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Georg Trakl

1.

Georg Trakl wurde am 3. Februar 1887 geboren. Er hat seine Jugend im sterreichischen
Salzburg verbracht. Durch seine franzsische Gouvernante kommt Georg Trakl erstmals
mit franzsischer Literatur in Kontakt, die sein Gesamtwerk durch diverse Einflsse von
Arthur Rimbaud und Charles Baudelaire noch prgen sollte.

Als 1906 seine beiden Theaterstcke "Totentag" und "Fata Morgana" ohne Erfolg im Salzburger
Stadttheater aufgefhrt wurden, vernichtete er smtliche Manuskripte zu seinen Dramen und fiel
ebenso dichterisch in eine 1-2 jhrige Schaffenspause.
Nach der erfolgreichen Ausbildung begann Trakl, in der Hoffnung auf eine Karriere als
selbststndiger Apotheker, ein Pharmaziestudium in Wien, das er aber im Jahr 1911 zu Gunsten
eines einjhrigen Militrjahres im Sanittsdienst abbrach. Zu dieser Zeit knpfte er bereits erste
Kontakte zu seinem spteren Frderer Ludwig von Ficker, der ihm neben finanzieller Hilfe auch
mittels Gedichtpublikationen in seiner expressionistisch-orientierten Zeitung Der Brenner zum
dichterischen Durchbruch verhalf. Fortan erschienen ebenso regelmig Gedichte in der von Karl
Krauss geleiteten Zeitschrift Die Fackel. Als 1913 mit "Der jngste Tag" der erste Gedichtband
erschien, erreichte der Dichter Georg Trakl seine kreativste sowie (zu Lebzeiten) populrste
Periode. Psychisch war sein Zustand, bedingt durch den Drogenkonsum, die unbestndige
Beziehung zu seiner Schwester Margarethe, sowie die in Geldnot begrndete Existenzangst, schon
seit seiner Kindheit uerst instabil.
Im August 1914 meldete er sich als Freiwilliger Sanitter fr den Ersten Weltkrieg und wurde
daraufhin an die Ostfront nach Galizien versetzt. Trakl erlebte den Krieg zwischen sterreichUngarn und Russland unmittelbar mit und hatte als Sanittsoffizier zeitweise ca.100 Menschen
alleine zu versorgen. Infolgedessen erlitt er einen Nervenzusammenbruch, der ihn selbst zum
Kriegsopfer machte. Im Krakauer Militrlazarett schrieb Trakl mit Grodek sein wohl populrstes
Gedicht, bevor er am 3. November 1914 infolge einer berdosis Kokain starb. Der zweite und
damit letzte Gedichtband Sebastian im Traum, den er vor Kriegsbeginn in Salzburg noch selbst
zum Druck in Auftrag gab, erschien 1915 posthum.
2.

Georg Trakl gilt neben Gottfried Benn (1886-1956) und Georg Heym (1887-1912) als einer
der bedeutendsten Dichter der literarischen Epoche des Expressionismus. Anders als die
anderen Vertreter seiner Zeit, erschuf Trakl eine eigene, tiefsinnig-depressive und
chiffrenhaltige Welt, die in ihren erzeugten Bildern eine typisch "schwermtige
Grundstimmung"2 vermittelt.

3.

Georg Trakls lyrische Entwicklung lsst sich am besten in vier Phasen unterscheiden, die
der Dichter zu seinen Lebzeiten durchlaufen hat. Die erste Phase steht noch unter den
Einflssen von Symbolismus sowie Impressionismus, die sich grtenteils in Trakls
Jugendwerk (bis etwa 1909) wiederfinden lassen.
Ab 1909 wirkt seine Lyrik insgesamt reifer und ist deutlich von der Epoche des

Expressionismus beeinflusst, dessen offensichtliche Merkmale, wie z.B. die Vision einer
Apokalypse oder der zunehmende menschliche Verfall, sich fortan durchgehend in der
traklschen Lyrik wiederfinden lassen. Diese zweite Phase dauerte bis etwa 1912 an und geht
flieend in die dritte Phase, die vollends aus dem Gedichtband Sebastian im Traum besteht,
ber. Ab da an bekommen seine Gedichte neben den (fr Trakls Lyrik bis dahin) neuen
mythologisch und religisen Motiven, auch formal eine erkennbare Wandlung. Insgesamt

zeigen seine Gedichte einen Reifeprozess zu freien Rhythmen auf, die zu dieser Phase (19121914) fr eine Verschrfung des psychischen Zustands bei Trakl sprechen knnten.
Die mit Abstand krzeste aber zugleich auch ausdrucksstrkste Schaffensperiode stellen
die Kriegserlebnisse dar, die Trakl in seinen letzten beiden Gedichten Klage und Grodek
verarbeitete. Des Weiteren lassen sich in jene vierte Phase noch sieben weitere Gedichte
datieren, die Trakl zwischen Juni und Oktober 1914 z.T. bereits whrend seines freiwilligen
Kriegsdienstes, fern von Innsbruck, schrieb.
Wichtig bei den folgenden Phasen ist die Tatsache, dass diese periodische Einordnung nicht
als starre Entwicklung der traklschen Lyrik verstanden werden darf. Einzelne Aufflligkeiten
unterschiedlicher Phasen ziehen sich z.T. durchgehend durch seine Lyrik, andere sind
wiederum nur in bestimmten Abschnitten seines Gesamtwerks nachweisbar.