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Heinrich von Ofterdingen war ein sagenhafter (historisch bisher nicht belegbarer) Snger des 13. Jahrhunderts.

Der Name entstammt dem mittelhochdeutschen Epos Sngerkrieg auf der Wartburg (mhd. Singerkriec f Wartburc; entstanden um 1260). Der Name des unbekannten Sngers inspirierte mehrere Dichter: So ist er namensgebend fr das Romanfragment Heinrich von Ofterdingen von Novalis (eigentlich Friedrich von Hardenberg), entstanden im Laufe des Jahres 1800 und 1802 posthum von Friedrich Schlegel verffentlicht und findet sich auch innerhalb der Novellensammlung Die Serapionsbrder in der Novelle Der Kampf der Snger von E. T. A. Hoffmann aus dem Jahre 1819.

Moritz von Schwind: Sngerkrieg auf der Wartburg (Fresko auf der Wartburg) 1854)

Ofterdingenbrunnen vor dem Rathaus von Kelkheim. Der 1974 von der Stuttgarter Bildhauerin Angelika Wetzel gestaltete Brunnen erinnert an Heinrich von Ofterdingen

Aufgrund der beruflichen Verpflichtungen Hardenbergs (Novalis) und unter dem Druck seiner Krankheit musste die Fertigstellung des Romans aufgegeben werden. Vollendet sind der erste Teil ( Die Erwartung) und ein Teil des Anfangskapitels des zweiten Teils (Die Erfllung). Die erste, posthum erschienene Ausgabe (Juni 1802) enthielt nur den ersten Teil des Romans. Erst gegen Ende des Jahres 1802 wurde der Roman erstmals vollstndig herausgegeben. Aufgrund zahlreicher, berlieferter Notizen Hardenbergs ist die geplante Fortfhrung des Romans relativ gut nachvollziehbar. Weiterhin aufschlussreich ist ein Bericht Ludwig Tiecks ber die Fortsetzung, den dieser aus den persnlichen Gesprchen mit Novalis und aus dessen Briefen und Hinterlassenschaften konstruiert hat. Wie von der romantischenRomanpoetik gefordert, enthlt der Heinrich von Ofterdingen zahlreiche Einlagen in Form von Mrchen, Trumen, Gesprchen oder Liedern. Das grundstzliche Thema des Ofterdingen ist die Poesie im weiteren, romantischen Sinne der Poesie des Lebens. Novalis selbst bezeichnet den Roman als Apotheose der Poesie. Fr ihn ist die einzige Darstellungsform der Poesie im weiteren Sinne die Poesie im engeren Sinne, das heit die Dichtung. Der romantische Grundgedanke, dass Leben und Kunst aufeinander verweisen und sich wechselseitig fordern, ist darin erkennbar. Das Ich ist in unendlichem Fortschreiten begriffen[1] auf dem Weg zu einer hheren, einheitsstiftenden Totalitt von Natur und Mensch. Diese Universalitt des Poesiebegriffs wird im Ofterdingen mit der Wissenschaft verknpft. Auerdem wird der Leser zur gedanklichen Selbstttigkeit aufgefordert, da sich der Gehalt des Textes nicht nach bloem Lesen erschliet, sondern eine vertiefende Betrachtung erfordert. Das bekannte und fr die Romantik sinnbildlich gewordene Symbol d