tuns bestimmt ist. Bestechend ist dabei aber auch die Tiefe der psychologischen Beobachtungsgabe Walsers, die derjenigen seines (Vor-)Namensvetters gleichzustellen ist. Robert Musil, der in den 30er Jahren in seinem groen Roman Der Mann ohne Eigenschaften die Zeit vor dem Ersten Weltkrieg einer ebenso vielschichtigen wie gnadenlosen Analyse unterzog, hinterlie mit der Erzhlung Die Verwirrungen des Zglings Trle (1906) das przise, erschtternde Psychogramm eines von den Nten der Pubertt berwltigten Menschen. hnliche Dichte bei der poetischen Durchdringung einer seelischen Katastrophe war nur noch Gerhart Hauptmann mit der Novelle Bahnwrter Thiel (1887) gelungen.
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Nach einer existenziellen und knstlerischen Krise wandte sich Hofmannsthal einerseits der Nachdichtung weltliterarischer Dramen zu (u. a. Elektra, 1904, Knig dipus, 1910, Jedermann, 1911) und entdeckte andererseits den Weg zum Lustspiel (Der Rosenkavalier, 1910, Die Frau ohne Schatten, 1919), in welchem er in heiter-gelassenem Grundton die Klangflle seiner lyrischen Sprache weiterentwickelte. Der Komponist Richard Strauss erkannte in Hofmannsthal den idealen Partner fr seine musikdramatischen Werke, zahlreiche Opern zeugen von der engen Zusammenarbeit der beiden geistesverwandten Knstler. Auch Arthur Schnitzler, der dem Kreis Junges Wien angehrte, hat mit seinen Stcken Liebelei (1895), Reigen (1896/97), Der grne Kakadu (1899) ausgesprochenes Jugendstil-Theater geschrieben: frivol und zugleich melancholisch, kritisch und doch imprgniert von der Wiener Cafhaus-Atmosphre der Sezession sind seine als Dialogfolgen aufgebauten dramatischen Werke schillernde, bei aller Zeitgebundenheit hochaktuelle literarische Dokumente der austro-ungarischen Dekadenzperiode, in denen vor allem die verlogene Sexualmoral den Ausgangspunkt fr die entstehenden Konflikte darstellt. Frank Wedekind, der als Mitarbeiter der berhmten Zeitschrift Simplicissimus ebenfalls zu Festungshaft verurteilt wurde, schockierte das Publikum mit dem Puberttsdrama Frhlings Erwachen (1891). Die freie Entfaltung der Sexualitt im Widerspruch zu gesellschaftlichen Konventionen thematisierte er in seinem Lulu-Doppeldrama (Erdgeist, Die Bchse der Pandora, 1895/1904), das Alban Berg zu seine groen Oper veranlate; die Konzentration auf die Gewalt des Geschlechtstriebes und das Fehlen jeglichen moralisierenden Ansatzes sorgt noch heute bei manchem Literaturwissenschaftler fr ablehnendes Unverstndnis. Drei Autoren fallen vllig aus dem Rahmen dieser Epoche, und doch mssen sie wegen der Bedeutung, die sich aus der Kombination von schonungsloser Gesellschaftskritik und literarischer Knnerschaft ergibt, hier erwhnt werden. Ludwig Thoma geielte auf Bayern konzentriert mit bissigem Humor und scharfer Beobachtungsgabe die Borniertheit seiner Mitmenschen und die Verlogenheit des Brgertums (in Komdien wie Die Lokalbahn, 1902 und Moral, 1909, so-wie den beliebten Lausbubengeschichten, 1905) und beschrieb im Roman Andreas Vst (1905), einem bajuwarischen Michael Kohlhaas, die Ruinierung des eingesessenen Bauerntums durch das Vordringen des Kapitalismus. Schwer zu fassen sind Thomas sptere reaktionre und antisemitische Ausflle im Miesbacher Anzeiger. Ebenso rabiat schrieb Heinrich Mann in seinen klassisch gewordenen Romanen Professor Unrat (1905) spter mit Marlene Dietrich unter dem Titel Der blaue Engel verfilmt und Der Untertan (erschienen 1918) gegen Untertanengeist, Scheinmoral und Gromannssucht der Grnderjahre an. Durch die groteske berzeichnung seiner Figuren gelang es ihm, die soziale Ungerechtigkeit und allgemeine ethische Aushhlung vollstndiger einzufangen und vor allem plastischer darzustellen als mit den Mitteln naturalistischer Aufzeichnung der Wirklichkeit. Der dritte in diesem geistigen Satiriker-Bund war Karl Kraus. Der Wiener Feuilletonist setzte sich in Essays und Aphorismen, die meist in der von ihm gegrndeten und herausgegebenen Zeitschrift Die Fackel erschienen, mit der literarischen, kulturellen, sozialen und politischen Realitt provozierend und kompromilos auseinander. In seinem Drama Die letzten Tage der Menschheit (1919) gestaltete er eine bitterbse Abrechnung mit der untergegangenen Donaumonarchie, indem er mittels einer Komposition aus Zitaten die wirklich Verantwortlichen am (nur in seiner letzten Konsequenz auch militrischen) Debakel entlarvte und sagte zugleich mit erschreckender Klarsicht die Katastrophe des Zweiten Weltkriegs voraus. Kraus' freier Geist, seine durchdringende Skepsis und seine Montage-Technik werden von heutigen Kabarettisten wie Gerhart Polt und Dieter Hildebrandt nach wie vor zum Vorbild genommen.

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Von der Jahrhundertwende bis zu 1933, Wenngleich die Auffcherung in verschiedenste Strmungen und Einzelpersnlichkeiten, die die Literatur der Jahrhundertwende prgte, sich im ersten Drittel des 20. Jahrhunderts eher noch verschrfte, so mu fr die Zeitspanne von etwa 1910 bis zum brutalen Einschnitt des Jahres 1933 trotzdem einer Bewegung zentrale Bedeutung zugemessen werden: dem Expressionismus. Dieser Begriff bezeichnet zwar seinerseits keine homogene 'Schule', und es lt sich durchaus darber streiten, welche Autoren und Werke als expressionistisch zu gelten haben, doch lt sich mit dem von Wolfgang Worringer fr die bildende Kunst erstmals verwendeten Terminus am besten jener Wandel im knstlerischen Ausdruck zusammenfassen, der in den Jahren vor dem Ersten Weltkrieg einsetzte. Die Aufbruchstimmung, die im Fin de sicle mehr oder weniger unterschwellig vorhanden war, gelangte nun zum vollen Ausbruch: Dem Schwebenden, Zweideutigen, Verhaltenen, das sich im Symbolischen, Impressionistischen und Filigranen manifestierte, wurde nun bedingungslose Unmittelbarkeit entgegengesetzt. Dieses Unmittelbare erscheint zunchst in der Wahl der Themen, durch die das Lebensgefhl in einer in extremer Beschleunigung begriffenen Gesellschaft eingefangen wird: Grostadt, Technik, Elend, Gewalt, Sexualitt werden in direkten Bezug gesetzt mit Erfahrungen der Orientierungslosigkeit, Sinnsuche, Bedrohung. Immer geht es um Grenzbereiche menschlichen Erlebens, und so hat die expressionistische Literatur stets eine Tendenz zum Ekstatischen. Oft wechseln Begeisterung und Verzweiflung einander ab; Extremformen menschlichen Fhlens und Verhaltens rcken ins Zentrum des Interesses. Rausch, Wahnsinn, Krankheit, Kriminalitt und ganz allgemein jegliche Anomalitt tauchen in den verschiedensten Variationen auf. Im groen Mae trugen auch die formalen Mittel dazu bei, die angestrebte Wirklichkeitszertrmmerung (Gottfried Benn) literarisch zu vollziehen. Das kausal-lineare Erzhlen wurde von assoziativ-rhapsodischen Strukturen verdrngt, Symbolik und Metaphorik erfuhren bis dahin ungeahnte Erweiterungen, die Syntax wurde z. T. bis zum vlligen Verlust von Satzkonstruktionen 'gesprengt'. Als emblematischstes Beispiel hierfr kann die Lyrik August Stramms (18741915) angesehen werden (DU, 1915; Tropfblut, posthum 1919), dessen Gedichte oft nur aus Reihungen von EinWort-Zeilen bestehend den wohl radikalsten Bruch mit der Lyrik des 19. Jahrhunderts bedeuten. Noch schockierender wirkte der erste Gedichtzyklus von Gottfried Benn (18861956): In Morgue (1912) wurden mit krudester Genauigkeit beobachtete Szenen aus Leichen- und Krankenhaus zum lyrischen Gegenstand ein unerhrtes Novum, mit dem der konventionellen Poesie-Auffassung ebenso wie dem zunehmend mechanistischen Menschen- und Weltbild Urfehde angesagt wurde. Blieb seine Lyrik in der Folgezeit u.a. die Bnde Fleisch (1917) Schutt (1924) Spaltung (1925) zwar von der Thematik her nicht so radikal, so zeichnete sie sich vor allem durch einen entschiedenen Angriff auf rationalistische Denk- und Handelsmuster aus; Gedichte wie Wir gerieten in ein Mohnfeld gehren zu den groartigsten Wortgebilden in deutscher Sprache. Benn, der vorbergehend den Nationalsozialismus begrte und dann bis 1948 verstummte, ist auch durch seine spteren Gedichte und sein essayistisches Werk eine entscheidende Gestalt der deutschsprachigen Lyrik unseres Jahrhunderts geblieben. Der gleiche Rang ist dem schmalen uvre (Gedichte, 1913; Sebastian im Traum, 1914) Georg Trakls (18871914) zuzuweisen. Seine mit Bildern des Herbstes, des Untergangs, des Verfalls durchsetzten Gedichte scheinen gar nicht zum 'lauten' Gestus der Expressionisten zu passen, und doch spiegelt das Traumhafte, Verstrende seiner manchmal visionartigen Texte einen wesentlichen Aspekt dieser Zeit wider.
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Auch Georg Heyms (18871912) Lyrik bildet mit ihrer formalen Strenge eher eine Ausnahme innerhalb der sonst eher als 'entfesselt' zu bezeichnenden poetischen Produktion jener Jahre; vom Inhalt her knnen seine beiden Bnde Der ewige Tag (1911) und Umbra vitae (1912) hingegen als prototypisch fr die messianisch-apokalyptische Emphase des Expressionismus angesehen werden. Eher auf die eigene Generation beschrnkt war die Wirkung anderer Lyriker wie Jakob van Hoddis (18871942) der mit seinem quasi programmatischen Gedicht Weltende allerdings in smtliche Literaturgeschichten eingegangen ist, Paul Zech (18811946), der vor allem als bersetzer von Villon und Rimbaud bekannt wurde, Alfred Lichtenstein (18891914) oder Albert Ehrenstein (18861950). Else Lasker-Schlers (18691945) lyrisches Werk u.a. Styx (1902), Der siebente Tag (1905), Hebrische Balladen (1913) mit seinem eigentmlichen zwischen Dunkelheit, Ekstase und Wehmut oszilierenden Ton hat hingegen ber den zeitgebundenen Kontext hinaus Gltigkeit behalten. Die meisten der genannten Autoren schrieben auch meist lyrisch gefrbte Kurzprosa (z.B. Benn den Novellenband Gehirne, 1916; Heym Der Dieb, 1912), in der neue Mglichkeiten des Ausdrucks erprobt wurden. Zu den wichtigsten Prosaisten des Expressionismus zhlen Carl Einstein (18851940) mit seinem fast dadaistischem Roman Bebuquin oder Die Dilettanten des Wunders (1912) und Salomo Friedlaender (Pseudonym Mynona), dessen Grotesken (u.a. Rosa, die schne Schutzmannsfrau, 1913; Ich mchte bellen, 1924) die brgerliche Lebensform ad absurdum fhrten. Die zentrale Gestalt auf diesem Gebiet ist allerdings Alfred Dblin (18781957). Mit seinem Erzhlband Die Ermordung einer Butterblume (1913) und seinen Romanen Die drei Sprnge des Wang-Iun (1915) und Berge, Meere und Giganten (1924) gelang es ihm, experimentelle Ausdrucksformen mit traditionellen Erzhlmustern zu verbinden. Mit Berlin Alexanderplatz (1929) schuf er den Grostadtroman fr den deutschsprachigen Raum; ein Werk, das in seiner Intensitt und Komplexitt mit dem Ulysses von Joyce vergleichbar ist. Mit den Normen konventionellen Erzhlens brach auch Hans Henny Jahnn (18941959) in seinem Roman Perrudja aus demselben Jahr. Der als Einzelgnger bekannte Autor hatte bereits mehrere Theaterstcke (darunter Pastor Ephraim Magnus, 1919 und Medea, 1926) geschrieben, die vor allem durch die unverhllte Thematisierung von Sexualitt fr Skandale sorgten. Als die fhrenden Dramatiker des Expressionismus gelten allerdings Carl Sternheim(18781942), Ernst Toller (18931939), Ernst Barlach (18701838) und Georg Kaiser (18781945). Sternheims karikaturistische Demontage der brgerlichen Scheinheiligkeit in Dramen wie Die Hose (1911) und Der Snob (1914) entsprach der expressionistischen Grundhaltung, die in Tollers Stcken u.a. Masse Mensch (1921), Der deutsche Hinkemann und Der entfesselte Wotan (beide 1923) entschieden politisch akzentuiert wurde. Um eine vllig andere Problematik, nmlich um das Verhltnis zwischen Mensch und Gott, geht es in den Dramen des Bildhauers und Graphikers Barlach (Der tote Tag, 1912; Der arme Vetter, 1918; Die Sndflut, 1924). Georg Kaiser, der expressionistische Dramatiker par excellence, leuchtete in seinen insgesamt ber 60 Dramen die Bedingungen und Mglichkeiten menschlicher Existenz aus. Ging es in Die Brger von Calais (1914) um die Vision des neuen Menschen, vollzieht sich in Gas I und II (1918/20) eine apokalyptische Katastrophe, whrend in der Tragikomdie Von morgens bis mitternachts (1916) ein desillusioniertes Bild des Brgers als letztlich von konomischen Zielen geleitetes Wesen gezeichnet wird. Eine extrem anti-brgerliche Haltung nahm eine Gruppe von pazifistisch eingestellten Schriftstellern und Knstlern ein, die sich 1915 in Zrich als Dada konstituierte. Ihr Protest gegen die gesellschaftlichen Zustnde, die letztlich auch fr den Krieg verantwortlich waren, uerte sich in einer vlligen Verweigerung der vorhandenen sthetischen Konventionen. Statt des expressionisti33

schen Pathos setzten die Dadaisten zu denen u. a. Hugo Ball (18861927), Raoul Hausmann (18861971), Hans Arp (18871966) und Kurt Schwitters (18871948) gehrten Unlogik und Zufall als Mittel poetischer Produktion ein. Zeitschriften mit anarchistisch-skurrilen Beitrgen, Collagen, Lautgedichte bedeuteten eine permanente Provokation fr die bildungsbrgerliche Literatur- und Kunstauffassung, deren Postulat nach sinnstiftenden Werken radikal miachtet wurde. Bald entstanden auch Dada-Gruppen in anderen Stdten; vor allem Berlin und Kln wurden zu Dada-Zentren, in Paris ging der Dada-Kreis in den Surrealismus auf. Kann Dada vor allem in formaler Hinsicht als logische Konsequenz der expressionistischen Bewegung angesehen werden, so fand das Ringen um ein neues Menschenbild auch sein Echo bei einer ganzen Reihe von Schriftstellern, die im weiteren Sinne die soziale Problematik in den Mittelpunkt ihres Schaffens stellten. So z. B. bei Bertolt Brecht (18981956), dessen frhe Werke (Baal, 1919; Trommeln in der Nacht, 1922) expressionistische Musterbeispiele sind. Mit Mann ist Mann (1927) beginnt die Umsetzung einer konkreten politischen Botschaft auf der Bhne: Neben zahlreichen marxistischen Lehrstcken schreibt er in der Zeit vor 1933 Aufstieg und Fall der Stadt Mahagonny (1929), Die heilige Johanna der Schlachthfe (1930) und die Dreigroschenoper (1931) sie stehen fr das 'epische Theater', jene von Brecht entwickelte Form, bei der durch gezielte Verfremdung (Songs, Zwischentitel etc.) dem Zuschauer die Illusion eines 'wirkli-chen' Geschehens auf der Bhne genommen werden soll. Ohne, wie Brecht, eine bestimmte politische Position zu vertreten, aber ebenfalls mit gesellschaftskritischer Motivation, schrieb Carl Zuckmayer (18961977) nach expressionistischen Anfngen (Kreuzweg,1921) eine Reihe ins Volkstmlich-Derbe gehender Stcke, darunter Der frhliche Weinberg (1925) und Schinderhannes (1927). Seine Komdie Der Hauptmann von Kpenick (1931) hat sich bis zur Gegenwart auf den Spielplnen gehalten. Entschieden politisch ist dagegen das Werk des im KZ Oranienburg ermordeten Anarchisten Erich Mhsam (18781934), der mit Dramen (u.a. Judas, 1921; Staatsrson, 1928), Gedichten und Essays sowie verschiedenen von ihm herausgegebenen Zeitschriften unverblmt revolution-res Gedankengut verbreitete. Der marxistische Schriftsteller Walter Benjamin (18921940) trat vor allem als Essayist hervor; die sprachliche Przision, mit der seine Analysen die geistige und ethische Unterhhlung des Brgertums aufdecken, zeigt sich besonders in seiner Aphorismensammlung Einbahnstrae (1928). Der virtuose Umgang mit Sprache ist auch das Kennzeichen des grten deutschsprachigen Satirikers: Kurt Tucholsky (18901935). Unter verschiedenen Pseudonymen (Peter Panter, Theobald Tiger, Ignaz Wrobel, Kaspar Hauser) und unter eigenem Namen verffentlichte er schonungslose Angriffe auf die politischen und sozialen Mistnde seiner Zeit, wobei seine Lyrik und der 'Kult'-Liebesroman Rheinsberg, ein Bilderbuch fr Verliebte (1912) von groer Sensibilitt gekennzeichnet sind. Eher derb fallen die im bayerischen Raum angesiedelten erzhlerischen Werke Oskar Maria Grafs (18941967) aus (Das bayrische Dekameron, 1928; Bolwieser, 1931), der, wie sein Landsmann Lion Feuchtwanger (18841958), ein Anhnger der Rterepublik war und die Verhltnisse der Weimarer Demokratie geielte. Feuchtwanger setzte sich in Erfolg (1930) und Die Geschwister Oppenheim (1933) mit der Justiz seiner Zeit auseinander. Mit der wilhelminischen ra hat Heinrich Mann (18711950) aufs schrfste abgerechnet. Mit den Romanen Professor Unrat oder Das Ende eines Tyrannen (1905) und vor allem Der Untertan (der aus zensurgrnden erst 1918 erscheinen konnte) hatte er das obrigkeitshrige, zugleich aber geldund machtgierige nationalistische Brgertum schonungslos blogestellt; in spteren Romanen wie Der Kopf (1925) oder ein ernstes Leben (1932) griff er das verlogene Pathos in der Weimarer Republik an, konnte aber an den Erfolg seiner vorangegangenen Werke nicht anschlieen.
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1928 erschien Erich Kstners (18991974) berhmtes Kinderbuch Emil und die Detektive. Gesellschaftskritisch setzte er sich in seinem Roman Fabian. Die Geschichte eines Moralisten (1931), einer satirischen und gleichzeitig uerst pessimistischen Geschichte, mit der ausweglosen Situation in der Weimarer Republik auseinander. Ohne ironische Brechung, aber ebenso iIlusionslos behandelte Erich Maria Remarque (18981970) im vielleicht berhmtesten Antikriegsroman der Weltliteratur Im Westen nichts Neues (1929) die so oft idealisierten Frontgeschehnisse des Weltkrieges und stellte sie unbeschnigt als sinnloses Massaker dar. Auch Hans Falladas (18931947) Romane, allen voran Kleiner Mann was nun? (1932), beschftigen sich mit der als deprimierend erlebten Alltagsrealitt, wobei es gerade die mitfhlende Darstellung aus der Perspektive der unteren Schichten war, die fr den seinerzeitigen Erfolg seiner Bcher sorgte. Ebenso wie die Weimarer Republik war auch die untergehende k. u. k. Monarchie Gegenstand literarischer Auseinandersetzung. Joseph Roth (18941939) zeichnete in seinen Romanen (u.a. Flucht ohne Ende, 1927; Hiob. Roman eines einfachen Mannes, 1930 und Radetzkymarsch, 1932) mit seiner charakteristischen, von Trauer durchzogenen Skepsis ein uerst przises Bild des zerfallenden Habsburger Reiches. Schrfer attackierte dn von Horvth (19011938) die verlogene Moral in der sterreichischen Gesellschaft in seinen dicht konstruierten, volksstckhaften Bhnenwerken wie Bergbahn (1929), Geschichten aus dem Wiener Wald (1931). In seinem in Bayern spielenden Erbaulichen Roman in drei Teilen Der ewige Spieer (1930) beschrieb er die Geburt des Faschismus aus dem Geiste des Kleinbrgertums. Die Donaumonarchie bildet zwar ebenfalls die Folie fr Robert Musils (18801942) weltliterarisches Opus Der Mann ohne Eigenschaften (entstanden 193042; die ersten beiden Teile erschienen 1931 und 1933), doch ist die gesellschaftskritische Komponente nur ein wiewohl zentraler Aspekt dieses Romans. Denn die Metropole Wien und die Hauptfigur Ulrich stehen fr einen die gesamte abendlndische Zivilisation betreffenden Zustand: den Zusammenbruch eines jahrhundertealten Wertesystems, das mit der Relativierung aller festen Gren in sich selbst den Keim fr den Untergang gelegt hat. Musil lt sich nur bedingt der Kategorie der sozialkritisch motivierten Autoren zuordnen. In der Zeit zwischen den Kriegen trat eine Reihe z. T. sehr bedeutender Schriftsteller an die ffentlichkeit, deren Werke, wie dasjenige Musils, ber die sozio-politischen Gegebenheiten hinaus einen allgemeineren ideen- und zivilisationsgeschichtlichen, existentiellen Horizont aufweisen. Zu diesen weitgehend unabhngigen Einzelpersnlichkeiten gehrt zweifelsohne Hermann Broch (18861951), der mit seiner Romantrilogie Die Schlafwandler (193132 mit den Teilen Pasenow oder Die Romantik 1888, Esch oder Die Anarchie 1903 und Huguenau oder die Sachlichkeit 1918) wie Musil, wenn auch mit vllig anderen literarischen Mitteln, den Zerfall der Werte als kulturhistorisches Phnomen beschrieben hat. Zusammen mit Der Tod des Vergil und Die Schuldlosen, die erst nach Ende des Zweiten Weltkrieges erschienen, hinterlie er ein erst spt in seiner Bedeutung erkanntes Werk von eminentem Rang. Dieses Schicksal mute das uvre Thomas Manns (18751955) nicht teilen. Wie ein Kolo steht die Figur des einzigen nach Goethe als 'Dichterfrst' zu bezeichnenden Autors epochenbergreifend im literaturgeschichtlichen Kontext unseres Jahrhunderts. Bereits der 1901 erschienene Roman Die Buddenbrooks sicherte ihm die Position eines der fhrenden deutschsprachigen Literaten; aus seinem umfangreichen Werk ragen in der Zeit vor 1933 die Novellen Der Tod in Venedig (1913) und Tonio Krger (1914) sowie vielleicht sein groartigster Wurf der Roman Der Zauberberg (1924) hervor. Lag der Schwerpunkt bei den Novellen im Konflikt zwischen der als banal erlebten, aber letztlich 'gesunden' Brgerlichkeit und dem intellektuellen, dadurch aber 'krnklichen' Knstlertum, so erweiterte sich der Blickwinkel im Zauberberg auf kulturphilosophische Betrachtungen ber die Entwicklung der abendlndischen Zivilisation, die
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sich spter im Doktor Faustus (1947) nochmals zu einem sthetisch-theoretischen Meisterwerk verdichteten. Auch bei Hermann Hesse (18771962) spannt sich das Werk von seinem ersten Erfolg Peter Camenzind (1904) bis zum letzten Roman Das Glasperlenspiel (1943) ber mehrere Jahrzehnte und lt sich nicht in die gngigen Periodisierungen einordnen. Hesses Blick ist primr nach innen gewandt, wiewohl er von jeglichem Ekklektizismus weit entfernt ist. Denn die Suche des Individuums nach seiner inneren Bestimmung, die sich in Demian (1919) zum ersten Mal in vollem Mae artikuliert, lt sich vom zwischenmenschlichen Bezugssystem nicht ablsen. Der Grundkonflikt zwischen Sensualitt und Spiritualitt, der in verschiedenen Variationen seine Romane durchzieht (u.a. Siddharta, 1922; Der Steppenwolf, 1927; Narzi und Goldmund, 1930) erwchst aus der Doppelnatur des Menschen als soziales und biologisches Wesen, die ihn sowohl zu moralisch-ethischem Handeln befhigt als auch seine triebhaft-irrationalen Bedrfnisse legitimiert. Eine Sonderstellung in jeder Beziehung nimmt Franz Kafka (18831924) ein. Gelegentlich dem Expressionismus zugerechnet, zu dessen Vertretern er allerdings keine Verbindung hatte, steht sein Werk monolithisch in der Literaturlandschaft nicht nur des erten Viertels des 20. Jahrhunderts und bleibt ein literaturhistorisch nicht einzuordnendes, vllig autonomes Phnomen. Unter den in Prag wirkenden Schriftstellern sind neben Kafkas Freund und Nachlaretter Max Brod (18841968), der u.a. den Roman Tycho Brahes Weg zu Gott (1916) verfate, die heute weniger bekannten Willy Haas (18911973) und Johannes Urzidil (18961970) zu nennen; grere Bedeutung hatte Ernst Wei (18841940), ebenfalls mit Kafka befreundet, dessen expressionistisch gefrbten Romane und Erzhlungen (u.a. Die Galeere, 1913; Georg Letham, Arzt und Mrder, 1921) sich mit den Schattenseiten menschlicher Triebhaftigkeit auseinandersetzten. In der Reihe der groen Prager Schriftsteller darf Franz Werfel (18901945) nicht fehlen, der ein formal und inhaltlich uerst breitgefchertes uvre schuf. Er hatte mit Lyrik ganz unter dem Zeichen des Expressionismus begonnen, schrieb eine Reihe von Dramen (u.a. Spiegelmensch, 1920; Paulus unter den Juden, 1926), um sich schlielich dem Roman zuzuwenden, nachdem bereits 1920 seine berhmte Erzhlung Nicht der Mrder, der Ermordete ist schuldig erschienen war. Es folgten neben anderen Verdi. Roman der Oper (1924), Der Tod des Kleinbrgers (1927), Der Abituriententag (1928) und Die vierzig Tage des Musa Dagh (1933), sein wichtigstes Werk. Auch Stefan Zweig (18811942) lt sich keiner literarischen Strmung zuordnen. Der Schwerpunkt seines Werkes lag im nicht-fiktionalen Bereich: seine biographisch-essayistischen Bilder groer Literaten, seine Biographie Marie Antoinette (1932) und seine Sternstunden der Menschheit. Historische Miniaturen (zuerst 1927, spter mehrmals erweitert) begrndeten seine Popularitt mehr als seine Novellen mit Ausnahme der spten Schachnovelle (1941), die als Meisterwerk ihrer Gattung gelten kann. Die groe, schier unbersichtliche und oft gegenstzliche Vielfalt der literarischen Produktion der Epoche, in der Franz Kafkas Werke entstanden, wre unzureichend dargestellt, wenn der Hinweis auf eine Reihe von Autoren fehlte, deren Werk durch eine gewisse 'Rckgewandtheit' gekennzeichnet ist. Einerseits schufen groe Persnlichkeiten der 'vor-expressionistischen' Zeit noch wichtige Werke bis weit hinein ins 20. Jahrhundert: So erschien 1932 Gerhart Hauptmanns Drama Vor Sonnenuntergang, seine Atriden-Tetralogie sogar erst in den 40er Jahren. Stefan Georges letzter Gedichtband Das Neue Reich wurde 1928 verffentlicht, und Rainer Maria Rilkes Duineser Elegien und Sonette an Orpheus, zwei Meilensteine der deutschsprachigen Lyrik, stammen aus dem Jahr 1923. auseinandersetzten. berlappen sich hier zwei literaturhistorische Phasen, gibt es aber auch Zeitgenossen der Expressionisten, die sich formal und thematisch an der Literatur des 19. Jahrhunderts orientieren. Als Beispiel fr diese sthetische Haltung kann das Werk von Hans Carossa (18781956) angesehen
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werden. Meist autobiographisch, beinhalten seine Schriften (u.a. Eine Kindheit, 1922; Fhrung und Geleit, 1933) eine implizite Ablehnung der modernen Welt und den Versuch, eine vergangenes Zeitalter zu bewahren. Auch das christlich geprgte erzhlerische Werk von Gertrud von Le Fort (18761971) hier ist vor allem der Roman Das Schweituch der Veronika (1928) zu nen-nen entbehrt innovativer Aspekte, was auch fr den seinerzeit vielgelesenen Ernst Wiechert (18871950) gilt, dessen in der masurischen Einsamkeit spielenden Romane (u.a. Die Magd des Jrgen Doskocil, 1932; Die Majorin, 1934) die Suche nach dem einfachen Leben (so ein Ro-mantitel von 1938) thematisieren und der damaligen Lebensrealitt eine Absage erteilen. Auch Ina Seidel (18851974) blieb in ihren Romanen (Das Labyrinth, 1922; Das Wunschkind, 1930) und ihren Gedichten den Konventionen des vorangegangenen Jahrhunderts verpflichtet, ebenso wie Agnes Miegel (18791964) mit ihrer anachronistischen Verwendung der Balladenform. Etwas auerhalb dieses Kontextes steht Oskar Loerke (18841941), dessen Naturlyrik die keineswegs einen idyllisierenden Eskapismus bedeutet und alles andere als gefllig ist. Seine individuelle Auseinandersetzung mit der Schpfung als vom Menschen grundstzlich Unterschiedenes hatte groen Einflu auf die Lyrik der Nachkriegsgeneration. Die Machtergreifung durch die Nationalsozialisten machte den vielfltigen Entwicklungen ein abruptes Ende. Sehr viele Schriftsteller(innen) sahen sich gezwungen, Deutschland zu verlassen, fr einige bedeutete das Dritte Reich Verhaftung und Tod. Die Verbliebenen zogen sich berwiegend in die sogenannte Innere Emigration zurck und verstummten freiwillig oder durch Schreibverbot. Das Jahr 1945 konnte nur einen Neuanfang mit sich bringen, der gewaltsame Ri machte ein Anknpfen an diese beraus reiche Phase der deutschsprachigen Literatur unmglich.

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